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公立大学私有化 2015-12-14 14:26:28

【教育学术(4)】


公立大学私有化


伍加,2015年12月15日,周二


两年前伍加曾经写过一篇“美国大学的困境”,其中财政困境被列为第一位。两年过去了,美国公立大学的财政问题并未好转。比如威斯康辛州长 Scott Walker 曾建议砍掉威斯康辛大学三个亿的经费,路易斯安那州长 Bobby Jindal 今年初曾试图砍掉州立大学六个亿,即 82% 的经费,以至于路易斯安那公立大学系统在半年前曾一度要宣布财政破产(Financial exigency)。伊利诺伊州新州长布鲁斯·饶纳(Bruce Rauner)要求公立大学在 2016 会计年度里消减 31.5% 的经费,本会计年度已经过去快半年了,到今天为止州政府还没有通过最后的财政预算,州政府对大学的拨款不知道何时才会兑现。如果州政府的拨款到下个暑期还不见踪影的话,伊利诺伊州的公立大学恐怕得有三、四所都得关门。


因为经济不振,税收减少,各州对公立大学的财政资助越来越少。根据【2】的分析,按目前的趋势发展下去,到 2025 年科罗拉多(Colorado)州将是第一个对公立大学无拨款的州,第二个就是路易斯安那(Louisiana),预计在 2017 年对公立大学无拨款,接着是爱荷华(Iowa),可能在 2029 年对州立大学无拨款,再下来是密执安(Michigan)将会在 2023 年对公立大学无拨款,等等。到 2050 年,美国绝大多数州对公立大学都没有拨款了。公立大学如果完全依赖州政府拨款,那将会坐以待毙;弹尽粮绝之时,自然必须关门大吉。问题是:美国公立大学如何绝地求生?


第一,合并重组、缩减开支、裁员瘦身是必然的趋势。比如乔治亚州原有三十几所公立大学,其中十四所院校已经合并成七所大学。威斯康辛州立大学系统共有 42 所院校,其中 26 所是四年制大学, 16 所是专科或社区学院。由于经费大减,威斯康辛州的公立院校间的合并重组在所难免。加利福尼亚大学的 Clark Kerr 说过一句经典的话:“现在大学校园里唯一能获得多数人投赞成票的方案是‘保持现状’,可是我们连保持现状也做不到了。”除了大学之间的合并重组,各个大学内部的减员瘦身也是常见的现象。比如伍加所在的学校有三十多个博士学位专业、二百多个研究生和本科专业,现在准备砍掉百分之十。再比如,由于学生人数下降,蒙塔纳大学要裁掉200名教职员工。(详情可见于

http://missoulian.com/news/local/um-will-cut-faculty-staff-jobs-because-of-falling-enrollment/article_0fc57879-3ff6-5283-86d1-1fddd8026b06.html)。

当然总会有些例外的情况,比如,蒙塔纳州立大学似乎境况稍好?他们居然要给校长加薪续约(详见 http://www.nbcmontana.com/news/MSU-president-considered-for-500-000-incentive/36512550)。校长干到这个程度,算是非常成功的了。


可是,裁员瘦身在美国大学是极其困难的事,原因是大部分大学校园里都有各种各样的工会,比如教师工会,研究生工会,工人工会,等等。在伍加所在的校园里,总共有二十二个工会组织。美国工会是一股极其强大的政治力量,他们代表职工向雇主讨薪要福利,还要检视雇主的各种决策。在 2012 年全美国有 428 位工会干部拿到超过二十五万美元的年薪,他们根本不是中产阶级了,而是属于最富有的阶层。在华盛顿特区和二十六个州里,工会会费可以直接从会员工资中扣除,而且这是接受工作的条件。棒球工会的头头 G.William Hunter 的年薪是 $3,159,553, 政府职员工会的头头 Gerald McEntee 的年薪是 $1,121,988。在有工会的公立大学,校方不能因经费原因解雇教师或者让教师休无薪假期(furlough)。但是,如果大学宣布财政破产(Financial exigency),校方就可以砍掉一些专业,解雇一些教师,减轻财政负担。当然不到万不得已,校方也不愿意宣布财政破产,因为它会影响学校的声誉,使生源下降,捐赠下降,这些都会使学校的经济状况雪上加霜。


第二,变公立大学为私立大学是另一种出路。伊利诺伊州共和党籍的参议员比尔·布莱迪在今年初提出了“公立大学私有化”的提案,由于遭到众多的反对,他暂时撤回了他的提案。事实上,我认为这个提案有其合理性和可行性,它或许还是美国公立大学走出财政困境的必由之路,至少是一种新的思路,新的大学管理模式。

根据美国政府部门的统计资料,从 2003 年到 2012 年,各州政府对州立大学的平均财政拨款由学校总预算的 32% 下降到 23%。与此同时,学生缴纳的学费占学校总财政预算的比例则由 17% 上升到 25%。2012 年是一个分水岭,公立大学的财政预算中学费所占的比重首次超过政府拨款。换句话说,从 2012 年起,私人对大学的投资已经超过了政府对大学的投资。当然,学生和家长对教育的投入逐年增加,已成为人们的沉重负担。据统计,美国四年制大学的年学费已由十几年前的 $4781 涨到了现在的 $7350。既然公立大学的学费已经涨到接近私立大学的学费,索性让学费再接着涨下去,然后将公立大学全部变成私立大学。


州政府对公立大学的财政拨款是个政治问题,它反映了政府官员的执政理念和对高等教育重要性的认识、理解和认同水平。为什么欧洲的一些国家(比如法国、德国、西班牙、意大利和挪威等)的公立大学能够提供免费教育而美国不能?

