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川普私人律师科恩的认罪 2018-09-06 21:29:34

川普私人律师科恩的认罪


川普私人律师科恩(Michael Cohen)在纽约联邦法庭的认罪,非同小可。这个认罪,非常清楚明确地指控美国总统川普共谋犯罪。这是在围绕川普的两个联邦司法调查(特别检察官穆勒团队和纽约南区联邦检察官办公室)进行到目前为止,第一次有证据明确指向总统本人涉嫌犯罪。


美国竞选资金法规定: 竞选人竞选期间所有竞选活动经费必须申报给全国竞选委员会。竞选活动经费包括两个方面: 收到的捐款和花掉的费用,也就是竞选资金的来源和去向。美国竞选资金法还规定:公司不可以捐款给候选人。只有个人捐款合法,但不能超过2700美元。


根据科恩的认罪书陈述和处理此案的检察官对媒体的发言,2016年美国大选期间,他依据川普指令,秘密支付出去了两笔封口费给与川普有过婚外性关系的两个女性。


第一笔款项为13万美元,付给三级艳星stormy daniels。科恩先成立了一个空壳公司,从这个公司先垫钱为川普汇款给三级艳星。以后由川普的公司trump organization 再汇款还他。trump organization 为此付给他的钱不是13万而是42万。42万付款明细如下:


封口费

$130,000.00

技术费

$50,000.00

$180,000.00

好处费

$60,000.00

总额

$420,000.00


42万付给科恩的钱由trump organization 的CFO 批准,由一个trust 出钱,在财务上当作法律费用 记账。42万不是一次付清,而是按月付出,每个月35000美元,科恩控制的公司每个月提供假发票给trump organization,以得到这笔钱。  


第二笔款项为15万美元,付给花花公子模特karen McDougal, 由科恩协调由american media inc 付出,这个公司的CEO David Pecker 是川普的好友。


为什么说这两笔秘密汇款违反竞选资金法?根据科恩法庭认罪文件,两笔封口费一笔是违法超过$2700限额的个人捐款,个人捐款上限为2700美元,超过这个上限就是违法。另一笔是illegal corporate contribution,公司不可以对候选人捐款,公司对候选人捐款为非法。


有人可能会说,这两个公司没有付款给川普竞选,而是付款给两个女性,怎么就成了对川普竞选的捐款?这里的关键是看这两笔款项谁人受益。两笔付款是封口费,在竞选选战高度白热化时付出,其目的是阻止两个女性说出她们与川普的婚外性关系可能造成的川普的负面形象,它们是为川普竞选的花费,川普竞选为此受益,因此它们实质上就是对川普竞选的捐款。



川普在接受福克斯电视台采访时有个很奇怪的观点,他说这两笔钱不是从竞选经费里出的,因此竞选资金法管不到就不违法。这是很糟糕的一个辩解。因为看竞选资金法是否管得到,不是看资金是否从竞选资金里出,而是看资金的使用是否与竞选有关。


美国的法律制度是英美法系,又称为判例法系,在这种法系下,案例极为重要。有关竞选资金法案例最新最经典的一个是2012年美国联邦检察官起诉2008年美国民主党副总统候选人约翰 · 爱德华兹违反竞选资金法的案子。那个案子产生了一个著名的法律语汇叫“爱德华兹辩护”(Edwards Defence),川普如果引用“爱德华兹辩护”为这两笔封口费辩护,要比什么钱非竞选资金的说法,还有一定道理。


在爱德华兹案子中,联邦检察官指控爱德华兹在竞选年的前一年,也就是2017年后半年,由他的两个富有的支持者秘密付出将近1百万美元给怀有他的孩子的情人,以免此事曝光于公众。检察官认为这是竞选资金,钱虽然花在情人身上,但钱实际上是为他的竞选而出,他的竞选受益,目的是防止选民知道此事影响选举结果。爱德华兹的竞选没有申报如此巨大可以影响选情的竞选资金,是违反竞选资金法的重罪行为。


爱德华兹的辩护是:这笔钱的目的是为了不让他身患癌症的妻子知道此事,并非是为了将此事隐瞒于选民,它与个人有关而与竞选和政治无关。爱德华兹的这个辩护对陪审团判决发生了影响,最后陪审团没有能够取得一致意见,此案流审。这就是有名的所谓“爱德华兹辩护”。


川普如果应用“爱德华兹辩护”的立场,坚持说两笔封口费不是为了竞选,而是为了不让夫人Melania知道此事,以保全家庭,听起来就比他那个钱不是来自竞选资金的辩护更有道理些。


从爱德华兹这个案子可知:判断一笔资金的性质是否竞选资金,与它是否来自竞选资金无关,而是与它的使用结果有关。也就是说要看这笔资金的运用竞选是否受益。如果竞选受益,无论它来自何方,都是应该申报的竞选资金。


根据法律专家们的分析,如果把爱德华兹案与川普封口费案的有关事实仔细比较,会发现“爱德华兹辩护“如果用在川普封口费案中,虽然比川普讲的什么钱不是来自竞选资金的观点要沾点边,但依然站不住脚。这可以从四个方面去看:


