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人类离文明还很遥远,我们都有责任 2019-10-12 10:01:56

有人说过,衡量一个社会或国家的文明程度可以看它对弱势群体的态度。在人类这个层面,类比一下,衡量人类的文明程度可以看它对异己和敌人的态度。

人类社会长期以来战争不断,杀戮是常态,至少几千年。战争的起因可以各有不同,但结果基本一样,战败方男人被杀戮,女人成性奴。有历史学家感慨,在自然界的各个物种中,只有人类这样大规模屠杀同类。当人类科技发展,热兵器取代冷兵器,屠杀的能力飞跃一个台阶。面对战争的恐怖,人道主义思想终于得到认同,欧洲国家在1864年首次通过了日内瓦公约,后来被不断扩充,用以保护战俘,受伤武装人员和平民。

1864年,155年前,人类开始正式接受人道主义思想,协约同意善待(没有战斗力的)敌人。

但现实中,人类仍然充满仇恨,并以消灭敌人为快。即使在和平时期,美国政府在边境拆散移民家庭,让儿童甚至幼儿和父母分离,导致很多儿童终生不能和父母团聚。这种政策极不人道,和善待战俘的日内瓦精神背道而驰,却得到很多人的支持,因为他们视移民如罪犯,怒火满腔。

在国内或地域政治层面上,权利交替也是长期充满血腥的杀戮,有时还得通过大规模内战来完成。远期的朝代更替,国王,郡主和皇帝都是杀出来的。近期的法国大革命,俄国十月革命,和中国的红色革命,都是无比血腥。在这个时期,任何对权利带来威胁的政治反对派都是敌人,必须肉体上消灭。所幸,民主社会慢慢诞生。如果用英国光荣革命作为民主社会的启点,也才三百多年时间。

在宪政加民选这种西方体制下,政权交替可以通过选票,无需通过暴力。同时伴随国家和公民意识的发展,政敌不再是敌人,而是政治竞争对手。

不幸的是这种文明进步只在部分国家实现。人口众多的中国虽然告别了血腥残酷的阶级斗争年代,但仍然在肉体上监禁甚至消灭它的政敌。甚至在民主灯塔的美国,总统居然怒斥(党外和党内的)政敌是国家敌人,咒骂独立媒体是国家敌人,这种病态已经成了家常便饭。总统最近还叫嚣内战,让笔者不得不怀疑保障和平权利交替的西方宪政民主能否持续。(某川粉网红也叫嚣过要在肉体上消灭白左,华人真是“不甘落后”)

即使历史不长,但人类文明有了突破性进步,人类开始把不是自己社区的人也当作人看了。即使是交战国的敌人,即使是异族异类,也被看成有血有肉的同类。他们也是为人子或为人女,为人父或为人母,也有兄弟姊妹,和我们类似,让我们有怜悯之心。

但在我们庆幸这个文明进步的时候,世界也经历了空前的恐怖主义威胁。恐怖主义最大的邪恶是屠杀无辜平民,因此人神共愤。

但屠杀无辜平民并不是恐怖主义的专利。二战中交战各方都对敌后平民发动过多次攻击。美国在日本投掷两颗原子弹,更造成大量平民伤亡。(美军还要扔第三颗,被杜鲁门总统发现并阻止。后来原子弹的使用权被转移给总统。)这些平民伤亡被认为是战争不可避免的牺牲品。

在现代军事力量极端不平衡的时代,冲突一方经常无力正面军事还击,唯有通过恐怖主义,甚至自杀式恐怖主义才能还击。这大概是武装冲突的演化。在冲突根源无法(和平或暴力)解决之前,现代恐怖主义很难杜绝。彻底消灭恐怖主义必须清理冲突的根源,但后者在地缘政治,经济利益冲突的复杂环境下往往无解。

