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走入美国教育1:初遇美式教育评估 2018-10-15 12:35:32

连载《走入美国教育》购买请上Amazon网,搜索作者名 Ann Xinan Sun

Book Cover 3D.JPG


    初遇美式教育评估


美国的小学,应该是从学前班开始,再包括一年级至五年级,也就是说美国的小学一共六年。孩子们一般从五岁开始上学,到十一岁小学毕业。美国的学前班,英文叫Kindergarten,因为孩子们五岁上这个学前班,所以学前班在美国又简称K5。近年来,有一些学区,开始让孩子们四岁就上学前班,以此类推,四岁的学前班在美国被简称为K4。

初中,在美国只有三年,是指六年级至八年级。

美国的高中,一共四年,九年级至十二年级。

这样算下来,美国的绝大部分孩子应该在十八岁时高中毕业,这与中国的孩子上大学的年龄相符。

初等教育体系,从孩子们上学的年龄,和小学初中高中分段上看,与中国的有很多雷同之处。如果要说美国初等教育与中国的最大不同之处,那就是教育的方式和教育的理念。这里讲述的故事,应该让读者看到一个真实的美式教育。

 初次接触美国的初等教育系统,是在女儿珍妮五岁那年,那时,我们住在美国的俄亥俄州,克利夫兰市。

 那年春天,几乎可以说是我们来美国以后,最忙碌最热闹的一年,住在公寓里的我们,在那年的春天,迎来了新生的儿子。按很多中国家庭的传统习惯,就有了国内的外婆外公,越洋飞来给我们坐镇助威。那些日子,家里可以说每天都是锅碗瓢盆交响曲,再加上奶瓶尿布大合唱。就在这全家三代同堂的音乐演奏高潮中,我们收到了一封静静飘来的信,信是学区小学发给女儿——珍妮的,信曰:珍妮已经五岁,具备本学区学前班的入学资格,请于某月某日到学校办理登记测试事宜。

 在全家搞懂了信的内容之后,家里的交响乐有那么短暂的十几秒停顿,然后,交响曲突然一个转弯,推向了一个新的高潮。

 首先,我这个当妈妈的开始惊呼:“学校要求珍妮去的那天不是周末,要跟公司请假!”再定睛看看信,“校方还要这么多信息和证件。珍妮她爸,你觉得是你领珍妮去,还是我去?要不,咱俩个一起去吧!”

 我的话还没说完,一旁的外公急忙插嘴,“鸿儿(我的名字),抓重点,你看看,这里写的,要考试,exam,exam这个词儿我还是明白的,我们要赶紧给珍妮做准备啊!”

考试?准备?怎么觉得有好几年没听到这个词儿了?想想小珍妮天天都在开心快乐地跑来玩去,去入学的都是一群五岁左右,还上幼儿园的娃儿们,学校能考什么?

 当时在心里暗自庆幸的是,珍妮从两岁起就上美国幼儿园,没有其他中国孩子的语言障碍,而且平时在幼儿园里,阿姨们一直认为珍妮很聪明。还是顺其自然,学校愿意考什么就考什么吧,反正我们也没在美国上过小学,对美国小学的这种学前班摸底预测,我们根本没有任何信息,这种无目的的准备,孩子有压力不说,大人也是吃力不讨好。以珍妮的智力,还怕他们考出什么花样来?干脆安安心,咱就来个“兵来将挡,水来土掩”吧。

  没等我回话,但见那时还不算老的外公老爷子,大手一挥,嘎巴溜脆地说:“这事儿就交给我了。那什么,鸿儿她妈,这阵子你多照看这个奶娃娃。我跟珍妮演练习题,按国内一年级的课程做准备。”

  “这行吗?你咋知道学校要测试这些?美国学校会这样要求吗?他们的幼儿园好像不是这样运转的啊!这给孩子的压力是不是有点大啊?”

  外公看了我一眼,“那你说怎么准备?人家可说了要考试,搞不好还要分班,咱家珍妮这么聪明,不能让她因为我们啥也不准备,就输在起跑线上!”