目前在全国范围内,90% 的大学生能拿到各种各样的经济资助,比如 58% 获得 Pell Grant。2012 年,美国用在高等教育上的总花费是四千九百一十亿($491 billion),这些钱都到哪里去了?总体来说,大部分美国人很重视教育。学生、家长为了教育特别是为了能上好一点的大学而所借贷的款项,非常巨大。学费、杂费的飞涨使得学生不得不多贷,这已经成为学生和家庭的沉重负担。作为校方来说,无论私立或公立大学都不得不贷款,特别是通过本地债券市场筹措资金。公立大学的私有化可能是解决美国高等教育困境的一条出路。


参考文献

【1】Philip Babcock & Mindy Marks, The Falling Time Cost of College: Evidence from Half a Century of Time Use Data, April 2010. http://www.nber.org/papers/w15954.

【2】 Council for Opportunity in Education, State Investment and Disinvestment in Higher Education, April 9, 2015. http://www.coenet.us/coe_prod_imis/COE/Newsroom/Press_Releases/COE/NAV_Newsroom/Releases/2015/State_Investment_and_Disinvestment_in_Higher_Education.aspx.


伍加,2015年12月15日,周二

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马尼拉湾的小蝌蚪 2015-12-12 13:08:38

【旅途见闻(20)】


马尼拉湾的小蝌蚪


伍加,2015年12月12日,周六,晴,68 〫F


伸出右手作“OK”状,在大拇指与食指尖保持五毫米的距离,此时你的大拇指与食指所围成的空间就是马尼拉湾的形状:虎口处是菲律宾的首都马尼拉,食指尖和大拇指尖的空隙是马尼拉湾的进出口,它的实际宽度是 1.1 英里(1.7 公里)。这里是进出马尼拉湾的咽喉要道,狭窄的水道上有个蝌蚪形状的岛屿叫科雷鸡多(Corregidor),如下图所示:

2015-12-6_Corregidor 191.JPG


科雷鸡多(Corregidor)岛距离马尼拉只有 48 公里(30 英里),是防守马尼拉城的要塞,战略位置十分重要,从而是兵家必争之地。美军名将、战争狂人道格拉斯·麦克阿瑟(Douglas MacArthur)曾经在这里兵败逃跑,三年后又返回来收复该岛。因此菲律宾人在麦克阿瑟逃跑的地方为他树立了一个雕像,底座上刻着他的名言:“I Shall Return.”(“我会回来的”)。这是一座“挥手从兹去”的形象,没有当时仓皇出逃的狼狈相,显然是对他的一种艺术美化。麦克阿瑟对菲律宾人的影响很大,在这里很多街道、桥梁、建筑物都以他的名字命名。在马尼拉宾馆,麦克阿瑟当年住过的房间现在已改成豪华的“麦氏套间”,每天 2000 菲律宾披索,相当于40 美元。价格低廉吧?需要知道菲律宾的物价普遍便宜。我们在马尼拉住的是香格里拉宾馆,前几天的亚太经合组织(APEC)的与会者也在此下榻,这样的宾馆每天也不过 9000 披索,相当于 180 美元,比我在洛杉矶住的机场旅馆还便宜。

McArthur.jpg


需要指出的是,麦克阿瑟这名老军棍曾经在韩战期间试图用原子弹轰炸中国,也曾经指挥军队在战后和平时期残酷镇压美国退伍老兵为争取战时薪金的和平示威,造成数名退伍军人被杀,数百人受伤。在太平洋战争中,由于麻痹轻敌,指挥错误,麦克阿瑟被日本人打败,丢失菲律宾,在 1942 年 2 月 22 日乘坐潜艇逃亡到澳大利亚。实际上今天日本军国主义势力死灰复燃的部分原因就是因为当年麦克阿瑟担任驻日盟军总司令时故意保留军国主义势力以对抗苏联,才造成现在日本军国主义分子野马脱缰,野狼归山的局面。此是后话,暂且不表。

马尼拉湾门户岛,

烟雨迷蒙正涨潮。

当年日美战事紧,

麦克阿瑟急潜逃。

兵营断壁今犹在,

尸碎弹坑血沃草。


历史上外族对马尼拉的侵占都是从占领科雷鸡多岛开始。在西班牙人统治菲律宾期间,科雷鸡多岛上建立了灯塔和检查站,过往的船只都要在此接受检查并交税,这里的检查官被称为“Corrector”,后来按照西班牙语的发音就变成了“Corrigador”,这就是科雷鸡多岛名的由来


菲律宾是个由七千岛屿构成的“千岛之国”,历史上多次被外族侵占和统治,除了西班牙人之外,英国人、日本人、美国人都曾经把菲律宾当作殖民地,干了不少剥削和掠夺的勾当。中国人先于西班牙人到达菲律宾,但是中国人并没有统治或占领菲律宾,华人只是来此经商,与当地人做生意,以货易货而已。因此中国对菲律宾人的影响远不如西班牙人、日本人,尤其不如美国人。菲律宾人具有典型的东方亚洲人的普遍特点,热情好客,尊老爱幼。我在从马尼拉到科雷鸡多岛的渡船上看到五、六岁的男孩上厕所时母亲等在外面,儿子出来后,妈妈还要为儿子系皮带。马尼拉大街上有巨幅标语,上面写着菲律宾人崇拜的民族精英 José P. Rizal 的名言:“晚辈人必须行孝道,让上辈人感受到尊敬和愉悦。”José Rizal 是医生和作家,后来被西班牙人杀害。他是菲律宾人的民族英雄,在马尼拉看到许多José Rizal 的纪念碑之类,他的作品编入菲律宾小学和中学教材。


