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怎样祷告才有能力? 2017-05-23 08:42:08

经文:歌罗西书1章9-14节

因此,我们自从听见的日子,也就为你们不住地祷告祈求,愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意; 好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙祂喜悦,在一切善事上结果子,渐渐地多知道神;照祂荣耀的权能,得以在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜地忍耐宽容;又感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业。 祂救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到祂爱子的国里; 我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。

使徒保罗这篇祷告共用了83个中文字,英文单词则有132个,即便是非常简洁的希腊原文也有109个字。和保罗所做的其他祷告一样,这一篇也是長長的一句希腊文,由各种短语堆叠组合而成。《圣经》的译者已经把它适当的断句整理,依然无法降低它的复杂程度。原文中,保罗在这个祷告里用了6个分句。如果你出声来读,这个祷告大概要花上一分钟的时间。我相信即便如此,这也已经是保罗为读者总结简化了的版本,不然他还有更多的话要说。虽然篇幅长,但是它确实包含了丰富的属灵真理。其中的每一点都可以成为我们的祷告。

在学习这篇祷告时,我们要抓住重点,不要被困在小细节里。以下是这篇祷告的大纲:它包含了一个请求、一个目标、还有四个结果。

一个祈求——歌罗西书1章9节

因此,我们自从听见的日子,也就为你们不住地祷告祈求,愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意。

首先,保罗只有一个最根本的请求。如果你抓住关键的语句仔细分析就能够找到。他祷告他们能 “满心知道神的旨意”。这个短语就是这篇祷告的核心与灵魂所在。保罗的祷告是让歌罗西的信徒能够知道神在他们身上的旨意。他在祷告求神赐给他们智慧和属灵的见识,让他们能明白神的旨意。仔细想来,这是一个非常实际的祷告。很多人都曾经思索过到底神的旨意是什么。我们习惯于把这句话应用在人生的大事上,例如选哪所大学,申请什么工作,要不要结婚,去哪个教会聚会,买哪所房子,是否接受外省的调职,去哪里宣教,如何做投资,要不要小孩等等。在这些事上,我们的确应该要寻求神的旨意。然而保罗所想的则是我们能将它应用到更为深远的地方。

这篇祷告的核心与灵魂所在就是: 愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意。

我认为这里的“满”字非常重要。它原本的意思就是充满到溢出来,也有 “被吞没”和“被覆盖”的意思。它所表达的概念就是“完全地占有”或是“控制”或是“成为主导因素”。如果一个人受到惊吓,我们就说他“充满了恐惧”。如果一个人口出恶言,我们就说他“充满了怒火”。如果一个人对谁都很慷慨,我们就说他“充满了善心”。那么到底这句经文里的“满”是什么概念?

如果你的内心被神的旨意所充满,你就会想要完成神要在你身上成就的旨意。

可是,要做到这一点并不容易。我们常把“愿祢的旨意成就”挂在嘴边,但是却没有用心去体会其中的含义。我们所要说的其实是“主啊,让我知道祢的旨意,这样我就可以认真地考虑如何将它安排进我的计划中。”这样的祷告神是不会应允的,因为祂的旨意不是供你来参考的,你不能像对待一个午餐的邀约一样来对待它,有空就去。真心实意地说“愿祢的旨意在我的身上成就”意味着我们要有以下的心志:

“主,无论付上什么代价,无论结果是什么,请让祢的旨意成就在我身上。”
“请让祢的旨意成就——即便它与我的意愿不相符。” 
“哪怕需要改变我的计划, 也请让祢的计划顺利施行。”

这样的想法蕴含着一个极大的属灵真理,我们可以用简要的演绎归纳来表达:

A. 神在你的生命中有一个旨意(或心愿)。
B. 但是你也有自己的意愿(心愿)。
C. 当你向神祷告“愿祢的旨意成就时”,你请求神将祂的旨意凌驾于你的意愿之上。

只有一个意愿可以被成就。要么神下命令要么你作指挥,要么神做主要么你掌权。做出让神的旨意成就这个决定并不简单,因为它意味着你要放弃自己作主的权利。而问题在于,从来都不是你在掌权的,那不过是你一厢情愿,自以为是的想法罢了。

“我现在终于轻松了。”

我们一贯的印象就是神的旨意都是呆板、无趣、压抑又乏味的,就像数学课的作业一样。

有一次,我和一个弟兄一起吃午餐。这位弟兄的事业非常成功,一直都被公司重用。我不知道他的薪水具体是多少,但我可以肯定相当高。然而,他物质生活的富足却只是他人生故事的一面。与此同时,我们都知道,他却也正在忍受着极大的痛苦。灾难一个接着一个地临到他家。他个性很开朗,很健谈,到哪里都是为人注目的焦点。可是如果你凝视他的眼睛,你就能看出他内心沉重的负担。

就在那段时间,他在工作中遇到一些危机。他每天都努力地工作,但是却完全不受上司的赏识。即使他的业绩非常突出,远高于其他同事,还是无济于事。他为公司创收巨大。每天都是一场战役,要起床,去工作,还要一直满脸堆笑。

