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我的网络日志
为什么好人进不了天堂? 2019-02-11 07:16:45

  罗马书10章1-4节

  “弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。我可以证明他们向神有热心,但不是按着真知识;因为不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。律法的总结就是基督,使凡信祂的都得着义。”

  我想和大家谈谈谁可以进入天堂。《圣经》记载了关于天国和地狱的景况。主耶稣多次谈到天国和地狱这两个地方。我敢肯定,如果可以的话,所有人都想进入天堂。即使你可能不是基督徒,不管天堂在哪里,不管天堂看起来怎样,如果有机会选择的话,我相信谁都会选择去天堂。

  但是我的第一个发现是:不是每一个人都能够进入天堂。马太福音7章13-14节说:“你要进窄门;因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”在一首黑人灵歌里有这样的描述:“不是每个谈论天堂的人都能进入天堂。”很多人谈论天堂的美景,而且都认为可以到那里去,但是主耶稣不是这样说的,祂说人生有两条路,一条是通向天堂,另外一条是通向地狱。有许多人正走向通往地狱的路上,自己却不知道。换句话说,有好几百万的人自认为是好人,自认为是既正派又虔诚的人,到头来才发现自己的认知实在错得离谱。

“你要进窄门;因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。” - 马太福音7章13-14节

  我的第二个发现是:大部分的人都认为好人能够进入天堂。根据民意调查的统计数字,53%的美国人同意 “做好事能使人上天堂”这句话。好人真的能够上天堂吗?我认为答案是否定的。在今天的分享里,我要用四个理由来说名为什么好人进不了天堂。

  一、因为你再好也永远不能达到完美的标准。

  罗马说10章1节说:“弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。”

  这实在令人惊讶!保罗,一位犹太人,为自己的同胞的得救祷告?!保罗这么说,不得不令人思考一个很严肃的问题:全世界还有很多人不是基督徒但拥有自己的宗教并且对他们的宗教很满意,对于这些人来说怎么办?他们得救了吗?能够上天堂吗?

  在这前提下引起一个难题,不是吗?对于全世界的非基督徒,他们很满意自己所信的宗教,他们会怎么样呢?他们能够上天堂吗?

  *回教徒能够上天堂吗?
  *印度教徒能够上天堂吗?
  *佛教徒能够上天堂吗?
  *儒家思想的信徒能够上天堂吗?
  *数百万的部落宗教信徒能够上天堂吗?
  *昔日的大同教,现称为巴哈伊教的信徒能够上天堂吗?
  *美洲原住民宗教的信徒能够上天堂吗?

  还有那些数百万的无神论者,他们都是自我感觉良好,陶醉在天堂美丽幻想中,他们的将来会如何呢?

  我继续往下说之前,让我们来看看现在流行的观点是:各种宗教基本上都是一样的。就好像不同的路都引向同一座山,一条路是向东,另一条路则向西,但两条路的终点都是一样。很多人相信所有宗教都殊途同归。根据《纽约时报》和信念网络的民意调查统计,10个美国人中有8个人相信不只一种信仰能引领人走向救恩的道路,这还包括68%的福音派的信徒。有64%的美国人同意这样的说:“基督徒、犹太教徒、回教徒、佛教徒和其他宗教的人都是向同一位神祷告,只是他们用不同的名字来称呼祂而已。” 又有62%的人在问卷调查中都同意“信仰哪种宗教都无所谓,因为所有的宗教都是关于对生活的教导”。

  “只要适合你…”

  面对这样的统计数字,我们要怎样回应呢?首先,我们是生活在一个价值观混乱的世代。一旦我们放弃对“绝对真理”的持守,只要打开一扇小小的门,普救论主义就会承虚而入。对于以上民意调查的统计,我们也不必太过于惊吓或沮丧,它们只是警示我们:失丧的人是真的失丧了。由于缺乏真理的坚实基础,他们就采用了一种“什么都可以”的心态。“只要适合你,那一定没问题。”

  这个星期我遇到一位青少年牧师,他所在的教会属于极端自由的主流宗派。我们讨论到要让现在的青少年知道绝对真理的存在实在非常困难。那牧师说,他的很多学生很难接受同性恋是不对的观念。他接着说:“很多都想说同性恋和基督徒是可以并存的。如果你让他们看罗马书1:24-26节的经文(“所以,神任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主;主乃是可称颂的,直到永远。阿们!因此,神任凭他们放纵可羞耻的情欲。他们的女人把顺性的用处变为逆性的用处”),他们回应的方式就是,以模糊,模棱两可的方式来谈论耶稣。这就好像拥有耶稣的‘经历’超过了圣经所说的。”这是一种方便的神学,因为它可以让你无视《圣经》所说的关于罪的内容,并且仍然声称自己是基督徒。人们最终只会得到一种模糊的经历,至于《圣经》里那些神的吩咐,什么可以做,什么不可以做,他们宁愿不去理会,省得烦心。

  约翰福音14章6节记载说:“耶稣说我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去。”反对这真理的人要晓得耶稣的话语是带有威严和权柄。当耶稣说:“我就是真理”,祂是在宣示自己是终极的唯一真理。《穆迪杂志》曾刊登了关于美国社会的“后基督教”情况。我们如何在一个拒绝任何绝对真理概念的社会中传福音? 一位作家评论说,许多人已经从“不可知论”转变为“无知论”。一个不可知论者说:“我不知道上帝是否存在。”无知论者说:“我不明白你所说的是什么。”我们正与那些不知道上帝是谁、耶稣是谁、福音是什么、或者救恩是什么的人打交道。这意味着我们必须从福音的源头开始。我们不能假设人们知道关于上帝的基本认识。因为大部分人都不知道真理,我们必须回到信仰的根本基础上来。

  我们的思维不要模糊不清!

  我和一个朋友偶尔谈到道德和属灵危机的问题,我们两个都认为目前世人的属灵情况是越来越黑暗。这是否意味着,基督徒应该不管不顾?当然不是。越黑暗的夜晚,光线就会在漆黑中越显明亮。我的朋友提出了一个令人信服的观点,他说世界正与“什么都可以”的道德相对主义逐渐靠拢,我们更需要以《圣经》的绝对真理来装备自己。如果你说:“我常常到一间好教会去做礼拜!”这是不够的,没有人会在乎你在哪里做礼拜。你单单与人分享主耶稣如何美善的感人见证,还是不够的。你无法从那里切入,因为太多人认为耶稣只是一个近代的宗教大师,像一个戴着光环,可以帮人解决问题的圣诞老人而已。与人分享见证,这些见证若建基于客观真理的前提下,才算是有意义。

  我们要接触这一代人,就必须研究护教学,以便帮助我们向那些不信的人解释基督信仰。我们必须正面地回答他们的问题,为我们所信的是什么以及为什么要信,给出合理的解释。模糊不清的基督教内容,不能让别人明白真理,因为在他们脑海里有关神的概念已经够混乱了。基督徒在工作岗位、邻里小区、学校、社交活动、超市等场合中,常常被人问及信仰的问题。基督徒不可以只给出一般广义的答案来应对。我们必须认真对待基督信仰。

  花了他四年时间

  不只是这样,我们必须花时间去和未信者建立友谊。有一个弟兄很耐心地去跟他偶然相遇的人传福音有四年之久。他们相识了一段时候后,弟兄邀请这个人到教会,一遍又一遍的解释福音给他听。有时候遇到较困难的信仰问题,弟兄打电话给我,要我给些建议。弟兄和他朋友分享有关福音的信息和书籍,而且不停地为这个朋友祷告。有一天,这个朋友告诉弟兄说:“我做到了!”弟兄回答:“你做了什么事呢?”朋友才说:“我已经做了决定,并邀请主耶稣成为我的救主!”。仔细想想看,弟兄花了四年时间,辛劳地传福音,不停地替他祷告,最后终于有了回报。如果我们想要把耶稣的福音介绍给我们的朋友,这倒是一个很好的范例。过去,我们到处分发福音单张,不断地向人三番五次的思想轰炸,希望别人接受福音,进入神的国。这些途径从来没有奏效过。在这个相信不可知论的时代,这些方法似乎不起作用。

  还有一点,我们不能将福音的工作完全依赖牧师在主日崇拜的讲道来完成。无论牧师的讲道是多么有说服力,仍是不够的。请记住,我们要的是“团队”。在这个团队中,我们通过建立友谊来搭建互相认识的桥梁,同时提供各种小组、活动、英文班等福音预工服事为切入点。除非我们事先已经搭建友谊的桥梁,否则主日崇拜的讲道对他们并不容易达到理想的效果。

