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孩子学钢琴之我见 2010-03-19 22:05:37
钢琴学习几乎是北美每个中国孩子的必修课,无论孩子的兴趣如何,天资如何,老中的家长们总是对它“琴”有独钟。去年好友给他女儿去买钢琴,得到了个great deal。据说是6家老中相约一起,现金交易,一下子买回来6台Yamaha,把那琴行老板乐得几天难以入睡,对在低迷的经济中,老中们仍然能保持如此高水平的消费能力,惊叹不已!真的是感谢可爱的老中们,用实际行动为美国经济的复苏出钱出力,又一次为北美的国人争光添彩!

言归正传,来谈谈俺家对孩子学钢琴的观点。作为老中父母,大家总是希望自己的孩子能够是个“全才”,会钢琴,会画画、会游泳、会滑冰、会这会那,恨不得把自己曾经错过的十八般武艺全都来过。这种心情很能被理解,老中们愿意无私付出、用心良苦啊!环视周遭,有几个老中孩子没学个钢琴什么的,有谁愿意自己的孩子输在起跑线上呢?然而大多数的家长有没有想过孩子的兴趣爱好和个人愿望呢?俺家一直支持这个观点---“兴趣爱好”是学习创造的源动力,这也是西方教育所注重的。有了兴趣,孩子学什么也就自然而然了;父母们少了些念叨,也给自己多了些时间和空间。当然,父母在孩子发展兴趣方面,加以引导也是非常必要的,在适当的时候稍稍push一下,孩子也就上路了。对于学钢琴,俺家的态度就是,首先不必跟风,不要看到周围的孩子都在学,我们也不能落后;其次,孩子开始的最佳年龄因人而异、因兴趣而定,不要看人家3岁开始,我们就不能等到4 岁;再有,在钢琴学习前,给孩子一段时期心理实习期,对于兴趣爱好不是很强烈的孩子,是非常有效的;最后,孩子在开始钢琴学习后,父母给予合理的督促、鼓励是必要的。总之,作为父母,要做的就是端正自己的心态,适当降低自己的期望,把钢琴学习视为提升音乐素养的一种方式,take it easy 就行了。换一种思考方式,全世界几千万的华人儿童中,不就出了为数寥寥的几个朗朗和李云迪吗?我们的孩子有他们的天赋和兴趣吗?受得了他们全职的练琴生活吗?作为家长,您愿意孩子走朗朗和李云迪的路吗?这是针对和俺们一样的大多数的家长所提的问题,对于似“朗朗和李云迪”的家长们,相信你们一定已经有了足够的思想准备,在此,向你们致敬,衷心祝您和您的孩子在这条路上走得顺利、走得踏实!再退一步想想,作为音乐素养欠佳的俺们这一代不也走到了今天?虽然心里有点缺憾,可并没有影响俺们自食其力呀。所以孩子学不学钢琴、学得好到什么标准,完全是父母心态的问题, 境由心生嘛。

