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终身学习才是成功人生的关键 2017-05-06 21:57:10

终身学习才是成功人生的关键


刘以栋



一个人的成功,取决于许多因素,但是我认为,在这些因素当中,个人的终身学习(Lifelong Learning) 是关键因素。


成功人生的经验应该由成功人士来谈,否则是人微言轻。因为我不是成功人士,没有资格来谈成功经验,所以这里仅根据我自己的学习和观察,编译一下我的观点和看法,期望起个抛砖引玉的作用。


在英文里,终身学习的定义是,为了个人兴趣或者职业的目的,自愿主动地持续学习。终身学习的目的是多样性的。它可能是社交的需要,也可能是提高个人前途发展条件,或者做个好员工的要求, 甚至可以是为了保持自己的竞争优势或者保住自己工作饭碗需要 的技能(Lifelong learning is the “ongoing, voluntary, and self-motivated” pursuit of knowledge for either personal or professional reasons. Therefore, it not only enhances social inclusion, active citizenship, and personal development, but also self-sustainability, as well as competitiveness and employability)。


在过去的几十年里,随着科学技术的进步和发展,我们已经不再可以把人的一生简单地分为学习知识阶段(上学阶段,Acquire Knowledge)和应用知识阶段(工作阶段,Apply the knowledge acquired)。


相反,在现代社会里,工作和学习已经融为一体。我们在工作中,通过跟周围的人打交道,不断地提高自己的知识和认识。这种工作中的学习,可以是正式的,也可以是非正式的,当然也包括自己有意识的去学习一些关键技术。


现在终身学习的途径很多:去高等院校去选课,考职业方面的证书,参加职业培训,买书自学,到网上去听讲座等。当然,也可以单位出钱,秘书写论文,自己去混个博士学位。开个玩笑,混文凭应该不算终身学习的一部分。


个人的终身学习目的确实是多种多样的。有的人是为了学习工作技巧和工作知识,有的人学习工作态度(对工作的认知和看问题的角度),有的人学习做一个合格的公民,也有人学习是为了实现个人的理想和抱负。


有人把终身学习归纳为四大支柱:关心周围的事物 (Larning to know),掌握工作技能 (Learning to do),完善个人品格 (Learning to be)和融入主流社会(Learning to live together)。


终身学习很重要,但这个概念本身似乎显得比较抽象。现在我想通过我个人的亲身感受,用生活中的人和事来说明一下终身学习的重要性。


我在国内上研究生时,我们的老所长是个单身老人。他终身未娶,也没有听说过有什么绯闻。我上研究生时,他已年近七十。根据当代著名数学家丘成桐的评论,在近代中国数学史上,能超越或者跟国际先进数学水平并驾齐驱的中国数学家有三位:陈省身,华罗庚和这位老所长。


那个时候,这位老先生还在踏踏实实地做研究工作,跟他的研究生和研究助手们定期一起参加讨论班。当时就有人纳闷,这么一把年纪的老人,也没有老婆孩子,有名有地位,干嘛还要继续做学问?后来他跟他的助手说,做学问可以维持他的头脑思考能力。如果不做学问,他的脑力和身体很快就会垮下来。后来听说他在工作中去世,那时我已经出国。


无独有偶,我孩子上小学时,一位老人自愿给他们免费课后讲数学。他让学校老师推荐几个爱数学的学生,然后他免费教。当时我们不能理解,世界上还有这么好的老人。后来知道,这个老人以前是大学数学老师,退休以后,他找到现在已经做老师的学生,发挥其所长,给小孩子们讲数学。他这样免费教了许多年。他不能教课以后, 很快就去世了。


这里我们知道,终身学习最好是自愿主动地学习。这样的自愿主动过程,才会心情愉快,也容易取得出乎预料的回报。


工作中的持续学习,更是司空见惯。我以前一位同事,六十多岁,身体健康,反应敏捷。我有一次跟他去吃午餐,聊起来持续学习的事。


因为他是公司中层领导,所以他有黑莓手机(Blackberry)。 用过黑莓的人都知道,黑莓用户界面很不友好,要经常切换,键盘也很复杂,所以它被智能手机 取代一点也不奇怪。 令人叹为观此的是,我的那位年长同事对黑莓运用自如。