  这一切都意味着我们得认真地对待基督信仰,也就包括了我们必须要面对一个令人很不舒服的真理:若不借着耶稣,无人能得救。在人们对于基督信仰的看法上,他们会觉得没有什么比这更违反常理了。但是保罗说:“我要不停地为以色列人祷告,让他们早日得救。”我们必须传扬同一个福音,坚信同一个福音,并且当世人认为我们思想狭隘时,我们更要坚定不移地站稳立场。

  让我阐明这一点,就是好人无法进入天国,包括其他宗教的善心人士,也是一样进不了天国,因为没有人能达到完美的标准。

  二、因为好人对自己的真实情况从根本上就被欺骗了。

  罗马书10章2节说:“我可以证明他们向神有热心,但不是按着真知识。”当保罗说以色列人对神有热心的时候,他们知道保罗在说什么。只要提到律法,我们通常只会连想到十诫。但观察力强的犹太人走得更远,做得更多。按照他们自己的统计,在《旧约圣经》里面有613条诫命,像是说:“这个要做,那个不可做,这个可以碰,那个不能碰,这个可以吃,那个不能吃,这个可以献祭,那个不能献祭。”除这些诫命以外,犹太的拉比又加添了好几千条诫命进去,他们在原有的诫命加上特别的规则,目的就是要防止人犯罪。

  在那样的架构下,有两个问题存在:第一、要遵守的律法条文实在太多了,一般人是没有办法全部遵守的。所以马太福音23章4节记载主耶稣指责法利赛人说:“你把难担的重担捆起来,搁在人的肩上,但自己一个指头也不肯动。”律法条文实在太多了,根本记不住。第二,要遵守的律法条文实在太多了,到头来,人们只想要守律法条文,而没有从内心去敬拜神。所以到最后的结果,不是守不住律法,就是成为装装样子,假冒为善的伪君子。

到头来,人们只想要守律法条文,而没有从内心去敬拜神。所以到最后的结果,不是守不住律法,就是成为装装样子,假冒为善的伪君子。

  宗教往往使人成为不能遵守条规的失败者或伪君子或两者兼而有之。同样地,当人们以遵守外在的条文和规定成为信上帝的基础,那么,他们不是会因为没有达到完美而感到内疚,就是会以自己的完美而感到自豪、骄傲——这种骄傲就是罪。

  好人进不了天国是因为他们对自己的实况从根本上就被欺骗了。以赛亚书64章6节用破布来形容人的罪,先知以赛亚说:“我们都像不洁净的人;所有的义都像污秽的衣服。我们都像叶子渐渐枯干;我们的罪孽好像风把我们吹去。”想必大家都知道擦过汽车引擎的破布吧?它沾满了油渍、泥巴和厚重油垢。现在想象着,你拖着那块破布走过粪坑,又把它浸泡在满是病毒的血液里。这块破布就是那“污秽的衣服”的写照。神从天上看我们的生命时,我们就如同那块破布一样。我们自以为的善行也是被罪所污染。所以当我们说:“神啊!看看我,我做得多么棒!”神会回答我们说:“我所看到的,只是一堆污秽不堪的破布而已!”

  三、因为好人总认为他们不需要主耶稣的拯救。

  罗马书10章3-4节说:“因为不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。律法的总结就是基督,使凡信祂的都得着义。”

  这就是问题的关键所在,好人进不了天堂,原因是他们认为自己不需要主耶稣的拯救。这也是犹太人的写照,因为他们所追求的义不是来自于神。他们想立自己的义,就立了条规和规定。《旧约圣经》里,犹太人在神为他们订的律法和典章上添加了许多规则,目的就是想要“建立”他们自己的义。简单地说,犹太人不喜欢借着神的方法进入天堂,他们想要用自己的方法进入天堂。他们不明白神美好的计划,是要凭着信心得救。所以他们想出了自己的方法。可以这么说,他们制定了自己的规则。

  他们不明白主耶稣才是律法的“总结”,“总结”的意思就是“完成和实现”。《旧约圣经》记载的一切都是指向主耶稣。所有的动物献祭是预表主耶稣被钉在十字架上流血死亡。甚至旧约的十诫也是指向主耶稣,因为祂是唯一能完全守住十诫的人子。

  许多犹太人认为只要守住律法就能上天堂。然而,他们却轻重倒置。神的律法是向他们表明,没有人能够达到完美的标准而上天堂的。他们错过了重点。加拉太书3章24节:“这样,律法是我们训蒙的师傅,引我们到基督那里,使我们因信称义。”如何引领?借着律法揭示他们的失败并且指出他们需要一位救主。但他们却错过了。

  洗礼能让人上天堂吗?

  许多年前,有一位女士跟我说,每当牧师在崇拜结束时,以祷







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绊脚石?房角石? 2019-02-07 12:16:49

  罗马书9章30-33节

  这样,我们可说什么呢?那本来不追求义的外邦人反得了义,就是因信而得的义;但以色列人追求律法的义,反得不着律法的义。这是什么缘故呢?是因为他们不凭着信心求,只凭着行为求,他们正跌在那绊脚石上。就如经上所记:“我在锡安放一块绊脚的石头、跌人的磐石,信靠祂的人必不至于羞愧。”

  以弗所书2章13节

  你们从前远离神的人,如今卻在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了。

  什么是外邦人?

  “外邦人”实际上就是“外人”,或“外族人”,当然这说法是以色列人用的。英文译作:Stranger, Alien, Gentiles,就是指以色列国民以外的人说的。神与亚伯拉罕立约,拣选他和他的后裔,特作自己的子民,並以割礼作他信的记号。因此,以色列人,就是亚伯拉罕肉身的后裔,以他们受割礼自夸,作为洁净的标识,表明与未受割礼的人不同,並且称未受割礼的人为“外邦人”。

  在教会中,一般犹太人不多,绝大部分是外邦人。不过人看外面,神是看內心。因此,神眼中的“外邦人”,意在指未信者,其中包括属以色列各支派的未信之人在內。所以,“外面作犹太人的,不是真犹太人;外面肉身的割礼,也不是真割礼。惟有里面作的,才是真犹太人;真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文。”(罗马书2:28-29)到了新约恩典时代,借着基督在十字架上所流的血,成就了和平,使一切信的人,都得与神和好。在基督里,因信成为神家的人,自然不是外人,沒有犹太人与外邦人的分別。以弗所书2章11-13节说得很清楚:

“真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文。”(罗马书2章29节)

  “你们应当记念:你们从前按肉体是外邦人,是称为沒受割礼的;这名原是那些凭人手在肉身上称为受割礼之人所起的。那时,你们与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上,是局外人,並且活在世上沒有指望,沒有神。你们从前远离神的人,如今卻在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了。”(注:以上有关“外邦人“的综合解说摘自《翼报》杂志eBaoMonthly。)

  有谁是神的“圈内人”吗?

  上回我们讲道的题目是“直言不讳谈预定”。选这个烫手的题目无疑是自找麻烦,因为一触到有关神的主权和人的自由意志这个大問题,马上就会引起公愤,惹出火热的意见来。我收到一位朋友的字条,她说在结婚以前她从来没有想过这个问题:

  “说来叫人脸红,我结婚后才发现居然有人会和我持不同的观点。在那以前我自己脑海里从未为这个问题挣扎过。!!我先生和我意见相左,近来还经常为此辩论。(有时候我们的朋友也加入凑热闹)。”

  有人告诉我上次有关预定论的讲道激发他自己去做研究,又将研究的结果寄给我。他几乎在每一个论点上都不同意我的看法,但是他以和气的方式告诉我,我也以平和的语气回答他。

  后来我从一个很有智慧的年长朋友那儿也收到一个讯息。他是一个饱尝人生苦乐,见识广博的人。他这么写着:

  “现在我仍然不知道下一步会发生什么事,这其中必定有好的理由...可我并不, 我并不想知道。我觉得你已经帮我做好了准备...记得你在讲台上走到一边,说神在那里;又走到另一头,说我在那里。那么如果神已经在那儿等我,我只不过是跟在后头而已。预定论的想法并不太让我震惊。这一阵子我花了不少时间在学一件事:‘倘若你想神看你的笑话,只要告诉祂你有哪些哪些自己的计划。’”

