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忘却与记忆——访阮越清 2018-02-01 17:19:50

奥巴马在2016年5月访问越南时说,“今天我在这里关注过去,关注两国之间艰难的历史,更注目于未来:我们可以携手创造的繁荣、安全与人的尊严的未来。” 这样一种情绪,在表面上似乎接受历史且力图和解,今天在美国人中有很普遍的共识。越战不再是美国民族意识上空的一朵乌云。

这一修辞上的变化伴随的是美国政府把越南重新打造成盟友和遏制中国的资本主义桥头堡的努力,是奥巴马吹嘘的转向亚洲政策的基点。通过与越南政府签署贸易协定并资助建立一所私立大学——富伯来越南大学 (Fulbright University Vietnam),同时取消几十年来对美国军火商向越南销售武器装备的禁令,美国政府想在越南推广新自由主义经济政策。

反对这种新自由主义化、伪和解、和历史失忆症的阮越清,2015年获普利策奖的小说《同情者》的作者,代表被越战遗忘了的受害者们正在进行一场文学之战。

《同情者》以一个越共双面间谍在越南难民中的生活和间谍活动为主线。在书中,阮越清着眼于美国关于越战的文化产品后面的驱动因素——文化偏狭、民族主义和帝国主义。

2016年,阮越清因其非虚构作品《一切都不会消亡:对越战的记忆》而获得美国国家图书奖的提名。该书是越战的文化史。这两本书一起强有力地批评了以往的叙事

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一方头巾引发的示威 2018-01-20 19:09:15

最近,一位穆斯林女孩上了新闻,因为她报警说有人用剪刀试图剪她的头巾。新闻播出后,多伦多市市长、安省省长、加拿大总理都发表了评论,谴责这种行径。然而很快,警察发表了调查结果:这事没发生过。结果,有少数华人不满了,纠结了一些人今天在多伦多举着牌子示威,要求政客们特别是总理小土豆向华人道歉。

华人有不平、有怨气就出去示威,这值得肯定,说明到加拿大的华人终于明白自己可以行使言论自由、集会自由、示威自由等基本的政治权利。我唯一没搞明白的是:为什么他们会要求政客向华裔道歉?

我看到的华裔媒体新闻说什么这事儿发生在世嘉堡,世嘉堡的亚裔里面华人最多,于是推论说:说亚裔(Asian) 指的就是华裔。

我在世嘉堡生活工作了十多年,早些年,华裔是主要族群,然而过去十多年来,来自南亚的移民人数暴增,现在与华裔在世嘉堡的比重难分轩轾。

事实上,多伦多市政府的数据表明:根据2006年的人口普查,少数族群中,南亚人(包括印度、巴基斯坦等国移民)占多伦多市总人口的比重已经超过华裔位居第一。

在这种事实面前,部分华人的“亚裔=华裔”究竟有何根据?

好吧,有看官说了,我们不要求政客向华裔道歉,向亚裔总可以吧。我看到有举着牌子说小土豆总理欠亚裔一个

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评《国家为何失败》 2018-01-18 13:37:17

达隆·阿齐默鲁 (Daron Acemoglu)和詹姆斯·罗宾逊(James Robinson)2012年的畅销书《国家为何失败:权力、繁荣与贫困的根源》(Why Nations Fail: the Origin of Power, Prosperity and Poverty)致力于回答社会科学领域一个最普遍的问题:为什么有的国家变富有了,有的依然很穷?

主流人士对这本书的评价可说是好评如潮:《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)说这本书是“引人入胜的”;贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond )认为该书应该成为“必读书”;而著名学者如丹尼·罗德里克 (Dani Rodrick )、罗伯特·索洛(Robert Solow)、肯尼斯·阿罗(Kenneth Arrow )和弗朗西斯·福山(Francis Fukuyama)都称赞该书的广度和深度。

这本书吸引人的要点在于:经济学家阿齐默鲁和政治学家罗宾逊为这个长期存在的难题提供了一个相对简单的回答:因为有的国家发展出促进持续性的经济发展和财富创造的包容性的体制;但是许多其它国家经受了(且复制出)阻碍长期发展潜能的榨取性体制。这后一类国家有可能在短期内出现繁荣景象(像当年的苏联),但是在长期来看无法达到真正的繁荣。

为什么呢?在审视了世界各国的历史轨迹之后,阿齐默鲁和罗宾逊


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比特币的泡沫下面 2018-01-08 18:16:26

