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从空中小草感悟逆境人生 2017-03-10 21:27:39

从空中小草感悟逆境人生


刘以栋


在这个世界上,小草可能是最平凡的植物。它没有花香,没有树高,是无人关注的小草。但是,小草有着顽强的生命力,野火烧不尽,春风吹又生。


虽然我对小草在不同的恶劣环境下生存已经习以为常,但是当我看到在路标杆顶部长出的小草时,心灵却为之震撼。


一天,我散步回来,看到路边两米多高的路标杆顶部有小草随风飘扬。刚开始,我以为是哪个孩子恶作剧,把小草挂在路标杆上。但是,当我仔细看那小草时,我被震惊了,因为那小草是从路标杆底部长上去的。


路标杆是五厘米见方的钢管,有两米多高。钢管有四个面,每个面都有一排小洞,从底到顶部,是钉螺丝用的。 螺丝钉可以通过这些小洞,把路标牌钉在路标杆上。每个路标牌有两个路标杆支撑。


路标杆中的小草,是那种非常普通的长在草坪上的小草。那样的小草,如果任由它长,也很难长到半尺高,现在居然长到两米多高,远远高于一个成人的高度,真是一个奇迹。


为了验证我的观察,我在路上又走了一段时间,寻找其它长草的路标杆。幸运的是,我在另一个不远的路标杆上,看到了类似的小草。


看到这种充满生命力的小草,让我想起我们人生中的逆境。我们的人生中充满艰辛,但想到小草的顽强生命力,就应该取得在逆境中坚持下去的力量。


接受现实。小草长在路边,经受人们的践踏和汽车尾气的污染,本来已经不易。当它们被不幸插在路标杆下时,有两个简单的结果:死亡和挣扎着活下去。 我后来看了附近许多路标杆,只看到两个有小草长出来。 在我们的人生旅途中,也会有许多意想不到的艰难。作为当事人,只能接受现实,选择活下去。世界上不公平的事很多,但很多时候,我们没有太多选择,能做的就是接受现实,坚持下去。


充满信念。小草在路标杆中,慢慢地从底部长到路标杆顶部露出头,靠的是根部营养。我们人活在世界上,面对各种各样的挫折,自己必须有坚强的信念。 这样的信念,可以是个人的宗教信仰,家庭的爱,也可以是自己的社会责任感,家庭义务感。不管是什么,当我们遇到挫折时,要有自己的信念来支撑自己。


结伴同行。 当我仔细查看管中的小草时,我发现管中不是一根小草,也不是几根小草,而是一个草柱。想一想,在我们这里,夏天经常摄氏30度以上,甚至可以超过40度。在这样的夏天,在阳光下,在钢管中,如果只有几根草,它们就会被烫死。相应地,在冬天它们也可能被冻死。因为有一个草柱,才有部分草能生存下来。同样,在我们的生活中,我们也需要结伴同行,互相鼓励和扶持。武功超群的吕布都不能在群雄纷争中靠单枪匹马生存,更何况我们这些普通人。


个人运气。 前面提到,钢管四周有留着钉螺丝钉用的小洞。这些小洞,本来是用来钉螺丝的,却给小草提供了空气和阳光,夏天还可以帮助小草散热,雨天也可以提供雨水。很难想象,如果钢管没有这些小洞孔,小草还能生存,并长到钢管顶部。社会中的个人,也需要运气。倒霉的时候,个人的努力会显得很苍白。想一想,如果几个年轻人一起参军,并被选为首长警卫员。有人不幸被选作林彪的警卫,其遭遇就跟做毛泽东的警卫员很不一样。作为警卫员,他们并不能影响自己保护的首长的决策,但首长的个人前途,却直接影响到他们身边的工作人员的前途。这样的运气,你找谁去说理?



古今中外,万物和人一起生长。每一种生物都要面临生存的挑战。有的生物发展壮大了,有的生物灭绝了。在逆境中求生存,是生物的本能,也是社会上个人努力活下去的选择。

















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美国前总统里根 2017-02-11 18:52:11

美国前总统里根


刘以栋



美国前总统里根对美国近代共和党影响深远。美国前总统小布什和现总统特朗普都公开宣称要实行里根的治国政策。对许多美国共和党人来说,里根是罗斯福总统以后最伟大的共和党代表人物。我最近看了一些里根的资料,所以在这里简单介绍一下里根的成长过程和他的治国政策。


我们先看看里根的父母是什么样的人。 在这个拼爹的年代,大家可能难以想象里根的爹是多么卑微。里根的父亲杰克 (Jack Reagan) 出生在伊利诺伊州的一个爱尔兰天主教家庭。他六岁时,他的父母因为结核病在一个星期内相继去世,留下三个孤儿。杰克被送到他的爱荷华州的一个叔叔家抚养。杰克12岁时,退学到他叔叔的店里全职干活。


