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中国在十字路口误入歧途 2018-08-23 12:07:06

自从发表《展望2017:中国再次走到十字路口》一文,已一年半有余。尽管原文观点依然应景,但其间发生了很多重大事件,值得回顾和更新这一重要议题。

首先,中美贸易战已经爆发,不仅真枪实弹,而且可能步步升级。这印证了笔者当初判断:“特朗普对中国的态度空前强硬。因此中美冲突或将十分激烈” 。关于贸易战,笔者在《贸易逆差不是中美贸易冲突的真正根源》有更多讨论,在此罗列几点概要:

  1. 川普的贸易战切入点是贸易逆差,而且是简单化的实物贸易逆差,不计入服务业,跨境投资等其它因素。尽管这个尺码在经济学家眼里根本不入流,由于中国对美实物贸易顺差每年接近4000亿美元,川普的切入点正是中国的痛点。北京不仅没有争辩这个尺码的不合理性,反而立刻投入反击战,贸易战得以全面启动。

  2. 川普的贸易战还包含知识产权等诉求,但目前没有战略上目标明确的纲领。在五月北京会谈中,美方提出大八点要求,其实是个大杂烩(见:https://twitter.com)。川普团队内部也很分裂。商务部长,财政部长和白宫经济顾问都不是很热衷贸易战,属于鸽派。贸易代表 (Robert Lighthizer) 和贸易政策顾问 (Peter Navarro) 则热衷贸易战,属于鹰派。

  3. 目前美方鸽派除了尽量淡化和缓和冲突,并没有彻底面对和解决中美贸易问题的可行策略。在这一点上他们还不如奥巴马政府。奥巴马虽然避免正面冲突,但扎扎实实地搞了不带中国玩儿的跨太平洋伙伴关系协议  (TPP) ,一度让北京很紧张。

  4. 美方鹰派目前得势,但 Peter Navarro 是个令人失望的智囊。尽管 Navarro 是经济学家,并对中美贸易问题钻研多年,但他并没有什么具体政策,更像是摇旗呐喊的政客。相比之下,Lighthizer 倒是更有谋略,关税加带知识产权等议题都是他的主意。

  5. 由于中美间巨大贸易差额,川普深信美国在贸易战上有巨大优势,因为美国对华出口有限,北京很快就找不到报复性关税的施行目标。

  6. 由于美方对贸易战缺乏清晰目标,内部分裂,让北京寻求解决之道变得更加困难。同时,在中美贸易冲突的大格局上,美国朝野两党有高度共识。因此可以肯定,在中美贸易问题出现实质性解决之前,美国绝不会善罢甘休。

事实上,中美贸易冲突归根结底是个体制冲突。 中国式的“市场经济”核心上是中央政府集权下的国营主导经济,根本不是西方式的市场经济。无论在产权拥有,资金供给,司法保障等各个方面,北京离市场经济都距离遥远,而且渐行渐远。因此体制问题是中美贸易冲突的核心问题,也是中国和欧洲及日本等其它地区冲突的核心问题。天朝长期奉行“西学为用,中学为体”,不幸的是,这一祖训再次成为国家发展和民族振兴的死结。

同时,由于地缘政治的变迁,中美之间日益缺乏友谊纽带。数年前,中美在越南,阿富汗等地区有相当的军事合作关系。如今,中美之间没有任何军事合作,只有日益升温的军事对抗。这种对抗比较集中在南海,也波及台湾海峡,非洲等地区。美国最新通过的国家安全法大幅提高国防开支,并把中国定位为最大国家安全威胁。早些时候,美国情报部门提交国会的报告也将中国定位为最大安全威胁。

综上,在美国眼里,中国是毫无异议的敌手。这种敌对关系反映在经贸,军事和意识形态三大方面。如果一年前这个敌对关系还比较模糊,现在则是再清晰不过了。这一局面是日积月累的结果,来的慢,去得也慢,因此未来十年中美关系只会更差,很难变好。