比特币,曾经少有人知,如今路人皆知。


虽是艾茵·兰德(Ayn Rand)的忠实信徒,且迷信艾略特波浪理论(Elliott Wave Theory),市场专家罗布伯特·普莱科特(Robert Prechter)仍是金融市场一大心理学家。他曾提出:大牛市中都存在一个所谓的“认识点”,在这个点上公众开始涌入股市。这时牛市趋向尾声,是投资精英开始考虑撤离的时候了(虽然市场在小投资人涌入后不短的时间内可能仍继续保持上涨)。


我们目前看来似乎正在比特币的“认识点”上。比特币过去几年的价格轨迹和历史上几次著名的投机热非常相像:1630年代荷兰的郁金香狂热(Dutch tulip bulb frenzy),1710年代英国的南海泡沫(South Sea bubble),以及美国上个世纪二十年代和九十年代的股灾。


这到底是怎么回事?在详细探讨之前,我必须先指出:总体而言,货币不是一个简单的话题。大多数人对于黄金这一原初的货币,如何被挖掘、冶炼且铸成金锭或钱币有一定的了解,然而未必明白它作为货币的地位为何不同于别的金属——比如铂金。黄金稀有、纯度高、容易分割、被人们视为珍贵物质已经几百年了。


纸币就更复杂。从1900年到1971年,美元由黄金支撑,也就是说:美元的价值在法律上是由一定重量的黄金来定义的。1971年,尼克松





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《银翼杀手2049》:没有未来 2017-12-30 07:38:57

气候灾难之后的世界会是怎样的?电影《银翼杀手2049》的开端提供了一种答案:当K(瑞恩·高斯林饰演)打盹的时候,他的自动驾驶飞行器掠过一大片蔚为壮观的网格状梯田。那场面确实挺养眼的。但是当他落地之后,我们获悉:像尸体一样,这片土地就只生产虫子。K是生物工程制造出来的,用该系列电影的术语说,一个复制人。他的职责是追踪且“退役”旧模型复制人。

影片还有其它让人眼花缭乱异常漂亮的画面:笼罩在拉斯维加斯上空的橘黄色雾霭、洛杉矶闪闪发光的城市景观、蛋白质农场里一株孤零零的死树、在K手上融化的雪花。高塔般的女性雕塑和(电脑化家庭主妇)乔伊的全息广告满足了观众们的性幻想。拨开这些让人陶醉的表象,你会发现:《银翼杀手2049》的世界是不育的。

电影的不育与其对生育的强调形成了反差。接续三十年前的第一集,《银翼杀手2049》跟随K调查瑞克·戴克(哈里森·福特饰演)和瑞秋(肖恩·扬饰演)的孩子。因为这一对伴侣中至少有一个是复制人,他们有女儿这件事在技术上看来是不可能的。这个女儿的存在给正在成形的反叛行动带来了新的希望,也给实业家南德·华莱士(贾立德·雷拓饰演)带来新的机会,他渴望开发出能够自我繁殖的机器人来成倍增加劳力。

这部影片公映

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通往自由之路——胡适诞辰126年 2017-12-17 06:46:00

有人说:二十世纪是鲁迅的世纪,二十一世纪是胡适的世纪。有人把鲁迅及其斗争精神与胡适及其宽容精神并提,把中国二十世纪的社会动荡归罪于鲁迅及其斗争精神,呼吁提倡胡适的自由主义与宽容精神。值此胡适先生诞辰126周年之际,发此小文,与先生商榷。

胡适先生在他1959年3月发表在《自由中国》杂志上的《容忍与自由》一文中说:

“有时我竟觉得容忍是一切自由的根本,没有容忍,就没有自由。”

六十年后读到这篇文章和这个结论,我不禁心生疑窦:自由,人之为人的一项基本权利,胡先生认为其保障竟然取决于当权者的善意?