我就问他,你上大学时,手机还没有被发明。现在你能跟随科技发展的步伐,有什么窍门。他说,开放思维,勇敢去学(Open Minded,Go to do it)。 然后,他跟我说,他老婆跟他是大学同学,但是她没有跟着科技的步伐。他老婆要给朋友发电子邮件时,要让他先把电子邮件调整到输入状态,然后她输入内容。她键入内容以后,我那同事再把电子邮件发出去。


我同事和他老婆是同时代的人,生活在同一个屋顶下,一个持续学习新科技,一个没有学,技能就很不一样。感谢乔布斯,发明了用户界面很方便的智能手机,使得大家都可以随便操作微信功能。但是要学习有深度的知识,而不仅仅是微信中的八卦新闻,最好静下心来读一些有价值的书。


在成功故事(Outliers: The  Story of Success)一书中, 作者格兰维尔(Malcolm Gladwell) 提出了“一万小时“理论。 就是说,各人成功的途径可能不同,但成功人士有一个共同点,就是他们在本行业投入了大量的时间,超过一万小时。当你在一个领域投入大量时间以后,你就会成为这个领域的专家,并为你的成功奠定了坚实的基础。


这”一万小时“理论,可以对应于曾国藩和小偷的故事。曾国藩曾经要背诵一篇文章,朗诵许多遍也记不住,恰好那天有个小偷想上他家偷东西。小偷躲在门外,想等曾国藩睡着以后好动手。无奈曾国藩总也背不上课文,小偷最后实在等不及了,就推开书房门,把曾的文章从头到尾一字不差地背了一遍,留下一句 “这样的智力还读什么书“以后,扬长而去。 智力不好的曾国藩后来成为一代宗师,而那位 智力极好的小偷却默默无闻。


当今社会,许多人为子女的升学煞费苦心。但是我们知道,成功人士并非全部毕业于名校,他们也不都是高中毕业班的尖子学生。


人生几十年,有无穷无尽的知识需要掌握。在高中和大学里学到的那些知识,在一个人的知识积累的长河中,是非常小的一部分。


我个人认为,大学教育的根本价值在于,学会学习新知识的方法,并通过大学教育建立合理的价值体系和知识体系。 知道什么知识是重要的,并有切实可行的自学方法去掌握那些有用知识,才是教育的真谛。


文凭和学历仅仅是知识的表现形式,并非知识本身。


一个愿意学习的人,穷几十年光阴,可以轻而易举地学会大学里的那点知识,赶上甚至超过当年的尖子同学。


相反,停止学习的人,知识老化,思想乏味也是非常正常的事。


有的时候我在想,中国的科技落后,可能是中国人在终身学习方面做得不够。第一,中国文化讲究学而优则仕,而工匠是劳力者治于人,所以终身做工匠显得不光彩;第二,中国当权者拥有一切,让做技术的人感到自己的努力没有取得足够的回报;第三,中国文化倾向论资排辈,特别是在政府机关和国有企业,提升不太重视个人业绩,结果是大家失去钻研新技术的动力。当然,其它因素还有很多,就不一一列举了。


从建立个人知识体系和自学能力这一点来看,本科学历多少有点欠缺。本科四年,学了不同领域的知识,深度未必够,自学能力也未必成熟。如果自己以后努力,或许可以进一步完善自己的知识体系和自学能力。如果自我控制能力差的话,那么研究生教育可以帮助未来自学能力的培养。


或许有人会说,现在许多成功人士也仅仅是本科学历,甚至本科都没有毕业。但是,现在的知识量比几十年前多很多,大学录取的标准也低许多。而现在的大学毕业生的数量却比以前多许多倍。在这样的情况下,本科生的知识水平,未必能应付未来工作的挑战。


五十年前,一个高中毕业生就可以应聘很多职位。现在高中学历明显不够。许多工作都需要大学学历。同样,在未来的社会里,本科学历也会显得单薄。


我有的时候想,王国维的读书三境,完全概括了终身学习的内涵,甚至有所超过。


第一境界:昨夜西风凋碧树,独上高楼,望尽天涯路。


这是告诉我们,做事和学习都要有正确的方向。方向比速度重要。方向搞错了,就会走许多弯路,甚至南辕北辙。


在人生中,首先要有正确的世界观,价值观和人生观。 培养自己的是非辨别能力,合理的判断力,和多种选择中的决策力。


第二境界:衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴。


这是告诉我们,遇到挫折和困难时,不要放弃,要继续努力。 如果我们自己不接受失败,我们就不会失败。


成功的人也不是一帆风顺的。成功者和失败者的唯一区别是,失败者放弃了,成功者坚持了下去。


第三境界: 众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。


我们生活中的目标,会因为我们自己的品位提高而升华。 作为一个普通人,我们都需要挣钱和社会的认可。 但是当我们沉浸在自己的学习中以后,学习和工作本身就可以变成极大的享受,以前追逐的功利目标可能就不重要了。


