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华人家的媳妇艾梅尔(2) 2013-01-28 12:55:33
“感恩节”前,汉克回家团聚,他要过了新年才会离开,据说是他工作的公司给一些员工特殊待遇,让他们休长一些的假。这样,艾梅尔就一直沉浸在“久别胜新婚”的幸福之中。每天,汉克开车接送艾梅尔四个来回。早上送她来上班,中午来接她回去吃饭,再送回来,傍晚下班时又来接她。而且,每次接她时,汉克都会走进车间,帮着艾梅尔穿好大衣,然后两人肩并肩地出去。汉克高大魁梧,而且壮实得很。他总是面带笑容,进来时与每个人打招呼,走时又与众人说再见,礼貌周全。

汉克给大家留下了非常好的印象。女同事们都很羡慕艾梅尔有这样一位英俊高大而又会体贴人的好丈夫。

亚特兰大的阳春三月早已是花红树绿。半下午,正在干活的艾梅尔突然接到一个电话,。“汉克回来了,我要去机场接他。再见!”说完,她拿起包兴冲冲地就走了。汉克长年在外州工作,还是圣诞节期间回家住过一个多月,到现在已经快三个月了,突然回来,艾梅尔怎么会不高兴呢!

第二天上班,黎倩发现艾梅尔的眼睛有些红肿,似乎是昨晚哭过的模样,进门来也不如往常那样笑声朗朗。她心里很疑惑,汉克回来,艾梅尔开心还来不及,怎么会哭呢?

找到机会,黎倩悄悄地问艾梅尔:“艾梅尔,发生什么事了吗?”
黎倩这一问可就问出艾梅尔的眼泪来了。
她眼泪汪汪地说:“汉克失业了。”

原来汉克工作的公司去年的经营业绩不理想,年前到年初汉克在家休了一个多月的假,其中有一个月竟是无薪的假期。今年开始总公司采取收缩策略,把他所在的那个基地给关闭了,从上到下所有的雇员一百多号人都统统失业。长期工作的员工都有四个星期工资的经济补偿,汉克因为是项目合同工作,所以说走人就走人,没有得到任何补偿。

黎倩知道在美国一份稳定的工作对一个家庭的重要性。没了工作,就意味着没了经济来源,没了医疗保险,没了退休保障,没了以往的生活水准,更没了安全感。

艾梅尔趴在黎倩的肩头上,抽泣着说:“倩,我害怕过去的恶梦又回来了!” 黎倩理解艾梅尔的恐惧,她担心又会陷入初到美国时的贫穷困境。

黎倩安慰她说:“艾梅尔,不用太担心,以前的恶梦再也不会来打扰你们了。你现在有工作,你们并没断了经济来源。何况,汉克至少还可以领取几个月的失业救济金吧?”
艾梅尔回答:“汉克说可以领六个月,他已经申请了。”
“那就好,”黎倩接着说,“另外,汉克还可以重新找工作,如果他能在亚特兰大找到工作,这对你们不是更好吗?一家人可以团团圆圆地住在一起。也许,过不多久,汉克就找到工作了。”
艾梅尔说:“倩,谢谢你的安慰,但愿一切真能像你说得那么顺利。”
“首先你要有信心。汉克丢了工作,心情已经不好了,你特别要注意不要给汉克更大的压力。”黎倩补充说。
艾梅尔用黎倩递给她的纸巾擦干眼泪,点点头。

夏天,艾梅尔的弟弟结婚,艾梅尔带着儿子回了土耳其去参加弟弟的婚礼。

从土耳其回来后,艾梅尔对汉克的不满加剧了。在她离开的这三个星期,汉克没去找工作,没有按时付清房租和电费等必须付清的帐,他不但把艾梅尔留给他的生活费花完了,还把该付帐的钱都给花了。他一个人过得还挺滋润,成天租录象带看,玩游戏机,新电影一场也不拉。艾梅尔为他准备好的一些食品在冰箱里都放坏了,他也没吃,经常上饭馆去吃饭。等艾梅尔回来把欠下的帐和罚款付清后,他们的银行帐户里只剩下二百多元钱了。