反观中国,习近平成功连任,并“出人意料‘取消任期制,摆出终身制的架势。著名异议人士刘晓波病死狱中,其妻刘霞仍被长期监视居住,限制出境,直至德国伸出援手。对内北京加大监控力度,遍布的摄像头和自动人脸识别让全球见识了北京政权的创造性。政治上北京无疑与西方更加分道扬镳。

经济上企业债务问题积重难返,同时居民债务持续大幅上升,成了新的经济隐患。 尽管政府持续信贷扩张,整体经济增长减速的趋势难以扭转,贸易战也给经济发展带来巨大负面影响,人民币贬值等现象接踵而至。

和2017年年初相比,中国各种问题不仅没有好转,而且更加恶化。十分不幸,中国在十字路口滑向错误道路。如果中国不能认清目前的危局,坚决摒弃“西学为用,中学为体”,未来中国即使没有义和团之乱和八国联军进京之耻,也难逃劫难。

(阅读更多,回到首页; twitter:@wjbf2016)

作者:藿香子

时间:2018年8月23日

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川普经济学都是狗皮膏药 2018-07-22 13:53:27

在2016年竞选期间,川普对美国经济复苏不以为然,指责官方低失业率数据是经济统计造假,完全忽略很多人游离于就业市场之外的现实。川普还指责奥巴马经济完全是美联储低利率吹泡泡吹出来了,如果没有美联储的低利率,经济股市都完蛋。

川普就任以后,突然180度大转身,不再指责美国官方数据是经济统计造假,每每失业率下跌,都毫不知耻地往自己脸上贴金。同时吹嘘自己任内的就业人数有多高,GDP增长又如何创纪录。图一显示华尔街日报编辑 Greg Ip 对川普谎言的驳斥。

GDP1.jpg

图一 为了自夸,川普说奥巴马时代GDP增速从未超过2%

事实是:有17次超过2%,8次超过3%,3次超过4%,1次超过5%

川普执政后经济到底怎么样?图二至图四反映了十年来主要经济数据变化。图中可见,经济增长在特朗普执政后没有出现奇迹,基本是延续前期趋势。因此沿用川普诟病的官方经济数据,没有证据显示川普对经济产生了巨大贡献。

其次,更为重要的是,就任后的川普完全否定了竞选中的川普,他不再指责经济数据的局限性,不再指责低利率的错误性,甚至最近公然违反传统,挑战美联储的对立性,名目张胆反对美联储的缓慢升息政策。很明显,特朗普根本没有自己的经济学,完全回到前朝的老路。如果说那条路有什么问题,川普都毫不含糊地全盘接受,并成了吹鼓手。

再次,川普不仅全盘照搬既往的经济模式,还非常不负责任地大规模扩大财政赤字。共和党,所谓的财政保守主义政党,和川普沆瀣一气,让美国财政赤字扩大化走上不归路。这也是财政保守主义的最丑陋表演,证明他们都是毫无廉耻的骗子。(回头来看,2010年两党共同制订的 Simpson-Bowles 财政改革方案是最有希望的尝试,但被 Paul Ryan 扼杀)

总之,川普完全继承他一度反对的经济数据,延续既往的货币政策,公开反对美联储利率正常化的努力, 并加大财政亏空,卯吃寅粮。川普的所谓经济政策就是狗皮膏药,骗人的把戏。

 

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图二 美国失业率

红线2017年是川普开始执政

Z2.jpg

图三 美国每年新增工作人数(单位:千人)

即 Non-farm payroll 同比变化

Z3.jpg

图四 美国实际GDP年增速(即同比变化)

注:报纸标题报道是(年化)环比季度增速

(阅读更多,回到首页; twitter:@wjbf2016)

作者:藿香子

时间:2018年7月22日

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特朗普:没有信仰,爱出风头的真人秀表演者 2018-07-15 16:29:48