在马尼拉大街上有一种公交车很特殊,车头是吉普车的形状,车身像校车,只是车门开在最后,里面只有两竖排长椅,当人们面对面坐下来时膝盖碰着膝盖,所以这种交通工具最初叫“Jeep & knees”,后来就简化成“Jeepney”,我把它翻译成“吉普尼”。这种公交车在菲律宾很流行,这也许因为吉普车在二战中很常见,吉普尼很可能就是二战对当地影响的标志物


科雷鸡多岛距马尼拉只有30英里(48公里),但是坐游船需要一个半小时。虽说已是冬季,芝加哥的气温在华氏四十多度,而马尼拉的气温在华氏八十多度,所以这里的树木花草依然郁郁葱葱。绿树掩映之中,有许多二战时期遗留下来的战斗工事,军队兵营的断壁残桓,还有各种当年使用过的大炮。像下图中的大炮,别看炮管短粗,其射程达八英里(12.8公里),每分钟可发射 60 发炮弹,威力强大。gun.jpg


下图中的马林塔隧道曾是当年日军顽抗的最后据点,美军使用了催泪弹和火焰喷射器等武器都没有能把日军赶出这个隧道,数千名日本兵被掩埋或烧死。现在的隧道变成了旅游景点,让人们参观当年的防御坑道。从 1945 年 2 月 16 日到 2 月 26 日这十日激战中,美军先对岛上的日军进行 2000 多次轰炸,共投下 3000 多吨炸弹。之后,空降部队的 1000 多名伞兵空降到科雷鸡多岛,与日军展开激战。守卫该岛的日军共有 6700 多人,最后只有 50 人生还,19 人被俘,可见当年战斗的激烈程度。

2015-12-6_Corregidor 059.JPG  2015-12-6_Corregidor 030.JPG


日本人在二战时期占领菲律宾有十几年,对菲律宾的影响有多大?据导游说菲律宾现在尚有 103 名二战时期日军的慰安妇,她们并没有得到任何赔偿,日本人至今也没有正式对入侵菲律宾道歉。但是,在这个只有四英里(6.5公里)长、1.2英里(2公里)宽、面积只有 900 公顷(2200英亩)的弹丸之地,科雷鸡多岛上居然建立了两个相隔不远的纪念馆:一个是菲律宾战争英雄纪念馆,另一个是日本人建的纪念馆,其中有日本军人的墓地。在日军投降签字处,有一座圆形拱顶状的白色纪念馆。距导游说,每年都有很多日本人来科雷鸡多岛上的日军墓地以及日本纪念馆参观凭吊,有老年人也有年轻人。如果是老年人,菲律宾人会把他们单独组团,导游的讲解词是特殊设计的,以免引起这些日本游客的不满。这真是岂有此理,咄咄怪事。导游对于一般的游客就讲解事实和历史,而对于日本二战老兵或是他们的后代就不讲历史事实,唯恐引起他们的不快?

日军侵占十年多,

而今日菲搞亲和。

寿司和服日本店,

满街乱窜丰田车。

哭诉无门慰安妇,

是非曲直谁评说?


菲律宾的地方风味食品多种多样,其中我最喜欢的有两种。其一是 Kare-Kare:把牛尾与花生酱放入锅中慢炖 8-10 小时,再加入各类蔬菜。从营养价值上来说,Kare-Kare 既有丰富的蛋白质和钙,又有充分的维生素,肉、骨、菜三料搭配,滋补养生。从口感美食上说,Kare-Kare 中的牛肉烂熟爽口,与花生酱的结合更使得肉香扑鼻;红椒青菜,悦目开胃。

Kare-Kare.jpg


第二种我喜欢的食品是 Sinigang: 简单说就是菲律宾酸菜汤,但它的酸味并非由普通的食醋所致,而是使用一种当地产的水果,叫 Tamarind (中文译作酸豆,或罗望子)。这种水果长熟后吃起来像红枣,捎带酸梅的味道。下面右图就是酸豆成熟后的样子,剥皮后可直接生吃,最里面的酸豆仁就像是铮亮的黑石子。

Sinigang.jpg Tamarind.jpg


香格里拉酒店的服务设施一流,进出有人拉门,餐厅服务生热情好客,就连运动室也有两名服务生为客人送水递毛巾,帮助客人锻炼。上百种食品的自助餐让人大饱口福,按摩服务的价格也很低廉。在马尼拉最令人头疼的是交通拥堵,塞车严重,半小时的车程可能要开两小时。总体上说,在马尼拉五天四夜,对该城的印象尚好。如果有机会,我也会模仿道格拉斯·麦克阿瑟说一句:I shall return。

七千岛屿成菲国,

炎热多雨人随和。

谋生首选服务业,

水果食品风味多。


伍加,2015年12月12日,周六

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当官无隐私,从政有坎坷 2015-08-16 05:03:48

当官无隐私,从政有坎坷


伍加,2015年8月16日,周日


美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)校长菲利斯•怀斯 (Phyllis Wise) 博士本月六日宣布辞职,她给出的公开理由是“外部原因”。据统计资料,美国大学校长一级高层领导的平均任期是五年。菲利斯·怀斯博士做了四年校长,此时卸任从教也算正常;可是在距离新学年开学只有两周的时间辞职,而且又是在巨大的外界压力下辞职,很不正常。本来,怀斯校长的辞职信从八月十二日起生效,可是伊利诺伊大学董事会却在周三拒绝了怀斯校长的辞职信,同时启动了开除她的程序。“接受辞职”和“开除”是两种截然不同的处理方式,这到底是怎么回事呢?