杰克16岁时,回到他的出生地弗同(Fulton,伊利诺州), 在当地一家商店工作。在弗同,杰克结识了他后来的老婆妮尔(Nelle)。杰克是天主教徒,爱喝酒。妮尔是基督徒,在小农场主家庭长大,有教养,反对喝酒。他们在一起工作的商店相识,虽然妮尔父亲反对,但妮尔喜欢杰克的堂堂仪表,精力充沛和善于讲故事。他们一起跳舞,在两人21岁时结婚。生了两个儿子,罗纳德(Ronald,Ron) 里根和他的哥哥尼尔(Neil)里根。


里根1911年出生以后,因为当地经济不景气,再加上他父亲经常酗酒,所以他们家经济情况一直不好,也经常搬家。在里根11岁以前,他们家曾经有在六年搬六次家的记录。里根后来到好莱坞当演员时,他的父母搬来加州跟他生活在一起。


里根的父母是一对矛盾体。他爸爸有抱负,信天主教,爱喝酒。他妈妈信基督教,反对喝酒。但他们都是当地有能力的人。里根爸爸曾经是市政委员,消防队长助理,棒球队领队。虽然他不经常去教会,但他却是教会财务主席。


里根母亲则是虔诚的基督徒。她帮助所有需要帮助的人。她去医院,监狱和生病人的家庭,为他们祷告。他们的两个孩子,里根随母亲,变成了基督徒。他哥哥随父亲,变成了天主教徒。兄弟俩虽然经常搬家,但他们在学校里成绩不错。


里根视力不好,经常看不清黑板上的字,但他记忆力极好。他在学校基本是良下(B-)学生。但他课外活动很好。他打篮球,踢足球, 是校报的艺术编辑。在高中,里根也显示了他的写作才华并任毕业班学生会主席。


高中时,里根参加了戏剧俱乐部,并显示了他的表演才能。在那里他跟他的女朋友玛格丽特(Margaret  Cleaver)一起演出。玛格丽特是班上成绩最好的学生,而里根则是班上最受欢迎的学生。


玛格丽特的父亲是教会的牧师,在里根的父亲经常出去喝酒的日子里,玛格丽特的父亲也给里根灌输了乐观向上的人生观。他某种程度上给里根提供了父爱并树立了一个男人的榜样。


里根17岁高中毕业后,在他的母亲鼓励下,去附近的一所大学去读大学。里根就读的大学,不管按什么标准,都算不上好的大学。


里根就读的大学,叫 尤利卡(Eureka College) 学院,是一所教会学校。 我到网上查了 尤利卡学院,它是伊利诺州在尤利卡的一所文理学院。现有学生也不到900人,2007年到2009年间甚至没有通过美国教育部的财务标准要求。里根上大学的时候这大学人就更少,财政状况更糟糕。当很多人为上了一所名牌大学而自豪时,尤利卡学院却为它的毕业生里根而自豪,它建立了里根研究中心和里根体育中心。事实上,在全美国,毕业生里出了总统的大学只有22所,而尤利卡学院这样的不起眼的学校出了里根,自然值得自豪。一个人可以因为上名校而自豪;名人却让他的母校因为他而自豪!


里根在尤利卡上大学时成绩非常一般。里根的主科是社会学,副科是经济学,那时里根自己也不知道他长大要做什么工作。 里根在大三时,取得一个B,一个 B-, 五个C,和一个D, 最多是个中等学生成绩。 里根1932年毕业时,全年级只有45个毕业生,很多一起入学的同学因为经济原因而退学。里根的女朋友则是毕业班年级第一名。里根大学成绩一般并非他懒,而是他参加了许多社会活动!


里根上大学期间,正是美国的大萧条时期。里根临近毕业时,全校大部分学生要依赖学校资助来完成学业,而大学本身也是捉襟见肘,举步维艰。在1931年10月,因为经费问题,大学裁了所有工作人员,大学日常工作都由学生充任。


里根自己的生活也很艰难。他需要申请200美元贷款才能毕业。他在申请中写到,我上大学以来,每个假期都做救生员挣钱。上学期间,我也一直靠工作来挣生活费 (I have worked every vacation since entering college as life guard at Lowell Park and have worked during school earning my board each year)。学校只给里根批了115 美元,中间的差额对里根来说就是天文数字。


雪上加霜的事是,1931年12月,里根的父亲丢了工作。里根的父亲失业达五个月之久。而里根1932毕业时,连毕业班戒子都买不起。许多成功人士背后,隐含着不为人知的心酸。


