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百草园  
碧绿的莱畦,光滑的石井栏,高大的皂荚树,紫红的桑椹  
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昂贵的公司节日晚餐 2018-12-16 05:03:00

 进入十二月份,美国的节日季节来临,大街上到处都在张灯结彩,圣诞树耸立在大街小巷屋里门外,圣诞老人真真假假慈眉善目地比比可见。各个公司也开始紧锣密鼓红红火火地搞节日聚餐。

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 今年,经历了惊心动魄的裁员风暴,现在安安稳稳地在新公司上班。新公司本来就是一个美国另类公司,所有的员工每天免费供应丰富可口的午餐。节日大餐也早在感恩节之前,就用火鸡大餐把大家心满肚圆地打发了。本来琢磨,还有一些小型的朋友同事聚会,今年的大餐大战就结束了。结果两周前,介绍工作的猎头公司送来一个请帖,曰:敬请您与配偶光临公司节日晚宴,并请速速定位,最好不见不散。

  知道先生一般不喜欢去参加这类太太公司的活动,还是动用了三寸不烂之舌,好一阵子诱惑威胁,不过人家坚决不为美味佳肴和太太的软磨硬泡所惑,最后,只好自己一个人孤零零地驾车前往。

  因为晚宴地方不熟悉,所以去之前还真上网侦查了一下路径,一看之下微微心惊,不是为了太远(只有30分钟车程),而是那种七扭八拐的路线。唉,先生不去,只有自己鼓足勇气硬着头皮前往了。

  出乎意料地,车子里的GPS似乎很体贴俺的难处,去的时候竟然非常方便两条高速加一条小路,堪堪就到了那个灯火辉煌的饭店。

 晚宴异常的丰盛,二三十种冷的热的佳肴,供大家品尝。专业的调酒师,无限量地给大家调出各色美酒。连我这样的不饮酒者,都跟着凑热闹,来了一杯漂亮的果味鸡尾酒。手里拿着一杯酒,跟别人唠嗑,少了一份无遮无挡的样子,添了一种酷酷入时的感觉。

 上蹿下跳、左右盼顾地跟若干个熟人侃了一阵子,觉得饭前的社交任务完成了。眼睛扫视了一下N多个饭桌的布局,决定还是找自己熟悉的同事混。一碟素素的开胃头台在手,施施然地渡到以前冦斯同事麦克在的饭桌,挺惊喜,以前的同事茱莉亚也在这桌,嗯,就是这里了,笑咪咪地落座。一看见我,茱莉亚立马介绍她的老公,杜克。看了一眼杜克的打扮,与众不同,那个整整齐齐梳在脑后的马尾辫,至少应该表明他挺有文艺范儿。

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 刚一落坐,就听麦克的娇妻大声地说:“麦克,咱俩是名正言顺已婚,你为什么坐得离我有这么远!”哇,麦克以聪明高科技著称,看来这位夫人也不是吃素的。估计是被晚宴的丰盛所感染,这桌食客一直在大谈特谈各种美食。正准备先把有点饥饿的肚子安慰一下,只听杜克清清嗓子,开始讲话。“那年,我跟几个朋友在旅店里过圣诞。晚上,大家忽然特想吃油炸土豆丝(hashbrown)。我自告奋勇,跟哥儿们说,我去旁边的饭店买。”

 看看一桌人都被杜克钓起了胃口,杜克居然慢悠悠地吃了几口饭,“知道吗?那个饭店就在旅店旁边,不过这个旁边是隔着两个巨大的停车场,而且旅店和饭店估计为了楚河汉界分明,两家的停车场之间还有一条两寸高一两尺宽的地界。”

 杜克说着说着,又喝了一口酒,估计是润润嗓子。“这大冬天的,我干脆开车过去,当然没在马路上兜圈子,我是在停车场上横穿过去的。”杜克说着还打了一个手势,那意思是说,他的车子飞过了那个楚河汉界。这时旁边的麦克笑了起来,边笑还右手上托,做了一个旋转的手势。知道美国警车的人应该知道,那是指警车亮警灯,抓人的信号。