怀斯校长遇到麻烦是从一年前就开始的,正如她在辞职声明中说的那样,“在过去的一年中,不少外部因素让我们从重要的事情上分心,我必须说这些事情让我们的精力和注意力都从原本的目标上转移,因此,我是时候靠边站了。”2014 年春季学期,UIUC 要招聘一位专搞美国印第安人研究的史蒂芬·萨雷塔(Steven Salaita)教授。就在萨雷塔教授接到聘书尚未到任的时候,他在自己的微博上发表了反对以色列在加沙地带冲突中行为的言论,引起了许多犹太人和亲以色列政客的不满。顺应许多位高权重者的请求,担任 UIUC 校长的怀斯博士就决定取消史蒂芬·萨雷塔在 UIUC 的工作聘请,结果引发该校师生以及美国学术界强烈不满,怀斯校长遭到 UIUC 数百名教职员和学生的抗议,要求其辞职负责。美国一些人权、言论自由组织也质疑 UIUC 的决定,比如美国大学教授协会(AAUP,American Association of University Professors)就公开强烈反对怀斯校长终止聘用史蒂芬·萨雷塔,谴责她在“校园言论自由”方面处理不当。被解聘的萨雷塔也不甘示弱,诉诸法律,对簿公堂,UIUC 也因此花费了高达 84.3 万美元的诉讼费。


但是,需要指出的是,终止聘用史蒂芬·萨雷塔的决定并不是菲利斯•怀斯校长一人做出的。菲利斯·怀斯的上面有 UI 系统总校长,还有校董事会。当时校董会的表决是 8:1 通过拒绝聘用萨莱塔(Steven G. Salaita)教授,怎么现在全部都推到怀斯校长一人身上了呢?就在校董事会表决完毕做出最后决定时,在场的教师和学生们齐声高呼“可耻!可耻!”这样的抗议绝对是针对校董会的,而不是针对怀斯一人。


现在为菲利斯•怀斯校长罗列的罪名中还有一条,就是用私人电子邮件帐户处理学校的公务,企图以此逃避公众的监督。这条罪名真有点牵强附会,欲加之罪,何患无辞。首先,根据 FOIA(Freedom of Information Act),当官者私人邮件在受到质询时也要公之于众;事实上怀斯校长的上千个人电子邮件都已经公开。其次,曾任过美国国务卿的希拉莉·克灵顿不是也用私人电子邮箱(甚至是私人服务器)处理公务吗?国务卿克灵顿可以那么干,为什么怀斯校长不能那么干?

 

其实,UIUC 校董会除了要通过“开除”怀斯校长来推卸自身的责任、把危机全部转嫁给她一人之外,还有一个非常小家子气的做派:避免支付怀斯校长 40 万美元的职位奖金。四年前,菲利斯•怀斯和校董事会签订的五年工作合同中有一条职位奖:干满五年就有五十万美元的职位奖,如果未满五年,则按每年十万计算。照理说怀斯校长干满了四年,她应该得到四十万的奖金,菲利斯•怀斯也曾经准备把这四十万捐赠给学校。可是州长反对这种职位奖,校董事会不愿意支付这四十万,于是就要把菲利斯•怀斯定成替罪羊,把她说成是因工作不称职而被“开除”,而不是个人种种原因而主动辞职。听说菲利斯•怀斯在递交辞职信之前已经与校董事会私下有“君子协定”:怀斯自己辞职,校方把她聘为校长顾问,并且按原合同支付职位奖。


这件事清楚地说明,政治很复杂,人事最难处。人心隔肚皮,轻信易上当。不能轻信小人的花言巧语,千万不能和小人订立什么“君子协定”,否则跳进那些翻手为云、覆手为雨的政客为你设下的陷阱,后悔晚矣!另外,在党派政治中,朝中无人难做官,无论在东方还是西方,都是这个道理。最初聘用菲利斯•怀斯做校长的是当时(2010 年)的伊利诺伊大学总校长罗伯特·伊斯特(Robert Easter),如果此人不在两年前退休,菲利斯•怀斯的处境可能会迥然不同。现在伊利诺伊大学总校长是提莫西·基林(Timothy Killeen),他在这次处理菲利斯•怀斯过程中的态度和做法很值得玩味。


今年 70 岁的菲利斯•怀斯原名叫王斐丽,在纽约出生并接受教育,她的父母是在二战前从中国来美国的留学生。她的父亲在北京协和医学院取得硕士学位,后获西北大学博士学位;母亲从燕京大学护理系毕业,后在哥伦比亚大学教育学院攻读护理教育学位。王斐丽本身具有非常强的学术背景,她于 1967 年获得 Swarthmore College 生物学士学位,1969 年获得密歇根大学文学硕士学位,1972 年获得密歇根大学动物学博士学位,是美国国家科学院医学研究所的成员。王斐丽是华裔第一位女性校长,年薪 $549,069,在担任校长期间有不少成就,比如在校内创建工程与医学相结合的新型医学院,2017 年该院将开始招生。