  在我的讲章中,我提到查尔斯.西缅所说的话:

  “我读到神在基督里拣选我的经文时,我就欣喜拣选的教义。当使徒们劝勉我要悔改和顺服的时候,表示我有选择和行动的自由,我就接受这一层面的解释。“

  现今我们来到罗马书第9章的末尾,其中经文非常强调救恩中神的主权,自然会产生一个问题:我们如何知道谁是被拣选的,谁又是不被拣选的呢?使徒保罗已经建议过几个可能的答案。第4-5节经文指出,尽管以色列拥有众多宗教的优势,大多数犹太人还是拒绝了耶稣。所以这不是宗教文化传统或遗产的问题。他甚至说“因为从以色列生的,不都是以色列人”(第6节)。这句话我们看來似乎是废话,可是对第一世纪的犹太人来说一定像受了电击一样。

没有谁是神的“圈内人”。“因为从以色列生的,不都是以色列人。”(罗马书9章第6节)。

  每个人都喜欢觉得自己的某种背景或教养给自己一些优势。在这世界上我们习惯出身和文化会带来某种优势的观念。同一个大学毕业的人常会彼此照顾。如果你是加州大学,惠顿大学,或耶鲁大学的校友,那么你在求职时,在某些圈子里很可能会得到面试的机会,甚至可以拿到一份工作。在大城市里,则有唐人街,希腊区,或是一些主要人口为爱尔兰人,葡萄牙人的邻里小区. 藉着这些同族关系人与人也会互相帮助。有时候有人打电话给我,因为我们以前的交谊,或者是同学校友,他或是我朋友的朋友,请我帮忙。这些时候我并不惊讶,因为我自己也给别人打过这样的电话。在这个世界上我们必须利用人情关系才能步步登高,出人头地。事情理所当然,也没什么不好。

  神却不是这样。没有谁是祂的“圈内人”。即便是那些犹太人,他们拥有保罗说的许多优势:他们有神在圣经旧约中的应许,约章,律法,先知,信心的列祖,加上从犹太人出生的耶稣。可是这些条件对救恩来说都不重要。不是所有的犹太人都会得救。继第4-5节的经文之后,保罗接着指出,因为神是救恩的创始者,祂可以按祂的意愿行事。祂能预定让耶稣基督成为救赎世人的道路,通过耶稣的宝血来拣选一切信祂的人,叫他们不至灭亡,反得永生。

  但是我们现今又回到那个基本問题。我们怎能知道谁是被拣选,谁是不被拣选的呢?

  答案是:我们不知道。至少从外表看來我们无法分辨。没人能够在一群人中挑出谁来对他说:“你是被拣选的”,或说“你不是被拣选的”。那么我们怎么晓得谁被接纳,谁被拒绝呢?保罗在30-33节的经文中给出一个很简单的答案。一个人有没有被拣选,我们只要看他对耶稣的回应就知道。读这些经节的时候,我们得记得保罗是把外邦人当作一个群体看待,又把犹太人看作另一个群体。他要我们明白为何这么多外邦人信主耶稣,而这么多犹太人不信耶稣。

  一、两个群体,两种结局

  第一个群体:外邦人

  “这样,我们可说什么呢?那本来不追求义的外邦人反得了义,就是因信而得的义;”

  (第30节)就整个群体来说,外邦人并不追求神的义。他们既不在寻找,也不在渴求,却还是找到了。他们那些敬拜偶像的动作仅是在黑暗中乱抓乱碰而已。当他们越加崇拜偶像的时候,他们离开神越远。这是保罗在罗马书 1 章18-32 节里所讲的重点。神在创造万有中,和人的良知里显现了祂自己。可是每一个人出于本性拒绝了,压制了这个真理。以致他们敬拜偶像,又因而犯不道德的性罪,如异教庙妓的淫行,又因而犯各种不同的罪,直到社会完全把神弃绝了。最终的结果便是道德价值完全颠倒,以善为恶,以恶为善。当一个社会最后跌入深渊之底的时候,它不仅仅容忍恶,更会高举恶,以此为荣。那些反对恶的人则会成为边际人,被排斥在外。

  这是保罗对整个外邦人所做的描绘,真是不太美好。“他们不求义”。他的意思是说,他们对宗教很投入,可是他们没有按照活活真神所给的条件去寻找祂。然而这就是福音的奇妙处。他们没在寻找救恩,偏偏却找到了因信而被神称为义的救恩。他们的生命多少次被搞砸了,犯规了,混淆了,迷失了,被自己的罪和自己错误的选择所破碎。他们全然被自己崇拜的偶像所欺骗了,被罪玷污了,因而被自己的不道德行为羞辱了。整体看來,外邦人(即是世上99.999% 的人)的确很惨。我是外邦人,所以我可以这么说。然而神竟情愿将祂的儿子彰显给我们,将救恩赐给我们,只要我们肯藉着信心接受。

整体看來,外邦人(即是世上99.999% 的人)的确很惨。然而神竟情愿将祂的儿子彰显给我们,将救恩赐给我们,只要我们肯藉着信心接受。

  这是多么新奇的概念,多么突破人的思维的想法!

  藉着信心!
  单纯的信心!
  白白的礼物!
  完全的饶恕!
  罪得洗净!
  尽得赦免!
  被称为义!
  得赐永生!
  成为神家中的儿女!
  在基督里得重生的新生命!
  有全新的开始!

  难怪外邦人跑来抢这福音。我们的生命原来已惨不忍睹,没有别的选择。我们的罪让我们这样破碎不堪,就不放过白白得恩典的机会。这样大的好福分,有谁会不接受呢?

  我们没在寻求,而且铁定不配得着,然而神施怜悯,让我们成为祂的儿女,赐给我们过往从来不敢奢望的一切。我写这些话,禁不住开心起来。真的,谁不会笑容满面呢?就这么单纯,这就是神恩典的奇迹。

  第二个群体:犹太人

  “但以色列人追求律法的义,反得不着律法的义。 这是什么缘故呢?是因为他们不凭着信心求,只凭着行为求,他们正跌在那绊脚石上。” (31-32 节)

  相反地,犹太人小心翼翼地遵守律法,不停地献牲畜为供物,血洒祭坛,谨守饮食法规,而且一般来说总是很“循规蹈矩“的过日子。那么到底是出了什么差错呢?如果他们已经照着神的话做了,为何没能得救呢?答案归结在这里。他们以为只要守律法就会得救。重点是他们心里的动机。他们以为年年按惯例办仪式就可以满足神的要求。但是律法的终极目的是要指向耶稣基督,祂有一天会藉着祂的生命,死,和复活成全律法。仅仅是机械式地做这些动作终极是将律法(原是善的)转变成一种“自己动手做”(do-it-yourself)式的宗教,试图靠人的行为换取救恩。

  今天我们也会看到同样的情形。有人说,“我自小就是个天主教徒,所以我必定是个基督徒。”而事实并非如此。也有人说,“我是浸信会的会友,所以我必定会进天堂。”又答错了。或许有人说,“我的孩子还是婴儿时就都受洗了,所以我知道他们得救了。”同样不对。

  宗教不能救你。
  教会的会籍不能救你。 
  好的宗教仪式不能救你。
  努力做好人救不了你。 
  谨守规条救不了你。
  遵守十诫救不了你。
  受洗礼不能救你。
  捐钱不能救你。
  当牧师不能救你。
  作宣教士不能救你。
  读圣经不能救你。
  服务穷人不能救你。
  探访病人不能救你。
  对人和蔼亲切不能救你。

  以上这些都不是坏事,错事,也不是恶事。其中的每一样看來都挺好的。我们应该尽可能活出这个样式,尽可能去行善。然而,这些事与我们上天堂与否毫无关系。你若想去天堂,你就必须面对主耶稣,对祂有所回应。你不能躲避祂。而且你不能拿宗教——甚至连好的宗教也不行——来替代神的儿子。

  我们是因信心得救,而非藉着宗教得救。但是我们不是对宗教有信心,而是对耶稣基督有信心。犹太人就是在这点上绊倒的。这也是为何过往今来有许多犹太人错失救恩的原因。

  使徒保罗不是说外邦人是“好的”,而犹太人是“坏的”。绝对不是这个意思。他实在是说,我们都在同一条船上,而且这条船正在下沉。如果你认为你可以像踩水那样,藉着好行为得救,那么你铁定会淹死,和那个谋杀多人的凶手石沉海底一样死去。在进天堂的事上,没有任何人比谁更占优势。

我们都在同一条船上, 而且这条船正在下沉…..在进天堂的事上,没有任何人比谁更占优势。 这全然与耶稣有关。

  这全然与耶稣有关,你如何回应祂?这会造成天堂与地狱之别。

  二、为什么人会被耶稣绊倒?