  当时的感觉是头的直径增加了一圈。为了避免跟父母冲突,我在大脑里飞快地琢磨了一下,确实没什么其他的方法,那就听外公的话吧,最后我点了一下头,“好,爸,就听你的。”回过头跟先生讲:“你看这样行吗?那天,咱俩都请假,给珍妮助威去。”

  事情一定下来,剩下的就好办了。珍妮本



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《走入美国教育-- 藤儿藤女成长录》 2018-10-11 07:30:31

   在万维写博快十个年头了。非常感激当年和今天万维博客的编辑和读者,有了你们的扶持和鼓励,今天,百草园得以出版第二本自己的文集《走入美国教育-- 藤儿藤女成长录》。这本文集由美国南方出版社出版,文集的简介如下。希望也相信大家会喜欢这本书。 

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   《走入美国教育 -- 藤儿藤女成长录》简介 

  这是一本纪实教育文集,文集里记录了一位母亲三十年来,手记一对儿女在美国成长的点点滴滴。文集里通过讲述真实的故事,介绍了很多美国的文化习俗,和美国的教育理念。

 文集分为三部分。  

 第一部分“养儿育女 小鸟展翅”,分享了孩子们在中小学的故事。涉及到话题有美国初等教育理念,启发动手的教育方式,美国很多与孩子有关的习俗和节日,青少年的交友和早恋,男孩子迷恋游戏和开车情结,家长要不要督促写作业,如何与孩子们沟通,以及如何利用校方的资源等话题。

 第二部分“多元挑战  高校生活”,时间跨度是美国的大学和研究生院。作者在这里分享了美国的高等教育,讲述了多姿多彩的大学生活。其中有孩子初次离家,大学选课,大学交友,大学伙食,大学的俱乐部,大学选专业,大学治安和大学医疗,大学的暑期工作对日后找正式工作的影响。一则则切身的体会和经历,向您展示美国大学生活这个万花筒,以及美国高等院校学习和工作的多元挑战。

   第三部分“浅谈漫析  升学留学”,这部分只是一个附录,详谈申请大学三部曲,细论如何步入美国医学院,剖析出国留学的最佳时段。一篇篇融汇实际数据的文章,为您提供美国大学医学院申请的步骤,同时给准备出国留学的家庭更多的升学留学信息。

国内著名微小说家凌鼎年前辈为这本文集写了序,凌老这样写道:“这本走入美国教育——藤儿藤女成长录》可以当散文读,也可以当纪实文学读,文笔很是流畅。由于百草园是作家,她很注重细节,注重小故事,读起来不干巴,不枯燥,文中所有发生的事,都来自日常生活,感觉很亲切,很接地气。这本书的主要价值在于文中所有的故事都是第一手资料,都是作者亲身经历的,亲眼看到的,不是采访来的,不是道听途说来的,所以特别真实。读这样的书籍,不管是有孩子的或还没有孩子的,都是一本难得的参考教材,读者会联想,会比较,会反思,会借鉴。这本书,对已经移民美国,或移民海外的家长来说,读读有好处。对中国的父母同样大有益处,毕竟是家庭教育、学校教育成功的实例。远比那些所谓的教育专家的理论或概念更有说服力,更有推广价值。

我相信,这本书在中国也会有大量的读者。我郑重推荐。”  

国内购书联系美国南方出版社:中文微信电话: 1-334-233-0361

美国和其他国家购书Amazon:请搜索作者名 Ann Xinan Sun

     作者简介

   孙新岸,笔名百草园,英文名Ann Xinan Sun。东北大学七七级理工科大学生,八一级研究生。八十年代末期移居美国,现为美国IT白领,定居于美国的中西部。 

海外文轩作家协会终身会员,文轩理事会理事。著有散文集《忆海拾贝》,由美国南方出版社出版,该文集获海外华人著述佳作奖。小说《西嫁娘》获得26届汉新文学小说佳作奖。多篇文章被收集在《菁kids》、《华人时刊》、《沈阳日报》、《密城时报》和海外华人报刊文集,并参与两集海外文轩子女教育文集的编辑工作。许多作品被收集在清华大学出版社出版的《教育,还可以……》、《生活,还可以……》,美国科捷出版社出版的《如切如磋 如琢如磨》,和美国南方出版社出版的《诗情画意》文集中。

  文集的后记 

    从开始在网上码字,就一直断断续续地写有关子女教育方面的文章。所以,去年决定要出这本文集的时候,自己

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人间仙境,加斯珀国家公园(3) 2018-09-11 07:38:17