最近又看到许多关于华人与印度人在美国职场的发展对比,探讨为什么印度人在硅谷更成功。我觉得不必着急,华裔超越印度裔只是时间问题。印度人大量移民美国的时间要早于华人,我们的希望寄托在第二代和第三代身上。华印两族各有优缺,平等竞争,互相砥砺。如果我能为华裔提点建议的话,我认为华人通往成功之路最核心、最重要的努力方向是培养“领导力”(Leadership),说白了就是要积极从政,勇于领导,善于“当官”。锻炼提高领导力并不一定要当官,但是当官一定要有领导力。请注意我这里的“领导力”是广义上的概念,它和人的年龄、职称、甚至个人的资历并无本质上的内在关联,你到幼儿园里观察一个学前班活动,很快就会发现哪个儿童具有领导力。就拿大学生的一个班级来说,美国大学里没有班长、学习委员、团委书记之类的“官”职,但是作为老师,我能在每堂课里考察出哪些学生有较强的领导力。无论在职场,在家庭,在学校,在教堂或者在社区,都需要领导力,它是对个人能力的综合体现,也是对一个种族生命力的衡量指标。在历史上许多种族如潮起潮落,有些昙花一现,就销声匿迹。华人能够生存繁衍至今,并保持自己的文化,自然有它无与伦比的优势。  


锻炼领导力要从日常琐事做起。就拿大学来说,“当官”并不一定要去当主任、院长、校长之类,在各种各样委员会中任职就是对领导力锻炼的很好机会。大学里有两个委员会特别重要,第一个是 Faculty Senate,第二个是 Graduate Council,如果积极参与其中,必然会对领导力的培养大有好处。作为一般的委员,如何体现领导力?这主要表现在你有真知灼见,对各种问题有独到见解,勇于发言,而且能一针见血,击中要害。印度人最大的优点是敢于发言,懂一分说五分,积极主动,但是他们往往夸夸其谈,不着边际,给人的印象是似乎懂很多,但是经常于事无补或者效果有限。但是,在大家都互不了解的情况下,这种知一说五的做法往往是蛮有效的,能给上级较好的印象,在政治辩论中还能起到 filibuster 的作用。


华人应该抛弃鄙视从政的传统,实际上从政对个人素质的要求颇高。首先从政者要对各种政策法规了如指掌,其次是要对一些不成文的“政治规矩”有所熟悉,避免在闲谈或开玩笑时涉及敏感的话题,比如年龄、性取向、affirmative action、种族问题等等。另外,个人穿着打扮、身体卫生方面也是领导力的一部分,没有人喜欢肮脏的人,或者一张嘴有口臭,见人点头哈腰,体型弓腰驼背,形象猥琐的人。当官的人一定要尽量做到光明磊落,表里如一,明白“当官无隐私”的规矩,特别是书面交往,任何写下来的东西(比如电子邮件)都有可能在将来作为控告你的依据,所以在动笔之前,要三思而行之。世界上每个种族中都有很多好人,同时也会有些很卑鄙无耻的人,他们会想法子激怒你,然后引诱你跳入陷阱。切记,在激动发怒时写下的电子邮件最好放置一天,比如在第二天早晨重新审视、改写之后再发出去。  


正如 UIUC 校长王斐丽最近遇到的麻烦那样,从政总会有坎坷的。这种坎坷并不是失败,而是成功路上一个小小的驿站。希望华人同胞以人为镜,以己为镜,从自身或者别人身上学习经验,吸取教训,不要遇到坎坷就一蹶不振。“木受绳则直,金就砺则利”,与各位共勉。


伍加,2015年8月16日,周日

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佛罗伦萨(3) 2015-08-11 05:06:57

佛罗伦萨(3)


伍加,2015年8月11日,周二


在佛罗伦萨,有一个家族的名字如雷贯耳,影响巨大 -- 美迪奇(Medici)。无论你走到哪里,都能在建筑物上或是在展览品中看到这个家族的印记:一个椭圆形盾牌上面排列了五颗或六颗圆饼,如下面两图所示。不论你承认不承认,也不管你是否意识到,到佛罗伦萨旅游在很大意义上是参观这个世界上最有权势家族的兴衰史,领略这个家族对文艺复兴乃至于对世界的影响。美迪奇家族到底有多厉害?先看一组数据:这个家族产生了四位罗马教皇,两位法兰西皇后,多名佛伦伦萨统治者和托斯卡纳大公,以及许多欧洲国家的王室成员;从财富上说,美迪奇家族比洛克菲勒家族还要富裕。在宗教上,美迪奇家族通过教皇统治世界六分之一的人口;在经济上,美迪奇家族的财富超过许多国家的年国民生产总值;在文化上,无数文艺复兴时期的绘画、雕塑、建筑、文学艺术杰作都与这个家族产生了关联。有人把美迪奇家族称为“文艺复兴的教父”,自然有其道理。