我一直都是努力,努力,再努力。试图。。。。掌控住自己的每一件事,

一件一件地去解决。可是这种方式没有成功。

但是我跟他吃饭时候却发现他看起来无比的轻松。他怎么做得到呢?他告诉我,就在不久前,他的生活经历了一次巨大的转变。这个转变发生在他的内心当中,是他看待事情的方式发生了转变。他对我说:“牧师,我一直都是努力,努力,再努力。试图协调好各样事情。试图拿到更有利的合约。掌控住自己的每一件事,一件一件地去解决。这种方式并没有成功。但是神在这时对我说话了,祂问我说‘为什么不把主权交还给我呢?’所以我就交还给祂了。我请祂来掌权。办公室里情况没有好转。事情在好转之前通常都会变得更糟。上司只会想法子让我更痛苦。但是,不要紧的。我全部都交托给神了。所以我就不再需要理清未来生活的所有小细节。”之后,他又补充到“我现在终于轻松了。”

可是神在这是对我说话了,祂问我说“为什么不把主权交还给我呢?“

他是一个挺不错的人,可是却处于一个艰难的环境中,只是你从他的外表看不出来。不管怎样,他现在抓住了“愿祢的旨意成就”这个祷告中的真理,那就是放开手不再紧抓着自己的生活。我的这位朋友在困苦和艰难中学会了这个功课。你我也一样,要在这样时刻才能学会这个功课。我和这个弟兄回停车场取车的时候,他对我说:“我每天都做这个简单的祷告‘愿祢的旨意成就’。”难怪他的脸上会有笑容。要做出这个祷告确实不容易,因为它要求你放手不再掌管你的生活。但是这并不等于你的生活自此就会一团混乱。它只是意味着你把生活交由神来掌权。

我们可以用下面的问题来自我检验:

§ 我是想要了解并顺服神的旨意,还是要先听听看以便参考神的旨意?
§ 我想要凡事顺服神的带领,还是只有在遇到困难的时候想要祂的帮助?
§ 我是否做好准备,爱主所爱,去主要我去的地方,遵守祂的命令,要我受苦我就受苦,要我等待我就等待,要我忍耐我就忍耐,要我喜乐我便欢喜快乐?即使我还不知道神接下来的旨意是什么,我是否愿意无条件地顺服? 
§ 我能否坚持每天向神迈进一小步,直到神让我看到飞跃性的进展?
§我是否真正明白神的旨意是在于更新我自己的心意,而不在于改变我周围的环境。
§ 我是否做好准备让神来改变我的生命?

这就是保罗祷告的核心。他祈求我们满心知道神的旨意,进而能够和神心意相通,愿意顺服,按照神的旨意来生活。

一个目标——歌罗西书1章10节

再来,保罗做这个祷告时,心里只想着一个目标。这个目标是满心知道神的旨意后必然会有的结果。要达成这个目标,需要我们的心意改变,真心对神说“愿祢的旨意成就,只要祢的旨意成就,别的都不需要。”在《歌罗西书》第1章10节中这样讲到“好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙祂喜悦,在一切善事上结果子,渐渐地多知道神”。我们越是细想,就越是能够感受到这句话意义重大。请注意“对得起”这个词,它的词源是表示重要或是沉重的意思。我们把那些与我们的期待相去甚远的人称为“无足轻重”的人。一个“无足轻重”的人就是指这个人所做出的贡献微不足道。平心而论,我们都会不时地思索自己的意义和价值。因为我们在地上的生命有限,我们自然希望能过得有价值,没有蹉跎生命,对别人的生命多少有些益处。而我们每个人都有一些不为人知的缺点,心灵的创伤,还有隐而未现的罪,对信仰的怀疑和妥协。我们在人前可以装得体面,到了礼拜天聚会的时候也强颜欢笑,可是内心深处我们却知道自己根本没有达到自己的目标。有些时候,这种自我怀疑的想法会击垮我们,让我们甚至连早上起床的动力都没有。可是,在保罗的祷告中,我们居然被呼召要做一件如此激动人心的事:行事为人对得起主,然后听主亲口对我们说:“我的孩子,我喜悦你一切的作为。”

我们应该明白这不是自然而然就会发生的事情。我们必须要想清楚我们所信靠的到底是什么。在基督里,我们完全被神接纳成为祂的儿女,并且得到祂所赐下的各样属灵的恩赐和祝福。我们因着信心得以与神的独生子联合,神全然喜悦祂的爱子主耶稣,因此祂也喜悦我们。这就跟做父母的看待自己的小孩道理相似。孩子演奏乐器时十个音九个都不准,其他人都听不下去想逃走,只有父亲笑容满面地夸赞“不愧是我儿子!”我们都能理解这一种家族自豪感。可是,还有另一种自豪来自于儿女多年兢兢业业的努力,取得了巨大的成就,为家族赢得荣耀。这就是保罗心里所期望的。众信徒能够过讨神喜悦的生活。

“教他们认识主耶稣”