  就如经上所记:“我在锡安放一块绊脚的石头、跌人的磐石,信靠祂的人必不至于羞愧”(第33节)

  为了证明这一点,保罗将以赛亚书第8章和28章里的两节经文合并成一节经文。头尾部分都来自以赛亚书28章16节;“一块绊脚的石头、跌人的磐石”这一词句则来自以赛亚书8章14节。保罗拿这两句犹太人很熟悉的经文,组合起来显示耶稣是绊脚石,同时也是房角石。对有些人来说祂是一块“跌人的磐石”;对其他的人来说祂是一块“生命的房角石”。那些因耶稣跌倒的将败坏沉沦。那些将生命奠基在祂身上的“必不至于羞愧”。

  请想象有一块又大又平的石块隐藏在草丛里。有人走路一直朝前看,不朝下看,就不会看见石头。因为他们没看见,就跌倒了。另外有些人则慢慢从草中走过,小心谨慎地,不知道前面会怎么样。他们的头朝下,眼睛盯着地上。他们看见石头,没有被绊倒,反而站在上面。

  于是同一块石头让一人跌倒,却支持了另一个人。

  耶稣也像这样。祂第一次来的时候许多人因祂跌倒。宗教领袖们因祂绊倒,因为祂的教导指出虚伪的罪。法利赛人被得罪,因为耶稣选择与税吏和妓女打交道。罗马人被冒犯,因为祂影响了公众安宁。

  两千年已经过去了,人们仍然因耶稣跌倒。他们还是觉得祂的信息太有争议性,挑战性,太简单,或是太叫人羞惭。不是所有认识耶稣的人都会爱祂。许多人对祂认识甚详——却毫不爱祂。为何至今男人女人还是会被耶稣绊倒呢?我想至少有
























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直言不讳谈预定:得救或沉沦——是神的预定或是人的选择? 2019-02-04 08:46:54

  罗马书9章19-29节:

  如此看来,神要怜悯谁就怜悯谁,要叫谁刚硬就叫谁刚硬。这样,你必对我说:祂为什么还指责人呢﹖有谁抗拒祂的旨意呢﹖你这个人哪,你是谁,竟敢向神犟嘴呢﹖受造之物岂能对造他的说:你为什么这样造我呢﹖窑匠难道没有权柄从一团泥里拿一块做成贵重的器皿,又拿一块做成卑贱的器皿吗﹖倘若神要显明祂的忿怒,彰显祂的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿,又要将祂丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。这器皿就是我们被神所召的,不但是从犹太人中,也是从外邦人中。这有什么不可呢﹖就像神在何西阿书上说:那本来不是我子民的,我要称为我的子民;本来不是蒙爱的,我要称为蒙爱的。从前在什么地方对他们说:你们不是我的子民,将来就在那里称他们为永生神的儿子。以赛亚指着以色列人喊着说:以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数;因为主要在世上施行祂的话,叫祂的话都成全,速速的完结。又如以赛亚先前说过:若不是万军之主给我们存留余种,我们早已像所多玛,蛾摩拉的样子了。

  在基督教历史上,引发最多争议的一条教义应属预定了论(或作predestination)了。众人对于这条教义正确与否的争辩持续了数个世纪,其中不乏众多的神学家:

  它曾被称为可咒诅的预定论。
  也有人称它为神话语中最甜美的真理。

  有些书用整本的篇幅来证明它是谬误的。
  另一些书则表明如果神真的是神,那么预定论必然正确无疑。

  抛开这些令人窒息的神学辩论,我们其他人要面对的则是以下这些难题:

  如果预定论是对的,那么人还有自由意志吗?
  我们人类只是被操纵的提线木偶,扮演着神在永恒里已经设定好的角色吗?
  神预定了谁能上天堂进入神永恒的国度吗?
  如果上面一条是真的,那么神也预定了谁会进入地狱与神永远隔绝吗?
  如果预定的人早晚能得救,为什么还要传福音呢?
  这样讲来,既然神预定谁会进地狱,那么他们不过是在做神预定他们所做的一切,为什么还要因为那是得罪神的而受到责备呢?

  的确,这都是些非常难回答的问题。我也不能用一篇信息来解决这所有的问题。然而,我首先要强调的一个事实就是,《圣经》确实有关于“预定”的教导。这是《圣经》中的词汇,多次出现在《新约》当中。这一点让我们避无可避。

  既然“预定”是一个《圣经》里的概念,那么我们就要抛开个人的好恶,公正地看待这一条教义。《圣经》中有相关的教导,因此我们就必须要先读懂它的意思,然后再探寻它所引发的影响。

  从整体经文来看

  预定是圣经的用语,在新约圣经里出现了几次。这是不可否认的事实。不过在我们研读神的话语,分析教义的过程中,必须尊重一个原则,就是这些概念在圣经经文里所占的比重。如果有一个教导在圣经中占了极大的篇幅,例如基督福音的真理,而且有非常明确的,不可否认的说明,那么我们就要以它为本。圣经里若有一些困扰我们的内容,出现在少部分经文中,我们在研读的时候就更要存谦卑的态度,从相对比较中来思想这些内容在基督教导中的本意,不能以偏概全,舍本逐末。

  有关“预定”的教导,若是我们只把眼光集中在几句有争执性的经文上,往往会钻牛角尖,走不出来。甚至有可能落入误解区,曲解神的本意,以致硬将基督的救赎大能打了折扣。所以我们必须先澄清 “预定” 这个词背后的意义。首先,我们得了解,当我们读到神“预定”什么的时候,祂所指的是救赎的福音,使祂儿女成圣的永恒计划。请仔细看看下面的经节:

  罗马书8章29节说,“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中做长子”。

  罗马书8章30节说,“预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀。”

  以弗所书1章4-5节说,“就如神从创立世界以前在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分”。

  以弗所书1章11节又说,“我们也在祂里面得了基业,这原是那位随己意行做万事的,照着祂旨意所预定的“。

  神究竟预先定下了什么?

  首先,神预定了一件永恒大事: 祂有一个救赎罪人的大计划,

  第二,在这个救赎的计划里,祂预定要付极大的代价。祂将差遣独生子耶稣来受苦,来舍命,除去世人的罪孽。让信靠祂的罪得赦免。

  第三,祂将使耶稣复活,得荣耀,并让信祂的人成为耶稣的弟兄姊妹,得神国的基业。

  请注意看,在以弗所书一章这些经节里,每次提到“拣选”或“预定”的时候都是关于好事,祝福的事。比如说:“神从创立世界以前在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵;”,“又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,”,“我们也在祂里面得了基业。”

  神是透过谁来拣选谁的?

  关键是,神不是凭空任意拣选了我们,而是“在基督里”,“借着耶稣”拣选了我们,使我们成为圣洁,又得儿子的名分,在基督里得基业。这一切伟大的救恩完全都是通过耶稣基督在十字架上所成就的临到我们生命中。当我们信靠祂的大爱与救赎时,这些恩典就成为我们真实的福分。

神不是凭空任意拣选了我们,而是“在基督里”,“借着耶稣“ 拣选了我们。有人把它误解为“宿命论”。这是极为危险的看法,完全曲解了神的本意。

  可是在我们还没有信主,尚未重生得救以前,我们无法明白什么是神的预定与拣选。按着人的思维,从字面看來,“预定论”好像是说人的得救或灭亡完全是神预先决定了的,人们只能接受神“安排的命运”,甚至有人把它误解为“宿命论”。这是极为危险的看法,完全曲解了神的本意。虽然因为罪的缘故,人原先已落入灭亡的路上,然而这并没有出乎神的意料之外。最大的福音就是神不但没有放弃罪人,反而千方百计吸引浪子回头,而且预定了得救的基业给每一个悔改,信靠祂的人。

神不但没有放弃罪人,反而千方百计吸引浪子回头,而且预定了得救的基业给每一个悔改,信靠祂的人。

  罗马书5章8节说:“唯有基督在我们还做罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”约翰福音3章16节说:“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的不致灭亡,反得永生。”