仔细阅读《容忍与自由》,胡先生的例证让我觉得:他所要求的“容忍”,指的是当权者对待弱势者和异议者的一种态度。我们来看看胡适先生的几个例证:

首先,《王制》那一段话说的是中国古代统治阶层对庶民百姓或异端的不容忍。

其次,胡先生举了自己年轻时候对《西游记》、《封神榜》的不容忍作为例子。这是拥有话语权(也是一种权力)的他对有神论的一种不容忍。后来,胡先生说他在北京大学教书时有人要引用《王制》的同一段话来对他不容忍。胡先生没有明说,但是不难猜测,那些“卫道”的正人君子也是拥有某种权力(学术权力?)的。

接下来,胡先生又把自己持无神论

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离岸资产:超级富豪如何逃税 2017-11-26 12:52:30

采访者:道格·恒武德(文中有时略作恒武德)

被采访者:布鲁克· 海尔灵顿(文中有时略作海尔灵顿)

十一月初,总部在百慕大的一家律师事务所毅柏【Appleby】,公布了一千三百万份文件。这些文件被称作《天堂文件》【 Paradise Papers 】记录了地球上最富有的一群人如何把财富掩藏起来,躲避税务机关的收税、债权人的追债、及疏远的家人上门要钱。这一文件和去年泄露出来的《巴拿马文件》【Panama Papers】类似,都是关于富人如何把资产隐藏在海外【offshore, 或译为离岸,本文中通用】的文件。

把资产转移到海外来避税的做法通常是通过资产经理人来运作的。资产经理人负责极其富有人群的资产,确保这些资产转移到海外某个最便于逃税的国家或地区。哥本哈根商业学院的教授、《资本无国界:资产经理人与百分之一》一书的作者布鲁克· 海尔灵顿 【Brooke Harrington】用了八年时间研究且采访了几十名资产经理人。

以下访谈首次发表于道格·恒武德的新闻背景【Behind the News】网站,经过编辑和压缩。海尔灵顿解释了什么人从这类避税国家或地区获益,以及海外账户激增对于全球经济意味着什么。

(以下是访谈正文。)

恒武德:《天堂文件》中有什么让你觉得惊讶的吗?

海尔灵顿:伊丽莎白女

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英诗荐读:《我如何爱你》 2017-11-09 05:51:50

伊丽莎白·白朗宁 (Elizabeth Browning),英国维多利亚时期最著名的诗人之一。她生于1806年,卒于1861年,生前在英国和美国享有盛誉。下面这首《我如何爱你》是她最著名的情诗之一。

英诗原文如下:

How do I love thee? Let me count the ways.

I love thee to the depth and breadth and height

My soul can reach, when feeling out of sight

For the Ends of Being and ideal Grace.

I love thee to the level of everyday’s

Most quiet need, by sun and candlelight.

I love thee freely, as men strive for Right;

I love thee purely, as they turn from Praise.

I love thee with the passion put to use

In my old griefs, and with my childhood’s faith.

I love thee with a love I seemed to lose

With my lost saints! – I love thee with the breath,

Smiles, tears, of all my life! – and, if God choose,

I shall but love thee better after death.

我如何爱你?(十四行诗)

伊丽莎白·白朗宁 作 

我如何爱你?让我细数爱你的方式。

我爱你,尽我的灵魂所能达到的深度、

广度、和高度,当我探索玄冥中

上帝的目的与神恩的完美。

我爱你,不论阳光下或烛火前,

恰如生活中那些最

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乔姆斯基访谈:反动年代的社会主义 2016-12-27 05:04:58

本月早些时候,即将八十八岁的诺姆·乔姆斯基在马萨诸塞州剑桥市他的办公室接受了宾夕法尼亚大学的研究生瓦尔斯·揣安特飞卢(Vaios Triantafyllou)的采访。乔姆斯基谈了他对社会主义、人性、以及从亚当·斯密到川普的看法(为清晰起见,本笔录经过压缩和编辑)。

川普正在任命其内阁成员。乔姆斯基认为:美国的未来很可能是偏执和替罪羊盛行的未来。但是,我们依然有选择。乔姆斯基评论分而治之【1】的伎俩时说,“那种伎俩能否成功,取决于像你一样的人们进行了怎样的抵抗。”

————————————————————————————————

社会主义者该如何思考(桑德斯提议的)通过改革来人性化现存生产体制和完全废除资本主义的长期目标之间的关系?