Medici Symbol.jpg 


美迪奇家族的族徽来自于古代的纹章(Coat of Arms)或盾徽,虽然有不同的版本,但是它在不同时期使用的族徽大同小异。于是人们不禁要问:美迪奇族徽上的红色圆饼代表什么?有人说它们代表药丸或火罐,因为“美迪奇”(Medici)的字面含义是“药品”。其实这种说法不可靠,美迪奇家族中没有人从事医药行业,他们是靠银行借贷而发家致富的。也有人认为那红色的圆饼代表钱币,是美迪奇家族金钱至上的表征。其实我觉得那些圆饼可能就是盾牌上广泛使用的铁钉头,或许它代表着美迪奇家族的尚武精神。盾徽是十二世纪封建领主和骑士在战场上广泛使用的旗帜或标志,后来被某些国家、城市、机构所采用。金钱、权力往往和暴力密不可分,像美迪奇这样的大家族用武力做后盾,开疆夺土,剿杀对手,一点儿都不奇怪。


从公元 1300 年到 1600 年,西方世界经历了一场文化大革命。它发源于佛罗伦萨,之后扩展到欧洲各地。这场革命的宗旨是破除中世纪旧文化,建立欧洲新文化,这场文化大革命在西方历史上被称为“文艺复兴”(Renaissance)。文艺复兴对欧洲文化的影响巨大,是文化进步史上的重要里程碑。要想理解文艺复兴的巨大影响,不妨来看几个例子。在绘画艺术上,文艺复兴前的作品不关心现实人物的客观真实特征,讲求用神的眼光看世界;而文艺复兴后的画家则是强调用人的眼光看世界,更注重真实而现实的内容。因此在艺术手法上,广泛使用三维构图和透视画法。在文学作品中,破除中世纪的禁欲主义,主张人权和个性解放。在建筑学里,追求宏伟高大的建筑物。在天文学上,从地心说转向了日心说;在数学中发明了三次方程和四次方程的求解方法。这些重要成果为后来的科学发展和人文社会的进步产生了巨大的推动作用和深远的持久影响。


所谓“复兴”,常常带有一点儿“复古”的意思,在恢复古典文化的同时把古代优秀的东西发扬光大,再现辉煌。比如“中华民族复兴”就是要恢复中国在历史上曾经有过的超级大国的地位,包括经济发达,文化先进,民富国强。那么欧洲文艺复兴是要恢复什么古典文化呢?简而言之,文艺复兴就是要再现古希腊、古罗马时期的艺术辉煌。尽管世界上的不同种族说着不同的语言,有着不同的宗教信仰,但是从大范围时间框架来看,人类发展的进度仿佛是同步的,人类历史发展中的重要人物和事件常常有惊人的巧合。比如古希腊时代人才辈出,柏拉图、亚里士多德、欧几里德等等;而在同时期的中国春秋战国时代,同样是英雄辈出,人才济济,像老子、庄子、孔子、孟子、孙子等等,都是大名鼎鼎的世界级人物。难道冥冥之中自有天意?或者人类不过是更先进文明的实验品?这个“天意”或者“更先进的文明”也许就是大哲学家、思想家老子说的“道法自然”中的“自然”。这个神圣的“自然”在东西方世界里同时放置了大量英雄豪杰,领导着东西方社会,让人类文明沿着不同的轨道齐头并举,同步发展。


孟子说过:“为富不仁矣,为仁不富矣。”在发财致富过程中,美迪奇家族肯定干过许多卑鄙无耻乃至于残忍血腥、杀人越货的勾当。然而,美迪奇家族能够用他们的财富支持“仁义”之事,颇为难能可贵。可以说,没有美迪奇家族,文艺复兴就不可能在佛罗伦萨发生。当时的文化市场很不成熟,比如画家不可能先画好作品再拿出去出售,而是必须先有买主,拿到定金,然后用定金购买颜料,再开始创作。美迪奇家族出资赞助了一大批画家、雕塑家、建筑师和自然科学家,让他们衣食无忧,从而可以潜心创作和研究。美迪奇家族有三百多年的繁荣时期,产生了三位最重要的家族核心人物。第一位是科西莫·美迪奇(1389-1464),他建立了庞大的图书馆,收集古希腊、古罗马文献,建立柏拉图学院,使佛罗伦萨成为当时欧洲的文化中心。下图就是科西莫的画像:

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第二位是洛伦佐·美迪奇(1449-1492),他在文艺复兴时期的黄金年代领导佛罗伦萨。在他的宫廷里聚集着文艺复兴时期的重要人物,包括桑德罗·波提切利(Sandro Botticelli, 《春》和《维纳斯的诞生》的作者),列奥纳多·达芬奇(Leonardo Da Vinci,《蒙娜丽莎》和《最后的晚餐》的作者),安德烈·德尔·维罗基奥(Andrea del Verrocchio,《托比亚斯和天使》及《耶稣受洗》的作者),米开朗基罗(Michelangelo, 《大卫》及《最后的审判》的作者)等等。这位洛伦佐是位非常强势的领导人,当时所有佛罗伦萨的法律都必须首先通过他的批准方能生效。他与米开朗基罗的关系也很有意思,洛伦佐甚至可以看成是米开朗基罗的义父,因为米开朗基罗从十三岁开始就住进洛伦佐在佛罗伦萨的宫廷,与洛伦佐的孩子们一起生活一起探讨艺术,在洛伦佐的庇护下成长。可是在后来美迪奇家族倒霉的时候,米开朗基罗却在罗马袖手旁观。


第三位是乔凡尼·美迪奇(1475-1521),就是罗马天主教教皇利奥十世(Pope Leo X)。此人颇具传奇色彩,七岁就削发为僧,十三岁就被任命为红衣主教,十七岁就到罗马,正式进入枢机团辅佐教皇处理教会事务,三十八岁时成为教皇,在位八年,去世后埋葬在梵蒂冈的大教堂里。