  神的救恩出于祂的爱,远远超于人所想象的。“我们爱因神先爱我们。”(约翰一书 4章19节 )神的安排是“叫一切信祂的不致灭亡,反得永生。”祂从来没有“预定”把某些人推拒在“救恩”之外。况且打从神造亚当夏娃之初,就给了人一个神圣的礼物, 让人有自由意志,可以选择信靠祂或是违背祂。这事实在创世纪里有很明显的例子和记载。

  预定与自由意志

  我一写下这些内容,马上就会有人问到预定与自由意志。和大多数信徒一样,我多年来也一直纠结在这个问题上。没有一句简单的陈述能够完全地把神的主权和人的回应这两条线整合清楚。可是,我想分享给大家我记下的一些要点:

  神掌管着:

  什么事会发生
  什么时候发生
  如何发生
  为何发生
  甚至发生的先后顺序

  所有事件都是如此
  任何地点都如是
  从起初就是这样

  祂做这些都是为着
  我们的好处
  和祂的荣耀

  虽然祂不是罪的始作俑者,但是罪恶仍为祂所用,成就祂的旨意。
  祂无需剥夺我们的自由意志,却可以让自由意志为祂所用。

  我们不用彻底地明白所有的事情。
  我们只要单纯地信靠。

  我希望这能帮助我们扫清所有的误解!(事实上,这个陈述虽然简短,却是历经数个世纪,基督徒在神的主权与自由意志上所持立场的汇总。)

  虽然加尔文主义(Calvinism)和阿民念主义(Arminianism)的神学论点从十九世纪初就有很大的争执,当时的英国大布道家查尔斯·西缅(Charles Simeon)却警告会众,舍弃圣经经文而去追逐某种神学理论是很危险的事。

  圣经里提到神的拣选 (Election),也提到人的悔改和顺服,表示我有选择的自由和采取行动的自由。然而神的主权与人的自由及尊严如何才能不相冲突呢?

  神的主权与人的自由及尊严如何才能不相冲突呢?

  一、三个解答

  我们在查考这段经文的时候,要记得使徒保罗在这里是要解决犹太人的不信这个大难题。如果基督真的是犹太人的弥赛亚,为什么有那么多犹太人拒绝相信基督?对使徒保罗而言,这不是什么抽象的神学问题。他的亲朋好友会因不信而去到地狱,这一现实状况让他无比痛心。我们很容易专注于那些有争议的方面而忽略了这些词句背后所表明的人类所处的现实景况。我相信使徒保罗在写《罗马书》第9章的时候必定是泪流满面的。这些字句不是来自神学院教室中有关神学议题的讨论;而是从一颗破碎的心中涌流出的心声。让我们进入到经文当中,一同来寻求神对有关预定的这些难题所给出的解答。

《罗马书》第9章的时候必定是泪流满面的。这些字句不是来自神学院教室中有关神学议题的讨论;而是从一颗破碎的心中涌流出的心声。

  解答#1:神有权按祂的意愿而行。

神有权在我们身上,在我们心里,藉着我们,与我们一同,施行祂要成就的一切。

  罗马书9章19-21节:

  这样,你必对我说:祂为什么还指责人呢﹖有谁抗拒祂的旨意呢?你这个人哪,你是谁,竟敢向神犟嘴呢?受造之物岂能对造祂的说:你为什么这样造我呢?窑匠难道没有权柄从一团泥里拿一块做成贵重的器皿,又拿一块做成卑贱的器皿吗?

  现代人的双耳早已听惯了人身自由的言论,这几句经文无疑是逆耳之言。我们如今生活在一个“凭己意而行”时代,人的最高价值就在于寻求自己的幸福感。我们所崇尚的英雄就是那些将自己的幸福感置于所有其他生活考量之上的人。不信的话,你就想想看你上一次是什么时候听到有人因为觉得自己不幸福而离婚。我们听得太频繁了。个人的快乐现今就是支持我们想做什么就做什么的普遍理由。使徒保罗这个提问就是针对所有这些自我中心的认知,“你这个人哪,你是谁,竟敢向神犟嘴呢?”这个反问句将答案直接带出来:没有人能跟神犟嘴。

  这个制作陶器的比喻已经说得足够清楚了。窑匠坐在他的转轮前,看着一团陶土在他前面旋转。他用手轻轻一触陶土,陶土便凹下去有了收口,他再轻轻一触就出现了繁复的形态。只需稍稍控制手上的力道,窑匠便可以彻底改变陶土的形状。随之出现的可能是一只精美的花瓶,也可能是一个再普通不过的陶碗。它们出自同样的一批陶土,一个无比贵重,而另一个却十分廉价。它们之间的不同由何而来?都只在于窑匠的双手。

  我们不能忽略比喻所指向的要点。陶碗不能对窑匠说:“我要成为精美的花瓶。”这不符合常理。窑匠可以随自己的心意捏制陶土。这个道理同样适用于我们的生命。我们各人也不尽相同。事实上,神造我们每一个人都是世上独一无二的。有些人特别聪明,有些人一般。个人也属于不同的种族。有些人高,有些人矮。有些人富于艺术气息,有些人则心灵手巧。有些人爱放风筝,有些人爱织毛衣。有些人会站出来成为领袖,也有些人一直在幕后耕耘。生命就是如此。这不完全是罪入了世界所导致的后果。我们不同是因为神就是这样造我们的。我们不能跟神犟嘴说,“都怪祢失手,没有造好”。第一,祂并没有失手。第二,就算你觉得祂失手了,祂也不接受你我的抱怨。

  这就是解答#1:神有权在我们身上,在我们心里,藉着我们,与我们一同,施行祂要成就的一切。

  解答#2:神延迟祂的审判是为向人彰显祂的荣耀。

  罗马书9章22-23节:

  倘若神要显明祂的忿怒,彰显祂的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿,又要将祂丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。

  这两节经文教导我们,虽然神是全然公义的,祂对待众人的方式却不是完全一样的。我们的耳朵里灌满了现代人所讲的人人生而平等这种民主观念。这个说法也对也不对。说它对是因为我们都是照着神的形象造的,生而被赋予了尊严和价值。在神面前,我们的重要性都是“平等”的。但是在这两句经文中,从希腊文的主动式与被动式文法来分析,我们发觉有的称为“蒙怜悯的器皿”,他们是神“早预备得荣耀的”。至于那被忍耐宽容,被称为“可怒的”,“预备遭毁灭的”器皿,倒是他们自取的结果。罗马书2章4-5节解释什么是使神震怒的态度:“还是你藐视祂丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得祂的恩慈是领你悔改呢? 你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄愤怒,以致神震怒,显祂公义审判的日子来到。”

  格力菲·多玛(W. H. Griffith Thomas)对于这一点有很好的解析:

  这段经文中“可怒的器皿”和“蒙怜悯的器皿”的对比需要我们仔细地来查考。这里讲述到“可怒的器皿”是“预备遭毁灭的”,这是说他们罪有应得。而另一方面,又特别讲述到那些“蒙怜悯的器皿”是“早预备得荣耀的”,这


















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神的自由 2019-01-30 07:32:52

  罗马书9章6-18节

  “这不是说神的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作祂的儿女;惟独‘从以撒生的,才要称为你的后裔。’这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。因为所应许的话是这样说:‘到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。’不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕,(双子还没有生下来,善恶还没有做出来,只因要显明 神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。)神就对利百加说:‘将来大的要服事小的。’正如经上所记:‘雅各是我所爱的,以扫是我所恶的。’这样,我们可说什么呢?难道神有什么不公平吗?断乎没有!因祂对摩西说:‘我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。’据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。因为经上有话向法老说:‘我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。’如此看来,神要怜悯谁,就怜悯谁;要叫谁刚硬,就叫谁刚硬。”

“深哉,神丰富的智慧和知识!祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!”——罗马书11章33节

  在读罗马书第九章时,我被保罗在第14节“难道神有什么不公平吗?”这个问题卡住了。我们心里早已有了答案,神是公平的。但以我们的看法,神好像常常前后不一致。保罗所举的几个例子,似乎是在说神是前后矛盾的。