里根的艰难,并没有动摇里根的理想和抱负。里根曾经跟他的朋友们说,五年以内,我要挣到5000 美元的年薪。在美国上世纪三十年代,那是非常高的收入。里根似乎也做到了这一点。1936年,他的年收入是3900 美元。


里根大学毕业以后,回到老家又做了一阵子救生员,后来去做体育解说员。1937年,里根去加州做演员。


里根不是一个天才演员,但是他工作认真负责,上班准时,听话,所以虽然里根没有太多的表演天赋,他还是一步一步的从下层B类电影演员升到A类电影演员。 在好莱坞,里根对工作和收入稳定性的关注高于他对其事业发展的关注。 对于里根这样的家庭背景,他父母又跟他一起生活,所以他确实需要稳定的经济收入。许多出国的留学生,同样面临这样的养家糊口的压力。


里根在好莱坞时,遇到了老乡帕松斯(Louella Parsons)。帕松斯是一位知名电影评论家,能影响演员的知名度和前途。里根和帕松斯都来自伊州的迪克松(Dixon, Illinois),所以帕松斯后来给里根提供了许多帮助。谁说美国人不认老乡!


1967年,56岁的里根当选美国加利福尼亚州州长,正式开始了他的从政之路。


政客里根的主要作用就是宣传他的理想和主张。他对事情的细节和事实并不关心,只要大方向对就行。里根是一个公认的讲故事能手,但他故事中的细节往往是编造出来的。 有评论家说,里根生活在他自己幻想的世界中。


1981年,70岁的里根当选美国总统。在圈内的人看来,里根对内阁毫无指导作用,任由各部长们吵来吵去,他自己不做决策。但在外部人来看,里根却显得干练坚定。


里根的总统工作,主要依赖他的三架马车:总统顾问(Conselor to the present, Edwin Meese ),参谋长(Chief of staff, James Bakery)和副参谋长(Deputy chief of staff, Michael Deaver)。这三个人确定总统里根的日常活动计划和谁可以见到总统。里根的其他内阁成员很难得到里根的关注。


里根的所有讲话都有写好的稿件。演员出生的里根,照本宣科是他的拿手好事。为了防止里根讲错话,里根基本没有举办过记者招待会。


里根给大家留下的强硬保守党形象。在内政方面,他的政策包括减税,增加国防预算和财政赤字。在外交方面,里根的政策是跟前苏联全面对抗,不仅要抑制共产党国家的发展,而且要铲除共产党国家。许多人把后来的前苏联解体归为里根的成就。


内政方面,许多人把通货膨胀率的回落归为里根的成就,虽然这更应该归功于美联储的高利率政策。美国上世纪七十年代,美国通货膨胀率达到两位数。那时的美联储主席沃尔克(Paul  Volcker)在卡特当政时期把短期利率提升到20%,把通货膨胀率硬压下来,同时也压碎了卡特的总统连任梦。而到了1983年,沃尔克已经开始降低利率。 低利率帮助了美国的经济复苏。


物价下跌,也导致大宗商品的价格下跌。作为大宗商品的主要出口国之一,前苏联也深受其影响,这也应该是前苏联解体的原因之一。


现在来简单比较一下里根和川普(特朗普)。里根和川普当选时都已年届70。虽然现在人的寿命长了,但老人的精力毕竟有限。里根当政时也就是一个木偶,由下面的人具体操作。演员出生的里根可以做到这一点,花花公子川普未必能做到这一点。


里根当政时,以打败苏联为己任,在世界范围内跟前苏联全面对抗。川普的目标明显是针对中国,所以中美关系在未来几年会让人担忧。


里根当政时,美国的债务跟国民总产值相比不是很高,所以他可以引入巨额赤字来执行他的星球大战计划。现在美国的债务已经很高,再大幅增加债务,有可能导致美元贬值,通货膨胀抬头。


里根当政时,通货膨胀率和美联储利率都很高。利率下降本身就可以刺激经济增长。现在美国的利率已经处于历史低位,未来通货膨胀率和资本利率上涨的可能性更大。


结束本文以前,我在这里编译几个里根的名言。


政府对经济的看法可以用下面几句话来概括:如果它盈利,税收。 如果它一直盈利,监管它。 如果它停止盈利,政府补贴 (Government's view of the economy could be summed up in a few short phrases: If it moves, tax it. If it keeps moving, regulate it. And if it stops moving, subsidize it)。



我们不能帮助每个人,但每个人都可以帮助某个人(We can't help everyone, but everyone can help someone)。


和平不是没有冲突,而是以和平手段处理冲突的能力(Peace is not absence of conflict, it is the ability to handle conflict by peaceful means)。


在圣经里面,我们可以找到人类面临的所有问题的答案(Within the covers of the Bible are the answers for all the problems men face)。