现在来讲讲俺家大妞学琴的故事。俺家的钢琴是她3岁半时买的。之前被告知很多老中的孩子3岁就开始学琴了,所以在适时的时候在Craig list上花三分之一的价钱,淘了个崭新的3年旧二手Yamaha钢琴。(后来调音师说琴键很涩,和新的差不多。呵呵,还得感谢当时那个房地产的peak时期, 卖主从房子上赚足了钱,moving时很多东西就贱卖了。)大妞过完四岁生日,我们问她要不要学了,她喜欢多些时间玩,说想等到5岁再学,这样钢琴在一边寂寞了一年。5岁生日后,我们又问她,可以开始学了吧,她却又说想等到6岁,我们也觉得她天赋一般,就让钢琴接着又寂寞了一年。6岁之前的一段时间,我们都有意无意地称赞教会里的几乎每个姐姐,因为她们都可以弹琴,小朋友唱歌时还可以伴奏,用钢琴来serve他人,真的好棒!我们有时也会顺势问她要不要学学,像姐姐们一样。她说OK,若问起时间,她还是坚持6岁再说。6岁生日当天,我们宣布说大妞要开始学琴了,她有点推诿地问可不可以等到7岁,我们只好tease说,“这样等,钢琴都会变成朽木了”, 她还认真地问“for real?” 。我们只好有点push地建议她先试试看。她想想教会的大姐姐们,就同意了。鉴于她的态度,我们觉得首先要点燃她的兴趣,就放弃去找老中们推荐的,一个在本地以要求严格、水平非常高的的Russian teacher,而以家为圆心,找了个住家半径最短的美国老师。美国老师最大的特点就是,自始至终的鼓励加称赞,非常强调对音乐发自内心的热爱与欣赏,甚至胜过对技巧的传授, 这也是我们家所推崇的---只要是用心弹出的曲子就是最美的。老师评估了下,觉得大妞的学习心理已经成熟,她就水到渠成地开始了。我们的原则是,不吝惜赞美,多半时候为她叫好,保持她的热情与兴趣,但不认真时要及时指出,要让她知道学什么知识技巧都不是容易的,要付出、要坚持, “no pains no gain”,  既然学了,就要努力,otherwise浪费了大家的时间。这样每天练45分钟到1个小时,老师夸她进步很快,3个月之后就跟著老师去老人院做了几次community service,让俺们全家大开眼界,认识到学钢琴不仅可以在教会侍奉,还可以去外边的场合侍奉。半年之后,她的启蒙老师得了cancer,要全力配合治疗,把50个学生留下了10多个,大妞也被留下。再过了一个月,老师体力不支,就停了。(这个可敬的美国老师在和cancer搏斗一年后,于去年9月去世,至今我们还保存着她送的Christmas Songs的琴谱本。大妞去年圣诞几乎弹完了上面所有的歌,希望她在天堂能听到大妞的琴声,感受到我们的缅怀和祝福吧!这是后话了。)

在几乎半年的等等停停、没有老师的日子,大妞一直未间断地练琴,重复基本的和之前所学的。我们开始重新找钢琴老师。还是老办法,以家为半径,在最小范围内Interview了2个。一个是台湾的专业钢琴表演家,每个周末几乎都飞全美各地与交响乐团合演,只有周日授课。会说中文,很nice,但非常认真、严格,指法一有问题,马上指出;另一个美国老师,东欧裔,是私立中学的音乐、舞蹈老师,很nice,鼓励居多,指正时态度温和;虽然大妞对老中很认同,两个都喜欢,但她还是选择了美国老师。这样一路走来,每天坚持45分钟左右,除了外出度假,没有条件的时侯,大妞几乎从未间断过她的练琴。为了保持她的兴趣, 我们比较强调entertainment的重要性,因为你用心来弹,不仅可以entertain自己,还可以entertain他人。一首曲子,用心不够,就算你弹得自认为还可以,但不是用心来弹的,别人也能感受到,这样就难以entertain他人了。大妞开始注意学着用心弹、用心听,肢体的表达也慢慢融入到弹姿中, 渐渐有了一副陶醉的模样。另外,我们时常鼓励大妞在教会里弹弹,让司琴的姐姐、阿姨点评下,这样她得到的差不多都是鼓励与支持,遇到教会什么活动,她总是有机会显露一下。学校里的活动,老师也邀她去演出,她还不时把练好的曲子带到music class给同学欣赏一番。去年summer和Christmas期间,我们邀请教会的其他孩子一起去local的老人中心和医院,进行了7、8次的音乐会(community service),孩子们为此都积极练习,弹钢琴、拉小提琴、吹笛子、吹黑管、弹吉他,好不热闹。通过这些活动,大妞渐渐体会到serving others的乐趣,在带动她认真练琴的同时,也培养出表演的兴趣和自信。 