比尔-盖兹和巴菲特,挣了很多钱以后,想着把钱捐出去。巴菲特捐钱,名都不要。


我们需要钱生活,但我们不需要仅仅为挣钱生活。


我们开始为名利学习,但后来为享受学习而学习。学习本身,将成为我们人生中的一部分。这应该就是终身学习的意义。




















































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考大学和上大学 2017-04-05 13:19:43

考大学和上大学


刘以栋


又是一年一度的考大学季节。


对家有考生的家庭,难免会有许多憧憬和焦虑。现在想写下我个人的观点,供大家参考。


我小时候,考上大学是我和全家的梦想。那时考上大学不容易,而想离开农村,考大学和参军提干是唯一出路。为什么要离开农村,是因为那时的农村生活太辛苦,一年四季辛勤劳动,每天还是吃不饱,穿不暖,更谈不上任何享受。


为了鼓励我考大学,我的父亲曾经给我这样一种描述。秋天了,学校开学了。考上大学的同学坐长途汽车去上学,没有考上的同学去给他送行。你打算以后坐在汽车里去上学,还是站在地上去送行。对年幼的我,这也就是最直观的引导了。


为了鼓励我的孩子考大学,我就给我女儿复述了我父亲的描述。她说,以后我们都坐汽车去上学,则不过坐在不同的汽车里。


在当今社会,尤其在美国,我女儿是对的。现在考上大学已经完全跟我们那个时代不一样。我们那时全国高考每年招生30万人,大学录取率不到 10%。现在中国每年出国留学人数超过30万人,大学招生685万人(2012年数据),领取率74%。


可以说,在当今的中国和美国,考上大学根本就不是个问题。如果你想上大学,肯定有地方去念。根本没有考不上这回事。


既然考上大学很容易,那么考大学就进入了新的阶段,面临新的问题:考上一个好大学和在大学里面把书念好。


毫无疑问,考上名牌大学仍然非常难。如果能上清华北大,还是挺值得自豪的。就是考上南大,复旦,浙大这样的名校,也很不容易。在中国这样的社会,有权的单位和个人占有太多的资源,所以好学校的条件还是比其它大学好许多。所以,在中国大家还是尽一切努力,考上排名比较好的大学。当然,许多中国考生和家长为了孩子考上好大学而拚了老命,把孩子一生中的学习兴趣消费殆尽,也严重损害了中国大学毕业生的质量和未来发展前途。


来到美国以后,我们许多老中还是带着这种考大学的传统,想方设法考名校。考上美国的常春藤大学,就变成了许多家庭的梦想。


其实,我认为考上名校固然好,但是,是否考上名校并不那么重要。


第一,考上名校并不意味着成功。在美国顶尖名校里,包含着不同社会背景的人。特殊地位的豪门子弟,跟我们的孩子根本就不是一路人。我们的孩子就是上了名校,也不容易跟他们搅和到一块去。就算我们的孩子和奥巴马的孩子一起去哈佛大学读书,并不代表他们可以变成朋友。


同时,考上名校意味着强烈的竞争。许多考上名校的学生,面对激烈的竞争,失去了过去的优势和光彩,心理难以承受。我听说过许多名校大学生出事的故事,也见过很多名校毕业的本科生,结果却上了普通州立大学的研究生。


现在已经不再是范进中举的年代,考上就是“文曲星”, 考不上就是”现世宝“。考上了大学以后,真正的学习才开始,每一位考生必须完成“上大学”的部分。


如果考上名校以后,仅仅是混个毕业文凭,找到一份工作,那么我不知道这样上名校有多大价值。


当然,中国的情况可能不一样。找工作靠父母,个人成绩可能也没人看。在美国,如果没有点实力,找到工作也会很辛苦。


第二,许多人对名校的误解很大。因为微信的关系,所以我看到许多国内的留学“专家”对美国名校的分析。我不知道他们的那些宣传是故意误导,还是他们自己也不知道。


美国的名校并不仅仅是常春藤那几所学校。其实斯坦福大学和麻省理工大学都不在常春藤里面。常春藤里面的布朗大学,康奈尔大学等也未必能比过芝加哥大学,西北大学。


我们听说过的公立大学,虽然有名,也未必比过美国许多文理学院。明德学院(Middlebury College), 哈维穆德学院 (Harvey Mudd College)等文理学院在美国都享有盛名, 一点不比那些藤校差。如果我们没有听说过它们,仅是我们孤陋寡闻。乔布斯上的里德学院 (Reed College),我们以前听说过吗?