里克·赫斯本德(Rick Husband)是在发射升空后爆炸解体的美国哥伦比亚号航天飞机的指挥官。每个认识他的人都知道他是一名基督徒。1月16日那天,在航天飞机发射升空前,里克将机组全部的宇航员召集在一起,来为他们祷告。航天中心的工作人员说他们从来没有见到过其他的指挥官为机组成员祷告。就在升空前两分钟,航天中心塔台的控制人员还告诉他们,那天天气很好,非常适于发射。里克回答他,“这是神赐给我们美好的一天。”在这次太空飞行前,他预先为他的两个孩子录制好每天要查经祷告的录像。他们的行程预计是17天,所以他总共录制了34份录像,要孩子们不会错过任何一天和父亲一起的查经祷告。在他为自己的教会所录制的录像中,他向教会的弟兄姐妹阐述了他生命的价值:“当我生命终结的时候,如果我发现作为一名宇航员,我一再地牺牲我的家庭,并且我的生命也没有荣耀神,那么我将会无比的后悔。就算能成为宇航员也没什么意义。而我最终也会意识到,对我而言,真正重要的是按照神的旨意生活,努力做我妻子的好丈夫,我孩子们的好父亲。”

在航天飞机爆炸的不幸事件后,他所在教会的牧师去探望他的妻子伊芙琳(Evelyn Husband)。伊芙琳把遗嘱拿给牧师看,那些是里克临行前所签署的文件,以备在行程中有任何的不测,无法生还时所用。这些文件中也包括他留给家人的遗言。其中还有一份他特意要交给牧师的纸条,上面写着“教他们认识主耶稣,因为祂是我的一切。”

里克·赫斯本德已经回到天家了。但是他在世上所过的生活对得起主。他必然已经听到神对他说:“好,你这又良善又忠心的仆人,可以进来享受你主人的快乐。”(主人说:好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐。——马太福音25章21节)

在我读到这个见证时,我不禁问自己:“里克的秘诀是什么?他怎么能有这么坚定的信心?”我想我是知道答案的。他全然地降服在主耶稣的面前,把他生命的主权交给神。他生命中的其他事情都取决于这个最关键的决定。想必是有某个时刻,他曾对主说过类似“我愿意遵行祢的旨意。如果祢要我做宇航员,我就努力去成为一名宇航员。就算是升上太空再也回不来,只要是祢召我,我就甘心乐意地去做。”我不知道这是不是他当时所讲的话,但是我知道他一定有遵守这样承诺的心志。如果没有这样的心志,我们的生命是不可能产生如此巨大的影响。里克·赫斯本德已经离去了,却留下了一个光辉的传奇。如果我们想要留下这样的见证,我们就必须真心向神说“主啊,愿祢的旨意在我身上成就。不设限制,没有附加条件,也不打折扣。我把我的生命交托到祢手中,凭祢的意愿而行。”

当神要达成的目标也是我们的目标时,….生活的每一天就会成为与神同行的奇妙旅程。

当我们与神心意相通,当我们降服在神的面前,不再坚持我们自己的意愿和计划,当神要达成的目标也是我们的目标时,我们的生命就会有质的转变,我们就会明白生命中每件事的目标和意义。生活的每一天就会成为与神同行的奇妙旅程。那时,我们的生活就会充满喜乐,就能让世人看到我们的不同,就有永恒的价值。而且神也喜悦我们这样的生活。

四个结果——歌罗西书1章10-14节

接下来就是这个祷告最后的部分,继行事为人对得起主和蒙祂喜悦之后,保罗还为他们祷告了四个结果。

1. 我们的生命能够结果子。(在一切善事上结果子——歌罗西书1章10节)
2. 我们对神的认识逐











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满足于最好的,还是次好的? 2017-05-22 08:08:27

腓利比书1章 9-11节:

我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多,使你们能分别是非(或译:喜爱那美好的事),作诚实无过的人,直到基督的日子; 并靠着耶稣基督结满了仁义的果子,叫荣耀称赞归与神。

在这一篇信息中,我要给大家提供几个行之有效的建议来促进我们的祷告生活。在这之前,先请大家一起来思考一下三点:

1. 祷告是基督徒生活中最简单同时也是最难的一项功课。说它简单,是因为很小的孩子或是刚信主的人也可以学着祷告。只要我们的心灵向神靠近,即便只移动了微乎其微的一点距离,它也是祷告的一种形式。如果有人说:“主,请怜悯我”,这就是在祷告了。但是,祷告也是最难的功课,是因为我们很难长期地坚持祷告。打个比方就是,如果祷告是个学校,那么我们入学容易,毕业却很难。

2. 几乎所有人都祷告,无论信主还是不信主的人,并且所有人都觉得自己在这一领域都有待提高。我们必须承认,即使在我们觉得和神很亲近的时候,在祷告这一方面我们甚至都还没有触及到耶稣的衣裳。

3. 我们可以藉着祷告来了解神也同样可以藉着祷告来解决实际生活中的问题。从一方面来讲,我们确实要面对诸如“神的主权和人的自由意志”这类复杂的问题,虽然它们很重要,但是我们这一篇信息暂且不涉及。我们先来解决实际应用的问题。我们到底要祷告什么?我所关注的重点是在祷告的内容和方式上,因为这是我们每日所需的。

英国诗人汤普生曾说过:“祷告是圣徒的宝剑。”如果真是这样,为什么我们反而常将宝剑尘封在剑鞘中?李·罗伯森(Lee Roberson)把祷告称作是“自荣耀的疆界打造而出,专属于基督徒的秘密武器”。既然如此,我们为何没能更有效地运用它?