还有一个练琴的动力来自前年我们去纽约旅行。我们在纽约地铁欣赏到民间音乐家的精彩表演,一曲完了之后,总有人会给艺术家小费。当时六岁的大妞很是震惊,不明白为什么要给钱。我们解释说,这是作为对他们演出的回报与鼓励,因为他们也要make money for living啊。这样大妞弄明白原来弹琴也是可以赚来零花钱的呢。去年在costco, 看到有一家钢琴销售商在做促销,有好多display,大妞挨个的试弹,几乎舍不得走。后来那个salesman请她表演一首。由于积累了许多在公开场合表演的经验,她非常流畅地弹了首,引来许多围观,老美们一边称赞、鼓励,一边询问钢琴的信息,叫那个salesman好忙了一阵,甚至还有人打听了钢琴老师的联系方式。回来之后,我们建议大妞可以借此机会,周末去costco弹琴打工挣点tips,哪怕是一个小时$5也没关系。大妞欣然同意了。只可惜下周末又去,巡展已经结束,大妞只有接着认真练琴,再待明年吧!

今年一月的时候,大妞的钢琴老师建议她参加3月的metropolitan Federation的钢琴比赛。我们之前从未想过去比赛什么的,因为大妞在学琴前,听到那个有名的Russian teacher培养学生是为了参加各种比赛,所以对学生非常严厉。没想到大妞从此对比赛有了顾虑和对抗。老师一提比赛,她就说NO。我们自知她的天赋有限,以前从来不强逼她。后来也觉得有必要消除她的消极心理,应该鼓励她去试一试,贵在参与嘛,不论好坏、名次,去见识见识比赛啥样,也值得啊。再说如果得到名次,还有一点点 scholarship 呢。想到有机会挣点零花钱买书,大妞开始心动,后来就同意了。 我们抱着无所谓的心理去了。比赛后,她的老师说除了最后一个女孩有点失误,几乎每个孩子表现都很出色。这样竞争激烈的比赛,得不到名次也是正常,没关系,以后再努力等等。言下之意,不要有太大的期待。我们一点不介意,觉得大妞已经尽力了,比完了后下半天该干嘛干嘛去。没想到等了20 分钟后,评委宣布成绩,大妞居然得了该组的第二名, 简直就是个big surprise! 我们惊得个难以置信,老师笑得合不拢嘴, 因为第一名是个Russian的11岁女孩,正是那个享有盛名的Russian teacher的学生,据说去年同样的比赛,她得了第二名。再看大妞,她只是淡淡地说了句“ I know!”,并且再一次跟我们确认scholarship的事儿。老师接着希望她去参加州里的比赛,我们觉得大妞还有待时日磨练,就说明年再试吧。

我们的观点还是培养孩子对音乐的喜爱,绝非为了练琴而练琴,为了拿奖而练琴。钢琴只是个起点,因着钢琴,她可以娱乐自己、serve别人。希望音乐能够给她带来快乐,陪伴她一生!






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也谈如何面对青少年间的挑衅(Bully) 2010-03-17 10:42:07
今天看了海云的“如何面对青少年间的挑衅(Bully)”  ,想到发生在大妞身上的几件小事,有蛮多的感触的,也就顺手码了些文字,作为开博之文吧。

