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山梓的博客  
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多米尼加金矿见闻 (下) 2012-05-10 21:05:14

一进到矿区,其宏大的规模,巨大的设备令人叹为观止。各种传送,储存,处理设备和巨大的厂房延绵几里路。待汽车开到安装我公司的厂房前,看到我公司的设备,才有点惭愧地感觉到与其它的设备比较我们的只是不起眼的“小儿科”而已。

 

这个矿被发现得很早,从1500年代就开始开采,经过400年的岁月,原始古老的开采和提炼方式已经无能为力,于1999年被彻底废弃。2009年,总部位于多伦多的世界最大金矿公司Barrick和另一家金矿公司Goldcorp从多米尼加政府手里买下了这个金矿,两家公司砸下了40亿美元的资金,提供最先进的技术和设备,建成后将成为世界上第二大的金矿。以前这里仅是开采金矿石,现在是开采后直接加工,提炼,生产黄金。这是一个露天矿,不需要在地下打井和巷道,只需要用挖土机将矿石挖出来,然后用传送带运到加工设备。因此开采的费用十分低廉,投资的绝大部分都用于提炼设备。据估计,这个矿的黄金储量为2370万盎司,还有银,铜等其它金属。开采寿命为25年,按$1400美元/盎司计算,总共会为多米尼加产生70亿美元的收入,还可以直接创造上万个工作机会。目前金矿的建设已经完成了85%以上,预计今年年中开始生产黄金。听设计单位的技术人员讲,当初做设计的时候是以$500美元/盎司计算,现在的金价已经是$1600左右,这投资回报真是太高了。

 

在工作现场的管理很严格,工作人员只能在相关的区域内活动,绝对禁止照相。我工作的区域是矿石的加工,提炼设备,见不到矿石的开采。我很好奇真正的矿在那里,金矿石是什么样子。在与设计单位的技术人员交谈中,他们很热心地向我介绍就在我们途径的对面山上就是矿,现在已经在开采,堆起来是一座人造山。远远地看见被挖得光秃秃的红色岩石,我以为就是金矿石,其实在更远一些的地方,一些黑黑的岩石,那才是金矿石。到现在为止,已经开采了1300万吨矿石,其中包含140万盎司的黄金。今后,每天将开采24千吨的矿石。现在是万事俱备,只待机器运转,真的是“机器一响,黄金万两”!

 

这个矿的规模是如此巨大,当听说现在这里有8千人在现场工作,使我吃惊不小。前面说过,建矿的资金由两家加拿大的黄金矿产公司提供,工程设计由加拿大的几个知名大公司负责,技术人员主要来自加拿大,设备来自世界各地,而主要设备则直接从欧洲海运过来。从事建筑的蓝领工人们很多来自秘鲁,大概由于秘鲁的矿业比较发达而且劳工成本较为低廉的缘故吧。也从当地招聘了一部分工人,据我观察这些当地人一般没有技术背景,相当于早期的农民工,只能打一些杂。脑瓜灵活一点的可以乘这个机会学一点技术,争取今后在矿里谋一份工作。同我一起工作的我公司技师就对其中一位小伙子有好感,说他准备向矿方推荐将他留下来。

 

这么多的人在远离城市的矿区里工作,吃饭和睡觉是很大的问题。矿区建立了几个巨大的简易“食堂“,开饭时间人们从四面八方乘车去吃饭,虽然时间是错开的,但是往往还是要排很长的队。每餐一般是一个肉类,一个鱼,一个蔬菜,加上米饭,自己还可以选择沙拉,水果,甜点和饮料,饭菜质量当然是不敢恭维,仅仅是填饱肚子而已。同我一起工作的那位技师来自南美一个国家,他说他太太会做一手好菜,自称在家里被宠坏了,这样的饭菜他根本无法下咽,来到这里三个星期掉了十几磅。每顿都要搭公车去吃饭不大方便,有时候工作忙误了吃饭时间,矿上提供”Pack Lunch“,就是一个袋子里装一个汉堡,一袋土豆片,一块巧克力,一盒饮料,偶尔吃吃也不错。

 