归根到底,上大学是去学习的。找一个对孩子、对家庭都合适的大学,比看学校的排名重要得多。里德学院学费太贵,所以乔布斯一年花光了养父母的所有积蓄,只好退学。


我认为,如果孩子自我控制比较强,喜欢社交活动,那么公立大学可以提供很大的舞台。如果孩子仍然需要老师在学习方面的引导和人生指导,那么小的文理学院可能更合适。


美丽的水晶鞋,未必适合你孩子的脚。而他/她因为必须在大学里度过人生中最美好的大学时光,所以鞋子是否合他/她的脚很重要。


不要想着大学多么有名,只要想着你的孩子四年是否满载而归。



第三,美国许多大学都不会耽误孩子的前途。美国的大学很多,但美国前300所大学基本都不会耽误你孩子的前途。美国大学跟中国不一样,普通的大学里可能也有很杰出的教授。


同时,大学本科是学习基础知识,教授是否有名也未必那么重要。名校的老师科研压力很大,未必有多少心思在教书。相反,普通大学老师一门心思在教书,可能把学生的基础打得更扎实。


为了验证普通大学不耽误孩子的前途,大家可以看看每年金水奖(Goldwater Scholarship)得主学校。这是鼓励美国大学生进入理工科读研究生的奖学金,每年全美国大约300名。如果名校真是那么好,那么其得主应该都被美国前5名大学生包了。事实是,每个大学一年最多可以推荐四名候选人。如果你孩子是金水奖得主,那么他/她基本可以去任何一所大学念研究生。


这是中国的鸡头凤尾的概念。在普通大学做鸡头未必比在名校做凤尾差。当然,如果你孩子是做凤头的料,自然应该去名校。而那样的人,根本不应该为考不上名校而犯愁。


虽然上名校的学生在上大学前都是信心满满,但残酷的现实是,他们中90%的人毕业时不能进入毕业班的前10%。 你高中毕业时强,不代表你大学毕业时仍然强。


现在已经不再是用考上大学做分水岭的时代。当年七七级、七八级的那种人生际遇,现在已经不存在了。现在社会需要的是有真才实学的人才,而不仅仅是名校毕业生。


我们现在谈论考上大学时,应该多关注一下“上”大学,而不仅仅是“考”大学。





































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从空中小草感悟逆境人生 2017-03-10 21:27:39

从空中小草感悟逆境人生


刘以栋


在这个世界上,小草可能是最平凡的植物。它没有花香,没有树高,是无人关注的小草。但是,小草有着顽强的生命力,野火烧不尽,春风吹又生。


虽然我对小草在不同的恶劣环境下生存已经习以为常,但是当我看到在路标杆顶部长出的小草时,心灵却为之震撼。


一天,我散步回来,看到路边两米多高的路标杆顶部有小草随风飘扬。刚开始,我以为是哪个孩子恶作剧,把小草挂在路标杆上。但是,当我仔细看那小草时,我被震惊了,因为那小草是从路标杆底部长上去的。


路标杆是五厘米见方的钢管,有两米多高。钢管有四个面,每个面都有一排小洞,从底到顶部,是钉螺丝用的。 螺丝钉可以通过这些小洞,把路标牌钉在路标杆上。每个路标牌有两个路标杆支撑。


路标杆中的小草,是那种非常普通的长在草坪上的小草。那样的小草,如果任由它长,也很难长到半尺高,现在居然长到两米多高,远远高于一个成人的高度,真是一个奇迹。


为了验证我的观察,我在路上又走了一段时间,寻找其它长草的路标杆。幸运的是,我在另一个不远的路标杆上,看到了类似的小草。


看到这种充满生命力的小草,让我想起我们人生中的逆境。我们的人生中充满艰辛,但想到小草的顽强生命力,就应该取得在逆境中坚持下去的力量。


接受现实。小草长在路边,经受人们的践踏和汽车尾气的污染,本来已经不易。当它们被不幸插在路标杆下时,有两个简单的结果:死亡和挣扎着活下去。 我后来看了附近许多路标杆,只看到两个有小草长出来。 在我们的人生旅途中,也会有许多意想不到的艰难。作为当事人,只能接受现实,选择活下去。世界上不公平的事很多,但很多时候,我们没有太多选择,能做的就是接受现实,坚持下去。