综上,人类虽然在文明程度上提高了一大步,但历史短暂,基础也很脆弱。人类若要告别野蛮,巩固并提高现有的文明成果,还有漫长的路要走。

对有选举权的幸运人,你要站在人类文明的尺度上看待你的选票,要让民主政体强化而不是削弱,要让国际冲突缓解,而不是扩大。希望我们共同努力让人类文明进步而不是倒退。


作者:藿香子 (twitter:@wjbf2016)

时间:2019年10月12日

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美国新左派扛起 MMT 大旗,世界要变天吗? 2019-01-26 12:41:45

MMT 是 Modern Monetary Theory 的缩写,谷歌中文译成“现代货币主义” 。这个东西其实存在一阵子了,但笔者一两年前请教主流经济学家的态度,很多人不知其为何物,可见 MMT 学派在主流经济学圈子里上不了大雅之堂。但最近 MMT 的媒体曝光度极高,为什么?这个说来话长。

2016年美国大选过程中出现两个新星,一个是川普,尽人皆知,另一个是伯尼·桑德斯。尽管桑德斯未获民主党总统提名,但他深得草根选民支持,留下深远影响。桑德斯的一个重要政纲是加强社会福利保障,改善日益恶化的财富不均。为了政纲能够在财务上现实可行,他请了 Stephanie Kelton 教授做他的经济顾问。Stephanie Kelton 不是旁人,正是 MMT 学派的旗手。后来桑德斯党内输给希拉里,媒体报道渐少,MMT 一直没有引起太多社会关注,连很多主流经济学家都不太了解。

但2018年美国中选出了一个政坛新星 Alexandria Ocasio-Cortez (简称 AOC)。AOC 28岁当选美国众议员,是美国历史上最年轻的女性议员。尽管 AOC 就职还不到一个月,她已经成了响当当的网红。她的主张和桑德斯类似,要缩小美国贫富差距,但政策更大胆。AOC 主张提高个人所得税递进税率,一千万以上的收入税率提到70%!自里根以来,美国个人税率只有被砍,没有提升,AOC 向巨富加税的新政自然充满争议,褒贬不一。但是毫无疑问,AOC 已经接过了桑德斯的大旗,成了美国新左派领军人物。

随着新左派强势崛起,MMT 开始得到了空前关注,连 Paul Krugman 这样的主流经济学牛人也开始对 MMT 发表评论。但据笔者有限度观察, AOC 尚未发表特别膜拜 MMT 的言论。其它大佬,如 Elizabeth Warren,更是和 MMT 不沾边。但媒体舆论势不可挡,MMT 似乎铁定是新左派的经济学基石。

既然 MMT 被如此众星捧月,而且可能很快影响美国国计民生,它到底是个什么东西?这方面文献还真不少,旗手 Stephanie Kelton 就有很多文章,视频和推文。有些经济学家文章太学术化,十分晦涩。Brad DeLong 有一个简洁介绍:What is Modern Monetary Theory? 比较直观,有兴趣的读者可以看看。

笔者理解 MMT 有三大核心:

  1. 有自主货币的政府没有财政赤字问题,任何财政缺口都可以通过发行货币解决。说得极端点儿,即使一分钱税不收,政府也是有钱运行的。

  2. 政府有义务实现零失业率,因为政府可以通过提供社会服务,增加工作岗位。基于第一点,政府没有财政约束,因此没有障碍完成这一义务。

  3. 如果出现供不应求,导致物价上涨太快,政府加大税收力度,控制消费,平抑物价。

对刚刚接触 MMT 的人,乍一看,这个经济学实在惊世骇俗。单看第一点,政府可以随便印钱,这个想法似乎太极端了。这么干,物价岂不飞涨?MMT 能存活于世,也不傻。第三条就是控制通胀的方案。这个方案真是脑洞大开啊,税收成了物价控制手段,而不是维持政府的财政收入!

不管 MMT 控制通胀的手段是否可行,政府随便印钱这个概念就很难让人接受。MMT 之所以没有销声匿迹,得益于它的第二点:解决所有失业问题,这是个大卖点!

