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水门事件 – 历史在重演吗? 2019-04-17 20:28:48

标题:水门事件 – 历史在重演吗?

 

前言/摘要/副标题:

 

司法部宣布明天本周四(2019/04/18)将公布穆勒报告的涂鸦版。1972年-1974年之间发生的水门事件可以说是美国历史上前所未有的的}政危机。虽然历史不会简单重演,但是通过简要回顾尼克松任期的水门事件,或许能{给我们一些历史的眼光来解读我们正在经历的穆勒调查。

 

作者:海阔天空, 2019/04/17 (第二版)

图文版:http://blog.wenxuecity.com/myblog/71881/201904/19487.html

 

Nixon-resigns-headline.jpg


 

水门事件是如何东窗事发的

 

1972年是总统大选年,尼克松踌躇满志地竞选连任。1972年6月17日,警方在水门大鬙蔷D党全国委员会总部办公室逮捕了5名入室作案者。尼克松白宫轻描淡写地将此案归类为“三流入室偷窃案”,大部分的新闻媒体也就没有继续关注。

 

但是华盛顿邮报的两位年轻记者卡堙P伯恩斯坦Carl Bernstein和鲍勃·伍德沃德Bob Woodward发现作案者主要目的是在民主党总部办公室安装窃听器,其中四人是曾经为中央情报局(CIA)工作,第五个James W McCord,Jr是重新选举尼克松总统委员会(CREEP)的安全负责人,而CREEP是由尼克松的首任司法部长米切陱ohn Mitchell卸任后主持。

 

水门事件是如何被揭露的

 

伯恩斯坦和伍德沃德于是锲而不舍地深入调查,但是发现许多证都莫名其妙地被消失了。陷入迷惑 路之际,一个匿名人联系伍德沃德。每次见面,此人说话语调非常低沉,故意将自己隐藏在地下停车库大柱的阴影之中,因此被伯恩斯坦和伍德沃德用当时一部色情电影的片名“深喉”(Deep Throat)作为代号。

 

深喉”在2005年才公开自己的身份,原来他是当时FBI的第二号人物,副局长William Mark Felt,Sr。每次获得内幕消息之后,伍德沃德和伯恩斯坦都想方设法地调查,验证,确认之后,然后才后多次推出独家新闻报道, 例如(1)9月29日报道闯入水门大楼安装窃听的活动经费来源于非法洗钱的竞选捐款;(2)10月10日的头版报道水门事件是大规模对民主党进行政治间谍和破坏活动的一部分,由白宫官员指挥,是尼克松竞选连任的基本战略。”好莱坞在1976年将这段历史搬上了银幕《All the President's Men1,2,3,4】

 

法院是如何审讯水门事件的

 

1973年1月,在尼克松第二任就职典鳕e不到两周,对五名被捕的窃贼和两名同伙的审判开始在联邦法院进行。尽管尼克松白宫成功地使得联邦地区检察官将起诉范围限于入室盗窃,阴谋和违反联邦窃听法,主审的联邦法官西里卡(John J. Sirica)就起诉书中未涉及的事项 - 即白宫和连任竞选团队在资金和人员的涉及参与 -对被告和证人进行反复提问。最后五个被告认罪,Liddy和McCord被判定有罪。【5

 

3月23日被告之一McCord书面承认了不仅自己作伪证,而且其他被告也作伪证,而且都是被幕后指使的。法官西里卡于是对另外三个被告判处长达40年徒刑,但是同时指出,如果他们向大陪审团或国会百分之百地坦率发言,配合调查,他将给与ㄕD。就这届A这位由艾森豪威总统任命的法官西里卡将掩盖水门事件的黑幕祟陷开了。

 

国会是如何调查水门事件的

 

1973年2月7日,参议院以全票通过77-0),成立了一个关于1972年总统竞选活动滥用职权的水门事件特别调查委员会(Senate Select Committee)委员会由四名民主党参议员和三名共和党参议员组成,来自北卡罗来纳州保守派民主党参议员欧文(Samuel J Ervin)任委员会主席,来自田纳西州温和派共和党参议员贝克(Howard H Baker)任委员会副主席。在参议院,欧文和贝克都是深得两党议员尊敬和信赖的。【6】

 

3月初在参议院的一次听证会上出了一个爆炸新闻,白宫法律顾问迪恩(John Wesley Dean III)竟然有权查阅FBI水门事件调查档案。尼克松立刻表示,根“行政特权”,他将拒绝让迪恩等下属在国会作证。委员会主席欧文于是回应,如果总统继续阻挠,他将发布逮捕令,L迫尼克松的下属到国会作证,尼克松屈服了。