充满信念。小草在路标杆中,慢慢地从底部长到路标杆顶部露出头,靠的是根部营养。我们人活在世界上,面对各种各样的挫折,自己必须有坚强的信念。 这样的信念,可以是个人的宗教信仰,家庭的爱,也可以是自己的社会责任感,家庭义务感。不管是什么,当我们遇到挫折时,要有自己的信念来支撑自己。


结伴同行。 当我仔细查看管中的小草时,我发现管中不是一根小草,也不是几根小草,而是一个草柱。想一想,在我们这里,夏天经常摄氏30度以上,甚至可以超过40度。在这样的夏天,在阳光下,在钢管中,如果只有几根草,它们就会被烫死。相应地,在冬天它们也可能被冻死。因为有一个草柱,才有部分草能生存下来。同样,在我们的生活中,我们也需要结伴同行,互相鼓励和扶持。武功超群的吕布都不能在群雄纷争中靠单枪匹马生存,更何况我们这些普通人。


个人运气。 前面提到,钢管四周有留着钉螺丝钉用的小洞。这些小洞,本来是用来钉螺丝的,却给小草提供了空气和阳光,夏天还可以帮助小草散热,雨天也可以提供雨水。很难想象,如果钢管没有这些小洞孔,小草还能生存,并长到钢管顶部。社会中的个人,也需要运气。倒霉的时候,个人的努力会显得很苍白。想一想,如果几个年轻人一起参军,并被选为首长警卫员。有人不幸被选作林彪的警卫,其遭遇就跟做毛泽东的警卫员很不一样。作为警卫员,他们并不能影响自己保护的首长的决策,但首长的个人前途,却直接影响到他们身边的工作人员的前途。这样的运气,你找谁去说理?



古今中外,万物和人一起生长。每一种生物都要面临生存的挑战。有的生物发展壮大了,有的生物灭绝了。在逆境中求生存,是生物的本能,也是社会上个人努力活下去的选择。

















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美国前总统里根 2017-02-11 18:52:11

美国前总统里根


刘以栋



美国前总统里根对美国近代共和党影响深远。美国前总统小布什和现总统特朗普都公开宣称要实行里根的治国政策。对许多美国共和党人来说,里根是罗斯福总统以后最伟大的共和党代表人物。我最近看了一些里根的资料,所以在这里简单介绍一下里根的成长过程和他的治国政策。


我们先看看里根的父母是什么样的人。 在这个拼爹的年代,大家可能难以想象里根的爹是多么卑微。里根的父亲杰克 (Jack Reagan) 出生在伊利诺伊州的一个爱尔兰天主教家庭。他六岁时,他的父母因为结核病在一个星期内相继去世,留下三个孤儿。杰克被送到他的爱荷华州的一个叔叔家抚养。杰克12岁时,退学到他叔叔的店里全职干活。


杰克16岁时,回到他的出生地弗同(Fulton,伊利诺州), 在当地一家商店工作。在弗同,杰克结识了他后来的老婆妮尔(Nelle)。杰克是天主教徒,爱喝酒。妮尔是基督徒,在小农场主家庭长大,有教养,反对喝酒。他们在一起工作的商店相识,虽然妮尔父亲反对,但妮尔喜欢杰克的堂堂仪表,精力充沛和善于讲故事。他们一起跳舞,在两人21岁时结婚。生了两个儿子,罗纳德(Ronald,Ron) 里根和他的哥哥尼尔(Neil)里根。


里根1911年出生以后,因为当地经济不景气,再加上他父亲经常酗酒,所以他们家经济情况一直不好,也经常搬家。在里根11岁以前,他们家曾经有在六年搬六次家的记录。里根后来到好莱坞当演员时,他的父母搬来加州跟他生活在一起。


里根的父母是一对矛盾体。他爸爸有抱负,信天主教,爱喝酒。他妈妈信基督教,反对喝酒。但他们都是当地有能力的人。里根爸爸曾经是市政委员,消防队长助理,棒球队领队。虽然他不经常去教会,但他却是教会财务主席。