我们必须改变这样的观念,即每当法律被破坏,人们怪罪社会而不是违法者。 现在是恢复美国的戒律的时候了,即每个人都要对他的行为负责(We must reject the idea that every time a law's broken, society is guilty rather than the lawbreaker. It is time to restore the American precept that each individual is accountable for his actions)。


跟最优秀的人在一起,放手让他们去做事。只要他们按规定做事,不要干预他们。(Surround yourself with the best people you can find, delegate authority, and don't interfere as long as the policy you've decided upon is being carried out)。












































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川普当选美国总统的影响 2016-11-28 21:38:15


川普当选美国总统的影响


刘以栋


充满争议的美国大选终于落幕。共和党候选人川普当选。对大部分人来说,川普不是一个理想的总统候选人,但是他现在已经当选,再纠缠他的个人品格已经没有意义。民主制度本身,就是通过投票决定结果。我们都反对别人有一票否决权,但我们有时自己却反对别人有不同意见,好像自己有一票否决权似的。


既然川普已经当选,分析一下他未来当总统的影响应该更有现实意义。这里我编译一篇文章,期望起个抛砖引玉的作用。


川普当选最大的影响,就是标志着美国对世界全球化承诺的结束。这全球化承诺既包括贸易协定方面的承诺,也包括军事联盟方面的承诺。


其实,也不是只有美国开始“去全球化”。英国已经在脱欧共投中走在前面。许多亚欧国家也是民族主义高涨。菲律宾的现总统可能比川普更狂热。


在过去几十年,因为经济全球化,科技和国际旅行的蓬勃发展,人们有一种地球村的感觉。 苹果手机可能是在中国组装的,好莱坞的电影可能是在温哥华拍的。 在商店里,我们可以买到世界各地的物品,甚至在美国娶个外国新娘也不是天方夜谭。  


但是,把美国现在的所有国内经济问题归罪于世界贸易却是找错了对象。这就像把年轻女士们的肥胖归罪于牛仔裤太紧一样不合理,它忽视了以前已经存在的问题。


美国经济问题有两个主要原因:1. 从2008-2009 年经济危机以后的去杠杆化;2. 美国的教育制度没有培养出足够多的具有竞争力的劳动力。


在未来的几年里,除了全球化的顶峰成为历史以外,世界各中央银行的宽松财经政的顶峰也已成为过去。在过去的几年间,世界各中央银行共降息达670次,购买金融资产12万亿美元。请大家不要忽视这12万亿美元的数目,中国引以为自豪的外汇储备也就是3万亿美元左右。现在世界各国的利率都在零左右,再降息也难。


随着宽松财经政策的顶峰过去的,应该是金融资产的高回报期。 在未来十年,要取得高投资回报,会一样困难。


川普上台以后,重心应该是普通大众,而非华尔街精英。所以现在人们担心的不再是通货紧缩,而是通货膨胀; 不再是全球化,而是美国的国内消费;不再是华尔街股市再创新高,而是普通老百姓在经济复苏中受益。


有研究表明,从1926年到现在,有型资产(房屋,可收藏品和大宗商品,Real Assets)跟金融资产(股票和债券)的比率处于历史最低点。 从102% 降到现在的12%多一点。 经济学有个趋向均值(Mean Reversion)理论,相当于中国的物极必反的观点。达到极端以后,要回归中庸。


川普这次当选,也是奥巴马政府过去几年政策太左的结果。


当然,房地产市场取决于地理位置。美国东西海岸房屋价格已经很贵了,但美国内陆地区的房价还没有涨起来。


川普上台以后,债券投资前景暗淡。他的减税计划,修墙计划和政府搞基建的举债计划等,都不利于债券投资。这就是为什么美国政府10年期债券利率最近几天涨到2.35%的原因。美国政府债券近40年的牛市,现在应该已经走到了头。如果一定要投资债券,可以考虑购买保值债券(TIPS)。


川普号称要对中国等国家引入高贸易税,让人想起86年前的胡佛(Herbert Hoover)总统。胡佛于1930年签署了臭名昭著的关税法an(Smoot - Hawley  Tariff), 对近两万种进口物品征收高进口税。 经济学家认为,这个高进口税法案,是美国大萧条时期持续近30年的主要原因之一。因为美国贸易伙伴的报复性贸易行为,美国的进出口额在引入高关税法后减半。


研究美国大萧条时期起家的美联储前主席伯南克后来也认为,高贸易税法案和后来的贸易战起到适得其反的效果。它加重和延长了美国大萧条时期( Economists still agree that Smoot-Hawley and the ensuing tariff wars were highly counterproductive and contributed to the depth and length of the global Depression) 。


我们期望,川普善于摸女人的手,并不能真的掌控他在竞选期间许诺的全部议题。让经济规律来决定经济政策可能比人为干预更好。面对现在金融资产的高价位,收紧的货币政策和世界范围内的恐怖活动,川普未来的日子会很艰难。处理这些政治经济问题比他在电视剧中取悦电视机前的观众困难得多。


川普当选,有一位外国领导人很高兴。不,不是川普仰慕的普京大帝,而是当今中国领导人。在美国减少世界影响力的时候,中国的一带一路却在增加中国的影响力。当美国专注于国内发展时,中国发展世界影响力的阻力会大大减少。























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川普当选了,但他能解决美国面临的问题吗? 2016-11-25 17:30:26

川普当选了,但他能解决美国面临的问题吗?