 杜克居然一脸严肃地摇摇头,“没警车,但奇了怪了,有一个人,追在我的车后面,还拿着一把一闪一闪的手电。”这下大家都聚精会神地看着杜克。

 “你说,黑灯下火的,车子外面有人追我,这空荡荡的停车场,我敢停车吗?”众听众一起点头,替杜克担忧。

 “我最后在饭店大门口停下来,心里琢磨,这要是打劫的,就往饭店里跑。”杜克真会卖关子,大家连饭都不吃了,全都盯着他听故事,他倒好,切了一块牛排,还细嚼慢咽起来。

 嗯嗯,终于,杜克开口了:“那人跑得真快。我下



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我的第一位英语老师 2018-12-09 15:15:59

  每一位来美国的中国人,无论是八十年代,还是现在,无论他的英文有多棒,恐怕碰到的第一个问题还是要过英语关。因为,学英语,不单是学习一种语言,而是要通过学英语了解更多的美国文化。

 

  三十年前,刚到美国时,虽然已经有了国内的硕士学位,但那时在中国学的英语,基本是记住了一些单词,尤其是科技词汇,可以阅读简单的专业英语文章,而英语的口语和发音,几乎惨到连自己听了都觉得怪声怪调。



 

  提起我在美国学英语,要先介绍俄亥俄州克利夫兰市一个叫Project Learn的机构。这是一个私立非盈利机构,该机构的宗旨是帮助美国成年人提高文化水平。直白地说,就是帮助那些高中没毕业的美国人提高英语和其它基本技能,使他们能找到工作,生活自立。这样一个小小非盈利机构,可以一直存在到今天,一直在帮助那些需要帮助的人,让人感激感叹。而当年,老布什总统访问克利夫兰时,他的夫人芭芭拉还曾经探访过这里。在这位总统夫人的心目中,无论这个机构多小,只要它是在实实在在地为老百姓做事情,这样的机构就值得支持,就应该到访。

 


  Project Learn的运作原理,是找到很多愿意帮助他人的志愿者,来一对一地教那些需要帮助的人。

 

初次去这个机构,是与主管培训英语老师的苏(Sue)面试。苏是一位美国白人,长得小巧玲珑,那时有五十多岁。苏是那种非常有修养、也非常和善的人。测试后,苏说我的英语阅读能力还可以,但发音必须纠正,而且还要学习美国地道的日常用语。其实,自己心知肚明,除了阅读,我的英语要从零起步,正确地说是从负值开始,因为还要纠正错误的发音。

 

苏答应我,她会根据我的情况帮忙找老师,但可能要等一段时间。

 

  一个月以后,苏打来电话,她说已经找到了一位老师,但不知道我是否愿意与另一位中国同胞共同拥有这位老师。苏告诉我,另一位学生是我的近邻,也是一位中国留学生的家属。苏解释说,这样搭配是由于他们在短时间内,实在无法找到另一位合适的老师。同时,她道出了她的顾虑:“你的英语水平比你的近邻高得多,老师教英语时,可能会迁就水平更低的学生,希望你不介意。”我马上表示,我不介意。我是真心感谢苏的周到的安排,并且从零开始学习美国的日常用语,也是一个不错的选项。

 

  又过了两天,苏再次给我打来电话,万分抱歉地解释,我的那位同胞坚决不肯跟我共享一位老师。事情会变成这样,让苏大大地跌破眼镜,也让她非常地不解。因为她认为,跟一个英语更好一点的人一起学英语,对那位差一点的是绝佳的学习机会。而我的芳邻给苏的理由是,她比我先去排的队,这个老师应该由她来独享。苏在电话里一再地向我致歉,就好像她做错了什么似的。平心而论,我理解苏的难处,也了然自己同胞的心情和想法。所以在电话中用不太流利的英语,一再地跟她讲,我理解,我可以等,谢谢。

 

  哪知道,只过了一天,苏第三次给我打来电话。这回,她跟我说,我的大度和人品很感动她,又由于我的英语程度远远高于其他的学生,她决定由她来亲自教授我。听了苏的话,当时心里的感受是绝对地惊喜交加,要知道,所有的英文老师都是由苏来培训啊!