第一: 爱德华兹案中,没有明显的证据显示爱德华兹的情人准备把她与爱德华兹的私情公诸于众,近百万秘密付款从一定角度去看,更像补偿费而不是封口费。而川普封口费案中,两个牵涉的女性都有想借竞选机会把她们与川普的故事透露给媒体的明显动机。这种对婚外私情和性有可能被媒体曝光的恐惧,川普封口费案大大高于爱德华兹案。


第二: 爱德华兹案中,将近百万的付款发生在竞选年2008年的前一年2007年,而川普封口费的付款时间一个在竞选当年的8月(McDougal),另一笔在10月(Stormy),这两笔封口费从时间上看与竞选的关联性要比爱德华兹案强很多。


第三: 爱德华兹案中,近百万付款付出的同时,爱德华兹与情人依然还在保持情人关系没有中断。而川普与两个女性的婚外性关系发生在十多年前。十多年前的事,到了竞选年,突然想起来要付封口费,很难说与竞选无关。


第四: 爱德华兹案中,两个为他付款的有钱支持者一个已经过世,另一个年事很高,当时已经101岁,根本无法出庭作证。而川普封口费案中,几个重要证人:已经认罪的川普私人律师科恩,与检察官合作而受到赦免的trump organization的CFO, 还有也同意与检察官合作而受到赦免的american media inc 的CEO,都可能成为重要可信的证人。


正是基于以上4个方面的分析,可以这样说,与爱德华兹案比较,川普封口费案中的两笔秘密汇款与竞选关联性极强,费用的目的看起来不是个人,而是竞选和政治,是为了向选民隐瞒候选人川普的重大有关道德品德事项,川普竞选为此受益,这是应该依法申报的竞选资金,但川普竞选却没有申报,这是违反竞选资金法的刑事重罪。检察官如果为此对有关当事人起诉,有着比爱德华兹案更强大坚固的立场。


不是所有的违反竞选资金法行为都是刑事重罪。有的是民事问题,交纳罚金就好,有的则是刑事重罪,要被检察官法庭起诉,被定罪后有人可能会坐牢。是民事还是刑事,取决于犯行大小和情节,取决于是否有犯罪的主观意图。川普封口费案两笔付款涉及金额巨大,付款过程涉及建立皮包公司,假发票等设计,主观犯罪意图明显,所以是刑事重罪。最近加州圣地亚哥有个共和党众议员也被联邦检察官重罪起诉,其犯行也是违反竞选资金法,动用25万竞选资金用于个人消费,在向联邦竞选委员会的报告中以虚假的竞选活动名目掩盖这25万用于个人消费的竞选资金。


川普在接受媒体采访中,还以奥巴马竞选被罚为的例子为自己的封口费案辩解,说这只是民事问题,奥巴马也干过,无关刑事犯罪。其实奥巴马竞选被罚与他的封口费完全是两回事。奥巴马竞选被罚是技术性犯规。奥巴马竞选在最后一天收到大量捐款。因为竞选班子处理不及时,没有在规定的最后48小时内向联邦竞选委员会申报,属于逾期申报,为此被罚款30多万美元。而川普的封口费,则是从来没有申报过的资金,为了掩盖这两笔资金的性质,设立空壳公司,使用假发票,做假帐,性质完全不同。奥巴马的技术犯规对选情没有影响,而川普的封口费,发生在竞选白热化时间点上,对选情的影响不容置疑。


奥巴马的竞选被罚款与川普的封口费还有一个重大区别: 奥巴马竞选被罚款与奥巴马本人无关,只是竞选班子工作人员的失误,而川普封口费他自己承认知情。根据科恩的指控,封口费是按照他的指令实施,他直接介入,负有主要责任。


现在看来,对川普竞选的司法调查,除了通俄和阻碍司法外,还会加进第三个:违反竞选资金法。


相关链接:



川普竞选经理马纳福特的税务欺诈罪



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文章评论
作者:马黑 回复 牛仔 留言时间:2018-09-11 21:36:10

任何有意义的争论都应该建立在对事实有共识的基础上。事实不是事实,还有什么alternative 的事实,就乱了,就没有什么可争论的了。川普时代的一个重要特点就是突然发现大家没有了对事实的共识,这是非常令人担忧的想象。

回复 | 0
作者:牛仔 留言时间:2018-09-11 16:19:16

博主写得很清楚,很具体。我想不通的问题(现象)是为什么川粉(黄的和白的)容易take Trump说的by face value, 例如川普说“其实奥巴马竞选被罚与他的封口费是一样的性质,没什么大不了”,川粉都照收。

据统计,川普当政以来平均每天撒谎3.7次,但是川粉都认为美国主流媒体在每天撒谎,而川普没有撒谎。

常常感到与川粉交流,是鸡同鸭讲。

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作者:马黑 回复 零加一中 留言时间:2018-09-08 21:18:39

谢谢你的留言!我一直关注有关新闻。其实就是把有关新闻用中文整理出来而已,花不了太多时间。

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作者:零加一中 留言时间:2018-09-08 13:34:06

你一定花了不少时间,谢谢科普。

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作者:马黑 回复 muyoupo 留言时间:2018-09-07 22:14:50

谢谢!

写博客文章,把一件事一个观点表达清楚,这是我一直在努力的目标。

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作者:muyoupo 留言时间:2018-09-07 19:22:48

博主分析得非常客观准确,逻辑清楚。

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