我是短期出差,住在圣托。多明戈的饭店里,每天有专车接送。在这里长期工作的加拿大设计公司的技术人员就没有这么舒服了。他们的工作时间长,经常加班,只能住在矿区的Camp里。有一天因为需要工作很晚,不能回到饭店,就安排住了一晚Camp。(出于安全的原因,矿里有规定,天黑以后不能离开矿区)体验一下矿区Camp的生活也很有意思。Camp就是一排排的简易板房,有点像抵挡的Motel。室内虽然简陋,但是洗浴设备,空调,电视,网络都一应俱全,作为临时的栖身之地算是可以了。

 

这种大型工程项目的工期往往很长,长时间的远离家乡和亲人是必须面对的考验。那里的加拿大工作人员采用工作6周,休假两周的工作制。工作中遇到一位原籍菲律宾的中年人,他家住多伦多,有一个五岁和两岁的孩子。每次回家孩子几乎都不认识他了,好不容易亲近起来马上又要离开,为此他相当苦恼,正在考虑另找工作。不过对于单身族来说倒有特别的吸引力,他们中的很多人利用休假去加勒比海和南美各国旅游,享受美景和美食,这一个工程下来可以玩遍中南美洲。几个工程下来可能就玩遍全世界了。我看在那里工作的人大多数都很年轻,乘年轻多挣点钱,游遍全世界,年纪大一些后再找个稳定一点的地方安顿下来,这不也是很精彩的人生吗?

 

工业的发展必然会给生态和环境带来损害。这个金矿处在一个自然环境十分优美的丘陵地区,茂密的亚热带植物覆盖了所有的山丘,矿区内还有一个宁静的湖泊。由于矿区的建设,覆盖山丘的树林早已消失,山丘被夷为平地,巨大的工业设备与周围的青山绿水极不协调。由于金矿的建设需要大量用水,带酸性的工业废水流入河中,使当地的一条小河变成了红色,使水中的鱼类和生物死亡,也迫使下游的村民到6英里以外才能获得安全的水源。更加招致抗议的是金矿将建设一个20米高的水坝,当地居民担心一旦水坝坍塌将会使下游的居民遭遇灭顶之灾。这里的暴雨我是领教过了,下起来就是往下倒水,而且时间相当长,居民们的担心是不无道理的。虽然工程建设之初已经拨出了3亿多美元作为环保和居民安置之用,但抗议者认为远远不够。他们也不满意金矿雇佣当地人太少,在里面工作的人员中四人才有一个当地人。

 

在多米尼加这样的国家,旅游观光业是十分重要的经济来源,他们的国策之一就是限制工业的发展以保护自然环境。设想如果这是一个铁矿,铜矿,可能不会去开采。可是这是一个难得的金矿,其经济价值之巨大不能不让政府和多数国民动心。我相信只要严格把好环保和安全关,建设这个金矿是值得的。

 

由于金矿禁止照相,从网上找来几张图片附上。

 

矿区示意图。整个矿区有两个主要的矿藏和三个小一些的矿藏。

 

金矿石的处理采用常规的方法,经过破碎,粉碎,压力氧化,氰化处理和提炼等工序。

 

一处金矿石堆积场。

 

矿山工地夜景。

 

路旁的一栋典型的加勒比风格乡间“豪宅”。

 

路边小摊。

 

工作之后买瓶啤酒解乏。

 

大马路旁垃圾成堆。

 

路边加油站。

进入市郊天已经快黑了。

 

 

 

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多米尼加金矿见闻 (上) 2012-05-01 21:33:08

 

加勒比海诸多岛国历来以旅游天堂著称。那里气候宜人,环境优美,风光绮丽,阳光,海滩,椰林,一年四季都吸引着世界各地的大量游客。

 

我此次,也是第一次加勒比海之行却并非是休闲度假,是到加勒比海北部的多米尼加共和国出差,负责解决我公司设备调试运行中出现的问题,工作场地是一个正在紧锣密鼓地准备建成投产的大金矿。金矿的地理位置比较偏远,离首都圣托。多明戈(Santo Domingo)大约有两个小时的车程,因此可以看到这个加勒比海岛国的另一面,也是比较真实的一面。