但是抛开政治卖点,MMT 在经济学上显然让人心存疑虑,这东西能行吗?离经济学常识太远了。的确,笔者有同样疑问。尽管花了很大努力,翻阅了很多文献,仍无法认可这个新奇经济学。但有一点,笔者越来越意识到,MMT 和现行货币政策并非十万八千里之遥。在一定意义上 MMT 反倒让我们更能看清现在货币政策的恐怖。

首先,工业国家的央行,包括 Fed, ECB 和 BOJ 已经进行了多轮量化宽松。美联储量化宽松“印钱”数额达3.5万亿美元。2017年美联储开始缩表,目前刚刚缩了4千亿美元,白宫和金融界已经开始叫苦,估计美联储再缩4千亿都很困难,也就是说量化宽松“印”的钱绝大部分收不回来了。虽然名义上美联储和财政部各自独立,财政部没有印钱权利,但本质上,永远收不回来的量化宽松就是政府印的钱。而且可以预料,未来经济萧条,央行已经没有太多降低利率的空间,只剩量化宽松这条路,亦即不停地印钱。所以,事实上,美国等工业国家已经悄悄地启动 MMT 的第一点!只不过用很多稀奇古怪的学术名词,有些掩耳盗铃罢了!

其次,欧洲央行量化宽松不仅买入政府债券,还买入企业债券。日本央行更有甚者,量化宽松买入股票。可以想象,有些企业的债券或股票有幸成为央行收买对象,有些企业则没有这份幸运,二者之间立刻出现融资难易的巨大差异,这个差异岂不是政府赤裸裸扰乱自由市场秩序?美联储虽然还没有买入股票,但鼓励美联储买入股票的呼声日益高涨,因此未来很有可能成真。如此下去,企业的股东慢慢变成政府,自由市场经济岂不要寿终正寝了?这似乎比 MMT 还可怕。

再次,央行为了刺激经济,已经推行负利率。负利率是什么意思哪?就是银行存款不但不生利息,还越来越少。这不是抢钱吗?哈哈,这不是财政部抢,也不是税务部抢,是央行抢,奇怪吧?!不管怎么包装,的的确确和抢钱差不多。

到此,笔者可以毫不夸张地说,现行货币政策已经越来越像 MMT 的第一点,而且可能更糟糕,但又没有 MMT 第二点的红利。同时再加上骗人的供给侧经济学,美国资本主义真是走向衰亡。吓人吗?反正笔者十分忧虑!

MMT 是否会付诸实施,改变世界,难说!但有一点是明确的,如果美国依旧行驶在现行货币政策和经济政策的老路上,经济问题只会日益严重,导致的巨大社会问题将以各种形式爆发。川普将诸多问题归咎于非法移民和贸易,奇迹当选。但川普出现只是问题的一个症状,不是真正的解药。如果社会找不到真正解药,就会尝试各种方案,同时引起社会震荡。MMT 也许会成为一种尝试。

作者:藿香子 (twitter:@wjbf2016)

时间:2019年1月26日

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中国在十字路口误入歧途 2018-08-23 12:07:06

自从发表《展望2017:中国再次走到十字路口》一文,已一年半有余。尽管原文观点依然应景,但其间发生了很多重大事件,值得回顾和更新这一重要议题。

首先,中美贸易战已经爆发,不仅真枪实弹,而且可能步步升级。这印证了笔者当初判断:“特朗普对中国的态度空前强硬。因此中美冲突或将十分激烈” 。关于贸易战,笔者在《贸易逆差不是中美贸易冲突的真正根源》有更多讨论,在此罗列几点概要:

  1. 川普的贸易战切入点是贸易逆差,而且是简单化的实物贸易逆差,不计入服务业,跨境投资等其它因素。尽管这个尺码在经济学家眼里根本不入流,由于中国对美实物贸易顺差每年接近4000亿美元,川普的切入点正是中国的痛点。北京不仅没有争辩这个尺码的不合理性,反而立刻投入反击战,贸易战得以全面启动。