刘以栋


川普当选总统了,许多华人媒体还在争论不休。我个人认为,川普既不是救世主,也不是一个恶魔。在美国的现有体制下,他的个人作为有限。


美国就像一个在高速公路上跑的大客车,美国总统可能也就是一个驾驶员,车上还坐着许多人看着他。他可以把车靠左边一点,也可以靠右一点,可以慢一些,也可以快一些,但是他不能停下来,不能下高速公路,更不能拐弯调头。


同时我认为,美国现在的许多问题积重难返,不是一个新总统可以解决的。现在这里写下我的个人观点,供大家参考。


美国的贫富差距问题


美国现在的贫富差距问题,应该是美国朝野都承认的问题。这个问题是怎么来的,有许多有争议的理论。比较能为大家接受的观点是:从上世纪八十年代开始,因为全球化,科技进步,低利率,低原材料价格和生产率提高等因素,我们经历了两个大牛市,资本收入远大于劳动力收入。这和中国的房价上涨,是一个道理。辛辛苦苦挣一辈子工资,不如房价增值多。


从1978年到2014年,普通美国工人的工资,刨去物价上涨因素外,从四万八千美元长到 五万三千二百美元一年,增幅为11%。


而在同期内,普通美国公司总裁的工资,却从一百五十万美元一年,长到一千六百三十万美元一年,增幅是997%。


在1978年,普通公司总裁的收入是普通员工的30倍;现在是300倍。


因为中国2001年加入世界贸易组织,中国的廉价劳动力参与了世界劳动力市场的竞争,使得西方劳动者的收入雪上加霜。


与此同时,教育,医疗,幼儿教育,房屋等日常费用却在不断增加,拉低美国中产阶级生活水准。


在过去十几年里,美国高端1%的高收入家庭的收入总和,比美国低端的50% 的家庭的收入总和还多。美国最富有的0.1%的家庭的总财富(总共16万个家庭),跟美国低端收入的90%的所有家庭拥有的财富基本相等(即所有美国家庭中,去除10%的高收入家庭,就是低端90%的美国家庭)。


当然,这种情况也不是美国所独有。 在全世界,超过一半的财富掌握在世界1%的人口手中。 中国的情况,估计也好不到哪里去。


这种极度的财富两极分化,非常不利于社会的稳定。 套用我们那个时代的口号,无产者失去的是锁链,得到的却是整个世界。


从这一点看,川普上台的偶然性中包含着必然性。 对穷人来说,只要有人许诺解决我们现在的困境,我们就愿意让他来试试,反正我们也没有太多可失去的。


八年前,奥巴马竞选时,也许诺给美国带来改变;八年以后的今天,美国债务变得更高,两极分化变得更严重。老百姓的生活并没有实质性提高。


川普竞选时,就对黑人群体说,你们选我,有什么可失去的,因为你们现在就是一无所有 (川普原话:You're living in poverty, your schools are no good, you have no jobs, 58% of your youth is unemployed -- what the hell do you have to lose?,你们贫穷,你们学校不好,你们没有工作,你们58%的年轻人失业,你们还有什么可失去的?)。


在纳粹德国时,人们抱怨是犹太人给社会造成问题;在英国脱欧公投时,人们抱怨是欧洲的移民问题;川普刚开始竞选时,他说是墨西哥非法移民,穆斯林和中国贸易造成的问题,后来他说要为普通美国人伸张正义,打动了被遗忘的美国普通民众。而这些被遗忘的美国民众,把他送上总统宝座。


川普不能解决美国贫富差距问题,因为他代表富人,他在想着为富人减税,而不是减少贫富差距。


美国的债务问题


美国的债务问题,是迟早要出问题的定时炸弹。美国人写文章,说中国的债务问题是个定时炸弹,我认为,债务问题是世界各国的共同问题。美国有这问题,欧盟国家有这问题,日本有这问题,当然中国也有这问题。


现在我们来看美国的债务问题。


奥巴马搞的全民医保被大家批评,但他更大的败笔是大幅增加了美国的债务。 当然,美国的医保问题,就像中国上世纪六、七十年代的吃饭问题,僧多粥少,供不应求。 不管怎么分,粮食就是不够吃。中国引入了瓜菜代(现在想来是健康食品,但那时确实饿得难受),美国以后要靠护士来看病。 美国医疗花费已经占国民总产值的16%, 所以政府已经没有资金投入空间。


