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  虔谦:天涯咫尺
  Who will be a witness for my Lord?
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从陪审员义务 (Jury Duty) 中学到的 2009-05-22 07:35:34

 

部门里每年都有人轮到做法院陪审员,今年一共有四个人轮到。开会前同事们就在聊当陪审员的事,让我想起了我那一次的陪审员经历:

 

***

那天去洛杉矶最高法院等候陪审员服务。 说起这 Jury duty, 还真的话长。 拿到法院通知后, 我立刻就告知了公司老板和同事, 以便工作调节。 你猜有同事怎么说?  他说, 到了法庭上, 你就告诉法官, 我有个朋友什么的在中国出了意外, 我心情糟透了, 无法集中精力。 这位同事几年前参加了一桩很有名的争孩子抚养权的案件, 到了第三天, 他就告诉法官, 他认为当事人怎么都是GUILTY。 法官看他这么冲动主观, 认为他不够陪审员资格, 中途就让他走人, 他目的就达到了。 要不然, 还不知要陪多少天呢。

说实在的, 没有多少人是很乐意牺牲自己的时间精力做这项服务的。 总是想方设法找理由推延或干脆免掉.  昨天一早到了法院, 在 Jury Assembling  Room 门口, 坐了许多人,抱怨连连。

他们拿出来的文件都是桃红色的, 就是法院第一次通知后他们不予理睬, 那是法院的第二次通知, 所以通知单颜色变了, 从绿色变为红色, 另外还注明如果再次拖延将被罚款。 有个人的叔叔由于推托之故, 被法院罚款一千五百美金, 罚了后还是得来。

如今陪审员义务的免责理由严格了许多。 什么生活困难啊, 单亲看孩子什么, 标准都高了许多。  原先的语言障碍, 几乎不再是个理由,  通知单上只要求 “基本英语”。 咱们这些人, 谁敢说自己基本英语不行?


不过, 法院倒是对陪审员有一项要求, 根据陪审员手册, 陪审员将被要求宣誓保证只根据审案中的证据作出判断有罪还是无罪, 而不考虑任何别的因素来作为判断的证据。
坐在我身边的一位女子就说她恐怕做不到。 假如你做不到, 法官恐怕就不会选你。
为了鼓励人人参与陪审员义务, 在 Jury Assembling  Room 里摆着许多名人当陪审员的记录, 其中有许多著名的电影明星, 包括 Harrison Ford。


利用坐那里等候的工夫, 我看了屋里的许多设施。 一个叫 Tune in to the sound of democracy 的布告亭上, 挂着许多美国人权运动的图片。 有全副武装戒备森严的警察队伍底下手无寸铁的坦然笑着的孤独抗议者;  有一把亮闪闪的手枪特写照;  有激昂的游行示威者高举着扩音喇叭的镜头;  有眼神悲哀的妇女的镜头… 在这些图片的上头, 我看到了这令人感动和激动的一段:


The constitution is a delusion and snare if the weakest and humblest man in the land cannot be defended in his right to speak and his right to think as much as the strongest in the land. (假如宪法无法保障这块土地上最卑微的人们具有和最强悍的人们同样的说和想的权利的话,那么宪法就是幻觉和陷阱。)
----- Clarence Darrow


Clarence Darrow 是美国二十世纪初著名的律师和人权联盟成员。 他的这段话, 道出了人权和正义的神圣精髓: 人人平等!  我认为这人人平等的思想是考验法律正义性的试金石之一。

为了这份正义,  自由民主和人权的先贤们付出了多少代价。 虽然民主自由人权等仍需往前推进, 但是我们这些人, 应该算是乘上凉的一代了: 民主自由人权已经成了人类的普遍认知,普遍正义观和价值观。 这么想起来,  虽然人们也有各自的理由抱怨这陪审义务,  然而尽一份陪审员职责,  其实也是为了捍卫和发展那一份正义。

人人平等的观念, 可以推广到人间的许多领域。 不过这篇小文只是记录自己这次准陪审员的经历, 就先不越题了。  牺牲一天时间, 少睡几个钟头,  能有这样的认识和收获, 也真的值得了。
回家路上, 在茫茫雨中看到了大街两边茂密奇伟的橄榄树。 那条街就叫 Olive Street。 是以洛杉矶首位法官的名字命名的。

 

**

我的准陪审员经历中印象最深刻的莫过于Clarence Darrow那一段文字。美国人为了那样一个自由平等的神圣理想付出过血的代价;你从那些街头抗议的历史照片中就可以看得出来。想到大洋彼岸的中国,中国人为了自己曾经的理想:共产主义,也是付出过血的代价的。一样的勇敢,一样的前仆后继, 不同的,是那理想本身 ……

 

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文章评论
作者:虔谦 留言时间:2009-05-23 22:20:01
是啊平凡兄弟。听其言观其行。 问候!
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作者:平凡 留言时间:2009-05-23 20:36:12
The constitution is a delusion and snare if the weakest and humblest man in the land cannot be defended in his right to speak and his right to think as much as the strongest in the land. (假如宪法无法保障这块土地上最卑微的人们具有和最强悍的人们同样的说和想的权利的话,那么宪法就是幻觉和陷阱。)
----- Clarence Darrow
这和我们所听到的“法律面前人人平等”好像一个意思吧?
看来不在乎怎么说,而是在乎怎么做。
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作者:虔谦 留言时间:2009-05-23 06:53:09
谢谢小U. 好久没见也, 近来好吗? 问候, 长周末快乐!
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作者:usagi 留言时间:2009-05-22 23:27:21
国家有难, 匹夫有责
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