 

3月21日,迪恩在白宫对尼克松说,应该停止任何违法行为,放弃掩盖真相,只有这岸~能割除癌症(There Is a Cancer Growing On Trump’s Presidency)。但是尼克松没有接受这个建议,迪恩于是贝w到欧文委员会公开作证。【7】

 

4月中旬 尼克松宣布,他的白宫内部调查已经确定“本届政府中没有人参与这一非常离奇的水门事件。”4月17日总统发言人齐格勒狺S告诉记者,此前白宫关于水门事件的所有言论现在都“失效Inoperative”。如此前后矛盾,舆论大哗。

 

4月30日,尼克松进行大清洗,辞退了司法部长Richard Kleindienst,迪恩,以及另外两位白宫助理,Haldeman和John D. Ehrlichman,同时继续宣言他是清白,并承诺配合国会的调查,但是事实证明又是一个尼克松谎言。尼克松还任命了新的司法部长,授权他任命一个特别检察官调查水门事件。

 

欧文委员会听证会在5月17日到8月7日之间举行。全国上下丌人空巷地观看现场直播,导致纽约证券交易所的交易量下跌,家庭主妇们听证会期间不做家务。接下来几乎每一个星期都有被欧文委员会,大陪审团,新闻媒体,以及特别检察官考克斯Archibald Cox,揭露出来的丑闻。贝克副主席(共和党)经常质问证人,“总统知道什厶,他什厶时候知道?” 【8

 

让当时两党参议员们震惊反感的是,尼克松的下属作证说,尼克松白宫信奉在政治上可以不择手段地达到目的“ends-justifies-the-means”。例如,6月27日迪恩在欧文委员会听证会上作证尼克松有一份“政治黑名单Enemy List”。12月20日,在国会的税务联合委员会举行的听证会上,迪恩公布了更长的第二份名单。由尼克松任命的国税局局长亚历山大(Donald C. Alexander) 在国会作证,(1)他也收到一份政治黑名单,(2)尼克松命令对名单上的人进行审计,(3)他拒绝执行该命令。【9,10

 

国会和特别检察官命令白宫:交出录音带

 

所有证人之中,白宫法律顾问迪恩的证词最长(将近7个小时的声明,然后为期五天的交叉质询),揭露了尼克松是水门事件及其之后掩盖丑闻的幕后推动者。迪恩的证词遭到许多人的怀疑,因此在尼克松和迪恩之间相信谁呢?美国公众舆论陷入僵局 。迪恩于是在一次作证中描述了4月15日他和尼克松在椭圆形办公室的一次对话,同时提出了一个惊天动地的信息,他怀疑他和尼克松的对话被秘密录音了。

 

7月16日,欧文委员会传讯白宫助理巴特菲媦w(Alexander Butterfield证实了总统办公室的所有谈话真的被秘密录音了。【11

 

特别检察官考克斯和欧文委员会都迅速传讯几个关键对话的录音带。尼克松以行政特权和国家安全为由拒绝提供这些录音带。于是法官西里卡下令尼克松交出录音带。尼克松上诉,联邦上诉法院于10月份维持法官西里卡的命令。尼克松于是提出,只是提供有关录音带的书面摘要,而且不再提供其他文件。特别检察官考克斯拒绝了这项提议,依然坚持要尼克松交出录音带。

 

副总统先倒了:贿赂,勒索和逃税

 

就在全国都关注水门事件调查的时候,联邦检察官在1973年8月公布了对副总统阿格纽(Spiro Agnew)多项调查,涉嫌犯罪阴谋,接受贿赂,勒索回扣,和税务欺诈。 阿格纽在恭稆绗堛獐秣p郡长和马里兰州州长期间接受承包商的回扣,一直持续到他恭羺总统的时候。

 

在几个月宣称自己是清白的之后,阿格纽与联邦检察官达成协议,为了避免被正式检控,阿格纽对检方提出的一项重罪逃税指控将不会提出异议,并辞去副总统职务。 联邦检察官公布了40页的调查报告,详细列出阿格纽的各项公权谋私,税务


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川普稅表:國會與川普的又一輪較量 2019-04-10 19:13:50

标题:川普税表:国会与川普的又一轮较量

 