祷告是“自荣耀的疆界打造而出,专属于基督徒的秘密武器”。

通常我们祷告的时候,就是想不出来要说些什么。尤其是当我们要为不太熟悉的人来祷告时,更是如此。想想看,在你拿到祷告事项,看到上面那些来自亲人、朋友、邻居、同工、传道人还有一些你根本不认识的人请求代祷的事项时,是怎么祷告的?我们通常开口都是“主啊,嗯…嗯…嗯…请祝福某某弟兄。”然后,继续下一个名字“主啊,嗯…嗯…嗯…请祝福某某姐妹。” 然后再继续下一个名字“主啊,嗯…嗯…嗯…垦求祢真的祝福我们的某某传道人。”然后再继续。就像有人曾指出的,如果祷告中禁用“祝福”这个词,我们大多数人就没法再祷告了。

我们确实应该在祷告中求神祝福这些弟兄姐妹。但是除了求祝福之外,我们还可以祷告很多其他的内容,让我们的祷告更加丰富充实。我们可以借鉴保罗在腓立比书1章9-11节的祷告,把它当作模板来使用,因为它包含了很多我们常会遇到的事项。我们如果理解了保罗讲这些话的意思,就能更好地应用它来为各样的人和事祷告。

保罗在第10节中明确地点出主题,不需要我们再费心去总结。这个祷告的核心就是 “使你们能分别是非”,保罗祷告信徒有属灵的分辨能力。

我把保罗的祷告改写成我自己的版本就是:

我所祷告的就是你们能够,
从不好的事物里分辨出好的,
从好的事物里分辨出更好的,
从更好的事物里分辨出最好的。

讲到这里,我回想起一所高中的校徽。这个校徽是个盾牌形状,上面有一圈希腊字“Tagarista”,意思是“最好的事物”。不管是作为高中的校训,还是作为人生的信条,这都是一个很崇高的目标。当初为这所高中设立校训的人必然懂得教育也包含道德的层面。意思就是说,当有“最好的”这一概念时,就意味着必然还存在“次好的”、“好的”、“不太好的”、“很不好的”。你只有明白什么是“最好的”这个概念,才能懂得如何分辨出什么是“最好的事物”,进而你才能够去追求这些事物。因此,就表明教育真正的意义不仅是在于教授数理化史地生等学科,更是在于让人懂得一个道德的框架,用以正确地辨明好与坏。

但是,离了神,我们如何去将好的,更好的, 直到最好的分别出来?当然是不可能的。教育本身只能让我们学到知识,无法使我们达到“Tagarista”这一崇高的目标。我们必须要有来自神的智慧,才能够选出最好的事物。这就是保罗在祷告中为信徒祈求的。

I. 三个请求

保罗在祷告的一开始就为腓立比的信徒向神提出三个请求。在我们为别人代祷的时候,我们也可以完全自由的使用这三个请求。

A) 爱心满溢

《腓立比书》1章9节讲到:“我所祷告的,就是要你们的爱心,在知识和各样见识上多而又多”。请想像一下,往一个空的杯子倒水,倒满了以后仍然继续,水就会从杯口溢出来。保罗当时心里所想的画面想必就是如此,让腓立比弟兄姐妹的心被神的爱逐渐充满直到溢出来。在《圣经新约》的每一封保罗书信里,他的祷告几乎都是以祈求爱心来开头的。因为爱心是基督徒最重要的美德。唯有爱心永远常存。(如今常存的有信,有望,有爱这三样,其中最大的是爱。——哥林多前书13章13节)不管我们已有的爱心有多少,神都能继续加添。保罗为信徒祷告,希望他们的爱心在深度和广度上都有所增长,就是希望他们能爱更多的人,而且爱得更深刻。因为这里的经文并没有明确地指出,我们就要问一下保罗在这里指的是对神的爱,对基督徒同伴的爱,还有对世人的爱。我想他指的是这三种爱都有。虽然这处经文并没有明确地写出来,但是我们对神的爱是与我们对人的爱紧密相连的,就像约翰一书4章20-21节所讲的“人若说我爱神,却恨他的弟兄,就是说谎话的;不爱他所看见的弟兄,怎能爱没有看见的神呢。爱神的,也当爱弟兄。”