   在班芙游玩了四天,我们恋恋不舍地向加拿大的另一个著名国家公园,Jasper加斯珀公园出发。

   其实从一开始在这里游玩,我就在微信的朋友圈里贴简短的游记。我的一位朋友说,从班芙往北一直玩到加斯珀公园,应该是渐入佳境;而另一位朋友调侃道,如果没看到熊,不算到班芙和加斯珀玩过。刚开始看到朋友们的留言,还觉得很难相信,因为班芙已经那么美丽清秀,实在无法想象贾斯伯公园还会怎样更上一层楼。看来只有自己亲自去那里,来个眼见为实吧。

   其实,在班芙公园附近,还有好几个加拿大的国家公园。当然最出名的还是班芙和加斯珀公园。我们的车子这回是往更北的方向开去,要路过路易斯湖,还要继续北上。随着车子的渐行,感觉人在更加远离尘嚣,车外的自然风光更加辽阔,也更加静逸。加斯珀公园的许多景点,也许没班芙公园的那么驰名在外,但它让人真正地感觉是你的四周真是置于仙境,让人从心底浸透着一种脱离尘世的安详宁静。

   好像野生动物也配合的非常融洽,第一天,我们就在车子里看到,一头不大的黑熊正在路边,急急忙忙地往前赶路,看那架势是要回家,或者去赶赴一场只有它知道的爬梯盛宴。我们一家在车子里激动地看着它,可人家黑熊连一个眼神都没浪费在我们身上,只是一直扭着屁股,四条腿颠颠地往前奔跑。我们还看到了两只野山羊,这回是几辆车子都停下来一起欣赏,白色的山羊妈妈,带着一只同色的小山羊,还一步一回头地渐渐地走入森林里。我们还在那里看到很多群鹿,和松鼠飞鸟之类的动物。想想朋友的话,至少我们可以算作不虚此行了哈。

     这次旅游,我们做了旅游计划,但最后决定,除了几个一定要看的景点之外,准备按我们的喜好,时间,和精力,随心所欲地玩,让这次旅游,成为我们真正的度假。现在写这篇游记,我也是按自己的喜好,没有再过多地去查资料,而是跟着我们家游玩的感觉走。

     在加斯珀公园我们游玩了许多地方,Bow湖、Peyto湖、Amery山、Saskatchewan冰川、哥伦比亚冰川、和哥伦比亚冰川空中桥。还有Maligne玛琳湖,而且坐了游轮去Spirit岛,在岛上游玩观赏美丽的风景。然后看了Medicine湖,Sunwapta瀑布,和Stutfield冰川。

真正游玩完了,我也明白了,为什么我的朋友会说,从班芙公园到加斯珀公园是渐入佳境。也许在很多人眼里,两个公园各有特色,而且算在同一个层次的美丽。但是,加斯珀公园,由于更加接近那种天然的美丽, 有更少的游人打扰,这里有更多的野生动物,这里有着不为世人骚扰的超然景色,这里有一种悄悄然的美和安宁。在里面游逛,感觉自己就是游荡在天边的世外桃源,像是生命里的一种洗涤。在这里,你不用说什么地老天荒,可群山,森林,绿水,白云,鲜花,让人感觉就是那永生永世。什么是渐入佳境,其实就是要用另一个层次的感觉,去品味去欣赏。

还是回到几个著名的景区。Peyto湖,居高临下地欣赏那像狗头形状的蓝色湖面,从这里开始,我们进入了加斯珀公园。

哥伦比亚冰川,我们是坐一种巨大车轮的巴士去冰川的,据说导游讲,这种车是专门给这里定制的,说是一共生产了24辆这样的车,其中的22辆就一直在这里运作。其实准确地讲,这种车可以算作现代版的雪橇、工业化的爬犁。我们家以前在阿拉斯加看过冰川,可那是在游轮上远望冰川,或者是坐飞机俯览冰川,这次,我们是站在冰川上,在炎炎的夏日里,喝上一口凉入心扉的冰川水!

