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百草园  
碧绿的莱畦,光滑的石井栏,高大的皂荚树,紫红的桑椹  
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获奖散文:冰糖葫芦 2019-11-13 14:50:55

                                                                   

                                                  【美国】百草园

   让我没有想到的,居然会在台北的士林夜市,看到了那久违的冰糖葫芦。

    站在那个水果摊位前,看着那一串串晶莹通红的冰糖葫芦,心里有一种时光倒流的感觉,仿佛透过岁月弥漫的烟雾,回到了孩提时代。眼前晃过的是计院宿舍大门外的冰糖葫芦小车,那里,有一位饱经风雨的老婆婆在守护着;姑姑家胡同前,天光电影院旁的冰糖葫芦摊位,亦有一位老伯伯在忙碌中。而那些遥远恍惚的冰糖葫芦,一串串的,红红的山楂披挂着淡黄透亮的糖衣,泛着柔和诱人的甜蜜。

    站在热闹的士林夜市,手里拿着一串冰糖葫芦,心中的感觉是那样的不同。在炎炎夏日里吃糖葫芦?家乡的糖葫芦不都是在数九寒冬出现吗?轻轻地舔了一口,熟悉的甜味。再把糖葫芦慢慢地送到嘴里,试探地咬下去,是同样的破壳声音,里面似乎是不同的果子,可也同样是酸酸的,夹杂着甜甜的感觉。这味道,这口感,让人的思绪无法控制地穿越时空,飞回到童年少年时代。

    那是几近半个世纪之前,知识分子的父母,被设计院送到农村去,去走当年国家号召的五七道路。对父母来说,那段时日,应该是对未来充满了无助和无望,因为他们不知道什么时候,他们才可以回到城里,回到他们熟悉的工作环境中。他们是在本该事业飞腾的时候,去被迫劳作他们不熟悉的农家活计,去耕耘那些对他们充满了艰辛挑战的土地。可对一个十岁的孩子来说,看到以前总是忙忙碌碌为了工作出差的父母,现在忽然可以天天呆在家里,可以天天陪在自己的身边,心里有的是一种舒心快乐和温暖安宁。尽管我家去的农村,那时连电灯都没有,每天晚上只能用一盏小小的煤油灯照明。可就是这个僻野乡村,在我小小的心田里,留下的是充满亲情和阳光的记忆。

    记得我家是冬天去的农村。辽宁黑山的农村,村子里是乳白色的石路石屋,加上天空中飞舞的白色雪花,到处是一派皑皑白色,我记忆里的那个冬天,就是一个素净安宁的,藏在世界一角的小小乳白色的山村。

    所有走五七道路的家庭,在一开始都是借住老农家的房子。东北农村的房子都是一样的,石墙泥顶,坐北朝南。一趟房子会有三间屋子,大门总是镶嵌在中间的那间屋子上,而那间屋子亦总会是厨房。进了厨房,一左一右安安稳稳地立着两个大大的炉灶,炉灶上一口大大的铁锅,铁锅的个头,让人觉得可以烹调出足够一家人食用一周的饭食。炉灶近旁,都有一扇木门,可以通往一东一西的房间,那房间无法只是单纯地称为卧室,因为那是村子里人们睡觉和活动的地方。我家就借住了靠东侧的那一间房间。

    刚去农村时,应该是马上就要到年关了。那个时代,农村过年,不像现代电影里演的那种张灯结彩,也没有红色的门神对联,更没有万家灯火的鞭炮齐鸣。有的是男子汉们忙忙碌碌的杀猪宰羊,还有就是大姑娘小媳妇,屋里屋外地忙活着,低头认真地团出一个个黄澄澄的粘饽饽。民以食为天,在勉强可以温饱的日子里,填饱肚子才是老百姓最感兴趣的事情。

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走入美国教育16:美国孩子的打工和自立 2019-03-25 07:13:01

其实这篇文章应该叫在美国长大的孩子价值观。  

由于我们一直住在美国的中西部,加上我们家所在的学区几乎没有中国人,珍妮和凯文从幼儿园到高中毕业在学校接触的同学,几乎都是祖上来自世界各地的美国人,大部分是几百年前来自欧洲的那群人。那珍妮和凯文的世界观和价值观,就受到老师、同学、和朋友们很大的影响。 