如今常存的有信,有望,有爱这三样,其中最大的是爱。—哥林多前书13章13节

我们不难理解保罗为何要以祈求爱心作为他祷告的开头。毕竟,我们生活在一个背离神心意的世界中。在这个世界里,到处是不美好的事物,而我们身边也总是有一些难以相处的人,他们特别烦人,而且脾气还很差,时不时发怒。这还算好的呢!有时候,还会有人故意说一些蠢话或是做一些蠢事来激怒我们。我们不得不面对现实,有些人实在是让人爱不起来。那我们该怎么呢?这个问题的答案有很多种,而今天的经文给出了一个很实用的建议,就是:我们要祷告祈求神加添我们的爱心。我们可以向神祷告说“主啊,祢赶紧把这个笨蛋从我身边带走,免得我对他恶言相向。”,我们也可以说“主啊,祢快让这个人有所改变,让他别再这么讨厌。”然而,我们也有另一种完全不同的选择来祷告说“主啊,我真的很讨厌这个人,特烦他。他简直有病。根本就是一个强势、专横又武断的白痴。我实在不想跟他有任何接触,更别提要喜欢他或是爱他了。但是,现在我请求祢撇开我的感觉,加添我的爱心。我现在实在缺乏爱心,我的主,我请求祢加添给我充足的爱心。”我想这样的祷告神会很高兴地回应。(我个人比较赞同非常诚实的祷告。我们何不向神坦白我们真实的感受?)大卫就是完全向神敞开心扉,他在祷告的过程中甚至会对敌人破口大骂。不管我们是否开口,神都了解我们内心。我们对神坦言“我忍受不了那个人。”时,神不会说“我很惊讶你会这么想。我以为你挺喜欢他的。”我自己也很多次在祷告的时候先向神坦白,对祂讲出我对一些人的不满,然后对祂说“主,我心里的感受祢都了解。现在,我要请求祢忽略我刚刚所讲的话,按照祢的意思祝福这个人。”然后,再向神祷告说,“主,请祢在我的心里动工,医治我的内心让我能够遵行祢的旨意去爱人。”爱就像胶水一般把整个人类粘连在一起。因为,它让我们包容彼此的缺点,同时也承认自己的诸多不足。

B) 知识增长

《腓立比书》1章9节后半句讲到 “在知识和各样见识上多而又多”。继爱心之后,保罗在祷告中的第二个请求就是让腓利比信徒对神的认识更多。这里的“知识”一词意思是认识、了解,而且是那种因着彼此间非常亲密的关系所产生的极其深入的了解。联系上下文,我们就能看出保罗所求的是,弟兄姐妹能够亲近神,对神有深刻地认识,然后神的爱就自然而然地在他们身上显现出来。“见识”一词则是在讲属灵的分辨力,让人在面对不同的选择时能够知道“这个好。那个不好。这个更好些。而那个最好。”

我们常听人说“爱情是盲目的”,可是神却说“并非如此,爱需要有清楚的认知。”我们的爱需要知识和洞察力的引导。如果缺乏这些,我们就很可能会去爱一些不该爱的人或事物,导致我们最终陷入那些有害无益的关系当中。爱虽然是至高的, 单单只有爱却是不足的。

我们的爱需要知识和洞察力的引导。如果缺乏这些,我们就很可能会去爱一些不该爱的人或事物

不是所有的关系都是良好的。
不是所有的决定都是对的。
不是所有的朋友都是于我们有益的。
不是所有的工作都对职业道路有帮助。
不是每一次消费都是明智的。

我们做出各样的决定,而这些决定转而也成就我们。就像一艘大船被一个小小的舵所指引,我们的人生也取决于一些小的决定或不期而遇的事。原本没想要打的一通电话,在走廊里几句不经意的闲谈,在餐馆偶遇的朋友,突然记起曾经做过的梦,没来得及去还的图书,忘了去取的干洗的衣服,甚至是随便在报纸上看到的一个故事,引发出一个想法,被用来作为论文的题目,从而取得了学位,又因而找到一个国外的工作机会。这样的事屡见不鲜。我以前曾经在讲道中讲过“迈着小碎步向光明而行”的重要性。(KBM 《HE’S GOD and WE’RE NOT- The Seven Laws of the Spiritual Life》 by Ray Pritchard)我们每天都要做出成千上万个决定,多数时候不是习惯使然就是迫于环境。

我要不要起床呢? 
我要不要洗个澡呢? 
我要不要吃早餐呢? 
我要不要去上班呢? 
如果我去上班,是自己开车还是坐地铁呢? 
如果我自己开车,我是听广播还是听CD呢? 
如果我坐地铁,我在路上看点什么呢? 
我到了公司先跟谁打招呼? 
我吃午饭时会遇到谁? 
我们会聊些什么? 
我下班回家后做什么? 
我会回那些邮件? 
我会浏览那些网站? 
我会读什么书? 
我会如何回应我的先生(太太)?
我会花多长时间来陪孩子?