艾梅尔第一次冲着汉克发了大脾气,汉克从未见过艾梅尔发这么大的脾气,即使他们寄住在他父母家,艾梅尔受尽委屈时也没这样发过脾气。汉克有些害怕了。他百般讨好艾梅尔,殷勤地送她上班,上午十一点钟时必定打来电话,请示准备什么午饭。午饭做好了,前来接艾梅尔回去,吃过后又送她回来上班。儿子就没再送日托了,暂时由汉克看着。他已满了五岁,八月中旬开学后就可以上小学里附设的学前班了。这也减轻了他们的负担,因为上学前班是免费的。儿子在家又给汉克一个暂缓找工作的借口,他发誓儿子一上学,他就马上去找工作,哪怕是体力活他也干。

不久,好消息传来,汉克在UPS找到一份记录员工作,时薪12元。汉克嫌钱少,不想去。艾梅尔左劝又劝,他终于去上班了。毕竟失业救济金已经不再发放了,光靠艾梅尔打工的钱,哪够过日子啊。

迫于眼下的经济窘况,艾梅尔只好请求老板威尔让她多干一些活。老板本来就缺人手,艾梅尔想要多干活正合他的心意。但美国政府有规定,每周工作超过四十个工时的部分就算超时工作,要付原薪的1.5倍工资。威尔舍不得付多出的加班工资,他说:“艾梅尔,你想多干活多挣点钱,我可以给你活干。但这是你自己要求加班,不是我要求你加班,所以我不能付你加班工资。”艾梅尔当然没有异议,只要能多干活多挣点钱,她什么也不管了。

艾梅尔的担心不是没有道理,过了两星期,汉克果然借口没意思,把工作辞了。他又成天呆在家里看电视、玩游戏了。他仍然每天接送艾梅尔,他们只有一辆车,如果艾梅尔开车上班,他在家就寸步难行了。他也仍然打电话请示艾梅尔午餐吃什么,而接电话时的艾梅尔却越来越不耐烦了。艾梅尔开始把她和汉克的矛盾公开化了,不再是只对琳娜和黎倩说,全公司每个人都知道了。尤其是雷蒙、唐娜和吉米,对汉克的印象很不好,觉得他是一个好吃懒做,对家庭不负责任的人。艾梅尔在大家的同情下,对汉克的怨恨也逐渐加深了。

雷蒙有点开玩笑地问:“艾梅尔,你怎么会嫁给汉克这样一个懒鬼的?你不会是像一些外国姑娘那样,因为想来美国就随便找个美国男人当丈夫吧?”

这一问,艾梅尔的眼泪就止不住地流下来了,她说:“我是喜欢美国,向往美国,但我当时的确是爱上了汉克才跟他结婚的。而且我嫁给他的时候,他是一个十足的穷光蛋,我都不计较,就是因为我爱他。我想我们都年轻,只要努力工作,在美国总能实现自己的梦想,过上好日子的。谁知过了这么多年,那美丽的梦想还是一点影子也找不到。我都不知道这样的生活有什么意思!”

艾梅尔的话说到这里,她的处境也摆在大家眼前,一时间,谁也没话来宽慰她了。

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文章评论
作者:瑾子 留言时间:2013-01-28 15:32:28
两篇一起看了,运气不好的女人!
作者:红妆 留言时间:2013-01-29 10:39:23
真实细致的生活白描,好文笔~~
作者:岑岚 留言时间:2013-01-29 11:39:51
瑾子:从某个方面来说,艾梅尔的确运气不好。在人生中总有不如意的事情。应对得好,就能度过难关。应对得不好,就可能造成夫妻反目,家庭失和。
作者:岑岚 留言时间:2013-01-29 11:40:45
谢谢红妆鼓励。还要多多向你学习。
 
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