里根母亲则是虔诚的基督徒。她帮助所有需要帮助的人。她去医院,监狱和生病人的家庭,为他们祷告。他们的两个孩子,里根随母亲,变成了基督徒。他哥哥随父亲,变成了天主教徒。兄弟俩虽然经常搬家,但他们在学校里成绩不错。


里根视力不好,经常看不清黑板上的字,但他记忆力极好。他在学校基本是良下(B-)学生。但他课外活动很好。他打篮球,踢足球, 是校报的艺术编辑。在高中,里根也显示了他的写作才华并任毕业班学生会主席。


高中时,里根参加了戏剧俱乐部,并显示了他的表演才能。在那里他跟他的女朋友玛格丽特(Margaret  Cleaver)一起演出。玛格丽特是班上成绩最好的学生,而里根则是班上最受欢迎的学生。


玛格丽特的父亲是教会的牧师,在里根的父亲经常出去喝酒的日子里,玛格丽特的父亲也给里根灌输了乐观向上的人生观。他某种程度上给里根提供了父爱并树立了一个男人的榜样。


里根17岁高中毕业后,在他的母亲鼓励下,去附近的一所大学去读大学。里根就读的大学,不管按什么标准,都算不上好的大学。


里根就读的大学,叫 尤利卡(Eureka College) 学院,是一所教会学校。 我到网上查了 尤利卡学院,它是伊利诺州在尤利卡的一所文理学院。现有学生也不到900人,2007年到2009年间甚至没有通过美国教育部的财务标准要求。里根上大学的时候这大学人就更少,财政状况更糟糕。当很多人为上了一所名牌大学而自豪时,尤利卡学院却为它的毕业生里根而自豪,它建立了里根研究中心和里根体育中心。事实上,在全美国,毕业生里出了总统的大学只有22所,而尤利卡学院这样的不起眼的学校出了里根,自然值得自豪。一个人可以因为上名校而自豪;名人却让他的母校因为他而自豪!


里根在尤利卡上大学时成绩非常一般。里根的主科是社会学,副科是经济学,那时里根自己也不知道他长大要做什么工作。 里根在大三时,取得一个B,一个 B-, 五个C,和一个D, 最多是个中等学生成绩。 里根1932年毕业时,全年级只有45个毕业生,很多一起入学的同学因为经济原因而退学。里根的女朋友则是毕业班年级第一名。里根大学成绩一般并非他懒,而是他参加了许多社会活动!


里根上大学期间,正是美国的大萧条时期。里根临近毕业时,全校大部分学生要依赖学校资助来完成学业,而大学本身也是捉襟见肘,举步维艰。在1931年10月,因为经费问题,大学裁了所有工作人员,大学日常工作都由学生充任。


里根自己的生活也很艰难。他需要申请200美元贷款才能毕业。他在申请中写到,我上大学以来,每个假期都做救生员挣钱。上学期间,我也一直靠工作来挣生活费 (I have worked every vacation since entering college as life guard at Lowell Park and have worked during school earning my board each year)。学校只给里根批了115 美元,中间的差额对里根来说就是天文数字。


雪上加霜的事是,1931年12月,里根的父亲丢了工作。里根的父亲失业达五个月之久。而里根1932毕业时,连毕业班戒子都买不起。许多成功人士背后,隐含着不为人知的心酸。


里根的艰难,并没有动摇里根的理想和抱负。里根曾经跟他的朋友们说,五年以内,我要挣到5000 美元的年薪。在美国上世纪三十年代,那是非常高的收入。里根似乎也做到了这一点。1936年,他的年收入是3900 美元。


里根大学毕业以后,回到老家又做了一阵子救生员,后来去做体育解说员。1937年,里根去加州做演员。


里根不是一个天才演员,但是他工作认真负责,上班准时,听话,所以虽然里根没有太多的表演天赋,他还是一步一步的从下层B类电影演员升到A类电影演员。 在好莱坞,里根对工作和收入稳定性的关注高于他对其事业发展的关注。 对于里根这样的家庭背景,他父母又跟他一起生活,所以他确实需要稳定的经济收入。许多出国的留学生,同样面临这样的养家糊口的压力。


里根在好莱坞时,遇到了老乡帕松斯(Louella Parsons)。帕松斯是一位知名电影评论家,能影响演员的知名度和前途。里根和帕松斯都来自伊州的迪克松(Dixon, Illinois),所以帕松斯后来给里根提供了许多帮助。谁说美国人不认老乡!