还有更多的问题有待回答。成千上万的小问题,一个又一个接踵而来,需要我们当下就做出决定。我们觉得这些琐碎的决定无关紧要,其实不然。因为每一个决定都与其他的决定紧密相关,就像生命链的每一环节一样。细细想来,我们的今天都是自儿时起的每一个决定所累积的成果。我们现在是怎样的人,取决于我们过去所做出的决定,而我们未来会变成怎样的人,则取决于我们现在所要做的决定。每一个决定不是带我们走向神的光明,就是带我们走向绝望的黑暗。从最终的结果来看,没有任何一个选择是所谓“中立”的,因为很多事情现在看起来无关紧要,将来却可能产生莫大的影响。因此,我们需要神所赐的“见识”来做出明智的选择。你可以把见识记为内心的看见,让我们能正确地衡量我们每天要做的所有决定。

所以最后看起来,每个决定都是有影响力的,没有什么决定是“中性的”。这就是为什么我们需要从神而来的眼光,有知识、又有见识,这样才能做好每个决定。有见识的人,心里明亮,可以看的清楚;如果我们有见识,就能看的清我们所做的决定对不对、好不好。我们有见识,才能做出正确的决定。反之,如果我们如果缺乏见识,我们就会傻傻地重复犯同样的错误。

那么我们如何才能增长见识呢?首先,我们可以靠着圣灵,从神的话语里获取。每当我们读《圣经》的时候,圣灵就会藉着神的话语让我们明白神的事(只有神藉着圣灵向我们显明了,因为圣灵参透万事,就是神深奥的事也参透了。——哥林多前书2章10节)一个人如果怀着一颗受教的心认真研习《圣经》,他的生命很快就会有极大的转变。保罗就是希望腓立比的弟兄姐妹,凡事都用“基督徒的方式”来思考。其次,我们可以在祷告中向神来求。就是说,如果你不知道该如何做决定,或是你觉得自己做了错的决定,而且是一错再错不能自拔,你就要谦卑的来到主面前,求神赐给你的见识,让你能够做出对的决定。

这也将我们带进第三个请求中,这个请求也是保罗祷告的核心。

C) 分辨力提高

《腓立比书》1章10节接着讲到 “使你们能分别是非(或作:喜爱那美好的事)”。尤金·彼得森在《信息版圣经》中,对“分别是非”所给的注释是“你要用悟性测试你的爱心,确定不是浮滥的情感。”。《新生命圣经》译本则是“使你理解什么才是重要的”。这是一个很好的翻译,因为希腊文原文中“分别”这个词是指对于矿石的鉴别和估价,就是检测出一块石头是贵重的金矿,还是根本不值钱的铁矿。因为有金矿,也有“愚人金”就是黄铁矿,它看起来与真正的金矿极其相似,我们无法用肉眼来分别,却是一钱不值。可是,很多时候基督徒却甘心去选择那些“愚人金”。

你要用悟性测试你的爱心,确定不是浮滥的情感。

所以保罗向神祷告,求祂让腓立比的弟兄姐妹有爱主爱人的心,又有见识让他们能不断地在生活的点滴之处做出最好的抉择。他为他们祷告,希望他们不























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超过我们所求所想 2017-05-17 13:16:29

经文:以弗所书3章14-21节

“因此,我在父面前屈膝,(天上地上的各(或译:全)家,都是从祂得名。) 求祂按着祂丰盛的荣耀,藉着祂的灵,叫你们心里的力量刚强起来, 使基督因你们的信,住在你们心里,叫你们的爱心有根有基,能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深, 并知道这爱是过于人所能测度的,便叫神一切所充满的,充满了你们。神能照着运行在我们心里的大力充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿祂在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”

公元1540年,当时正是马丁路德进行宗教改革的时候,他的得力助手,也是他的好朋友Friedrich Myconius弗里德里希.米考尼尔斯写了一封温婉的告别信给马丁路德,说他自己生了重病,可能活不久了。马丁路德收到信以后马上回复他:“我奉神的名,命令你活下来,因为我还需要你帮忙改革教会。上帝不会让我先听到你的死讯,反而会准许你活的比我久。这是我的祷告、我的心愿。愿我的心愿成就,因为我寻求的是神的名得荣耀。”虽然我们觉得路德的用词怎么如此没礼貌,还很大胆。但是结果却是,当米考尼尔斯收到回信的时候,本来已经不能说话的他,却马上好起来,又活了六年。最后,硬是比马丁路德多活了两个月才去世。向神祷告是大有功效的,这是个最有力的实证。朋友!你是否渴望经历祷告出来的能力?

学习祷告最好的方法,就是先从圣经里的祷告开始。我们研读昔日众圣徒的祷告,学到许多合乎圣经的祷文,以及对祷告的热切。祷告的内容我们想一想便明白,可是,热切的祈求,对一些人而言是个新概念。今天很多基督徒,在祷告时会分心,不容易专注。平心而论,我们很多人的祷告常常是得过且过的,没有敬虔热切之心。这跟圣经里的摩西、但以理、大卫、保罗的祷告有很大的差别!他们祷告的时候是灵里火热,专心呼求神,心中别无旁鹜。

祷告是我们灵魂的窗口

我们祷告的内容,都是我们关心的事情,或是与我们有关的事情。反过来说,我们关心什么,我们才会去祷告,不关心就不会去祷告。虽然我们口里不承认有这样的想法,但确实如此。我们嘴巴上会说关心某某人,但是除非我们在祷告中纪念他,否则我们可能对他的关心不够深。会在祷告中提到的,才是我们真正关心的。