其实,我和先生都是出身于普通知识分子家庭,两家在三、四十年前的中国,不能算富可也不穷。我小的时候,常常帮家里洗衣做饭打扫卫生。

好多年以前,我曾经在读者文摘的杂志上读到过一篇写洛克菲勒家族在已经很富有以后,仍然刻意教育孩子勤俭好劳的文章。这篇文章给了我很深刻的印象,我觉得这样让孩子们从小就多吃一点苦,会使他们长大以后更加懂事,更知道人生的不易,也会更尊重别人的劳动。 

二十多年前,绝对没有想到会来美国,会在美国安家,并且养育两个孩子。在我的观念里,我们中国人在美国,无论如何,首先我们的面孔就已经于大多数美国人不一样,我希望我们能尊重美国的文化和习俗,能入乡随俗,能让我的孩子们在成长时,除了知道他们是中国人以外,还要让他们懂得做一个尊重他人、有教养、而且也让周围人尊重的中国人。 

有了这个想法,到了珍妮上小学时,我曾经刻意去找一些美国同事和邻居聊天,主要是想搞明白他们是如何教育孩子,也曾经重点了解了一下美国人是如何处理孩子们的零花钱。调查的结果发现,他们在处理小孩的零花钱上,不外乎两类,一类是给固定的费用(allowance),一类是小孩帮着干家务,按劳动付给零花钱。大家可想而知,按劳付酬就成了我家两个孩子挣零花钱的渠道。 

珍妮上小学时就帮助洗碗、叠烤干的衣服。大一点她考了美国红十字会看护小孩(babysitter)的执照,除了在家照看弟弟以外,还受雇偶尔会看护邻居家的小孩。记得那时候珍妮给老美看小孩,一般人家给每小时给两三美元,而她看护自己的弟弟我们只给她一小时一美元。珍妮在刚开始照看弟弟的时候,曾经跟我们提出抗议,她说:“为什么我看弟弟给的工钱比帮别人带小孩低?”我曾经笑呵呵地回答她:“照看别人家的孩子时,你需要全心全意,基本不能做其它的事情。而在自己家里看弟弟,大部分时间你是在做自己的事情。工作不一样,报酬也不同。”记得珍妮当时非常不感冒地眨眨眼睛,算是接受了我们给的报酬,但明显的是很不高兴。

  到了凯文十一岁,按威斯康辛州的法律,他可以独立自己在家了。自然珍妮的看弟弟这份工作也就没了,那时,珍妮曾经大大惋惜地说:“唉,一夏天几百元钱的工作没有了!”

  珍妮的第一份正式的工作是在她十六岁时,做杂货店的收银员。 

轮到凯文帮家里干家务挣零花钱,男孩子的劳动项目也就有了一定的强度。他的第一份家务是帮我们扔垃圾,然后给家里吸尘,再后来是冬天帮着铲雪,夏天帮着剪草,或者修剪树木。在凯文十五岁时,就有了他的第一份正式工作,给本地数学补习中心当辅导老师。 

可能在许多国内人的眼里,认为家里有钱,孩子就不用勤俭生活,我认为这在很大的情况下,会应了中国的老话----“富不过二代”,因为娇宠下的孩子,很难成才。其实在美国,小孩子能找到一份合适的课余工作,是他们的骄傲,也是他们自己要在金钱上自立的标志。 

当然也不能说所有美国人的做法我们都能接受。 

凯文高中快毕业时,一天放学回家,非常正式地谢谢我和他爸爸。他说他很感激我们让他去藤校上学,而且准备帮他付学费。他跟我们讲,他的好朋友布朗也考进了好学校,但布朗有钱的父母直接跟布朗讲,他们不会供他上大学,因为布朗已经十八岁了,布朗的父母要求布朗自己勤工俭学去读他想去的大学。结果,布朗选择了一所给他奖学金的普通大学。 

我们

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获奖小说:《西嫁娘》 2019-03-12 06:35:10

【百草园:这篇小说获2018年度汉新文学小说佳作奖。这篇几乎可以说是我第一次认真正式写小说,得到了评委的厚爱和欣赏,也希望读者喜欢。】

西嫁娘.png

西      

[美国]   百草园

 