特朗普惊世骇俗,尽管谎话连篇,但粉丝如云。煤矿工人爱他,因为他说要让煤矿业再强大。止疼药上瘾的人爱他,因为他说要解救他们。白人至上主义者爱他,因为他说黑墨穆都不是好东西。保守主义者爱他,因为他推动了减税计划。原始资本主义者爱他,因为他要砍掉所有条条框框。道德主义者爱他,因为他讨厌同性恋。反堕胎主义者爱他,因为他不支持妇女堕胎自由。枪主爱他,因为他站在美国步枪协会一边。一些老中也爱他,因为指望他废除照顾黑人和老墨的民权法。

特朗普到底是个什么人?他的言论千奇百怪,很多自相矛盾。对他的爱和恨,往往都是盲人摸象,只抓住一个局部。特朗普就任已有一年半,不管你喜欢还是厌恶,他对世界已经造成了巨大影响,冲击力不仅仅是美国本土,更是全球性的,如何把握特朗普时代的世界变化,理解他政策言行的内在原因,首先必须解剖特朗普的利益天平上的各个砝码。

在试图解剖特朗普利益天平之前,有一点需要阐明。现在世界有很多问题,美国自身也有很多问题,这些问题在全球经济增长的莺歌燕舞声中被长期忽视,形成了足够的民怨土壤,让特朗普这样的非常规人物得势。因此是问题的积累推动了特朗普的产生,而不是特朗普造成了这些问题的源发。尽管特朗普未必是这些问题的真正解药,但认清这一内在因果关系十分重要。

首先美国是西方民主阵营的领袖。美国的外交盟友和军事结盟都是意识形态相近的国家。西方阵营长期高举民主自由的大旗,在公民选举权,言论自由等基本问题上态度鲜明,甚至在劳工权益保障上也态度鲜明。美国作为民主阵营的领袖,其总统自然当仁不让是民主阵营的旗手。但是特朗普与众不同,他对民主自由的大旗毫无兴趣,而且由来已久。他在1990年接受花花公子杂志采访时对六四天安门镇压没有任何谴责,反而很欣赏北京政府的魄力。("When the students poured into Tiananmen Square, the Chinese government almost blew it. Then they were vicious, they were horrible, but they put it down with strength. That shows you the power of strength. Our country is right now perceived as weak.")

特朗普对北朝鲜先是高调恐吓,然后是热情拥抱,其导火索是核武器和导弹引发的安全问题,而不是金正恩的暴政。尽管特朗普对北京启动贸易战,让很多反共人士激动,但特朗普无心谴责北京的反人权恶行,反而对习近平个人相当友好。特朗普不仅多次称习近平是朋友,而且在美国大学生篮球运动员被扣押的事件上,和中兴公司死而复生的事件上,都和习近平有很多积极互动。特朗普对刘晓波和刘霞的苦难也是置若罔闻。

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图一 特朗普习近平会见前,美国国务院为特朗普

准备了有关刘霞问题的提纲, 特朗普完全忽略。

特朗普对俄国也是一样,对普京政权的很多人权劣行熟视无睹。普京不仅对内打击异己人士,有些和他唱反调的记者会“意外”死亡。同时普京还在英国追杀他的政敌。一个很经典的例子是俄国动用国际刑警组织多次通缉 Bill Browder。Bill Browder 是成效卓著的民权斗士,他的自传《红色通缉令(Red Notice)》曝光了很多普京政权的邪恶,非常值得一读。

综上,有足够多的证据显示在特朗普的天平上,民主人权等西方传统价值观根本没有位置。意识形态是西方阵营维系在一起的重要支柱之一,如果特朗普的利益天平上根本就没有西方传统价值观这个砝码,西方阵营的维系基础就被大打折扣。