有三个常见的原因,阻挡我们放胆祷告。

第一个,我们害怕祷告的次数不够频繁,以为冗长的内容,神才会垂听。

第二,我们害怕用词不当,或是讲错话。

第三个原因,我们以为自己没有那么大的信心,或者更确切地说,我们觉得不够有信心,怕不会蒙神垂听。

神为要我们在信心的功课上得造就,在整本圣经中记载了圣贤的祷告。我们读到旧约圣经里摩西如何为以色列人向神恳求,尼希米和但以理为百姓向神哀求。新约圣经的约翰福音17章也记载,主耶稣多么亲密、恳切地为自己、门徒和众信徒向天父祷告。保罗的书信里也常常见到一些简短的祷告。这些圣经中的祷告就是很好的例子,是我们学习的榜样。并不是说我们要完全模仿他们的祷告,却可以当成参考,从而晓得如何预备自己的心灵,到神面前祷告。当我们不知道要怎样祷告,只要研读圣经中的祷告,收获一定很多。

叫我特别感恩的是,在以弗所书3章14-21节记载保罗其中的一篇祈祷: “因此,我在父面前屈膝,天上地上的各(或作:全)家,都是从祂得名。求祂按着祂丰盛的荣耀,藉着祂的灵,叫你们心里的力量刚强起来,使基督因你们的信,住在你们心里,叫你们的爱心有根有基,能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深,并知道这爱是过于人所能测度的,便叫神一切所充满的,充满了你们。神能照着运行在我们心里的大力充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。但愿祂在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”

毫无疑问,这是整本圣经中最伟大的祷告之一。有一位作者称这篇祷文为“基督徒生命中的至圣所”。另一位作者称之为“对不可能的事做的祷告”。这是极贴切的描述。上述是保罗在以弗所书的第二篇祷文。在前一篇,我们谈到以弗所书一章的祷告,叫我们心中的眼睛能打开,更加认识神。如果第一个祷告是启发,第二个祷告就是赋予能力。若第一个祷告是为了认识,那么,第二个祷告就是为了得着力量。

在我们最需要的地方得力量

当我们初读以弗所书3章14-21节的经文时,会发现当中内容错综复杂,因为过于注重细节,而忽略了重点。重迭的经节最后带出高潮,就是20至21节那气势磅礡的颂赞:“神能照着运行在我们心里的大力充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。但愿祂在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”如果我们以注重细节的方法来读,我们就未能掌握它的重点。研读这段经文的较佳方法是了解第16节的重点,保罗说:“求祂按着祂丰盛的荣耀,藉着祂的灵,叫你们心里的力量刚强起来。”“心里”英文是“inner being”,而希腊文是指“inner man”,意谓“我们里面的那个人”。保罗在这篇祷文中,为以弗所教会的唯一代求是,求神借着圣灵,使他们心里的力量刚强,以致他们能够完成祂的旨意。当我们继续看全段经文时,虽然这个祷告有很多部分,并且组成一个很大的高潮,但第16节的经文是保罗的唯一基本代求。请记住这一点。

为什么我会如此肯定这是保罗的唯一基本代求?关键句是在前面的第13节:“所以,我求你们不要因我为你们所受的患难丧胆,这原是你们的荣耀。”“丧胆”可以翻译为“灰心”或“放弃”的意思。这段经文与我们息息相关,因为我们也会碰到各式各样的事情,叫我们失去力量:像是叫人沮丧的环境、单调无聊的日子、健康出状况、个人的失败、烦人的搅扰、未尽的责任、与人有冲突。这些事情,若有任何一样发生在我们身上,都会叫我们感到软弱无力。我们往往会遇上两三样事情同时发生的情况,被这些事情击倒,很难重新爬起来,继续为神争战。

为此,我们需要每天恳求神赐下灵力。当我们感到软弱,无力祷告时,第13节的经文就成为我们及时的帮助。当我们快要倒下、要放弃、要认输的时候,请铭记保罗这段祷文。当我们软弱的时候,需要的是力量。“力量”与第13节的“丧胆”是完全相反。第16节“叫你们心里的力量刚强起来”的意思是被坚固,以致我们能够胜过那些摆在面前的障碍。“力量”power,希腊文是 dunamis,是有“动力”dynamic和“炸药”dynamite的意思。借着圣灵的帮助,以致我们心里的力量刚强起来。这力量能炸掉我们的疑惑、不信,让我们从绝望中得胜,不受愤怒所掌控,不放弃,奋力向前。请注意,这力量是在我们“心里”动工。“心里”也就是“我们里面的那个人”。内心,就是人生做抉择的控制室,亦是我们最需要帮助的地方。

“主啊,我好痛苦”

当我思考保罗为以弗所教会代求的时候,就觉得跟我们平常的祷告不一样。我们平常的祷告大约有两种:

1. 避免受苦。“主啊,我好痛苦。求祢拦阻这苦难”。

2. 改变环境。“主啊,我不喜欢有这样的事情临到。求祢改变我的境况。”

