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回美杂谈---黑白界(附真实照片若干) 2018-02-09 19:25:42

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听到硅谷的名号,你的第一反应是什么?高科技和黑科技的老窝,地球上富裕和智慧的象征?!的确,以高技术从业人员的密度而论,硅谷居美国之首,每1000个在私营企业工作的人里有285.9人从事高科技业。高技术职位的平均年薪亦居美国之首,达到144800美元。2008年硅谷人均GDP就达到83000美元,居全美第一。硅谷的GDP占美国总GDP的5%,而人口却不到全国的1%。这些数字都是金子堆出来的。可我恰恰看到的就是另一面,一个繁荣光圈下阴暗的角落。

由于没车,我只能步量整个城市。还好,城市小得一天就能走完。也许硅谷的高端人才都在各自的岗位上忙碌吧,我所到之处,看到的不是拾荒者,就是像我一样的流浪汉,正常人的比例不足三分之二。我在美生活近二十年,足迹几乎遍及全美。而在硅谷附近的街道上,有一类人,脸上看不出忧愁,同样也看不出喜乐,懒散地游荡在气候宜人﹑阳光明媚的城市的大街小巷,独成一景。 

放眼望去,整个城市没有一丝豪华的氛围,陈旧﹑缺少文化和生活气息的建筑群,让人如何都不敢想象它是建立在富足和黄金之上的金字塔,倒更像是匆匆过客们的驿站。也许硅谷人忙得根本没有时间各扫门前雪,匆匆地来,匆匆地去,并没有把这里当成他们永久的栖息地。就像一个士兵,战场只是他们的宿命,今天的浴血奋战只是为了有朝一日可以安于现状,享受生活的美好。

与美国其它城市相比,这里的市容太过于平淡无奇,几乎找不到可圈可点的地方,就连公园也只有井蛙之地。城市里唯一的艺术博物馆内,陈设的展品也是寥若星辰,而且艺术性和种类与芝加哥艺术博物馆相比逊色太巨,其实就连芝加哥大学里的博物馆也无法相比。我花了10美元,当了一回冤大头。希望满满地进去,却心灰意懒而归。 

这里的酒吧不少,大街小巷可谓比比皆是,相比之下,消费者却少的可怜。如果不是房租贵得离谱(比如一个studio月租就要3000美元),你很难联想到它是个消费高得吓人的城市。想当年,芝加哥大学的博士后年工资才25000美元,去掉各种税﹑保险等开销,每月所剩无几(不足1500美元)。如果全家只有一人工作,也只能睡在大街上了。 

当我牵着狗在街道上散步时,心情有许多次在眼前的景象中崩溃。心想,倘若我没工作,境遇一定连狗都不如。 

我在一家中东人开的店面里买了双皮鞋,交钱时和老板聊了几句。我问他为什么有那么多乞丐,他回答道:“懒惰!”这个答案倒和我的想法不谋而合。如果一个人不够勤快,加上天资一般,在这样一个靠拼智商生存的大环境中,沦为乞丐也是理所当然。 

儿子下班回来,我们边吃边聊,他对我的看法很不以为然。第一句话就是,你知道这个城市的GDP有多少吗?沈阳倒是没看到这么多要饭的,但GDP却是负增长。既然他们要饭都能活得好好的,说明这个城市有他们赖以生存的空间,这背后不是钱的作用是什么?

儿子的话,让我无言以对。一个连乞丐都能生活的城市,本身就是富足的表现。乞丐在芝加哥那样的大但并非富裕的城市里,就只能变成枪手,专事贩毒和杀人越货的勾当,这也是为什么在像芝加哥和底特律等以工业城市闻名遐迩的大都市,犯罪行为屡见不鲜,且每年都是数以千计。

存在就有道理,自然淘汰法则是和自然规律和谐统一的。事情都有黑白,就像一枚硬币,有正反面一样。

贫富可以看到差距,但贫富是人类生物链上的两种生态,没有本质区别,莫说人不思进取,就是社会也不可能进步。 

我看到乞丐的第一反应,就是今后还要努力工作。这就是一种积极的动机。有了这样积极的动机鞭策,努力就有了动力和方向。

 

此文说是随笔,莫若感慨人生来的恰当。当然,我看到的只是皮毛,硅谷人的真正世界,包括精神和物质的与我的认识相差何止万千?此文没有诋毁的意思,就事论事,有感而发而已,虽然只是管窥之见。

 

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门庭若市的高级酒店门前

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沦落街头的妇女

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游手好闲的搭讪者

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大街小巷充斥着形形色色的流浪汉

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惨淡经营的店主

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有工作者的自信

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恋爱中的男女


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