摘要:美国国会众议院财政委员会向国税局下令交出川普的2013-2018一共六年的个人税表以及部分川普控股公司的税表。今天(2019/04/10)是上交期限日。川普的代理幕僚长已经明确表示不会上交。因此国会与川普之间的又一场较量在所难免。本文将通过法律分析和历史角度,和各位读者分享如何解读这又一轮涉及三权分立的较量。

 

作者:海阔天空, 2019/04/10

http://blog.wenxuecity.com/myblog/71881/201904/11854.html

 

 

美国国会众议院财政委员会主席(Richard Neal)向国税局(IRS)署长(Charles Rettig)于2019/04/03致函下令在今天2019/04/10交出川普的2013-2018一共六年的个人税表和相关附表和数据明细以及川普的信托和其他七个控股公司或商业实体的相关附表和数据明细。另外还要求IRS回答,川普及其公司在这六个年度的税表是否经过IRS的审计,审计的原因和结果是什么,等等。1】

 

HouseLetter.png



国会为什么下令国税局交出川普税表?

 

美国国会众议院财政委员会在其网页的新闻发布指出,2】

 

“确保我们的政府和民选官员的奉公守法是至关重要的。为了保持对民主的信任,我们必须让美国人民确信,他们的政府正如法律所要求的那样正常运作。

 

“国会作为三权分立中与总统平等的政府分支,有责任对行政部门和官员进行监督。众议院财政委员会有责任监督联邦税收制度,并确定所有美国人 - 包括当选为最高职位的人 - 遵守这些法律。我们也有责任评估国税局在管理和执行税法方面的运作。”

 

“美国国税局的政策是审计所有现任总统和副总统的纳税申报表,但是这个政策的执行情况和有效性缺乏透明度。本委员会必须代表美国人民检查国税局是否切实遵守该政策,如果是,则必须确保这些审计是否充分和适当地执行的。为了得到公正结论,我们必须获得川普总统的纳税报表,并审查国税局是否履行其职责。本委员会有责任审查是否需要国会采取行动来要求进行此类审计,并监督它们是否正确进行。”

 

 

国会的法律依据是什么?

 

美国联邦税法6103(f)条款毫无疑义地明确规定:“根据众议院财政委员会主席,参议院财政委员会主席或税务联合委员会主席的书面要求,财政部长必须向该委员会呈交任何税务申报表或 指定的相关信息。”3】

Section 6103 (f) of the tax code: “Upon written request from the chairman of the Committee on Ways and Means of the House of Representatives, the chairman of the Committee on Finance of the Senate, or the chairman of the Joint Committee on Taxation, the Secretary shall furnish such committee with any return or return information specified in such request.”

 

事实上,根据一份长期的授权令,财政部长不参与纳税人的具体事宜,并已向国税局局长授权如下:“国税局局长应负责国内税收法律的管理和执行。”4】

Under a long-standing delegation order, the secretary does not get involved in taxpayer-specific matters and has delegated to the IRS commissioner as follows: “The Commissioner of Internal Revenue shall be responsible for the administration and enforcement of the Internal Revenue laws.”

 

因此,现任财政部长根本就不应该涉及当前的川普税表事宜,国税局局长已经获得授权,应该直接向众议院财政委员会述职呈交有关税表,其他人无权干涉,否则就是违法。

 

 

为什么会有这一条法律呢?

 

1921-1923 沃伦哈丁总统期间(Warren Harding)发生了一起史称 Teapot Dome Scandal 的公权谋私丑闻。当时的内政部长Albert Bacon Fall将国家海军石油储备地域租赁给了一些私营石油公司,然后接受十万美元(相当于2019年140万美元)的无息贷款以及其他的礼物,总价值四十万美元(相当于2019年567万美元)。

 

水门事件之前,这是被公认为最严重的美国政坛丑闻。为了防范这类公权谋私的腐败行为,国会通过立法加强对行政官员的监督,包括对他们税表进行检查。5】

 

这一条法律以前执行过吗?