在亚若河畔,两幢平行的大楼两端有廊坊相接,构成一个巨大的长方形圈楼,这里就是美迪奇家族的办公大楼(如下图所示),今天的佛罗伦萨市政府的部分办公室还设在这里。

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美迪奇家族是靠银行发家的,而银行的主要职能是放高利贷。诗人但丁在他的《神曲》中把放高利贷者作为罪人打入地狱,而且是和犯淫邪鸡奸罪的人处于地狱的“同一环”。基督教圣经里有反对放高利贷者的描述,教会内部也有纪律条款限制信教者放高利贷,那为什么美迪奇家族经营银行业务却受到教皇的保护?这里的关键还是金钱的强大力量。教会虽然反对高利贷,但同时又说信教者可以用金钱赎罪。换句话说,有钱买得天堂路,有钱免入地狱门!在中世纪晚期,教会流行“赎罪券”,说白了就是用金钱买来的大赦证明书;天主教的这种以钱赎罪的实践持续了一千多年。美迪奇家族就是用它的金钱做后盾,与宗教势力和政治权力相结合,成为文艺复兴时期最有权势的家族。然而,盛衰无常,美迪奇三百年家族辉煌史,终止于 1737 年,原因是最后一位托斯卡纳大公没有男孩传宗接代。美迪奇家族的最后一位女杰,安娜·玛丽亚·美迪奇在 1740 年代把美迪奇家族的财产和收藏品无偿捐献给当地政府。


最后要说明的是,佛罗伦萨的酒类产品丰富多样,价格便宜。比如当地产的啤酒 BIRRA MORETTI 只卖一欧元一瓶,跟纯净水一样价格。它只有 4.6% 的酒精度,在酷热的夏天比水更解渴。在饭店中要一瓶 Montepulciano 产的红酒(750 毫升,12.5% 酒精度)只有 7 欧元。

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离“多摩”不远有家小餐馆叫 Trattoria Pallottino,这里的烤牛排很有特色。上好的牛肉按重量出售,每公斤 40 欧元。它的秘诀可能是烧烤的炭火温度和时间,能使烤出来的牛排皮焦而不糊,中间鲜嫩带血而不觉得肉腥,如下面左图所示。这里的扁面条(Tagliolini)也很好吃,关键是拌面条的佐料酱做得好。意大利人非常注重佐料,在 600 年前的文艺复兴时期就有这样的传统。大宴宾客时为了显示盛情和富裕,主人除了要准备多道菜肴之外,还要提供大量不同种类的佐料,多多益善。今天到意大利饭店吃面食,主要是品尝它的佐料搭配,比如圆面条(spaghetti)配西红柿、香肠、蒜蓉、红椒、黑椒等;空心粉(macaroni)配起司、奶油、红萝卜、牛奶等等。

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总体上,初次到佛罗伦萨旅游的印象不错,希望将来能有机会再来访问。


(全文完)

伍加,2015年8月11日,周二

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佛罗伦萨(2) 2015-08-09 05:48:37

佛罗伦萨(2)


伍加,2015年8月9日,周日


大卫雕像是米开朗基罗的杰作,是文艺复兴时期著名雕塑艺术的代表作。不知道世界上有多少件大卫雕像的复制品,但在佛罗伦萨城我总共看到了四座大卫的雕像。第一座是在市政厅(Palazzo Vecchio)正门前,这里就是米开朗基罗于 1873 年完成大卫雕像后放置作品的原地点。1910 年,原作被转移到佛罗伦萨美术学院画廊(Accademia Gallery),现在市政厅门前的大卫塑像只是一座复制品(下图)。

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第二座是在米开朗基罗广场(Piazzale Michelangelo),这是一座青铜大卫雕像(下图)。由于雕像的基座有数米高,站在上面的大卫显得有些渺小。由于距离比较远,他裸露的青筋和肌肉无法给人深刻的印象。米开朗基罗广场建在山上,在那里可以俯瞰佛洛伦萨城区,尤其是可以看到“多摩”大教堂的全景,它那巨大的红色拱顶在一片低矮建筑里如同鹤立鸡群。

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第三座大卫雕像是在一个室内美食城里。这个大卫站在餐桌旁(下左图),身上被涂上五颜六色的图案和涂鸦,完全失去了他严肃坚毅的神色,仿佛变成了饥肠咕咕的饿汉对着五花八门的食品垂涎欲滴。这样的恶搞有些过分了,与食品城的整体主旨格格不入,多少对米开朗基罗有些不敬,对珍贵艺术品有点儿亵渎。别小看这个遍布小吃摊位的大排档式的食街,里面却有极其高档的食品。比如下面右图所示的玻璃柜里就摆放着意大利的特产 - 松露,它是世界上最昂贵的菌类食品。中间那一团灰白色像脑子样的东西叫白松露(Tuber magnatum or white truffle), 产于意大利北部的皮德蒙特高原,每公斤可卖到 5000 到一万美元。它的昂贵有两个原因,其一是稀有,生长周期长,而且深埋地下,难以发现和采掘,它也不能人工种植,只能自然生长;其二是它有非常特殊的香味,既有葡萄干似的甘甜,又有刺鼻浓郁的蒜香,既可当佐料,又可下酒菜,生吃就面包,切碎拌捞面,咋吃咋好吃 - 咋吃都行!不过千万不要把它做熟,生吃才有味道,煎炒煮熟后就没有那么好的味道了。这种珍贵的蘑菇保鲜期只有一周,难怪它那么昂贵。