 

旅行社为我选择的路线是从洛杉矶到巴拿马,再从巴拿马转机到多米尼加。航空公司是我从未听说过的总部在巴拿马的COPA航空公司。COPA航空公司近年来发展不错,机队刚刚新买了三十多架波音737-800型飞机,我坐的刚好是一架新飞机,才刚刚服役两个星期。这次我有幸坐的是商务舱,新设计的座椅不仅宽大舒适,而且基本可以放平,可惜我没有福气,在飞机上很难入睡。早上7点钟起飞,经过6个半小时的飞行,再加上4个小时的时差,到达巴拿马城已经是下午5点多了。巴拿马城机场在海边,飞机在海边低空飞行时可以看到海上有很多船只在一个港湾附近游弋,那里就是举世闻名的巴拿马运河。在运河两旁的入海口有大片的楼群,座座高楼就像从海底冒出来的白色柱子,很有些壮观。可以想见这一条运河为这个国家带来了多少财富。

 

从巴拿马城到圣托。多明戈是向北穿越加勒比海,飞行两个多小时。在进入多米尼加海关时,看见旁边有一个柜台,上写“旅游卡”,有几个人在排队。我心想我是来出差的,不是旅游,就径直朝海关走去。谁知检查人员一看我的护照,说必须购买旅游卡,这是事先向政府交税。还好,每人只需买10美元的旅游卡。不过积少成多,是一笔不小的收入。后来才知道多米尼加人赚钱还真有一套,但凡住旅店和到餐馆吃饭,账单里就已经加上了10%的小费。我住的是当地满高档的酒店,一晚的住宿费要$150左右,可是上网还要另外加收近8美元的费用,房间里的一瓶饮水要收近3美元,也没有看见有什么特别的服务。

 

第二天一大早,司机就到饭店门口来接我到工作现场。多米尼加的语言是西班牙语,司机仅仅懂一点英文,因此只能有有限的交流。这也好,两个小时的车程可以看看这个加勒比海岛国的风光。

 

多米尼加位于中美洲,与海地共同拥有同一个岛屿。多米尼加的人口不少,有将近1千万,首都圣托。多明戈就有近400万人。在近来的三,四十年间,多米尼加的政局比较稳定,经济发展也比较快,现在是中美洲的第二大经济体,2011年人均GDP$5800 (中国是$5100),属于发展中国家的中上水平。我去的时候正是总统大选前夕,总统候选人的竞选广告和头像到处都是。特别是有一位候选人,他的头像遍及城乡的每一个角落,就连很偏僻的山区,他的头像几乎是每隔一,两百公尺就有一个,光这一项就不知道花了多少钱。在与司机的简单交谈中可以听出,他心中有自己的选择,到时候一人一票的选票会说话。从表面上看,民主在这个国家还是占主导地位,当然没有金钱的支撑,要想挑战大位是不可能的。多米尼加有一个很头疼的问题是来自海地的非法移民。两国同处一个岛屿,有很长的边界线。海地的政局一直不稳定,经济发展也十分落后 (人均GDP $600多),加上两年前的大地震,人民生活更是困苦不堪。自然,很多海地人就非法进入多米尼加,给多米尼加的经济和社会稳定造成了很大的麻烦。

 

我下榻的旅馆就在海边,那一带应该是高档的旅游观光区。整洁,安静,风光宜人。沿海边是一排排风姿独特的棕榈树,街道两边是酒店,餐馆,还有赌场。出了那个地区可以看到一些样式独特的政府建筑和高大的商业建筑,不过比起中国城市的高楼林立,车水马龙就只能算小儿科了。出城稍远一点城市就越发显得陈旧,破烂,看着经过的小街小巷,很多都十分狭窄拥挤,垃圾遍地,脏乱不堪。

 

汽车开出城外,经过乡村地区和几个小城镇。感觉当地的环境保护不错,乡村地区基本上还是处于没有开发的状态,满目都是大片的树林,绿地 (没有见到多少农田),朴实,矮小的民宅掩映其中,不时有小摊小贩在路边摆摊叫卖。基本上见不到大型的建筑工地和高耸的大楼。那些朴实的小村镇,恬静的田园风光似曾相识,使我回想起70年代的中国。

