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​“在美国读法学院”(中英双语) 2019-08-21 15:04:46


新学期将近,《世界日报》8月18日出版了“教育特刊”。这个特刊推出包括“大学申请,课外活动,热门专业……”等系列专访。“Studying Law in USA”和“儿子为何选择读法学院”作为“热门专业”推荐文章也收录刊登。特此对《世界日报》编辑韓傑先生表示感谢。


 

儿子为什么读了法学院?
by 春阳


   在美国律师协会(ABA:American Bar Association)认证的203所法学院里,法学院的排名近年来基本比较稳定,特别是前15名的法学院排名一直比较稳定。但是学校之间也会有上下浮动。请看以下榜单:


2018年USNews美国大学法学院排名


和2017 年相比,耶鲁大学法学院还是最好的法学院,每年都是排名第一。其他学校的排名则有一些变化。哈佛大学法学院今年被斯坦福法学院超越,名列第三。芝加哥大学去年和哥伦比亚大学法学院并列第四,今年成功跻身第四。哥大法学院位居第五,纽约大学保持第六。第二梯队的杜克大学和伯克利分别跌落两名和四名,而奥斯汀成功跻身前14。上下浮动和各个法学院每年的BAR通过率,就业率有着极大的影响。目前这些顶级法学院的招生率录取率都还是保持比较稳定的状态,所以对申请不会有太大的影响。


耶鲁法学院,每年排名第一。


   下面这张图更详细地介绍了2018年美国排名前22名法学院的概况。

(由于排名来源不同,可能和上面的顺序不太一样)。


这里详细列出了GPA要求,LSAT范围,录取率,教工/学生比例,毕业时就找到工作,毕业后10个月以内找到工作,以及BAR的通过率。


必须指出的是,这个BAR 考试的通过率是考核法学院的一个重要标准。当时我儿子的事务所对新来的助理们通过BAR考试也是非常重视的,还专门给他们时间和参考书。


家长们会更关心毕业后的收入。收入与能否被大的律师事务所录取有很大关系,差别会很大。纽约的大律师事务所新人的年薪是公开的,在网上都能查到。十年前是16.5万。据说2019年起薪19万,这还不算年终奖。实习期间的收入是按第一年工资比例算的。儿子夏季实习的钱,足够交了第三年的学费。但是如果到小的事务所,年薪不好说,少到三万的也有。即使是进了大公司的法律部门,刚开始年薪也就几万美金。我在原单位网站看过一个广告,那是个几万员工的大医药公司。


 


作者简介


下面这篇文章的英文作者熊文剑(Mark Xiong)到美国的时候才四岁,在美国接受了13年义务教育。他高中毕业时获得美国优秀学生奖(National Merit Scholar finalist),并获全额奖学金入学新泽西州立大学---罗格斯大学。

 

毕业后进于德克萨斯州的奥斯汀大学法学院,毕业后就职于纽约的Ropes & Gray法律事务所。


Ropes&Grey 在芝加哥的办公楼


按照国家法律杂志2008年基于Ropes & Gray LLP有1162个律师,在美国排名前20。而按照$1,748,209,000这个总收入来看,2019年,在美国排名排名第13。在2018年全球排名,这个事务所在全球总收入排名为第18名。


但是他进入这个律师事务所的道路并不平坦。下面这篇文章里,他详细地介绍了美国法学院的学习,实习,找实习工作的情况。这是在美国读法学院的亲身经历,希望能对有志于申请法学院的学生有些帮助。


上州立大学去!


每年大学录取季,对大多数家长和学生都是一个很煎熬的过程。儿子高中毕业那年对我们也是。初中毕业时,他囊括七项优秀毕业生奖,只给他朋友留了一项。那时候,我们和老师们一样有信心,这孩子肯定进藤校。


 

和大多数华人家长一样的想法,我们要为孩子创造最好的条件,搬到好学区去!在他高二的时候转学到了一个新学区,后来才知道是个极大的错误。那时候他已经很难融入那些从小就形成的朋友圈了。儿子一度很迷茫,对新环境适应期间很长,很少参加社团活动,这些对一个华裔男孩来说,都是不利因素。申请大学的时候,我们收到了多个顶尖大学的拒绝信,也有等待信。


但是州立大学的通知却早在申请以前就到了,天下真有免费午餐?真有!四年全奖,学费和吃住,全包。儿子那一届高中毕业生有八百多人,他是学校仅有的九名“美国优秀学生奖”获得者之一(National Merit Scholar Finalist)。这是从每年大约一百五十万左右高中生参赛者中,选出大约八千二百名奖学金获得者(0.57%)。那年他还获得当年克林顿总统签名的总统奖。


没有收到藤校录取,当时也是很遗憾的。后来决定不要等了,上州立大学去!州立大学开出的条件很诱人。四年学费全免,住宿全包,连饭票都发!