   Maligne玛琳湖,这个是一定要坐游轮才能很好地欣赏的湖。游客可以坐游轮去Spirit岛,因为是一个湖的深处的小岛。小岛好像是在天的尽头,大自然在这里隐藏了一颗美丽的风光。游轮把大家载到岛上,游客可以在岛上逗留游玩观赏美丽的风景。我

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人间仙境,班芙路易斯湖 (2) 2018-09-08 05:46:55

   725凌晨四点,几个人的手机一起响铃,全家军事行动,起床、穿衣、洗漱、出门,一共20分钟。4:20,一家四口都已经坐在开往Lake Louise露易丝湖的车子里了。

先生开车,车外,星星还在天空闪烁,落基山脉还沉睡在夜幕中,四周的景色都被一层神秘的夜色笼罩,但也有着一份超常的安宁。车内,我们一家四口非常激动,因为今天,我们要去班芙公园最出名的路易斯湖,要先去那个像明珠一样美丽的Moraine湖看日出。

这天,太阳公公预计在早上5:49起床,我们提前出发,准备在它露出笑脸之前,赶到湖边,我们要用我们的双眼和相机来隆重欢迎它开始新的一天。

一路北上,天,在一点点地变亮,群山,也在慢慢地苏醒。眼前看到的是,落基山的山峰和山嵴先开始接受光亮,大自然在用它的光笔一点点涂亮和唤醒群山,那份日出前的渐变,让很少有这样闲情逸致欣赏周围的我们惊叹,这实在是太奇妙的景观了!

我们在5点半之前赶到Moraine湖。一家人一下车直冲湖畔。还好,人不多,我们可以静静地等太阳公公起来。放眼看去,很多游客都站在眼前的一个小丘上,摆着相机等待拍照。咦?他们是如何上去的,要知道小丘和我们站的湖边有几十米的湖水距离。我心里想了,也问了出来,一位不认识的女士马上回答:“好多人都踩着湖面上浮着的圆木过去的。”哦,是这样。我马上也试着踩在一根圆木上,哎呀,木头圆圆、滑滑的,还在移动,太吓人了,我立马又跳回岸边。嘘,还是老老实实站在这里看日出吧。正在我美美地欣赏拍照被太阳一点点染红的湖面,女儿过来跟我悄悄地说:“妈妈,爸爸也去踩圆木,不过他没你幸运,掉到湖水里,现在他的裤子和鞋子都湿了。”我被女儿的话吓了一跳,要知道虽然是夏季,班芙的海拔比较高,早晨还是非常寒冷,那天的凌晨的温度在华氏五十度左右。我们只好改变原来在这里走trail的计划,看完日出,奔回路易斯湖的小镇,去一家体育用品店买裤子和鞋子。

Moraine湖的蓝,让人以为湖里放了盈蓝的染料,湖面不大,但周围的清秀刀切般的石峰,倒影映在蓝湖中,远处几只红色的小船,点缀在这美丽的秀水山色中,那份静怡、那份色彩的搭配,天地之间在这里呈现出一种让人无法言表的美丽。美,真是美的让人叹息,美的让人留恋。Moraine湖不愧为一颗镶在班芙公园的明珠。

   下一站是驰名中外的露易丝湖。看来掉到水里也算塞翁失马焉知非福,因为我们可以在8点之前赶到这里。有幸在大队游人来访之前,欣赏早晨宁静美丽的风景。这里的湖水偏绿,有奶色,雪山的倒影柔柔地荡漾在湖面,太美了,这次顺便把自己也融入到天水和谐的画卷中。在这里我们上下爬了14里山路。走在林间的盘山小路,阳光从高耸的树稍撒下来,一片片的光影在脸上身上跳跃。气温在渐渐地升高,早上怕冷,穿了四层衣服,现在也一层层地剥去,就是这样,还是有种爬山的挑战,还是让人脸红心跳地不断喝水。我们走着走着居然看到一些干燥和新鲜的马粪,我跟先生讲:“这一定是他们用马拉货物到山顶,看来在这里做生意不容易。”诸不知,正讲着,就听到远处身后一片马蹄嘚嘚声,还拌着清脆的铃铛声,等了一会儿,一个小小的马队居然赶了上来。原来,是一群游客骑马上山,不是拉货物的马队。在这崎岖狭窄的山路上,还要骑在马上,感觉是另一种更让人心悸的挑战。我们继续迈开双腿前行,到了Agnes湖,到了Mirror湖,最后,终于到达了山顶的小茶馆!本来,我们是计划在茶屋吃点心,享受和欣赏四周的美景。可是看着那长长的等待队伍,又非常庆幸我们自己也带了水果、三明治、和小吃。午饭后,又沿着露易丝湖拍照风景,这次深刻体会了中国的成语,流连忘返,真希望能多看看这么美丽的地方,哪怕再多一会儿,多一分钟。 

   继续打分哈。

  

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人间仙境,班芙国家公园游 (1) 2018-09-07 06:03:04

