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有关红楼梦成书年代的一个问题 2019-03-14 08:04:11

再谈红楼梦的成书年代

雨斤

前文乱侃老曹的生卒年岁:·曹雪芹生卒年岁私考,网友“老豆子 ”提出了一个尖锐的问题:

有一回紫娟戏说林妹妹要回去了,宝玉发痴了,抱着一个西洋自行船不放,不让林妹妹走,贾母说把姓林的都打出去。。。

你红楼这么熟应该知道这么一回。

这个西洋自行船模型应该是蒸汽机轮,1800年后英国才有。 而贾宝玉的模型应该也是在这之后。

所以作者应该在1800年后卒。

这是俺的管见。

老豆子网友所言不虚!

红楼梦里确实提到过“西洋自行船”这档子事儿,而且还不止一次。

第五十七回“慧紫鹃情辞试莽玉 慈姨妈爱语慰痴颦”原文:

一时,宝玉又看见十锦格子上陈设的一只金西洋自行船,便指着乱叫:‘那不是接他们来的船来了,湾在那里呢。’贾母忙命拿下来。

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第六十三回“寿怡红群芳开夜宴 死金丹独艳理亲丧”原文:

湘云笑指那自行船给黛玉看,又说:‘快坐上那船家去罢,别多说了!’众人都笑了。

据查,西洋第一艘用蒸汽机驱动的轮船是美国人富尔敦发明的。时间是1807年,即清嘉庆十二年。此时,曹雪芹已经去世近五十年了。红楼梦一书也早已结束了以手抄本流传的年代,其刊印本程甲本、程乙本也分别于1791年、1792年出版了。

这里就牵扯到几个问题。

1.“西洋自行船”是不是后人传抄过程中后加入的名词?

2.书中提到的“西洋自行船”到底是不是“蒸汽机驱动的轮船”?

关于第一个问题,从目前已知的红楼梦版本来看,五十七回和六十三回这两处的文字都是一致的,没有出入。这说明“西洋自行船”这几个字,是原作者的用词,并非传抄者后来加入的。

问题的关键,在于对第二个问题的答案。

洒家以为是:否! 

原因有二:

其一,中国古籍中的“自行”物事甚多,并非都是非人力驱动的。

例如,宋代李昉的《太平广记》卷第二百二十六“伎巧二记载:“木人长二尺许,衣以绮罗,装以金碧。及作杂禽兽鱼鸟,皆能运动如生,随曲水而行……木人奏音声,击磬撞钟,弹筝鼓瑟,皆得成曲。及为百戏,跳剑舞轮,升竿掷绳,皆如生无异。

清代纪昀《阅微草堂笔记》卷十四“槐西杂志”有:“族兄中涵言,官旌德时,一同官好戏剧,命匠造一女子,长短如人,周身形体以及隐微之处,亦一一如人。手足与目与舌,皆施关捩,能屈抻运动。衣裙簪珥,可以按时更易,所费百金,殆夺偃师之巧。或植立书室案侧,或坐于床凳,以资笑噱。一夜,童仆闻书室格格声,时已锁闭,穴纸窥视,月光在牖,乃此偶人来往自行,急告主人,自觇之信然。

清代王士禛《池北偶谈》卷二十一:“又有玻璃千人镜、多宝镜、显微镜、小自鸣钟、自行表,以及海洋全图、璇玑诸器,皆极工巧。

清代袁枚《子不语》卷二十三“铜人演西厢”中说:“乾隆二十九年,西洋贡铜伶十八人,能演《西厢》一部。人长尺许,身躯耳目手足,悉铜铸成;其心腹肾肠,皆用关键凑接,如自鸣钟法。每出插匙开锁,有一定准程,误开则坐卧行止乱矣。张生、莺莺、红娘、惠明、法聪诸人,能自行开箱着衣服。身段交接,揖让进退,俨然如生,惟不能歌耳。一出演毕,自脱衣卧倒箱中。临值场时,自行起立,仍上戏毯。西洋人巧,一至于此。

这里说的“自行表”、能够演西厢记的“铜人”,都是从国外进口的。不论是中国人自己制作的,还是从国外进口的“自行”物事,都不是靠蒸汽机驱动的物件,而只是一些靠“消息机关”驱动的玩物。

其二,清宫档案中记载的“自行”物事也很多。

在清宫档案中多次出现“自行虎”。杨启樵《雍正帝及其密折制度研究·附录一》说:“如‘活计档’中数次出现‘自行虎’之名,和它关联的词语有‘铁轮’、‘消息’等。‘消息’就是弹簧,这自行虎肯定是上了发条能走动的玩具,当时是十分罕见的。

吴伯娅《从新出版的清代档案看天主教传华史》一文说:“乾隆帝曾令传教士制造自行虎,明确提出:‘要四足活动。先照小样做一件,得时照大样改做一件。’并令传教士制作活动人物、水内自行鹅、自行船、浮水娃娃等。

这些“自行”物事也不是靠蒸汽机驱动的物件,也只是一些靠发条的机械原理驱动的玩具。

洒家觉得,这里最大的误区在于:很多人误将一个小小的用发条驱动的“西洋自行船”玩具,和后来才发明和投入实用的靠蒸汽机驱动的轮船,混为一谈了。

也就是说,宝玉房里陈设的“金西洋自行船”模型,不可能是蒸汽机动轮船,而只是一件用发条驱动的玩具。

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