   欣雨这一夜又没睡好,早上起来人呆呆的,心很烦。

  周五,又是周五了,韦德今天会来吗?已经两个星期了,打从那次韦德找来中国同胞搞什么翻译交流以后,他就再没跟自己联系。这两个周五,韦德都没有按惯例在周五必来的晚餐出现。欣雨心里有一丝苦味。这是什么事儿啊,事态是不是发展得越发滑稽了?明明那天最难堪的是自己,怎么结果好像是韦德受了惊吓。也许那场谈话应该算是两败俱伤?不过,欣雨还是觉得自己更委屈,也更伤感。看来这世道,有理也讲不清了。       

  欣雨一边洗漱,一边继续想心事。唉,原来一直以为她跟韦德的关系,应该算尘埃落定了。现在看来,不但变得风雨飘摇,看这架势,如果韦德以后再不见她,也不算什么意外。

  欣雨一边洗脸,一边胡思乱想,无意中瞥了镜子一眼。镜子里的人,柳眉微皱,由于几天没睡好觉,眼睛下出现微微的青痕。不过即使不施粉脂素面朝天,这张脸还是迷人地俏丽。欣雨停下洗脸的手,看着镜子里的自己,心底轻声叹息,她知道自己长得漂亮,可美丽的脸蛋能带来的,很难说是福还是祸。

  已经是晚上六点多了,湖南园饭店的生意渐渐步入高峰。许多美国人工作一周后,都喜欢在周五,带着自己的家小来这里吃晚餐。

  欣雨很忙,老板娘莉莉已经让她招待六桌客人了。这会儿,她手里托举着满满的一托盘饭菜,从厨房里匆匆出来。不知道怎么回事,她忽然感觉到了什么,抬眼向饭店前门看了一眼。韦德站在那里,正直直地看过来。他们眼光互碰的那一瞬间,欣雨忽然有了一种放松的感觉,他来了,而且眼神里略带笑意。欣雨想,看来,韦德还没放弃她。很好,这样她可以有更多的时间,去和他周旋,也给自己足够的时间,去考虑他们的关系和尝试他们的未来。

  看见韦德,老板娘莉莉也松了一口气,她马上迎了上去,韦德,欢迎,这边儿请。莉莉熟门熟路地把韦德带到属于欣雨服务的一张小桌上。

  韦德,我给你拿一杯冰水来,欣雨马上过来。莉莉笑眯眯地说。

  莉莉说完,正要离开,韦德做了一个让莉莉靠近的手势:莉莉,我知道你们今天很忙,不过等一会儿,我吃完晚饭,你能不能允许欣雨早一点下班?停顿了一下,韦德又补充说:今天我找欣雨有事。但请不要先告诉欣雨。

  听了韦德的话,莉莉微微一愣,不过她眼睛很快一转,忽然像明白了什么。她满脸堆笑地压低声音回答:好,好,我不会说的,我明白。

  这下换莉莉开心了,她觉得自己大大地松了一口气。前两天她还以为韦德和欣雨吹灯了呢。她是太想他们两个能成功了,这会让她这个红娘当得很有面子。而且如果欣雨能嫁给韦德,那可以解决太多问题了。欣雨就可以在她的餐馆长期工作,而她也算不负朋友之托,也不用整天担心移民局上饭店来搞突袭,抓非法打工的了。看情形,韦德今晚来是好事情。不过如果欣雨跟韦德早离开,就得她自己接替欣雨招待客人了。行,只要欣雨跟韦德能走到一起,自己做点牺牲也值得。

  欣雨看着韦德吃完晚餐,又按惯例把他额外叫的一份虾炒饭打包,轻轻地放到韦德面前。一般这个时候,无论餐馆多忙,欣雨都会甜蜜地跟韦德唠两句,但今天,让欣雨惊讶地是,韦德忽然主动伸手拉住她,自己倒站了起来说:雨,你坐下,我有话对你说。

  坐下?她在上班呢。欣雨犹豫了一下,又下意识地回头去看老板娘莉莉,她发现站在前台的莉莉,也正向这

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走入美国教育15:利用学校资源 2019-03-02 09:00:31