  祂拣选了以撒,却不拣选以实马利。
  祂拣选了雅各,没选以扫。
  祂爱这个,不爱那个。
  祂选了一个,不选另一个。

  更糟糕的是,神所做的与人的行为好坏完全没有关系。祂选雅各,不选以扫,即使他们出自同一个父亲。祂在这对双胞胎出生以前就拣选了雅各。神在他们两个还没有做什么好事或是坏事以前,祂就选了雅各。为什么呢?保罗在第11节说:“…只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。”保罗在第12节说:“神就对利百加说:将来大的要服事小的。”

  神已告诉了利百加。

  话说得很直接,不是吗?保罗不是说:“神征求利百加的意见”或是“神问利百加她希望神是选谁。”她是被神告知的。

  在进一步讨论之前,让我指出罗马书第九章非常强调上帝的主权。保罗详尽地表明犹太人不信基督这个问题(第一世纪的一个大问题),唯有透过神的特性和祂的应许才能了解。罗马书第九章都在说明神的作为,祂做了什么,祂怎样拣选。罗马书第十章说出了故事的另一面,也就是以色列人的不信和基督徒被召将福音传到万国。可是,我们不要因为罗马书第九章深奥难懂,就匆匆读过。我们必须让保罗为自己说话,在我们对这段经文的研究中,我们需要去追溯他的论点,然后让他的这些论点自然地带出结论,而不应该带有任何偏见。如果我们想辩驳这段经文,那么至少应该确实了解它的含义。

  决策者

  神是整个宇宙的“决策者”。跟总统不一样的是,没有人能弹劾神,也没有人能推翻祂的否决权。神拣选了以撒,那么在世上就没有谁能够让以实马利来代替以撒。神拣选来雅各,那么以扫就无法改变这个决定。

  接着保罗谈到神怜悯摩西。为了证明他的论点,保罗引用出埃及记33章19节。当摩西在以色列人犯罪后,向神求怜悯。神的回答是:“我要恩待谁就恩待谁,要怜悯谁就怜悯谁。”对以色列人来说,那是个好消息,因为当神的子民转向拜偶像的时候,祂显明的是怜悯而不是审判。

  第17至18节:“因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”如此看来,神要怜悯谁,就怜悯谁;要叫谁刚硬,就叫谁刚硬。”最后一个例子是神让法老的心刚硬。但出埃及记里说的是法老的心刚硬十次。一个人如果不先以刚硬的心拒绝神,神绝不会让他的心刚硬。这并不是说法老正要转向神的时候,神让他的心刚硬。完全不是这么回事。出埃及记里的十个灾祸,是神审判的记号,应该能让法老从违背神旨意的罪里面清醒过来。但是他反而继续硬着心反抗神。神刚硬法老的心,意思是神不阻止他,让他自己选择继续反抗神。

  当代的福音派领袖约翰.斯托得牧师(John Stott) 提供了一段很有帮助的分析:

  假如神让人的心刚硬,不是神不公平,而是因为这人是罪有应得。另一方面,如果神怜悯一些人,不是祂不公平,而是神向他们施恩。让人惊讶的不是有些人得救,有些人失丧,而是任何人在主耶稣里都能得着救恩。因为除了审判,我们不配从神那里得到任何东西。如果我们从神那里得到所配得的(祂的审判),或者我们得到我们所不配得的(祂的怜悯),我们都不能说神不公平。因此,任何人失丧,都该归咎他们自己;但是任何人被拯救都是出于神的恩典。(意译自《罗马书导论 Romans》,第269-270页)

  “让人惊讶的不是有些人得救,有些人失丧,而是任何人在主耶稣里都能得着救恩”。这句话真是一针见血。保罗一定同意他的见解。

  宇宙中唯一的真自由——七个简短陈述

  保罗的论证使我们面对神的自由这个真理。我们谈论很多自由的问题,但多半是关心我们个人的自由。我们甚少想到神的自由,而这正是罗马书第九章的重点。最重要的是,神的自由是整个宇宙中唯一的真自由。所有其他的“自由”都是从神的自由直接或间接衍生出来。

神的自由是整个宇宙中唯一的真自由。所有其他的“自由”都是从神的自由直接或间接衍生出来。

  以下的七个简短陈述,可以具体表明 “神的自由”的本质。

  一、神有绝对的自由去做祂想做的事。

  因为祂是上帝,所以随时随地可以做祂想做的事。神若要创造一个星球、银河、或是另一个宇宙,只要祂的话语一出,就创造了万有。神的自由是绝对的真正自由。这就是为什么祂向摩西宣告:“我是自有永有的。”(出埃及记3章14节)。神是永恒的、无始无终的。万有都是祂所造,一切都属于祂,祂完全是自给自足的。神的存在完全不依赖祂所创造的宇宙。

  二、神有权利照祂自己的方式对待我们。

  我的意思是神没有义务创造你、我或任何人。祂甚至也没有义务让我们多活一秒钟。祂也没有责任去拯救任何一个人。祂不欠任何人的债。神可以在我们身上做任何祂想做的事,没有人能质疑祂的作为。

  三、神对待每个人的方式可能不一样。

  很多人不能接受这个说法。他们认为神怎么对待自己的朋友、邻居或他们所爱的人,就一定会以同样的方式对待他们。实际上并不是这样。神能医好你邻居的癌症,你却可能死于癌症。也可能你得医治,但你的邻居因癌症去世。你嫉妒邻居拥有自己所没有的东西,是在浪费时间,因为神把我们当作个别看待,不是当作群体看待。祂可能对你跟另外一个人是一视同仁,用一模一样的方式对待你。神也可能在你身上多做点什么、少做点什么,或做完全不一样的事。祂是神,祂想怎样待我们,就可以怎样待我们。

  四、神不一定每天以同样的方式对待我。

  我得小心的说明这个道理。因为神的特性是永不改变,我们知道神在昨日、今日,一直到永远,祂都是一样的。祂总是慈爱、圣洁、公义。祂的道路永远是完美的。尽管如此,那并不代表昨天发生在我身上的模式,保证明天也会同样的发生。神的特性和祂对我的爱是永不改变。但是祂的恩典、信实和爱,在不同的时候却以非常多样的方式广泛地向我展现。有一天我可能需要祂明确地回应我的祷告。第二天我可能在痛苦的幽谷里,等待祂来救我。神是永不改变的,然而祂不是一直以同样的方式在我的生活中显现祂自己。

  五、神能选择以祂的方式回应我的祷告。

  每一个经常祷告的人都明白这个真理。哪天晚上我们钓鱼,一条也没钓到。第二天却满载而归,渔网都快破了。有一天我可能被关进监牢里,说不定有天使来放我出去。或者神可能用一个地震来松开我的锁炼。我也可能像这些年来的很多基督徒一样死在监牢里。神可能很多年恩待一个患了可怕疾病的人,但最后他还是因为这病去世。有一天我可能经历圣灵的大能,另一天我可能陷入低潮里。这样的情况发生在属神的儿女身上,不胜枚举。神在我们生命中的作为常常不断创新,变化无穷,因为祂要我们有成熟的属灵生命。明亮的白天和黑暗的夜晚,都是神赐给我们的。

  六、神不会容忍任何敌挡祂权柄的人。

  这是《圣经》里最清楚的主题之一。真神只有一位,那位真神要我们单单敬拜祂。神提醒犹太人,是祂把他们从埃及拯救出来,然后祂就定了十诫的第一条:“除了我以外,你不可有别的神”。这再清楚不过了,不是吗?没有别的神,就是这样。神是至高者,祂是居首位,除祂以外,并没有别的神。

  七、神没有义务要符合我的期望,也不需要对我解释祂的动机。

  这可能是有关神的自由最重要的陈述。神没有义务要根据我们的期望来做事。事实上,《圣经》里记载了神不断地让祂子民惊讶的事情。神把亚当和夏娃赶出伊甸园,然后祂用皮子做衣服给他们穿,不让他们赤身露体。神降下了大洪水,然后以彩虹与挪亚立约。神分开红海,每天赐下吗哪和鹌鹑,让以色列民不至饥饿。然后神让地开口,吞吃了可拉所有的家眷。耶稣斥责彼得,却允许他看到耶稣登山变相,预言彼得背叛主,恢复他的信心,也预言彼得会如何殉道。每一件事的发生都正如神所应许的,但都不是像人们所期待的。祂是一个让人叹为观止的神。