选专业

 

上了大学,学什么专业呢?我想这也是很多家长和孩子们的困惑。儿子一向平衡发展,连SAT都是文理科分数完全一样,所以决定都试试。谁知计算机编程学了一个月就不干了,觉得简单,不好玩。还回家对爸爸说:“爸爸,这么没意思的事,你怎么还能天天做?”


到大学里,他却对哲学,心理学,历史越来越感兴趣。可是最后选什么专业呢?感觉很为难。幸运的是,儿子碰到了一位好教授,胡门博士(Dr. Humane)。胡门博士是一位知名学者,美国很多大学用他写的书做教材。一次偶然的机会,儿子去教授的办公室帮忙,两人竟十分投缘。


经过几次长谈,教授告诉儿子,如果不知道学什么专业就选政治科学吧。(Political Science)。因为罗格斯大学的政治科学在美国大学排名是相当靠前的。可是我们,作为“学好数理化,走遍天下都不怕”的理科生家长,当时还是很吃惊,政治能算科学吗?我们很怀疑。可是儿子对他的这个专业非常上心,学得浑身是劲。每次我去学校接他回来的路上,他都会津津有味地讲那些美国历史上发生的重大事件,还有很多法庭案例。


到大学第三年,儿子还是不知道毕业以后干什么。有一次上课是跟着警察转了一天,本来他是有当警察的打算。一天下来,马上打消了这个念头。因为除了在路边发发违规停车罚单,一天啥也没干。


后来,还是那位胡门博士救了他。教授说,要是不知道毕业以后干什么,就读法学院,去当个律师吧。这个建议我是一直都不敢想的,因为律师和医生是儿子从小就发誓不干的职业。所以当儿子说要考律师入学考试,想当律师,我还真吓了一跳。我想: 教授阅人无数,以教授对儿子的了解,他给儿子指点了一条适合这孩子的路。

   

考LAST不是一件容易的事。从小就没进过补习班的儿子,报名参加了“Princeton Review”专门练习这个考试。

 

不过有趣的是,儿子进去摸底考试就考了166,当时老师就问“你干嘛来了?补习以后才考了170,1000多块钱才买了4分。好在儿子在州立大学里学得较轻松,平均学分绩点(GPA)4.0。由于法学院录取是综合两项,他还是被排名14的德州奥斯汀法学院录取了。他大学毕业的主专业是政治科学,辅专业是欧洲历史和哲学。

   

虽然儿子后来读法学院时找工作时遇到了一些曲折,他也从那个过程中学会了积极建立各种关系,主动地掌握前进方向。刚开始工作时,当同伴们都还在等待分配工作,他已经主动联系进了一个大项目组,取得了对一个青年律师非常重要的工作经验。这个项目,据说涉及资金两亿多美元。他们的客户之一,就是那个大名鼎鼎,誉满全球的股神巴菲特。


在美国读法学院(译文)
by Mark  Xiong

01
美国法学学位和入学考试



 美国的法学学位有三种:


1)法律博士--JD(Juris Doctor),一般大学毕业后再读三年,这是最基本的法学学位。大概需要八十到九十学分才能毕业。


2)法学硕士---LL.M(Master of Law),一般四年完成。很多国际学生愿意读LLM,这是因为他们已经有了本国的法律学位。如果转了学分,再加上一,两年就可以得到LLM,在美国当律师。也可以回到自己的国家运用美国法律,或者进行国际法这方面的工作。


3)法学博士---SJD(Juris Doctor of Science),这个学位是研究法律的某一个方向,需要在导师的指导下完成一篇论文。这是在取得JD和LL.M 以后再进一步的学位,相当于其他学科的博士学位。除了学院派以外,一般很少有人去读。


一般美国人都很现实,有一个JD就可以开始他们的法律职业了,很少有人去读更高的学位。就连最高法院的大法官都是JD毕业,谁还愿意多花时间和钱多读几年呢?所以 LLM 和SJD一般供外国律师和学者来读。