 

  一周两次的英文课开始了,苏设计了一套针对我英语问题的教法。每次去上课,我们都先用二十分钟聊天,主要由我讲述这几天发生的事,或者有趣的故事,讲的过程她就开始纠正我,告诉我应该如何表述。然后苏会拿出一张无字连环画,上面画着一个小故事,比如去银行取钱,或者警察抓小偷等等,她让我来讲这画里的故事。当时的感觉是,我就像一个五岁孩童,在跟妈妈玩看图说话的游戏!苏一般让我先讲一遍这故事,然后她纠正我应该如何讲,让我记下关键词,由我看着那些





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旧金山, 情丝万万千 2018-12-02 05:42:45

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   旧金山,这是一座对我有特殊意义的城市。三十年前,第一次进入美国,旧金山迎接了我。准确地说,旧金山机场是我踏入美国的第一站。

    每每想起那一天,袭上心头的是那种举目无亲、惶恐失措的感觉。那天的场景好像就恍惚在眼前。抱着奶娃娃的我,底气不足地用结结巴巴的英语,到处问老美,WC在哪里?面对着一个个金发碧眼茫然不解的脸孔,我的心一直沉到冰底。英语太差了,居然连两个字母都说不清楚,厕所都找不到!心头翻腾的是那样无望又无助的苦味。后来才搞明白,这WC不是美国人的厕所,也许它存在在欧洲的某个地方,不管怎样,当年它是白纸黑字地印在中国的英语教科书上!

   光阴似箭。几年前,在女儿医学院的match典礼上,当女儿兴奋地跳起来,大声地宣布,她要到旧金山去做她的专科住院医时,我才惊觉,那个当年与我一起入关的奶娃娃,竟然要去我们共同登陆美国的第一关。旧金山,居然成为她行医旅程的始发站!

    一座有你亲人的城市,它会成为你情丝的交结点。这几年,我们踏入这座城市N多遍。住久了美国中部,看惯了威州的青山绿水、广袤大地,每次到旧金山都有一种一只脚踏入中国的感觉。旧金山,街上的行人更加熙熙攘攘,马路上奔驰的车辆更加川流不息,行人的面孔更亲切地东方化,高低起伏的街道两旁林立着更多的楼房。当然,这里也有更立体多元的文化生活,尤其是有那些能颤抖在你舌尖的东方美食,以及五花八门的各国风情习俗,让你满足,供你欣赏。

   也许是旧金山混杂的东方文化气息,可能是自己的亲人生活在这里,每次踏入这座城市,都有一种似曾相识燕归来的感觉。虽然知道,这里不是自己的家,但也有回到生命里的一个落脚点的感受。

    一次次地往返旧金山。我们慢慢地游历旧金山,细细地品尝旧金山,深深地感受旧金山。渔人码头的空气里有海的气息,唐人街小巷还泛溢着往昔华人的味道,九曲花园呈现着旧金山的层层叠叠,金门大桥气度不凡地横跨海的一湾。有时候看着那一排排的芭蕉树,让人疑似身在南国,可当你猛回头,看到那高楼耸立灯红酒绿的联合广场,又让人堪堪惊醒,这才是地地道道红尘滚滚的旧金山啊!

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   这次来,是与孩子们一起共度感恩节。心里渴望的不只是这种异类绮丽风情万千的景色,实实在在是想与自己骨肉亲人相聚相爱。几乎一周的时间,女儿女婿陪着我们游历了旧金山著名的49英里的风景线,又一起再逛了联合广场,参观了旧金山的现代美术馆,去宝藏岛游逛了那长长的跳蚤市场。其实,我最喜欢的还是感恩节的傍晚,一家人围着餐桌,一起吃火鸡大餐,一起玩纸板游戏,心里有的是那份暖融融的愉悦。

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   这次的旧金山再访,还把这份感情的丝线加长了许多,那长出来的一段,好似一股五彩的丝线。红色的一端连到了海外文轩,初见神交已久的朋友阿朵。笔友渴望一见的力量,让她第一次驾车独闯高低起伏的旧金山。我们在日本城的咖啡馆,相见拥抱,一杯咖啡对着一盏清茶,两个小时的时间,真是温情款款叙文轩。

   而那五彩线蓝色的一股,还扭着橘色的丝线,几近四十年未见面的中学同学加知青点的点友,坚平和镁姐,我们三人竟然相聚在旧金山!火锅拌着火热的话题,几个小时我们开心地八卦侃大山。设计院大院的往事,知青点当年的轶闻,伴随着我们眺望云雾中的金门大桥。虽然看过这个大桥许多遍,可这是第一次雾里看花,云雾托乘的大桥展现的风姿,让人窒息地美丽壮观。

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    这次,从芝加哥往返旧金山的旅途,去时,我在敲“感恩2018”;而回程,又在慢慢品味“旧金山 情丝万万千”。再见,旧金山,一座多姿多彩的城市,希望,我们会很快再相见。 