1967年,56岁的里根当选美国加利福尼亚州州长,正式开始了他的从政之路。


政客里根的主要作用就是宣传他的理想和主张。他对事情的细节和事实并不关心,只要大方向对就行。里根是一个公认的讲故事能手,但他故事中的细节往往是编造出来的。 有评论家说,里根生活在他自己幻想的世界中。


1981年,70岁的里根当选美国总统。在圈内的人看来,里根对内阁毫无指导作用,任由各部长们吵来吵去,他自己不做决策。但在外部人来看,里根却显得干练坚定。


里根的总统工作,主要依赖他的三架马车:总统顾问(Conselor to the present, Edwin Meese ),参谋长(Chief of staff, James Bakery)和副参谋长(Deputy chief of staff, Michael Deaver)。这三个人确定总统里根的日常活动计划和谁可以见到总统。里根的其他内阁成员很难得到里根的关注。


里根的所有讲话都有写好的稿件。演员出生的里根,照本宣科是他的拿手好事。为了防止里根讲错话,里根基本没有举办过记者招待会。


里根给大家留下的强硬保守党形象。在内政方面,他的政策包括减税,增加国防预算和财政赤字。在外交方面,里根的政策是跟前苏联全面对抗,不仅要抑制共产党国家的发展,而且要铲除共产党国家。许多人把后来的前苏联解体归为里根的成就。


内政方面,许多人把通货膨胀率的回落归为里根的成就,虽然这更应该归功于美联储的高利率政策。美国上世纪七十年代,美国通货膨胀率达到两位数。那时的美联储主席沃尔克(Paul  Volcker)在卡特当政时期把短期利率提升到20%,把通货膨胀率硬压下来,同时也压碎了卡特的总统连任梦。而到了1983年,沃尔克已经开始降低利率。 低利率帮助了美国的经济复苏。


物价下跌,也导致大宗商品的价格下跌。作为大宗商品的主要出口国之一,前苏联也深受其影响,这也应该是前苏联解体的原因之一。


现在来简单比较一下里根和川普(特朗普)。里根和川普当选时都已年届70。虽然现在人的寿命长了,但老人的精力毕竟有限。里根当政时也就是一个木偶,由下面的人具体操作。演员出生的里根可以做到这一点,花花公子川普未必能做到这一点。


里根当政时,以打败苏联为己任,在世界范围内跟前苏联全面对抗。川普的目标明显是针对中国,所以中美关系在未来几年会让人担忧。


里根当政时,美国的债务跟国民总产值相比不是很高,所以他可以引入巨额赤字来执行他的星球大战计划。现在美国的债务已经很高,再大幅增加债务,有可能导致美元贬值,通货膨胀抬头。


里根当政时,通货膨胀率和美联储利率都很高。利率下降本身就可以刺激经济增长。现在美国的利率已经处于历史低位,未来通货膨胀率和资本利率上涨的可能性更大。


结束本文以前,我在这里编译几个里根的名言。


政府对经济的看法可以用下面几句话来概括:如果它盈利,税收。 如果它一直盈利,监管它。 如果它停止盈利,政府补贴 (Government's view of the economy could be summed up in a few short phrases: If it moves, tax it. If it keeps moving, regulate it. And if it stops moving, subsidize it)。



我们不能帮助每个人,但每个人都可以帮助某个人(We can't help everyone, but everyone can help someone)。


和平不是没有冲突,而是以和平手段处理冲突的能力(Peace is not absence of conflict, it is the ability to handle conflict by peaceful means)。


在圣经里面,我们可以找到人类面临的所有问题的答案(Within the covers of the Bible are the answers for all the problems men face)。


我们必须改变这样的观念,即每当法律被破坏,人们怪罪社会而不是违法者。 现在是恢复美国的戒律的时候了,即每个人都要对他的行为负责(We must reject the idea that every time a law's broken, society is guilty rather than the lawbreaker. It is time to restore the American precept that each individual is accountable for his actions)。


跟最优秀的人在一起,放手让他们去做事。只要他们按规定做事,不要干预他们。(Surround yourself with the best people you can find, delegate authority, and don't interfere as long as the policy you've decided upon is being carried out)。












































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川普当选美国总统的影响 2016-11-28 21:38:15


川普当选美国总统的影响


刘以栋


充满争议的美国大选终于落幕。共和党候选人川普当选。对大部分人来说,川普不是一个理想的总统候选人,但是他现在已经当选,再纠缠他的个人品格已经没有意义。民主制度本身,就是通过投票决定结果。我们都反对别人有一票否决权,但我们有时自己却反对别人有不同意见,好像自己有一票否决权似的。