 

这条法律一直没有对在任总统执行过,因为自从尼克松1973年开始,一直到奥巴马,所有的总统和副总统,无论共和党还是民主党,都会循例在4月15日之前公布他们的个人税表。在总统大选年,获得两党提名的候选人也都主动公布个人税表。这是一个两党达成的政治共识和共同遵守的行为守则。

 

根据《华盛顿邮报》2016/08/11报道,克林顿夫妇从1977年竞选阿肯色州长开始就公布他们每年的个人税表。事实上,每一个需要参议院听证投票通过的联邦政府高级官员和法官,都需要经过一番严格背景审查,包括交出个人税表。6】

 

川普拒绝公布税表的说辞

 

2012/01/18在Fox News 的访谈节目中川普就说,共和党候选人罗姆尼应该尽快公布他的个人税表。但是到了2016大选,川普及其团队多次表示愿意公布税表,借口正在被国税局审核之中,等审核结束了就会公布。可是在2016大选之后,川普及其下属再次改口说,我已经获胜了,说明美国公众不在乎我没有公布税表。【7】

 

事实上,无论是否被国税局审计,都可以公布自己税表。例如,对奥巴马在任总统期间的每年税表,国税局都有审核,但是完全不妨碍奥巴马公布自己的税表。

 

川普拒绝公布税表的可能原因

 

那么,为什么川普不愿意公布他的税表呢?川普一直自吹是百亿($10 BILLION)富翁,他的税表会显示他的资产真实情况,有可能大大缩水。更重要的是,川普的个人和公司税表会显示川普有没有依法纳税,有没有慈善捐献,有没有来自于国外的收入(俗话说“拿人手短”),有没有负债于国外势力(俗话说“出来混迟早是要还的”)等等。8

 

值得思考的是,如果没有任何问题,为什么要想方设法地拖延和拒绝公布,公然违背四十多年的政治共识和公共准则呢?

 

笔者注意到,川普曾经说如果调查他的财务,就是触犯他的红线。美国历史上最著名的黑帮大佬之一是曾经在芝加哥无恶不作恶贯满盈的Al Capone,而联邦政府就是通过检控他违反税法,最后将他绳之以法的。关于这段历史,有兴趣的读者可以看1987年发行的好莱坞电影《The Untouchable》。【9】

 

非常耐人寻味的是,不少的保守派人士也将Al Capone的历史和目前川普面临的情况来比较,指责穆勒调查是采用对待Al  Capone的方法来对待川普。【10】而川普本人则在2018/07/17 Fox News采访中说自己竞选团队的首席执行官“Paul Manafort 是好人,他的遭遇,就如同Al Capone 一样。” 【11】难怪 川普的前私人律师科恩在2019/02/28国会作证,前联邦调查局长科米(共和党)在电视采访里,都描述川普为黑帮大佬。【12,13】

AlCapone.jpg

(芝加哥的黑帮大佬Al Capone )

 

TheUntouchable.jpg


电影海报《无法无天》)

 

为什么审计总统税表非常重要

 

美国是一个法治社会,每个公民的权利和义务同在:既有选举投票的公民权利,也有依法交税的公民义务。一个现代文明社会需要政府开支来维持公共安全和正常运作。如果一部分人不依法交税,就是对其他依法交税的公民的欺骗,就是犯罪行为。作为一个国家的最高行政长官,更应该以身作则,奉公守法。依法交税是每一个民选官员的最低要求。

 

或许有人认为,每个人有隐私权,总统也不例外。的确,普通平民有权利保守其个人税表隐私。但是,这条规则不适用于高级公务官员,因为高级公务官员被授予若干权力,就有可能以权谋私;而欠债于国外势力,更会危及国家利益。另外,国会获得相关税表之后,由财政委员会的国会议员及其助理在保密的情况下进行审阅,具体细节不会公布,只会公布检查的结果,因此不存在侵犯隐私问题。

 

更重要的是,目前国会根据现行法律下令国税局呈交川普的个人和公司税表,如果川普及其下属百般阻挠或者拒绝执行,就是不仅公然违反联邦税法6103(f)条款,而且是妨碍国会执行宪法所赋予的监督权力。

 

国税局依法向国会呈交川普的个人和公司税表,关系到民选官员是否奉公守法,是否依法纳税,是否里通外国?

 

如果川普及其下属公然违抗国会的命令,拒绝交出相关税表,就更关系到美国是否还是一个不允许任何人凌驾于法律之上的法治国家?更关系到美国还是不是一个三权分立的宪政国家?