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上面右图中盘子里放的是黑松露,外表炭黑,内里褐白,闻起来有麝香的浓郁,又有新磨出来的豆浆、豆奶的味道,生吃爽脆甘甜。意大利人认为松露不仅好吃,而且有伟哥的功效,因此古罗马人对松露趋之若鹜,传说拿破仑就是吃了松露才喜得贵子。其实这些传说都带有迷信的色彩,不足采信。据说有些科学家对松露的营养成分进行了测试分析,发现它含有十几种氨基酸、维生素、雄性酮、脂肪酸、氨基酸等微量元素。欧洲人把松露和鹅肝酱、鱼子酱一起称为“三大珍馐”,松露更被称为是餐桌上的“钻石”。在这个食品大排档里能看到黑白松露,而且标价远低于美国高档餐厅中的价格,真是令人大开眼界。


真正出自米开朗基罗之手的大卫雕像摆放在佛洛伦萨美术学院的画廊里,如下面两图所示。老实说,这所美术学院的建筑从外表看就像是一个农贸市场,很不起眼。室内摆设凌乱,灯光昏暗,似乎与高档艺术珍品并不相称。尽管 17.6 欧元的门票要价不菲,每天都有数千来自世界各地的游客不远万里,源源不断地来这里排队交钱,就是为了一睹大卫的真容,看看米开朗基罗的杰作。一个民族中能产生出像米开朗基罗这样的一位人杰,就会造福于本民族数百年甚至更长的时间,

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不禁令人感慨。尽管意大利是二战时的战败国,尽管意大利现在的经济不景气,可是这样的民族不会受歧视,因为他们有如此辉煌的历史文化,有如此伟大的艺术作品。


后来我在罗马又看到了另一座大卫的雕像,那是意大利艺术家济安-贝尼尼(Gian Lorenzo Bernini) 的作品(下图)。 它刻画了大卫在战场上正要挥绳抛石的瞬间,他

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的面部表情非常丰富,身上的肌肉也很发达。对比米开朗基罗和济安-贝尼尼的两个大卫像,各有特色,我更喜欢贝尼尼的大卫雕像。


七月底,骄阳似火,佛罗伦萨的气温在摄氏 34 度(华氏 95 度)左右。好在佛罗伦萨的街道很窄,道路同一侧的楼房相互连接,没有间隔,从而可以遮阳。游客走在狭窄的街道上,基本上总可以找到道路的一侧不被太阳照射。作为有上千年历史的老城,佛罗伦萨既有它雄厚的历史积淀,也自然会有它的难题。比如说老旧的下水道系统经常发生堵塞破损,从街道边儿的地漏口走过,常能闻到下水道里冒出的骚臭气味。许多楼房的下部甚至商店的卷闸门上都布满涂鸦,脏乱不堪。因为没有足够的停车空间,有许多微型(单座或双座)菲亚特车停在居民楼前,车与车之间的距离不到三十公分,真不知道他们是怎么停进去、开出来的。在沿街穿行时,我们看到不少年久失修,或者被废弃的旧房。在佛罗伦萨 Panicale 街和 Palazzuolo 街的交汇处,我们看到一幢巨大的被废弃的三层楼房,占据整个一个街区。它下面两层的门和窗户已经被砖块封死,高层的窗户残破不堪,部分房顶也塌陷了。在临街的墙壁上,贴满了成千上万张一圆面值的假美钞,一个挨一个,一行挨一行,如下图所示:

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原来这是街头艺术家 Vaclav Pisvejc 在 2012 年的作品。他把这些假美元钞票一张张仔细粘贴在墙上之后,又在上面喷写了巨大的标语:“资本主义已死”(大意如此,原文是法语 Le capitalisme est pas possible)。三年过去了,假美钞上的颜色已经褪去,靠近地面的部分美钞已经被游客摘走。Pisvejc 的原意可能是要让当地的居民和游客共同关心这个老城区的重建,出力出钱对这幢建筑物进行翻修,让老城区和文艺复兴时期的文化一样焕发出青春,再现辉煌。这幢建筑物最早是一座 Sant'Orsola 修道院,后来变成烟草工厂,再后来被遗弃。Sant'Orsola 就是 Saint Ursula,公元四世纪时的圣女,她曾经带领一大群(传说是 11000 名)献神处女组成旅游团,环游欧洲,传播宗教,后来在德国科隆被匈人(Huns)杀害。所谓献神处女,就是要献身给耶稣的没有发生过性交的女子,她们在天主教中有很高的地位。  


佛罗伦萨老城区翻修是项重大工程,两年前市政府投入 4600 万欧元,但是杯水车薪,还需要从民间集资募捐。中国现在富豪很多,有没有某个富豪愿意在佛罗伦萨投资?从长远的战略上看,在此投资既有商业回报,还有文化价值。试想,Sant'Orsola 修道院中住的都是修女,修女死后就埋葬在修道院中。给达芬奇做“蒙娜丽莎”模特的修女说不定就埋在这里。如果考古发掘证实之后,那还不是有大量的文章可做吗?利用骨骼、头颅恢复原人的原貌已经不是高新科技了,光是一座蒙娜丽莎蜡像馆恐怕就能让全世界的俊男美女蜂拥而至,列队参观。


伍加,2015年8月9日,周日

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