我家大妞在过去的一年半的时间,已经遇到过3起这样的事儿了。在她一年级上学期的时候,有个同一小区的3年级老美的男孩,总在校车上不怀好意、怪腔怪调地call她“Chinese girl"。她很烦恼,也很害怕,有几天甚至希望我们送她去学校。我们和她沟通后,觉得这是个可以很好帮助她去直面困难、练习处理类似危机的机会, 加之女儿其实是个很nice、有爱心的孩子,也是学校里可数的几个亚裔孩子之一,所以发生这样的事,做家长的也没有太大惊小怪。首先我们让她知道,她的一生中总会遇到这样那样的人或困难,她必须勇敢地去面对他(它)们,而不是采取逃避、退缩的方式;其次要自己学着先想想办法,或借助他人的帮助来解决问题。我们肯定了她的对我们的信任与倾诉,安抚了她的情绪,并和她一起来分析那个男孩的挑衅心理,我们建议她, 1.自己勇敢地回应,当the bully boy再叫她”Chinese girl“时,就直视并且平静地告诉他“I am a Chinese girl, but my name is xxx, please call my name. Thank you!", 为了改变自己的被动,可以进一步ask his name and grade. 这样通常会大大地”震慑或embarrass“对方,下次他再想挑衅时,会有所顾忌,甚至没有了下一次;2. 或者请求老师或校车司机的帮助,向他们投诉来维护自己想要得到的和谐环境。女儿认为建议1非常有趣,也认同那个bully会被”shocked“,当设想那个男孩可能的表情时,她甚至开心地笑了,恐惧感也在笑声中化解了。这之后,她开始学着不去躲避那个男孩。当那个男孩又一次call她“Chinese girl”时,她勇敢地正视那个男孩,并表达了自己的不悦之情,但说出了“please stop it!”时,那个男孩停止了对她的bully行为,以后也再没有发生过类似的情况了。当然,如果孩子顾虑到bully可能会对自己进行身体上的伤害时,我们建议她学会自我保护,尽量寻求老师和校车司机的帮助。

一年级下学期的时候,有段时间,大妞同班女同学的朋友(一个5年级的女孩),在校车上总是对她冷言冷语,她不知道为什么,因为她仅仅知道那个女孩的名字而已,从未有过来往。后来她得知她的同学给那个孩子讲了大妞的什么事,那个女孩对她产生了误解,变得很敌视。大妞好委屈,又有点害怕,我也相信她不是说坏话的孩子,就安慰她,并且建议她主动去改善她们之间的关系。我们建议她试着在学校或校车上主动去问候那个女孩,并向她微笑,或适时称赞她一下,这样有可能消除她们间的隔阂。大妞开始只是在经过她时冲她笑笑,几天后就开始说 “Hi, Brianna”,那女孩没有怎么搭理她,但也不敌视她了。直到有一天大妞在校车上看到她带了个的漂亮发带,很由衷地说了句“Hi, Brianna, I like your hair-band.”,那个女孩也回应了一个微笑,并且说“Thank you!”。这之后大妞没有了顾虑,在心里把那个女孩当成了朋友。过了段时间,有一天在Sam's Club shopping,突然有人大叫女儿的名字,大妞激动地跑过去和一个比她高老多的女孩拥抱并talk。之后大妞高兴地告诉我,她就是那个以前敌视她的Brianna,现在她们是friends了,我们都开心地笑了。大妞又一次体会到“being nice” 的magic power。

大妞现在二年级了,上学期有一天我去接她,发现她从校车上下来很不开心,我就问她发生什么事情了,可不可以帮助她,她懊恼地说没什么,但我还是觉得她有。,我们往回走的路上,我再次问她是否需要帮助,她终于说“OK”。原来校车上有个Kindergarten的小男孩对她说很难听的话,她已经表达自己的不悦,并说了“Please stop!”,但还是无济于事,所以很是懊恼。还没来得及向校车司机反映,就到家了。由于我们的街道是小区的第一个stop,校车还要返回,而那个男孩不住在我们小区,所以我们决定再回到bus stop等它返回。校车开过来时,大妞挥手请司机停下,大妞要我陪着她上前,我告诉司机大妞有事要说。大妞自己陈述了事情经过,司机把小男孩从车厢后叫来道歉,但他拒绝开口,这时同车的他的姐姐替他说了“sorry”,并说要回家告诉妈妈。校车司机也promise以后会make sure he behaves properly. 大妞谢了司机,心情又开朗起来。 第二天那个男孩亲自向她道歉,从那后再也没遇到什么bully的事。大妞每天都高高兴兴去等校车。

若海云所言,“挑衅和被挑衅只是孩子成长过程中的一道很快就会掠过的风情”,我相信这样的事以后还可能发生,但有了这几次的经验后,孩子就会慢慢学着去保护自己和自己想拥有的东西,正确处理类似的问题了,这也是我们为人父母的欣然之处。






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