 

川普的税表,有可能会和穆勒调查报告一样,引发国会和川普又一轮较量,甚至会更加激烈,因为特朗普预感到有可能导致他会沦落到与Al Capone同样的下场。让我们一起拭目以待。

 

作者:海阔天空, 2019/04/10

 

参考来源:

 

1.       http://cdn.cnn.com/cnn/2019/images/04/03/neal.letter.to.rettig.signed.2019.04.03.pdf

2.       https://waysandmeans.house.gov/media-center/press-releases/neal-statement-requesting-president-trump-s-tax-returns

3.       https://www.law.cornell.edu/uscode/text/26/6103

4.       http://www.spokesman.com/stories/2019/apr/09/lawrence-h-summers-irs-should-release-trumps-tax-r/

5.       https://en.wikipedia.org/wiki/Teapot_Dome_scandal

6.       https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2016/08/11/heres-how-long-weve-been-waiting-for-donald-trumps-tax-returns/?utm_term=.a619da57de84

7.       https://www.foxnews.com/transcript/trump-to-gop-stop-playing-into-president-obamas-hands

8.       https://thehill.com/blogs/ballot-box/presidential-races/280239-trump-claims-net-worth-of-more-than-10-billion-in-new

9.       https://en.wikipedia.org/wiki/Al_Capone

10.    https://www.thedailybeast.com/trumps-defenders-cant-stop-comparing-him-to-al-capone

11.    https://www.dailykos.com/stories/2018/7/16/1781187/-Trump-s-interview-with-Hannity-Paul-Manafort-is-like-Al-Capone

12.    https://www.apnews.com/88e83c32a9d54d82abe3ac52bfad22e4

13.    https://www.thedailybeast.com/comey-called-trump-a-mob-boss-in-interview-report

 

 

作者简介1980 年代末移民美国,勤工俭学,MBA 毕业之后加入某跨国金融公司,先后在美国,英国,德国,中国,泰国等多国履职,游历超过 30 个国家。闲余时间喜好读书,思考和写作,关注时事,经济,政治,历史,宪法等领域。自从 2010 年起,每年选举日在自己选区的投票站工作为选民服务。 于2017年创立美国选票平等组织http://equalvoteamerica.org/,关注和捍卫宪法赋予的每一个公民平等选举的神圣权利。

 






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盧旺達酒店:影評隨筆 2019-04-08 19:12:22

海闊天空隨筆2019/04/06


#撰寫《盧旺達危機——大屠殺史》的普呂尼耶,強調“盧旺達大屠殺事件是一個絕望的故事”,因為“殺人者與被殺者都在絕望之中”。大屠殺並非是非理性的結果,它符合理性,它的步步推進,都是工具理性得到充分發揮的過程。政府塑造的極端情境,必須最後獲得一個突破口:仇恨的敘事最終以仇恨的方式落實。不過,走過那段血腥的歲月,粉碎了種族主義敘事之後的盧旺達,也成功地走上了和解之路。 #

https://new.qq.com/cmsn/20190406/20190406003853.html

 

以上这段话来自于马立明先生的文章《煽动仇恨的威力,极端媒体在卢旺达大屠杀中的作用》。读罢,让我想起了电影《卢旺达酒店》,这是根据卢旺达内战期间族裔屠杀的真实事件而制作的电影。

RwandaHotel.jpg


納粹希特勒是通過民主選舉上台的,黑奴制度和貿易在1787年的美國原版憲法得到確認,種族隔離和歧視在南非和美國南部也都是通過當地立法確立的。 


憲政民主如果沒有人人平等的根本理念,

法治社會如果沒有多元文化的包容精神,

新聞媒體如果沒有事實真相的獨立意識,

公眾輿論如果沒有文明寬容的理性氛圍,

某些人就會通過謊言污衊在不同族裔之間...

傳播誤解,播種歧視,製造恐懼,煽動仇恨,那麼種族暴力乃至種族屠殺的發生就只是時間問題而已了。


沒有1960年代的民權邉雍透黜椕駲喾ò福蜎]有今天美國的多元文化,就沒有多元族裔和平共處的現代文明社會。


而川普之流的"MAGA讓美國重新偉大"其實就是要將美國恢復為1960年代之前,甚至1860之前的白人至上主義。為了實現這個目標,第一步就是將所有代表多元文化進步主義的語言輿論抹黑為"政治正確"。這就如同將日常生活中起碼的禮貌語言抹黑為"虛偽作秀"。


沒有了禮貌語言,粗言爛語就可以大行其道。沒有了政治正確,族裔歧視就可以肆意猖獗。


看著一些同胞跟著MAGA一起起哄,無疑將自己自絕與其他少數族裔,而且白人至上主義又一直就有根深蒂固的黃禍論。而我們作為少數族裔,特別是作為在美國歷史上曾經被唯一單挑排斥的族裔,卻還跟隨川普之流附和起哄,真是匪夷所思 。 。 。











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