其次,特朗普自诩是成功商人,有非凡的谈判技巧,因此用金钱衡量的利益是重要砝码。这一点可以见诸于他高调吹嘘任内的 GDP 增长,尽管经常牛皮吹得太大,成了谎话。利用这一砝码,贸易公平问题被简化成货物贸易平衡问题。如果美国有贸易逆差,美国就吃亏了,就这么简单!事实上中美贸易的核心问题不是贸易逆差,或者说公平贸易问题远远超过贸易逆差,见《贸易逆差不是中美贸易冲突的真正根源》。同时北美贸易圈对美国的长远利益也不是贸易逆差能够完全衡量的。但简单的贸易逆差容易说事儿,不管是盟国还是(危及国家安全的潜在)敌国,完全不加区别。这种过度简化的贸易政策不仅让西方阵营更加脆弱,对北京和莫斯科比较有利,也让北京容易在国内继续玩弄他们自家的游戏规则。

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图二 为了自夸,特朗普说奥巴马时代GDP增速从未超过2%

事实是:有17次超过2%,8次超过3%,3次超过4%,1次超过5%

第三,特朗普步入政坛,对政治游戏心领神会。他并不是真正的共和党人,但以共和党身份出山,完全是借壳上市。这个壳对他很重要,因此维持和加强共和党的支持是他的重要砝码。同时,维持选民基础也是他的重要砝码。这些都是政客的经典套路,不过被特朗普更加强化到毫无顾忌的程度。为此他可以大张旗鼓地诅咒民主党,似乎美国应该变成一党独大,两党制为基础的民主体制本身似乎就是美国的敌人。他可以诅咒媒体,似乎独立媒体也是美国的敌人。尽管专制国家的人民在坚持不懈地争取多党制和新闻自由,特朗普这样所谓民主社会的旗手却完全乐见敌对政党消失,乐见自由媒体消失,因为这样都更有利于他的政治权利。

同时特朗普为了有效提升共和党的支持度,更加绑定共和党,在堕胎等他根本无所谓的问题上坚决战在共和党一边,强化他的政治机器。

第四,特朗普作为电视节目主持人,有极其强烈的真人秀主持人情节,点赞率,粉丝数是一个重要天平砝码。这方面例子不胜枚举,比如大选后他赢得了选举人多数,但并没有赢得选民多数。这事儿本身对他的总统合法性没有似乎影响,但让他自觉人气受损,非要坚持自己也是选民多数,为此还搞了查票局,最后不了了之。特朗普自夸GDP增长史无前例也是为了拼人气,不惜牛皮吹破。在竞选活动中,他总爱夸耀支持者的人数如何众多,这既让参与者感觉很好,投身一个支持度很高的活动,也让特朗普自身光鲜很多。也难怪,作为节目主持人,拼的就是人气,这一点他倒是很专业。

除了全球小姐,还有学徒工等节目。他对如何掌控观众注意力比较得心应手。如今做了总统,他站在世界最大的真人秀的前台,如鱼得水,挥洒自如。同时他还通过推特账号频频出击,即使言辞常常充满争议,甚至荒唐,但人气绝对是超强。

特朗普甚至说他在新加坡和金正恩的高峰会议万众瞩目,吸引的全球观众远远超过世界杯。如果他搞这个高峰会议的目的,就是为了吸引眼球,拼观众数目,不惜动用国家机器,耗费大量纳税人的钱,实在有点儿吓人了。当然他可能对普京有些小嫉妒,普京的世界杯这么火爆,他岂甘人后。

综上四点,不难理解特朗普的行事准则是什么。特朗普无疑是个爱出风头的狂妄之徒。他不仅缺乏政治信仰,而且自恋,自大,自私,无耻,也很无知。特朗普既迷恋真人秀那种收视率,也热衷强人梦。他让美国对内更加分裂,对外日益孤立。通过破坏民主秩序,特朗普正在一步步瓦解西方文明,毁灭自由世界。


作者:藿香子 (https://twitter.com/wjbf2016)

时间:2018年7月14日

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