在奥巴马任职的八年间,美国的国家总债务从5.8万亿美元增加到14万亿美元(债务和国民总产值之比从39%增加到77%)。


如果算上美国联邦政府总债务,即包括政府从社保基金借的钱,政府债务在奥巴马当政期间则从11万亿美元增加到19.3万亿美元(74% 到 105% GDP)。


当然,也不是奥巴马一人大量举债。美国的其它总统也是如此。在过去近30年里:

小布什当政八年,美国债务从5.8万亿美元增加到11万亿美元,仅次于奥巴马。

克林顿当政八年,美国债务从4.4 万亿美元增加到 5.8 万亿美元。

老布什当政四年,美国债务从2.8万亿美元增加到4.4万亿美元。

里根当政八年,美国债务从1万亿美元增加到 2.8 万亿美元(那时的美元更值钱)。


现在川普当选了,业内人士根据川普的减税计划和基建政策,估计财政赤字是一年五千亿到一万亿美元。 当然,美国的巨额债务也不是美国总统一人造成的,美国的国会议员也有责任。当然国会议员也抗争过,所以美国政府都关过门。


老百姓期望政府提供免费的服务,但所有政府免费服务都是要花钱的。


按美国三亿人计算,美国人均债务是六万美元。六万美元听上去不是大数目,但在美国许多家庭,家里一千美元存款都没有,而美国政府债务还在时刻往上长。


在未来的很长一段时间里,美国的债务问题都会产生难以预料的不良后果。如果美国债券利率上升到5%左右,那么美国政府每年需要付的利息就是一万亿美元。我们知道,上世纪八十年代美国债券利率是15%,所以5%并非天文数字。


川普的减税计划和基建计划,都需要举债。所以在川普任期,美国的总债务只会增加,不会减少。


美国的劳动力结构问题


川普许诺要把工作重新带回美国,但美国许多工作已经完全消失了。


有研究表明,在1870年,美国有50%的劳动力从事农业生产。现在,只有2%的劳动力从事农业生产,其它的农业工作都被机器取代了。 1920年,美国 1.89%美国工人在挖煤行业(78 万人,煤产量6.6亿吨) 。现在,0.12%的美国工人在挖煤行业(8 万人,产煤9.8 亿吨)。


1974年,美国有钢铁工人 52万人。2000年,美国有钢铁工人15万人。


今年总统大选时,大家很同情生活在美国中西部生锈带(Rust Belt)的美国人。


想当年,底特律的福特家族(Henry Ford, 1863 - 1947),克利夫兰的洛克菲勒家族(John Rockefeller, 1839--1937), 匹兹堡的卡耐基家族(Andrew Carnegie, 1835--1919)等,代表着美国中西部的辉煌。 那个时代中西部的人看加州,应该像现在加州的人看中西部。


我刚来美国时,有朋友告诉我,最好的工作是做汽车工人。高中毕业去工作(汽车工人不需要大学文凭),三十年以后退休,有终身退休工资和医疗保险。


高中毕业18岁,工作30年,48岁退休。如果你活到78岁,公司还得养你30年。这样的公司,不破产才怪。结果大家都看到了,2008年-2009年间美国的汽车公司相继破产,以前的退休福利要重新谈判。底特律市自己也申请破产保护。


川普如果能让美国中西部的人,重新回到往日的辉煌,那将是世界上的奇迹。


现在美国的许多高科技工作,是亚洲移民在做;许多底层的工作,是墨西哥人在做。墨西哥前总统(Vecente Fox ) 曾经说过,墨西哥人在美国做美国黑人都不愿意做的事情。虽然听着刺耳,但却是实情。


如果川普既能培养足够多的美国人从事现在的高科技工作,又能动员足够多的美国人愿意做底层的低收入工作,那么美国产业工人就会有希望。我为川普捏把汗。


川普反对移民,但是现在美国人的生育率低却是现实问题。在过去两百年里,美国的生育率一直在下降。现在美国的生育率是每年1.5%。 因为有移民,美国的人口才能健康成长。跟其它西方国家相比,美国人口中年轻人比例高许多,这主要应该归功于移民。


川普抱怨中国政府压低人民币汇率,其实中国政府是有苦难言。 人民币汇率现在不是被低估,而是被高估。中国政府现在靠卖外汇储备和资本管制来维持人民币汇率稳定,能持续多久还是个未知数。


川普要退出国际贸易组织,但是国际贸易是贸易双方平等互利的事。八十六年前(1930年),因为胡弗总统(Berbert Hoover, 1874--1964)引人高关税(Smoot-Hawley Tariff) 贸易法案,所以才导致美国和它的贸易伙伴国之间的贸易战。 结果是美国的进出口额下降50%以上,严重加深了美国大萧条时期的时间跨度和经济萧条规模。


如果川普真的引入贸易战,那将给美国和世界经济带来劫难。


现在让我们综述一下:川普不能解决美国的贫富分化问题;不能解决美国的债务问题;不能解决美国产业变化造成的工作流失问题;不能引入贸易战......