  2. 川普的贸易战还包含知识产权等诉求,但目前没有战略上目标明确的纲领。在五月北京会谈中,美方提出大八点要求,其实是个大杂烩(见:https://twitter.com)。川普团队内部也很分裂。商务部长,财政部长和白宫经济顾问都不是很热衷贸易战,属于鸽派。贸易代表 (Robert Lighthizer) 和贸易政策顾问 (Peter Navarro) 则热衷贸易战,属于鹰派。

  3. 目前美方鸽派除了尽量淡化和缓和冲突,并没有彻底面对和解决中美贸易问题的可行策略。在这一点上他们还不如奥巴马政府。奥巴马虽然避免正面冲突,但扎扎实实地搞了不带中国玩儿的跨太平洋伙伴关系协议  (TPP) ,一度让北京很紧张。

  4. 美方鹰派目前得势,但 Peter Navarro 是个令人失望的智囊。尽管 Navarro 是经济学家,并对中美贸易问题钻研多年,但他并没有什么具体政策,更像是摇旗呐喊的政客。相比之下,Lighthizer 倒是更有谋略,关税加带知识产权等议题都是他的主意。

  5. 由于中美间巨大贸易差额,川普深信美国在贸易战上有巨大优势,因为美国对华出口有限,北京很快就找不到报复性关税的施行目标。

  6. 由于美方对贸易战缺乏清晰目标,内部分裂,让北京寻求解决之道变得更加困难。同时,在中美贸易冲突的大格局上,美国朝野两党有高度共识。因此可以肯定,在中美贸易问题出现实质性解决之前,美国绝不会善罢甘休。

事实上,中美贸易冲突归根结底是个体制冲突。 中国式的“市场经济”核心上是中央政府集权下的国营主导经济,根本不是西方式的市场经济。无论在产权拥有,资金供给,司法保障等各个方面,北京离市场经济都距离遥远,而且渐行渐远。因此体制问题是中美贸易冲突的核心问题,也是中国和欧洲及日本等其它地区冲突的核心问题。天朝长期奉行“西学为用,中学为体”,不幸的是,这一祖训再次成为国家发展和民族振兴的死结。

同时,由于地缘政治的变迁,中美之间日益缺乏友谊纽带。数年前,中美在越南,阿富汗等地区有相当的军事合作关系。如今,中美之间没有任何军事合作,只有日益升温的军事对抗。这种对抗比较集中在南海,也波及台湾海峡,非洲等地区。美国最新通过的国家安全法大幅提高国防开支,并把中国定位为最大国家安全威胁。早些时候,美国情报部门提交国会的报告也将中国定位为最大安全威胁。

综上,在美国眼里,中国是毫无异议的敌手。这种敌对关系反映在经贸,军事和意识形态三大方面。如果一年前这个敌对关系还比较模糊,现在则是再清晰不过了。这一局面是日积月累的结果,来的慢,去得也慢,因此未来十年中美关系只会更差,很难变好。

反观中国,习近平成功连任,并“出人意料‘取消任期制,摆出终身制的架势。著名异议人士刘晓波病死狱中,其妻刘霞仍被长期监视居住,限制出境,直至德国伸出援手。对内北京加大监控力度,遍布的摄像头和自动人脸识别让全球见识了北京政权的创造性。政治上北京无疑与西方更加分道扬镳。

经济上企业债务问题积重难返,同时居民债务持续大幅上升,成了新的经济隐患。 尽管政府持续信贷扩张,整体经济增长减速的趋势难以扭转,贸易战也给经济发展带来巨大负面影响,人民币贬值等现象接踵而至。

和2017年年初相比,中国各种问题不仅没有好转,而且更加恶化。十分不幸,中国在十字路口滑向错误道路。如果中国不能认清目前的危局,坚决摒弃“西学为用,中学为体”,未来中国即使没有义和团之乱和八国联军进京之耻,也难逃劫难。

(阅读更多,回到首页; twitter:@wjbf2016)

作者:藿香子

时间:2018年8月23日

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