  家长们都企盼自己的孩子能够成才成龙。在这一点上,无论是在中国还是在美国,大家的目的都是一致的。为了这一个目标,家长们几乎都把家都安在好学区,让孩子上最优秀的学校,甚至有些家长不惜花费巨额学费送孩子去读私立学校。当然,家长们也知道,光有好学区,好学校还不够,还要让孩子们参加更多的课外活动,诸如学琴绘画、各类球赛、甚至一些相应的学习补习班。更有一大部分的家长还在家里不遗余力地督促孩子们写作业、弹琴、以及苦练各项可以自己私下里努力的科目。

  其实,家长们的望子成龙之心无可非议,而且家长们这些努力,的确可能对孩子的进步有一定的帮助。

  孩子们的努力固然不错,可这只能算孩子前进的自身力量。大家想过吗?如果自身的力量,加上外界环境的推动和帮助,可能会产生更好的效果。用中国话讲就事半功倍。

  其实,中国有很多典故或者名言说到我们应该如何去处理事情,比如知己知彼百战百胜,没有调查研究就没有发言权等等。都是让我们在做事情之前,去了解要做事情的环境。在美国或者中国读书,这两个环境肯定不同,社会和学校提供的资源也不同,可大家要做的事情和目的还是一样,就是在孩子自身的条件下,利用外界资源,取得最好效果。

  珍妮和凯文都是在威州美城上的初中和高中。

  当年我们选学区的时候,我们对自己的孩子是有一定的自知之明的。珍妮和凯文都是聪明,好学的孩子。但他们不是那种神童类的孩子。我们在我们所居住的城市,选择了属于中上等学区的美城学区。选择这里的原因很简单,我们希望孩子能有一个快乐、压力不太大的青少年时代。这个学区没有很多亚裔,珍妮和凯文不用跟我们的同胞或者印度人竞争。在美城学区,珍妮和凯文有很大机会成为学校的尖子,这包括学习和社会活动方面。读者可以理解为我们选做鸡头不想当凤尾。可能有些家长说,美国的顶尖大学,在最好的学区录取学生的概率大。这一点,按历史数据看,好像是对的。不过读者们有没有想想,这些学校有那么多聪明又拼命的孩子,如果好学校在这里录取的人数不多,倒是让人觉得不正常了。见过太多一般学区的优秀孩子进藤校的例子,如果真正了解了美国大学录取新生的过程,就会明了,其实,环境固然重要,而孩子们能取得的成果更重要。

  从珍妮和凯文小学起,我家就开始尽力参与学校和班级的活动,这除了包括正常的家长和老师会面以外,我们参与学校的读书、义卖、科学竞赛等活动,尤其是班级里搞的去校外远足(field  trip)这类活动。在小学,孩子们还小,学校要远足时,班级老师往往希望有一两位家长在活动中帮忙照顾。其实,我们的参与与奉献,实际上是一个利人利己的过程,几乎可以说做到一举三得。第一,当然是帮助了学校和老师;第二,对于我们这些没有在美国受过初等教育家长,这是直接接触了解美国教育的好机会;第三,可以让我们有机会跟老师建立良好的关系。实际上还有一得,而这个可能更重要,就是,我们的参与,在潜移默化地教育着孩子们,让他们有爱心,也学会对社会做出奉献。

  有了这些接触,美国老师也一定程度地了解我们的需求,也愿意更多地帮助我们。珍妮五年级的老师,她跟我们分享了,美国孩子第一次谈恋爱的时段,大家不要吃惊,美国孩子大部分,在六七年级,开始他们的第一次恋爱。她也是第一位老师告诉我们,美国班主任老师的理念只限于小学,而初中和高中开始有学校辅导老师(Counselor ) ,这些老师对孩子以后的选课和升学很有帮助。

  珍妮一上初中,我们就开始每个学期跟学校的辅导老师会面。我们跟辅导老师分享珍妮高中毕业后的打算和人生目标,也跟辅导老师讨论,应该如何安排珍妮的初中和高中的课程。美城初中的老师,曾经非常详

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走入美国教育14:望子成龙--女儿学艺 2019-02-24 13:08:46