川普能做的事包括:任命保守派大法官;跟共和党控制的国会谈判搞基础设施建设;把美国意识形态往右转;避免跟中俄发生武力冲突;帮川普商业王国打通关系......


川普不是里根, 也不会留下里根的业绩。四年以后,我们再回头看这篇文章的观点。




















































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凯恩斯和凯恩斯主义 2016-11-22 19:59:31

凯恩斯和凯恩斯主义

刘以栋

充满争议的美国大选以川普获胜而结束。


今年的两位美国总统候选人可以用水火不容来形容,但他们在经济政策方面,却都要执行凯恩斯的经济政策。 现在期刊报章也经常提到凯恩斯学派,所以我这里简单介绍一下凯恩斯和凯恩斯主义,期望对大家理解经济政策有所帮助。


凯恩斯是一位英国经济学家,1883年生,1946年去世,享年62岁。


凯恩斯的父亲曾经是剑桥大学社会学和经济学讲师。英国大学的讲师一般相当于美国的大学教授。 凯恩斯的母亲是一位社会改革工作者。


凯恩斯是家里的长子,他还有一位弟弟和一个妹妹。他的弟弟后来做了外科医生,他的妹妹后来嫁给了一位诺贝尔生物医学奖得主。 总体来看,凯恩斯生长在一个书香门地,是中等偏上家庭。这样的成长环境应该对他后来的经济理论思想的形成有很大帮助。


史学家说,凯恩斯的父母对他们的孩子充满关爱。 老夫妇婚后一直住在同一幢房子里,没有搬过家。父母和孩子一起学习成长,所以他们的孩子从来没有感到父母和他们有代沟。在凯恩斯申请奖学金时和当他在大萧条期间投资失败以后,他的父亲都提供有力帮助。 如果从教育的角度,凯恩斯的父母是一对模范夫妇,子女教育也很成功。


在私生活方面,凯恩斯是个同性恋。他曾经跟一个俄国芭蕾舞演员结婚,但是没有留下孩子。凯恩斯的“同志”们曾经给他许多帮助,包括帮他出书,但也因此给他招来很多批评。


现在让我们看看凯恩斯的学术观点。 凯恩斯21岁时取得数学学士学位,那时博士学位也不多,他也没有取得其它更高学位。凯恩斯大学毕业以后,没有立刻离开学校,曾经作为研究生,旁听过一学期经济学的课程,这也是他在经济领域的全部正规教育。


凯恩斯在大学期间参加了答辩俱乐部,这对他后来的职业生涯影响深远。凯恩斯是一个乐观主义者。他认为他对任何有兴趣的问题都能找到解决办法,并且他相信政府能把事情做好,这都是凯恩斯理论的基础。


在凯恩斯以前,主流经济学的理论是:消费者的需求总是大于生产能力,所有生产出来的物品,只要价格合理,总会被消费。


凯恩斯推翻了以前的主流经济学理论。他认为,经济发展有其自己结构问题。譬如,失业并不总是因为人懒造成的,失业有时是经济发展不平衡造成的。 凯恩斯认为,生产出来的物品并不总能找到买家,这样失业就会变成经济收缩时期的自然结果。 这让我想起以前看过的一个故事:一个小孩放学回家,发现家里很冷,就问妈妈为什么没有生炉子取暖。妈妈说,因为爸爸丢了工作,所以没有钱买煤。孩子问,爸爸为什么丢了工作。妈妈说,因为煤太多,卖不出去,所以爸爸丢了采煤的工作。


根据凯恩斯理论,当经济不能维持全部工作人口都被雇用时,政府应该介入,通过政府消费来刺激经济发展。


在美国大萧条时期,凯恩斯提出了两个经济理论:降低利率的货币政策(Monetary Policy)和政府投资基础建设的财经政策(Fiscal Policy)。


当利率下降时,企业借贷成本下降,以前不赚钱的投资,在低利率的政策下,就可以变得有利可图。 因为利率下降,贷款消费的利息减少,消费者就能负担得起贷款消费(譬如买房,买车)。这一点,世界各中央银行从2008年开始就这么做了。