   二十年以后,我们一家又一次地游玩了加拿大,这次是去加拿大非常出名的班芙和加斯珀国家公园。

   二十年前,多伦多附近的野生动物园游,还记忆犹新。二十年的岁月,当年的两个毛毛头,都已经长大成人,而当年的两位年轻的父母,也亦年过半百。岁月如梭,光阴似箭,已经不想讲弹指一挥间这样的句子,这二十年,对我们这样的海一代来说,我们是经历了人生的多元挑战和生活的绚丽多彩,当然,我们也在抚育孩子的同时,与他们在美国这个社会一起学习、共同成长。

   2018721日,跟儿子在芝加哥机场汇合,直飞加拿大的Calgary。夏日傍晚八点多的芝加哥,夜幕刚刚开始降临,直冲云霄的飞机,竟然让我看到非常奇异的景色。脚下是朵朵白云漂浮在夜幕中,飞机直奔仅剩的一抹西落的晚霞,而一轮明月就挂在不远的空中。好奇特的景色,彩霞、明月、浮云,真希望我是一位画家,能把那一刻映入我眼帘的景色,和略过心中的赞叹,留在画卷中。

   Calgary, 一个离班芙国家公园最近的国际机场。这个城市是以铁路和石油而著称,不过我真正知道它,是今年的四月份,是因为它是我们应该飞抵班芙国家公园最近的城市。

   虽然我们也在这个城市游逛了,但不准备花笔墨介绍这里的游玩,大家还是跟着我们一起,去看看加拿大驰名中外的班芙和加斯珀国家公园吧。

   班芙国家公园离Calgary只有一个半小时的车程。

   可能是由于一直被城市所环绕,一出Calgray就被高速公路两旁的宽阔田野而吸引。放眼望去,尽收眼底的是一卷卷绿色的草卷,那一片片盛开的油菜花,黄黄的像涂抹在绿色田野中的点缀,蓝天白云下牛羊在悠闲吃草,四周是那种心旷神怡的宁静。

   这是我家第一次尝试着住airbnb,非常出乎意料,我们租订的公寓,居然面对群山,小区的环境也非常干净优雅,一套公寓不但住房、客厅、洗澡间、厨房,而且厨房还有全套的厨具!太方便了!清晨坐在公寓的阳台上,四周静悄悄的,一边浏览微信,一边欣赏周围的景色,目睹朝霞把附近的山头一寸寸地涂亮,一点点的染红。

   班芙小镇坐落在这个国家公园里面。游玩这个公园,其实可以分为游玩班芙小镇和其周围的景点,加上游玩Lake Louise露易丝湖周围的景点。

   这个小镇的建筑大多是欧式风格,秀气美丽,小镇的周围群山环绕。可以想象,如果不是旅游旺季来,没有这么多熙熙攘攘的人群,如果能自由自在地闲逛在这风景秀丽的小镇,早上喝杯咖啡,下午吃吃冰激凌,白天逛逛商店,那会是多么悠闲自在的人生。推荐在班芙小镇溜溜弯儿,镇上有一些饭店的烹调水平也相当不错。

   第二天我们去了班芙镇非常出名的Fairmont Banff Springs。这是一个欧式古香古色城堡式的旅店。很多旅游书都大力推荐这个地方。

  车子一开近,就为眼前的城堡规模惊异,好雄伟,好壮观!整个城堡是那种古典的欧式风格。旅店允许游客在城堡里观赏,我们在城堡里转悠,就一个感觉:富丽堂皇。每一间房间、展厅、内廊,都有不同的建筑风味。而从每一个窗户向外面看去,都是一幅镶嵌的风景油画,美,真是美不胜收啊!在外阳台上看Bow河,近处的鲜花、森林,和远处的群山、河流都在蓝天白云之下,眼前的景色是一幅人生不可多见的豪气富贵古色城堡和鸟语花香的秀水青山。轻叹一声,人间仙境,我来了。

从城堡拾级而下,穿过一片耸入云霄的树林,来到Bow河的瀑布,瀑布不高,但河水奔下的很急,到了平坦的河床,河水清澈见底。

傍晚我们去了Vermilion湖看日落。 这个湖离班芙很近。这是旅游书推荐看日落的地方。从入口进去,可以看三个不同的景色的湖面,湖畔山峰的倒影清晰可见,湖面上的水草迎风摇摆,这里几乎没有

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