  神更不须向人们做任何解释。我们有很多很多问题想问神。我手边就有一长串问题要问。几乎我们所有的问题都跟痛苦、悲伤、亲爱的人去世以及个人的失望有关。我发现越是悲哀的事,我们越难完全的明白。小事情,我们很容易自己搞清楚,大的悲哀伤痛,令人迷惘的事,是隐藏在神里面,只有祂才知晓。申命记29章29节说:“隐密的事是属于耶和华我们神的。”

  神的伟大远远超过我们的想象,祂在宇宙中无所不在,祂的大能和智慧是没有人能相比,祂的爱超过人类的认知,祂的恩典、祂的圣洁无穷无尽,祂的踪迹真是难以寻找!祂是唯一的真神,祂没有开端,也没有尽头。祂创造万物,万物都因为祂神圣的大能而存在。没有人可以与祂匹敌,没有人能做祂的谋士。没有人真正了解祂。在祂全然的完全中,祂是完美的。

  不管我们做什么,即使是赞美和敬拜,完全不会改变神是谁这事实。神并不是因为自己的缺乏或孤单而创造我们。已故的陶恕牧师(A. W. Tozer) 说,就算世界上每个人都是无神论者,也完全不会对神有任何影响。人类的信与不信,都不会影响神的真实性。相信神,不会增加祂的完美;怀疑神,也不会减少祂的完美。

  时间是神手中的画笔

  在任何时候,神都是全地、万事的统治者。没有一件事情能逃过祂的法眼,没有一件事情不在祂的掌管之下。神超越时间和空间,但祂控制时空。印度裔的美国布道家拉维?撒迦利亚 (Ravi Zacharias) 说:“时间是神手里的画笔,神把祂的故事画在人类历史的画布上面。我们从祂的画里面看到永恒。”这就是我们的上帝。

  当我们思想上帝是谁的时候,我们最终会认清到一个人们不常谈论,也很难相信的,令人谦卑的事实。这事实就是:“神不需要从我们这儿得到任何东西。”如果有任何观点与现代基督教的看法背道而驰的话,就是这真理。我们内心深处都希望感觉自己是重要的,不可缺少的。我们宁愿相信神一定是需要我们,否则祂为什么要创造我们?事实上,神并不“需要”任何东西或任何人。神不是因为孤单而创造我们,也不是因为天堂里空空洞洞而拯救我们。神不需要我们的敬拜、服事、宣教、祷告或任何其他事,来使祂成为上帝。祂什么都不缺。这个事实让我们不得不低头承认自己的渺小,也让某些人觉得非常沮丧。但是请你问自己:“你真的认为神没有你不行吗?”如果你和我,“噗”一声,就不见了,会怎么样?如果我们从来没有存在过,会怎么样?你认为宇宙需要依靠我们才能继续运行吗?不!当主耶稣进入耶路撒冷面对祂最后时刻的时候,祂的门徒欢乐赞美神,法利赛人要主耶稣斥责祂的门徒。主耶稣回答说:“若是他们闭口不说,这些石头必要呼叫起来。”(路加福音19章40节)。如果神愿意的话,祂能吩咐树木拍掌,大山小山发声欢唱。只要神愿意,祂就可以吩咐石头歌唱赞美主。

  神创造我们是因祂至高的旨意。我们被拯救是因为祂至高的恩典。神接纳我们的敬拜,奖励我们的顺服,是因为祂至高的慈爱。这都是神向人施行的神迹。

  在这里我得先做个澄清。我刚刚所做的教导,目的是要摧毁一切自傲的心,并且让我们臣服在神的脚前。我们必须认清楚在我们里面并没有良善。若不是因为神的仁慈,祂没有任何理由使用我们。如果神“需要”我们为祂做工,那只是因为祂任命我们去完成祂的旨意。我们真是受到无比的祝福,神让我们赞美祂、服事祂、向万国宣扬祂,是多么的荣耀。

  我在这里所说的,只是让我们对神惊鸿一瞥而已,我们需要更深地认识祂。《圣经》里充满了有关天




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神的话并未落空 2019-01-25 08:08:47

  为什么我们的一些祷告得不到回应呢?

  罗马书9章6-18节

  “这不是说神的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作祂的儿女;惟独“从以撒生的,才要称为你的后裔。”这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。因为所应许的话是这样说:“到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。”不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕,(双子还没有生下来,善恶还没有做出来,只因要显明 神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。)神就对利百加说:“将来大的要服事小的。”正如经上所记:“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的。”这样,我们可说什么呢?难道神有什么不公平吗?断乎没有!因祂对摩西说:“我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。”据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”如此看来,神要怜悯谁,就怜悯谁;要叫谁刚硬,就叫谁刚硬。”

  对许多人来说,最大的难题莫过于因为祷告未蒙应允而感到困惑。为什么我们的一些祷告得不到应允呢?甚至是那些流泪迫切的祷告,神最终也是没有应允。

  • 每一个墓穴都让我们想到那些未蒙垂听的祷告。
  • 每一次癌症的诊断都印证了人生的痛苦。
  • 每一个离婚的例子都显示,就算是用心维系婚姻关系并不能保证夫妻能够白头偕老。
  • 每一个诉讼案件都表明我们生活在一个堕落的世界里。
  • 每一个暴力的罪行都提醒我们,在今生中是找不到完美的。

  为什么祷告没有得到应允?这个问题真的很难回答,正因为我们不知道究竟是什么原因。是我们祷告不够努力吗?还是祷告得不够持久?不够热切?我们祷告时说错了话?还是妄求呢?又或许应该请更多人为我们代求吗?如果我们有好行为,那么,祷告的结果会不一样吗?如果我们奉献更多金钱,或者更努力,或是做个好人,这样会有帮助吗?也许是因为我们没有好好认罪,以致神不听我们的祷告。或者是我们心里充满了骄傲,神不喜悦,才不回应呢?还是我们拖得太久、没有及时的向祂祷告吗?要跪下来祷告,表示敬虔吗?如果我们向神发誓呢?结果会不同吗?

  我们可以花许多时间追问这样的问题,然而我们还是找不到答案。最大的挫败感不是“神不听我们祷告”,而是祂 “不听祷告”的原因在哪里。我们极希望知道个中原因,但偏偏我们就是无法知道。我们得不到从神而来的解释。

  祷告没有得到应允会使我们失去信心。我想,这就是很多人离开教会的原因。他们在一次又一次的失望以后,就失去了信心。他们祷告又祷告,始终得不着应允,他们的信心就慢慢地消失了。

祷告没有得到应允会使我们失去信心。我想,这就是很多人离开教会的原因。

  在祷告得不到应允,也得不到解释时,在我们内心深处,常常会冒出这些念头困扰我们的心思意念:或许这根本不是真的。也许神不在我们当中,或者祂在当中,但是祂既不知道,也不在意。谁晓得呢?也许世上根本没有神。也许到头来,祂的道并不是真的。

  神没有应允保罗的祷告

  这些念头,把我们带到今天的经文里。如果你曾经对神感到怀疑,那么这段经文正是为你预备的,因为你不是第一个因为没有得到祷告的应允,而感到失望的人。保罗非常明白这种处境。如果我们能将他的心打开,就会看见他所最在乎的一个祷告却没有得着应允。保罗为他的犹太同胞们能够认识基督而祷告。事实上,他甚至于说,如果要用他与基督分离作条件,来换取犹太人得救的话,他也愿意。“为我弟兄,我骨肉之亲,就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。”罗马书9章3节。这是不是很伟大的情操?没有人的祷告比保罗更努力,没有人的祷告比保罗更真挚。然而他许多祷告都没有得到应允。大部分的犹太人拒绝了耶稣。每次有一个犹太人对主耶稣说“我愿意”的时候,就有一百个犹太人说“我不要”信耶稣。

  摆在眼前的是一个很大的迷团。犹太人怎么能够既是神的选民,同时却又拒绝了基督,就是那位本是犹太人的耶稣呢?如果主耶稣是犹太人的弥赛亚,祂自己的百姓怎么会拒绝祂呢?保罗完全知道,他最重要、也最迫切的祷告,没有得到神的应允。然而他到死为止,还是对神有信心,相信终有一天,整个犹太民族会蒙恩得救。

  我们怎样才能在满腹疑团的情况下,对神仍然有信心呢?保罗在第6节里告诉我们:“这不是说神的话落了空”。不管还有什么可以说的,我们都不能说神没有信守祂的诺言。不管我们有多么的失望,神的话从未落空!