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走入美国教育6:可爱的复活节兔子 2018-11-26 08:06:47

    

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   复活节(Easter)总是在早春,这个节在美国挺隆重的,主要是它与美国的基督教有关,基督耶稣是在这一天复活的,所以中文译成复活节。这个节与美国其它的节不一样,不是固定在哪一天,而是像我们中国的春节、中秋节一样是按月满来计算的,所以每年的日子并不固定,一般在三月二十二号至四月二十五号之间浮动。

    搬到威州以后,我家在美城学区待的时间最长,两个孩子都是在美城高中毕业的。而美城学区的春假,也总是配合着复活节的节奏,春假总是在复活节的幸运星期五开始,而在复活节过后的周日结束,历时一周的时间。从这点可见,老美对这个节日的重视程度,连学校都给孩子们开绿灯,放假让大家好好地庆祝。 

    一提起复活节,眼前总会浮现出一只可爱的兔子----复活节兔子,美国人叫Easter Bunny。 

    不像牙仙子,她闯进我家是以珍妮换第一颗牙开始。这福兔子(这是我自作主张,给复活节的兔子起的昵称),已经不记得它是从哪年哪月开始大摇大摆步入我家的了。能记住的是一年年,随着福兔子的拜访,孩子们的小脸在一点点脱去稚气、个头在一节节窜高,而只有福兔子,总是固定不变地送来它给孩子们的祝福和礼物。 

    印在记忆中最早也最清晰的镜头是,七岁的珍妮和两岁的凯文,每人手里拿着一个盛满彩蛋的小篮子,激动惊讶的两个小圆脸,快乐清脆地大叫:“妈妈,爸爸,快来看啊,Easter Bunny来过了!看看它都给我们送来了什么啊!” 

   后面的镜头就是重重叠叠的,福兔子总是送两个孩子喜欢吃的巧克力,送来的彩蛋偶尔会有真鸡蛋涂的彩蛋,常常是除了糖果还送玩具。送的东西五花八门,像柔软可爱的小兔子、大彩球、毛毛狗、或者一本好看的书。 

   两个孩子一般复活节那天(Easter Sunday),一定会早起,到门口看看这只招人喜爱的兔子给他们带来了什么惊喜。就连珍妮在大学期间,都会在复活节前收到寄来的礼物,她会规规矩矩地等到复活节那天打开这个让她企盼多日的礼物。 

    记得有一次,复活节那天我们还在外地度假。复活节的早上,在旅店里,珍妮早早起来,自己偷偷地把旅店上上下下地检查了一遍,包括旅店的卫生间和床底下,当她非常失望地发现,福兔子没有送礼物时,居然哭了起来,搞得睡意朦胧的我赶紧起来跟她说:“不要失望啊!现在只是复活节的早上,也许福兔子不知道我们出门旅游了,也许它在路上等着我们。或者可能它把礼物送到家里去了。”

这样说的结果是,珍妮把全家都叫起了,要大家赶快吃早饭,要马上往家赶,她要看看福兔子是不是把礼物送到家里了。

全家吃完早饭,立马驱车飞奔回家。

    那次我们是在明尼苏达州度假,回家的车程是六个小时。这一路上,每当我们停车休息时,两个孩子都会东张西望,看看福兔子是不是在附近,有没有他们的礼物,可孩子们一直没发现福兔子的踪影,他们满脸都写着失望。我只好安慰他们,“别放弃啊!也许这只可爱的兔子只认咱家门,已经把礼物送到家里了呢!”

   当天晚上一回到家,大门一开,珍妮和凯文看到门里规规矩矩立着的两个礼品篮子,脸上都放出光来了。他们同时欢快地大叫:“妈妈,爸爸,Easter Bunny来过了,它没有忘了我们!” 