   中华民族是一个非常重视下一代教育的民族。从古时候的那些典故和成语,象孟母三迁、望子成龙、青出于蓝而胜于蓝啊,大家就会看出父母对子女的殷殷期望。而现在更不得了,除了国内五花八门的补习班,还有冲向世界各国的留学大军,由此可见这个民族对下一代教育的重视程度。 

   初来美国时,女儿珍妮还抱在手上。那时,是看着朋友们眼花缭乱地忙孩子,低头看看自己的这个小宝宝,牙牙学语、天真开爱,样子聪明极了。当时,我这做妈的就在心里下了决心,一定要让孩子受最好的教育,把自己当年学过的,和想学而没有机会学的,都在宝贝女儿身上实现。

   当然,做父亲的肯定也不甘示弱,他有他的计划。看来,可爱的小宝宝,就要在父母的殷殷厚望和精心计划中,开始她的学艺生涯了。 

   首先,在我的心目中,女孩子除了长相,这上天赋予的资本外;气质,这后天可以培养的东西,就是最最重要的。可高雅的气质不是一天两天就可以培养出来的,它受家教、家境、孩子读的书、孩子的知识面、甚至还有交往的朋友都有关。还好,我和先生都受过高等教育,也都算书香门第的后代,最最关键的是,我这做妈妈的,无论当年年轻时,还是现在在朋友心目中,都算是有一点儿修养的人,只要我们言传身教的好,女儿这棵小树不愁会长不直。  

   总是告诉珍妮,好好对待玩具,和小朋友玩要友善,东西用过了要放回原处,衣服保持整洁等等。也总是让她穿得很漂亮,为得是让她感觉父母的爱,而且在心里能有那么一点儿比别人更优越的感觉。

   珍妮三岁时,我的一位久别了的朋友,从美国其它的城市搬到我们住的城市。阔别多年之后,我们在一次爬梯上相聚。一大群孩子在一起跑,朋友好奇地问我:“哪个是你的孩子啊?”

   我向珍妮招招手,穿在淡蓝色连衣裙的珍妮,乖乖地走过来。我的朋友见了,一个劲儿地感叹:“这是你女儿?哇,这是你女儿?!” 

   宝贝女儿珍妮长到六岁了,看看站有站相,坐有坐相的珍妮,我这当妈的准备实施下一步的计划了。早就想好了,我小时候的梦想是跳舞,可是从来没机会实现,终于可以把我的梦想在女儿珍妮身上实现了。当然,要先问问天天快乐地在屋里飞来转去的珍妮。这小丫头一听说可以开始学跳舞了,一蹦三高,乐开花了。骄傲啊,真是妈妈的好女儿! 

   娃儿她爸在一旁看着,当仁不让地也要行使他当父亲的权威,也要让珍妮学一样东西,中文。他的理由更充分,咱是中国人,就该学中文,让她有方块字的概念,进而懂得中华文化。好!没商量,学中文!这项,免去了征求珍妮意见,由父母越权代定了。 

   于是,小小的人儿开始忙起来了。我们做父母的也像上满了劲的钟表,也跟着有条有理地转了起来。珍妮上舞蹈课,去中文学校,做中文作业,我和娃儿她爸,当司机接送孩子,当助教辅导中文,当采购员买舞衣、舞鞋、舞包,忙得不亦乐乎。 

   日子过得飞快,转眼二、三年过去了。做父母的又开始琢磨了,别人家的孩子都学更多的东西,咱的娃娃天资也不错,该加加码了。照猫画虎看着别人家的样子,学钢琴吧,那乐器比较高雅,就是弹得不好也不会太难听。还有游泳,既可以锻炼身体,也是一项技能,就先加这两项吧。

   这次做父母又开始行动,找钢琴老师、买钢琴、找游泳班。当然,司机的工作就更加繁重,先生和我配合得挺好,他管游泳,我来钢琴,一来一往两人忙得很开心。这回我们很荣幸地升了一级,两个人都晋级到钢琴欣赏家兼练琴监听,又自封了游泳课观众等职务。 

   忙忙碌碌中,时间飞逝,珍妮该上初中了。新的情况又来了,珍妮想进初中乐队,虽然她学

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