 

远离城市以后,进到了风景如诗如画的亚热带小山丘,在绿茵覆盖的山路中穿行了半个多小时后,终于到达了金矿。由于是金矿,保安工作自然格外严格。来往的所有车辆都不能进入矿区,必须由矿区的相关单位派车接送。进入矿区的人员要经过严格审查,在我去之前已将护照传送给相关单位。到达后验明正身,发给通行证,进门出门都要通过电子扫描。带进去的每一件仪器或电脑都要验明编号,出门时一一核对编号方可放行。进门时每个人必须下车步行,由专门的通道进入,通过两道岗哨,有时还有荷枪实弹的武装士兵。在我离开的前一天,乘矿区公车去食堂吃饭,在到达食堂之前所有的车子都被拦下来,所有的人都下车排队。大家都不知道发生了什么事情,一问才知道这里刚刚新加了一道检查岗,每个人必须经过检查才能进入食堂和生活区。现在这个金矿还没有投产,也就是说还见不到金子,可想而知今后开始出金子了,检查不知道会是什么样子。在聊天中有人说起去过钻石矿,那里的检查可能是最严格的了,进出的人都必须一丝不挂通过检查,而且所有进入矿区的设备,物资只能进不能出。金子没有钻石值钱,安检大概会好一点。

 

 

巴拿马机场的“老虎机”。

 途径的小城镇

 

安宁的小镇居民

 

总统候选人没有忘记这个偏僻的小城镇

 

一群海地移民

 

秀丽的乡间公路

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美味蓝螃蟹 2012-04-18 21:25:19

一位老同学去年秋天来美,造访了散居在美国的各位同窗。在马里兰州,一位同学请他们一行去吃了当地的时令特产 - 蓝螃蟹。蓝螃蟹的美味和新奇使他印象深刻,回去后便在他创办的班级博客上大谈蓝螃蟹大餐的经历,直馋得一帮老童鞋口水直流,垂涎三尺。无奈口福不到,只能在马里兰那位同学家挂上号,有机会去马里兰一定要请吃蓝螃蟹。

 

上周末太太购物回家,进门一脸春风,得意地问我:

“你猜今天我买到什么了?”

“市场上有那么多东西,我怎么知道你买了什么?”我不以为然地答道。

“这些天你们在念叨什么了?”

“这些日子新鲜事很多,是一方面的?”

“你那老童鞋馋你们什么了?”

“蓝螃蟹!莫非是你买到蓝螃蟹了?”我惊奇地叫道。

 

她果然拿出一盘包装得很好,收拾得干干净净的螃蟹,标签上明明白白地印着“野生蓝螃蟹-美国出品”。那些螃蟹的腿,夹呈蓝色,肚皮是白色,夹尖还有漂亮的红色(母蟹)。更难得的是它们都有金黄色的蟹黄。不知道这些蓝螃蟹来自美国什么地方,来到市场时还是活的,市场将它们加工,清洁,包装,开封即可烹饪。

 

平时很少自己做螃蟹吃。太太请教过出售海鲜的师傅,说是清蒸最好,水开后蒸16分钟即可。于是立马开火烧水,将蓝螃蟹放入盘中,什么都没有放,就吃原汁原味。

 

不一会,蓝螃蟹蒸熟了。三个人开始动手吃蟹。我边吃边说那位同学没有瞎吹牛,蓝螃蟹真是非常美味,它们个头不大,肉质非常鲜嫩,可口,咸淡适中,比一般的海蟹好吃。

 

照了几张照片送到那位同学的班级博客,请他们验明正身,是不是他们吃的那种马里兰蓝螃蟹,或者是别的品种。不过,不管怎样,山梓也吃过蓝螃蟹了。吃后余兴未了,吩咐太太今后多加注意,说不定可以经常吃到美味的蓝螃蟹呢。

未开封的蓝螃蟹

开封后的蓝螃蟹

待蒸的蓝螃蟹

蒸熟的蓝螃蟹

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