嗯,首先我们应该看到:和大部分政治术语一样,社会主义已经或多或少失去了其原有的意义。社会主义曾经有一定含义。如果你回到足够久远的过去,社会主义曾经意味着:基本上由生产者控制生产过程,消灭雇佣劳动,民主化生活的方方面面:生产、商业、教育、媒体;工人控制工厂,民众控制社区,等等。那是社会主义曾经的含义。

然而,一百年来的社会主义都偏离了以上含义。事实上,曾经被称作社会主义国家的制度是世界上最反社会主义的制度。历史上,美国和英国的


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后真相的谬论 2016-12-23 09:52:41



英国脱欧与川普胜选给了自由主义倾向的媒体一个当头棒喝:醒一醒,你们这些傻子!美国选民如何能够全然不顾那么多专家、政治八卦家和事实核对家的警告呢?它们几乎众口一词地回答说:我们生活在一个以后事实政治为特征的年代。经过像《福布斯》、《纽约时报》这些重要媒体的传播,“后真相”最近被牛津字典评为年度热词。《郝芬顿邮报》最近发表的给美国贴上“后真相国家”标签的一篇观点文章,简洁地陈述了这一观点:“未来最大的问题不是政治上的、不是经济上的、甚至也不是理性的,而是事实与虚构之间的战争。”


自由主义写手们忙着写作后真相的不同版本:社交媒体的回音室效应【1】,假新闻流行,公众对政治谎言的无动于衷,或者千禧世代【2】的问题,等等,来解释英国与美国2016年的政治动向。然而他们一致同意:选民和政客越来越多地否认事实、操纵真相,且根据情绪而不是专业能力来做判断。


他们看来也不知道下面这个问题的答案:我们是如何进入这样一个后事实世界的? 或者说,此前的那个事实的世界是在什么时候结束的?是在本世纪第一个十年间吗?那时候全世界都在讨论无中生有的大规模杀伤武器,然后都被骗参与了战争【3】?还是在九十年代?那个莱文斯基丑闻席卷各家报纸,





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揭开加拿大经济的黑幕 2016-12-17 06:37:57

九月十二日,社会活动人士和立石印第安保留区(Standing Rock)【1】的抗议者一道占据了温哥华市中心的一家道明银行(TD Bank)。道明银行和一些加拿大金融机构支持在美国建设达科塔州石油管道计划(Dakota Access Pipeline)【2】。


道明银行对该计划的支持并不让人吃惊。加拿大的经济如今越来越倚重金融部门和资源开采行业,许多公司都投资在类似达科塔州石油管道计划这样的国际项目上。道明银行近年来的发展就是一个例证。2004年,该银行扩张进入美国。现在,它是世界上第19大银行。追随道明银行的脚步, 许多加拿大的大公司扩张到国际上,且为祸全球。


自从进入新自由主义时代以来,加拿大的经济越来越偏重于破坏生态环境的行业。这一走向颠覆了传统上左翼人士对加拿大经济的基本看法,即认为加拿大经济完全是美国经济的附庸。加拿大的社会活动人士已经开始组织起来反对这些破坏生态的行业;国际上的社会活动人士也应该组织起来反对加拿大的这些行业。


加拿大:一个帝国主义与霸权主义的国家?


上个世纪七十年代,民族主义思想在加拿大的左翼政治中占据统治地位:影响了从皮埃尔· 特鲁多(Pierre Trudeau)的自由党(当时的执政党)一直到组成新共产主义运动 (New Communist M





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感恩节的迷思 2016-11-22 05:09:56

感恩节(英语:Thanksgiving Day),是美国和加拿大的全国性节日。在美国是十一月的第四个星期四,在加拿大是十月的第二个星期一。

在中文维基百科上面,关于感恩节的起源的故事是这样的:

“1620年,五月花号船满载英国受迫害的清教徒到达美洲。當年冬天,不少人饥寒交迫,染病身亡。在印第安人帮助下,新移民学会了狩猎、种植玉米、南瓜,并在来年迎来了丰收。他们邀请印第安人庆祝节日,感谢其帮助。”

这一故事听上去很美,并且长期以来被当做标准答案传播开来。可是老子说:信言不美,美言不信。真实的故事未必动听;动听的故事未必真实。

根据现存的史料,1637年,马塞诸塞湾殖民地的总督在宣布史上第一个感恩节的时候是这么说的:

“这是一个感恩的日子,感谢上帝他们已经消灭了超过七百名男人、女人和儿童。”在法律上刻写下如下句子:“从今往后的这个日子我们都将庆祝对佩克特人(Pequots)的胜利,感谢神让我们战胜了他们。”

这里说的对佩克特人(美洲印第安人的一支)的胜利,以及消灭了“超过七百名男人、女人和儿童”说的是发生在此前一天的“佩克特人大屠杀事件”(the Pequot Massacre),也称“神秘河大屠杀事件”(the Mystic Massacre):

一伙白人殖民者和雇佣兵在黎明之前包围

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