既然川普已经当选,分析一下他未来当总统的影响应该更有现实意义。这里我编译一篇文章,期望起个抛砖引玉的作用。


川普当选最大的影响,就是标志着美国对世界全球化承诺的结束。这全球化承诺既包括贸易协定方面的承诺,也包括军事联盟方面的承诺。


其实,也不是只有美国开始“去全球化”。英国已经在脱欧共投中走在前面。许多亚欧国家也是民族主义高涨。菲律宾的现总统可能比川普更狂热。


在过去几十年,因为经济全球化,科技和国际旅行的蓬勃发展,人们有一种地球村的感觉。 苹果手机可能是在中国组装的,好莱坞的电影可能是在温哥华拍的。 在商店里,我们可以买到世界各地的物品,甚至在美国娶个外国新娘也不是天方夜谭。  


但是,把美国现在的所有国内经济问题归罪于世界贸易却是找错了对象。这就像把年轻女士们的肥胖归罪于牛仔裤太紧一样不合理,它忽视了以前已经存在的问题。


美国经济问题有两个主要原因:1. 从2008-2009 年经济危机以后的去杠杆化;2. 美国的教育制度没有培养出足够多的具有竞争力的劳动力。


在未来的几年里,除了全球化的顶峰成为历史以外,世界各中央银行的宽松财经政的顶峰也已成为过去。在过去的几年间,世界各中央银行共降息达670次,购买金融资产12万亿美元。请大家不要忽视这12万亿美元的数目,中国引以为自豪的外汇储备也就是3万亿美元左右。现在世界各国的利率都在零左右,再降息也难。


随着宽松财经政策的顶峰过去的,应该是金融资产的高回报期。 在未来十年,要取得高投资回报,会一样困难。


川普上台以后,重心应该是普通大众,而非华尔街精英。所以现在人们担心的不再是通货紧缩,而是通货膨胀; 不再是全球化,而是美国的国内消费;不再是华尔街股市再创新高,而是普通老百姓在经济复苏中受益。


有研究表明,从1926年到现在,有型资产(房屋,可收藏品和大宗商品,Real Assets)跟金融资产(股票和债券)的比率处于历史最低点。 从102% 降到现在的12%多一点。 经济学有个趋向均值(Mean Reversion)理论,相当于中国的物极必反的观点。达到极端以后,要回归中庸。


川普这次当选,也是奥巴马政府过去几年政策太左的结果。


当然,房地产市场取决于地理位置。美国东西海岸房屋价格已经很贵了,但美国内陆地区的房价还没有涨起来。


川普上台以后,债券投资前景暗淡。他的减税计划,修墙计划和政府搞基建的举债计划等,都不利于债券投资。这就是为什么美国政府10年期债券利率最近几天涨到2.35%的原因。美国政府债券近40年的牛市,现在应该已经走到了头。如果一定要投资债券,可以考虑购买保值债券(TIPS)。


川普号称要对中国等国家引入高贸易税,让人想起86年前的胡佛(Herbert Hoover)总统。胡佛于1930年签署了臭名昭著的关税法an(Smoot - Hawley  Tariff), 对近两万种进口物品征收高进口税。 经济学家认为,这个高进口税法案,是美国大萧条时期持续近30年的主要原因之一。因为美国贸易伙伴的报复性贸易行为,美国的进出口额在引入高关税法后减半。


研究美国大萧条时期起家的美联储前主席伯南克后来也认为,高贸易税法案和后来的贸易战起到适得其反的效果。它加重和延长了美国大萧条时期( Economists still agree that Smoot-Hawley and the ensuing tariff wars were highly counterproductive and contributed to the depth and length of the global Depression) 。


我们期望,川普善于摸女人的手,并不能真的掌控他在竞选期间许诺的全部议题。让经济规律来决定经济政策可能比人为干预更好。面对现在金融资产的高价位,收紧的货币政策和世界范围内的恐怖活动,川普未来的日子会很艰难。处理这些政治经济问题比他在电视剧中取悦电视机前的观众困难得多。


川普当选,有一位外国领导人很高兴。不,不是川普仰慕的普京大帝,而是当今中国领导人。在美国减少世界影响力的时候,中国的一带一路却在增加中国的影响力。当美国专注于国内发展时,中国发展世界影响力的阻力会大大减少。























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