  这让我想到两个关键性的问题:

  *神有自由完全按祂的意愿行事吗?
  *神待人公平吗?

  我提出这些问题,因为它们可以直接应用在祷告得不着应允的问题上。我提这些问题,也是因为保罗在他的信息里,也提出了同样的问题。

  一、神能自由行事,可以从以下的事能看出……

  1. 祂拣选以撒,而不拣选以实玛利

  罗马书9章6-9节:这不是说神的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作祂的儿女;惟独“从以撒生的,才要称为你的后裔。”这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。因为所应许的话是这样说:“到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。”

  这段经文提醒了我们,虽然亚伯拉罕有以实玛利和以撒两个儿子,却只有一个是应许的儿子,以撒就是应许的儿子。虽然两个人都是亚伯拉罕的儿子,但是神选择把应许的福份给了撒拉在年老的时候所生的以撒。

  不要错过了重点。亚伯拉罕有两个儿子,但是一个蒙神拣选,而另一个没有被选上。以撒和以实玛利都是亚伯拉罕所生的,但是只有以撒被认定是所应许的儿子。

  这个例子只有一个问题。以撒是亚伯拉罕和他的妻子撒拉的儿子,而以实玛利则是亚伯拉罕和撒拉的使女夏甲的儿子。以实玛利被排除在外,是因为他是《旧约圣经》中非婚生子女的结果。

  神是凭己意自由行事,亦可以在另一件事上显明出来

  2. 祂拣选雅各,而不拣选以扫

  罗马书9章10-13节:不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕,(双子还没有生下来,善恶还没有做出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。)神就对利百加说:“将来大的要服事小的。”正如经上所记:“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的。”

  这段经文中的最后一句,让很多人产生了疑问。以扫还没有出生之前,他怎么可能被神所恶呢?不过这里的“恶”并没有怨恨或是苦毒的含意在内。就只是“不蒙拣选”的意思。这里有两个同一对父母所生的儿子,一个蒙拣选,另一个则没有。为免我们错过了重点,保罗强调在两人还没有生下来,善恶还没有做出来之前,神已经选择了雅各。当中并没有任何内在、长幼的理由来选择雅各或是以扫。在很多方面,以扫应该是比较优胜,而事实上,他也常常表现出是个更好的人选。他显然比他的弟弟更能原谅别人。无论如何,值得我们注意的是,在以扫出生之前,他已经被神所“恶”了,神竟然会“爱”像雅各这样的骗子。

  神拣选次子雅各代替长子以扫,这样做合理吗?在我们被这个问题羁绊住之前,我们应当知道我们所敬拜的神,祂拥有绝对的主权。不妨这样想:没有谁是该得到救恩。我们每一个人所应得的,就是下地狱而已。无一例外。

  神拯救所有的人,这是奇妙的神迹。没有任何人值得祂的救赎。为什么有人被拣选,而其他人没有被选上,这是我们永远无法了解的奥秘之事。但是如果你已经得救,请记得:你并不配得神的救恩。神并不是因为你长得好看,或是你优良表现而拣选了你。你的宗教背景和得救一点关系也没有。你的才智对祂根本不重要。如果你是个基督徒,仅仅是因为神白白的恩典,没有别的原因。

  神凭己意自由行事吗?绝对是。神凭己意自由行事,我们可以从祂选择了以撒而不是以实玛利,祂选择雅各而不是以扫的事上得知。

  这就是他们称祂为上帝的原因。神是凭己意,做祂喜欢的事。

  我们现在来到第二个关键问题:神待人公平吗? 答案是肯定的 。虽然乍看之下,似乎是不公平。

  二、神的公平,可以在下面的事上显明出来

  1.祂对摩西的怜悯

  罗马书9章14-16节:这样,我们可说什么呢?难道神有什么不公平吗?断乎没有!因祂对摩西说:“我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。”据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。

  有一天,摩西杀死了一名殴打他犹太同胞的埃及人。之后,他将尸体藏在沙土里。当法老发现后,就想杀摩西,但摩西躲避法老,逃往沙漠去,在那里住了四十年之久。对于一个英雄来说,这不是一件光彩、值得炫耀的事情。摩西是个凶手和逃犯,但这对神来说,却无关紧要。神定意要兴起摩西,带领祂的子民离开埃及,即使是花了40年时间。而正是在这40年的时间里,神预备了摩西。当神在寻找一个能带领祂的百姓离开埃及的人选时,祂就选择了在婴儿时被法老的女儿接到皇宫里养育的犹太人摩西。有一天,神在荆棘中向他呼召,吩咐他带领以色列人出埃及。(请参阅出埃及记2至3章)

  摩西根本不是带领以色列人出埃及的理想候选人,然而,神却选择了他。第16节明白地说,这不是因为摩西的欲望或努力,而是因为神的怜悯。摩西不打算成为一个带领以色列人离开埃及的伟大领袖。这根本不是他的愿望,是神的计划和祂定意使用摩西成为祂的器皿。神选择了一个不配得的人,向他施怜悯。神这样做,公平吗?当然公平。如果是因为这人有好行为而应得的,这就是奖励而不是怜悯了。

  这就把我们带到神待人公平的第二个例子:

  2. 祂对法老的公义

  罗马书9章17-18节:因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”如此看来,神要怜悯谁,就怜悯谁;要叫谁刚硬,就叫谁刚硬。

  当我们读到这段经文时,请记住关于法老的两个事实:1.法老是彻头彻尾的异教徒。他始终都没有真正认识神。2.《圣经》记载法老的心里刚硬,敌挡神。

  顺序是这样的。神兴起法老作为埃及的统治者。当摩西说:“容我的百姓去祭祀耶和华。”法老不只是一次,而是一遍又一遍的回答:“不。”他不想失去所有辛勤为奴的希伯来人。所以神因着他的顽固,祂在埃及施行十灾 —— 血灾、蛙灾、虱灾、蝇灾、瘟疫之灾、疮灾、雹灾、蝗灾、黑暗之灾、灭头生之灾,向世人彰显祂的权能。法老从来没有意识到,他在与神、与祂的子民为敌。神所行的神迹越多,他就越与神为敌。法老有机会认识神,但他没有相信。所以那位被神兴起时就已经心里刚硬的法老,他那顽梗、敌挡神的心始终没有改变过来。(请参阅出埃及记7至14章)

  那公平吗? 当然公平。法老受到他应得的,就是与那些追赶着以色列人下海的全军一同被淹没在红海中。

  如此看来,摩西配得怜悯吗? 不配。但他却蒙神的怜悯。法老配得怜悯吗? 不配。但他所受的是神对他应有的公义。

  在在证明神是凭己意行事;祂待人公平。我们都应该受到神的审判。然而,任何人都可以蒙神的怜悯,这事实简直是一个奇迹。

我们都应该受到神的审判。然而,任何人都可以蒙神的怜悯,这事实简直是一个奇迹。

  三、这真理与你息息相关

  当我们鸟瞰这段经文时,便很容易理解为什么有些释经家称它为整本《圣经》中最难明的一段经文。当中提出了许多关于神的主权与人类自由意志的问题。 最后,我将通过五个陈述来总结这段经文对我们的意义是什么。

  1. 经文让我们因认识本相,把自己放入合适的位置而谦卑下来。

  关于这段经文的其他内容可能是隐晦难明的,然而很清楚的是:救恩是始于神,而不是始于人。 我们经常谈论自由意志,好像这是人生的核心问题,但这些经文完全忽略了它。 别误会我的意思, 《圣经》确实的教导是人人都可以自由做出选择,但这不是保罗在这里所谈论的,因为这不是核心议题。

  核心议题是上帝。当我们明白要是没有神的选择,我们是永远不会选择祂的;这样,神就开始了祂的救赎工作。祂做了第一步,祂做出了第一个选择;在我们未寻找神之前,是祂先寻找我们。

  一首来自赛格会(Shaker)的古老赞美诗,很有力地阐述了这真理:“这是个单纯的礼物,这是个让你自由的礼物。这是个让你返璞归真的礼物。”我们大多数人都花时间试图“汲汲营营”,谋取人生中更高的位置。当我们“返璞归真”,把自己放入对的位置时,回归到那位创造主的怀里时,我们会是多么快乐。

  2. 经文阐明神是宇宙万有统治者,以祂应有的地位来荣耀祂。

  神要怜悯谁,就怜悯谁;祂要审判谁,就审判谁。经文以几乎令人震惊







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