财经政策方面,政府可以通过减少税收,或者增加政府花费,或者通过两者同时进行来刺激经济。 政府的投资和消费可以增加商业需求和工作机会。 如果政府花费超过政府财政收入时,政府可以通过举债来增加预算(这一点,川普政府准备去做)。


到二战结束时,凯恩斯理论在非共产党国家被广泛应用。到了上世纪七十年代,凯恩斯学派遭到了挑战,因为它不能解释失业率和通货膨胀率都高的滞涨现象(Stagflation)。所以, 在1979年到2007年间,凯恩斯理论被诟病的比较多。大家认为,罗斯福总统实行的新政并没有缩短大萧条时期。相反,美国大萧条时期直到二战以后才结束,罗斯福的新政其实延长了大萧条时期。


2007年到2009年的经济危机,给凯恩斯理论带来了新的活力。 面对2008年发生的美国和世界的金融危机,美国和世界又重新转向凯恩斯经济理论。美国政府直接进入市场救市,给银行贷款,把两房收归国有(房地美,房你美, Fannie Mae 和 Freddie Mac),以及后来的美联储量化宽松财经政策,都是基于凯恩斯的政府干预理论。


中国当前的财经政策,也是根据凯恩斯理论运行。2009年经济危机高潮时,当时的中国人民银行行长就出来讲,布雷顿森林(Bretton Woods)体系的失败就是因为我们没有执行凯恩斯的超级银行货币。人民币最近加入到特殊提款权 (Special Drawing Rights)一蓝子货币,应该是那时观点的后继效应。


大家知道,经济学属于艺术而非科学,所以各种观点都有其合理性和弊端。 日本经济衰退二十余年,大家现在也不知道其发生的原因,更不知道解决办法。


现在让我们看看凯恩斯理论的批评者的观点。凯恩斯,弗里德曼(Milton Friedman,1912-2006)和 哈耶克 (Friedrich Hayek, 1899-1992)是世界历史上最有名的三位经济学家。 他们一致认为,经济周期是几乎不可预测的,也是不可控制的。 经济发展平稳时,人们对经济增长和通货膨胀率预测比较准。 人们非常期望能预测经济发展的拐点,但它却是最难预测的。


凯恩斯和弗里德曼都认为,政府可以调控经济周期。凯恩斯认为,政府当局可以通过政府花费来调控经济周期,而弗里德曼则认为,独立的中央银行的货币政策可以平滑经济周期。

哈耶克则认为政府没有能力调控经济周期。因为人类对社会和经济发展系统的认识是有限的,所以政府部门没有足够的知识做合理的经济决策。 有效的资源利用和交换只能通过市场自由贸易的价格机制来实现。


凯恩斯和弗里德曼应该都归于凯恩斯学派,虽然有人可能认为弗里德曼应该跟凯恩斯平行,但我认为他也属于凯恩斯学派。哈耶克则属于奥地利学派。奥地利学派认为经济有其发展规律,人为干预是没有有的,只会把事情搞得更糟糕。


经济学是一个广博的学科,各种理论不可能在这样一篇短文中解释清楚。就是凯恩斯理论本身,也有许多细节部分需要推敲。


在结束本文以前,我想引述这三位经济学家的几条通俗名言,让大家体验一下他们的智慧。

通过持续的通货膨胀,政府在悄悄的没收其公民的大量财富 (By a continuing process of inflation, government can confiscate, secretly and unobserved, an important part of the wealth of their citizens)。---- 凯恩斯


从长远的角度看当前的事务是个伪命题。长远来看我们终归死亡(Long run is a misleading guide to current affairs. In the long run we are all dead) 。 ----凯恩斯


经济问题不应该是我们生活中的主要问题。主要问题是日常生活和人际关系、个人行为和信仰(The day is not far off when the economic problem will take the back seat where it belongs, and the arena of the heart and the head will be occupied or reoccupied, by our real problems - the problems of life and of human relations, of creation and behavior and religion)。----凯恩斯


自由贸易的根本事实是,贸易双方都受益(The most important single central fact about a free market is that no exchange takes place unless both parties benefit)。----弗里德曼


没有免费午餐/凡事都有代价( There's no such thing as a free lunch)。----弗里德曼


做好事的权力也可以被用来做坏事(The power to do good is also the power to do harm)。----弗里德曼


物质生活平等只能在独裁政府下实现(A claim for equality of material position can be met only by a government with totalitarian powers)。----哈耶克


经济学的重要任务是让人们知道,他们对自己以为能制定的财经政策其实所知甚少(The curious task of economics is to demonstrate to men how little they really know about what they imagine they can design)。----- 哈耶克


可以说,人类历史很大部分就是通货膨胀史。政府通过引入通货膨胀来为政府服务。(I do not think it is an exaggeration to say history is largely a history of inflation, usually inflations engineered by governments for the gain of governments)。 ----哈耶克


































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