在美国要想进法学院学习,需要参加“法学院入学考试”(LSAT:Law School Admission Test)。


LSAT每年四次,(考试时间和次数可能近年来有变化。)是由五个35分钟的选答题部分组成,其中一个部分是实验,不算分(但是考试者并不知道哪一部分不算。)还有一个35分钟的写作部分,这个部分也不算分,但是会送到学校作为参考。


LSAT考试主要考三个方面:

1)阅读理解能力(ReadingComprehension)

2)分析与推理能力(AnalyticalReasoning)

3) 逻辑与推理能力(LogicalReasoning)。


LSAT 满分为180分。如果LSAT能考到165分以上,GPA在3.9以上就商量美国顶尖法学院的录取线了。所以我的建议是,考试前一定要多多地做练习题,越多越好,因为LSAT可不是你闭着眼睛,随便就能考好的。LSAT成绩在法学院的录取中占的比例最大。


美国法学院的录取和大学录取的情况完全不同,值得指出的有下面几点:


1)和SAT在大学录取的算法不同的是,LSAT在法学院录取中分量最重要。所以考一个好的LSAT分数非常重要。


2) 法学院录取更重视学术表现,也就是你的分数,而不是参加社团活动的多少。


3) 与毕业的大学本身排名也没有很大关系。我和几个毕业于罗格斯州立大学的朋友,本科专业是政治科学,都被很好的法学院录取了。


4) 与大学本科专业也没有什么关系。


不管你是学的哲学,历史,数学,还是音乐,只要是你愿意考LSAT,分数够高的话,就可以申请法学院。但是要想进好的法学院,LSAT和大学GPA的成绩越高越好。

 


2
法学院的学习


 

法学院学习总共三年,但是第一年的成绩最重要。在法学院的第一年,大家的课程安排都基本上一样。必修课包括:物业法,国家法,刑法,合同法,法律研究与写作,侵权法,和宪法。其中写作部分非常重要,也很锻炼人。这一年的课程,最重要而又关键的,是训练学生学会“像律师那样去思维”。我个人认为,这一年学到的知识,比在大学四年里学到的都多。


由于有大量的阅读与写作,很多学生都认为法学院的第一年是非常紧张的。而且第一年是学习成绩最重要的一年。因为第二年初的时候,各个大的律师事务所,很多需要律师的大公司,以及政府部门都要到各个法学院来面试选人,招下一年的夏季实习生,这样可以试验一下他们想雇佣的人。


由于律师事务所的雇员主要来自夏季实习生,所以他们在实习生招聘是非常严肃的。如果这一次面试不好的话,想进入顶尖律师事务所和大公司的机会就少得可怜了。因为律师事务所和招人单位只能根据第一年的成绩,和第一年夏季实习来考虑学生的能力。如果第一年的成绩不好的话,会影响面试结果,而使自己从一开始就处在不利的位置。不但面试机会少,而且会面临更严格的面试。


  法学院的夏季实习是一个非常重要的学习过程。第一年的夏季实习,主要是学习一些基本的法律程序,了解真正的法律世界。我第一年夏季实习是在华盛顿DC的联邦巡回法庭。在那里我在帮助法官的案例中,也看到了真正的法庭活动。我和法官在一起工作,也建立了很好的关系。而这种关系为我后来找到律师事务所的工作,打下了坚定的基础。不过这种实习往往是没有钱的,(甚至有时候还要交钱,因为那样可以算学分)。但是这也是很值得的,因为这样的工作经历,对下一年的面试会很有帮助。


到了第二年以后就可以根据自己的兴趣去选课。比如我就选学了合同法,知识产权法,和商业上的有关课程。还有一些国际法的课程等等。还有一些对以后考各州的律师资格证有帮助的课。


第二年的夏季实习可以说是法学院最重要的时期,因为这次实习会直接关系到将来的工作。前面讲了法律事务所一般都是从实习生中招雇员,也就是说不通过实习直接进入的可能性几乎为零。第二年的实习是有钱的,而且是按照以后被雇用的工资来算,还挺高的。我自己就是用第二年夏季实习的钱,交了第三年的学费。


第三年的选课就比较自由,通常这时候离毕业所需要的学分已经差的不多了,而且大多数人
































































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