   虽然福兔子从来没送过什么贵重的礼物,尽管两个孩子都已经长大,这复活节的兔子,好像一直藏在他们的心底,成了一份他们永远喜欢的、快乐的童年回忆。(待续 照片来自网络)

本文摘自百草园的《走入美国教育》一书,如需购书请上Amazon,搜索作者名:Ann Xinan Sun

或者使用链接:《走入美国教育》

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感恩2018 2018-11-21 15:33:47

  

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  窗外的海棠树又披上了银装,一年一度的感恩节悄然而至。

  今年,先生、儿子、和我飞往森林之火后空气仍然污染的旧金山,和女儿女婿一起共度这个温馨的节日。

  生活在美国三十年,这是第一次,离开家,去家以外的地方过感恩节。也是第一次体会到,孩子们长大了,你的生命之环也会加大,家的定义会拓宽。你的家,是你的、你父母的、也是你孩子们的家,而你的孩子们的家,亦是你的家。

  2018年,起始于一个让我决策艰难的决定,要不要在严寒的冬季回国探亲?理智告诉我不要去挣扎这件事,可最后的决定还是顺从了感情。这是我离开中国后,第一次回家过年。记忆中的中国年,是那份张灯结彩的喜庆,是那种亲人喜笑颜开的温情。而记忆深处第一个跳出脑海里的居然是弟弟小小的身影,大年初一在一层红红鞭炮外衣铺盖的地上寻寻觅觅。今年的除夕夜,弟弟带来鞭炮和烟花,父亲、母亲和我,站在高高的楼上,看弟弟一家在楼下为我们点烟花放鞭炮,远远看去那一家人小小的身影,和记忆中儿时弟弟的身影竟然重重叠叠。这次回国,是要与父母一起过年,为父母举办他们的钻石婚庆。承蒙上帝眷顾,让我在完成了回国的心愿后,又给了我一份意外的惊喜。这次的探亲,居然让我找到儿时的伙伴,进而联系上小学初一的全班同学。感恩感谢,因为这是一群我儿时的玩伴,与他们的交往和互动,唤起了多少快乐纯真的少年往事。

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   2018年是一个收获的年份。这一年,帮助海外文轩编辑出版了《诗情画意》散文诗歌集;我的散文集《忆海拾贝》获得海外华人著述佳作奖;小说《西嫁娘》获得汉新文学小说佳作奖;美国南方出版社出版了我的教育文集《走入美国教育》;最后,在这感恩的月份里,几位朋友一起还推出了“雲中鍟贰惫诤拧T谖业哪谛纳畲Γ抑酪晕依砉た频牡鬃樱图负趺挥醒У绞裁吹某醯冉逃俏乙恢毕不兜脑亩梁托闹械哪侵П剩梦夷苡淇斓匦凶咴谛醋鞯穆飞稀8卸鞲行唬M馕男拦戏匠霭嫔纾约靶郎椭С治业呐笥亚兹撕投琳摺

  2018年一如往昔的每一年,亦是一个游山逛水的一年。春季银湖沙戈国家公园,我们在沙滩上的赤足直度开心飙车,游轮上干杯的朗朗笑声好像还回荡在耳边;夏日里全家游加拿大班芙公园,那份世外桃源的青山绿水,就是让人觉得我们可以隐藏在安宁仙境的尽头;秋天的芝加哥州际公园赏秋色,和朋友们走在峭壁悬崖,追逐着一朵朵从耸立云端树梢射入的光斑;而现刻冬季的旧金山团聚,除了家人相聚的喜悦,还有一份岁月静好的感受。时光岁月,在我们的身边流淌,快乐的就像一首轻捷美丽的歌,明亮的就似一副色彩斑斓的画,让人喜乐,让人惬意,也更让人陶醉。感恩感谢,赐福人类的上苍,让我拥有一份安逸平稳的生活。

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  是谁说的?酸甜苦辣的人生,才是有滋有味、经历丰富的人生。8月底,在为公司服务了22年后,公司说:“你的位置被删除了,今天,是你在这里工作的最后一天。”生命里,第一次直面失业,那是一种无法接受的震惊和失落,尤其在公司和同事都肯定了你的业绩以后。其实,两年前我已经开始跟先生讨论退休写作的计划,只是,以自己的个性,好像应该是我去辞退这份工作,而不是由公司遣散。先生安慰我:“塞翁失马焉知非福。你看,你居然意外地得到一笔不菲的遣散费。这下你可以安心写作了。”朋友善意地调侃说:“太羡慕了,我也想要那个遣散的大包裹。”先生、朋友,感谢感恩你们爱意的宽慰,但那种心理冲击,那种忽然无法肯定自己的感受,是我这一生都不曾体验的。不过,这次我好像真成了塞翁,失去了一匹马,又找回了一辆车。不是都说,上帝给你关上了一扇门,就会为你打开一扇窗。感谢感恩上苍,也要感谢美国朋友琳的推动,和洽德的引荐,现在我在一个更好的公司,做一份更

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