当我向会众这样的分享时,大家都在笑,因为没有人喜欢受苦,没有人乐在困境中。我们很自然地求神拦阻苦难的临到,求祂改变困境。如果我们只注意自己的痛苦,或是顺境逆境,就不会为其他的事情来祷告。保罗不是求神免除他的苦难,改变他的困境。事实上,当他写这封信的时候,正在罗马的监狱里。许多研经家认为当时保罗是长期被铁链与两个罗马狱卒锁在一起。他没有提及个中的实况,直到他在以弗所书6章20节,说:“我为这福音的奥秘作了带锁链的使者,并使我照着当尽的本分放胆讲论。”他没有为自己祷告说:“求主让我赶快离开这里。”却说:“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆开口讲明福音的奥秘,我为这福音的奥秘作了带锁链的使者,并使我照着当尽的本分放胆讲论。”

“你只是个凡人而已”

亲爱的弟兄姐妹!为什么保罗要为以弗所的弟兄姐妹祷告说:“叫你们心里的力量刚强起来”?因为我们真正需要的,就是心里的力量、属灵的力量。没有一个基督徒可以说,自己不需要从神而来的力量,帮助他心里刚强起来。当我准备这篇讲到的时候,想到我的好朋友夫妇,杰里和贝蒂。贝蒂是位很亲切的姐妹,每个礼拜她都会鼓励我,使服事有能力。每个主日她都会对我说同样的话,我听了这句话大概有一百遍以上。她会拍拍我肩膀,然后说:“雷牧师,别太累,记得你只是个凡人而已。”刚开始我只是觉得这种鼓励很好笑,有点幽默,可是这话听久了就会烦。然而日子过的越久,就越明白她的鼓励是对的,我只是个凡人而已。

我并不是自已想象中的那么受欢迎。

我并不是自己想象中的那么强固。 

我并不是自己想象中的那么有智慧。

我并不是自己想象中的那么有适应力。

我并不是自己想象中的那么有才智。

我并不是自己想象中的那么好。

我们都只是凡人,没有自己想的那么聪明能干,所以迫切需要从主而来的力量,“叫我们心里的力量刚强起来”。

所以我们的祷告,不是说:”主啊,请挪去我的重担”,而是对主说:”主啊,求祢赐下力量,使我能扛起这重担。”我们需要祈求圣灵的力量来完成神的工作,特别是在以下三种情况之中:

1. 以喜乐的心完成每天的任务。

2. 有勇气抗拒试探,

3. 能欣然的忍受迫害。

我们可以这样对主说:”主啊,这是祢为我拣选的道路,求祢使我心里的力量刚强起来,跟随祢的带领。”这样祷告就抓住我们今天的经文核心了。当我们心里的力量刚强时,就展现出经文里提到的三个结果。

第一个结果:凭着信心,让神住在我们心里

第一个结果是在17节前半段:“使基督因你们的信,住在你们心里”。原文的”住”dwell,在希腊文是katoikeo,kata是指“下”,oikos是指“屋”或“家”的意思。这句经文是指基督住在我们心里的家的意思。试想象有一个人住在他自己的家里。我们都晓得“屋”与“家”的分别。“屋”是一座建筑物,”家”是一个住所。有些人的情况可能是,神在你的心中,但祂并不住在你的心里。让我举个例子:我到一间漂亮的房子去作客。主人说:雷牧师,不要客气。当自己的家一样就行了。”我看着这漂亮的房子,虽然屋内各样都很好,很舒适,但我没有在家一样的感觉。我不知道厕所、客厅、电脑、电视遥控器在哪里。在自己家,我会知道厕所在哪里,电脑在哪里,电视遥控器在哪里。对不对,在自己家里最舒服,我知道家里的东西在哪里,就算不在手边,也知道要去哪里找。

已故的长老会牧师劳伯特.蒙格Robert Boyd Munger曾写过一本动人的小书《我的心 —— 基督的住所 My Heart, Christ’s Home》。作者形容我们的心就好像是一个家,有好多房间。我们的心包括了客厅、饭厅、厨房、卧房、电脑房、电视房、许多贮藏室、阁楼。太多基督徒说:我已经邀请耶稣进到我的心门里。但是一旦耶稣进门以后,我们就请祂站在入口的走道上。不希望耶稣干涉我们的其他生活。然而,主耶稣是想进到你心中的每个房间,而不是站在入口通道上。祂希望进入我们心中的厨房、卧房、书房、电视房、电脑房、每个贮藏室,甚至是阁楼。我们要是将每一个房间都锁上,主耶稣就根本没有住在我们的心中。这样的基督徒,一定不会快乐。

问题不是在于你得着神有多少?,而是神得着你有多少?当我们祷告说:“主啊,进入我心,洁净我的心思意念,管理我的口舌,指正我的脚步”,这是为了我们与基督之间有更深层次的属灵关系。我们可以称这种更深层次的属灵经历为“成圣”,“再度蒙恩”、“完全降服“、”摆上“,甚至”被圣灵充满“。我称这种经历为我们所急需的,正是我们最缺乏的。“要让基督住在我们心中的家,不然的话,即使基督住在我们里面,我们仍然不认识祂。不要让主在我们心里作客,当客人,邀请耶稣住在我心里,做我们心的主人。

祂不只是守望着我,祂更是与我同在。

祂不只是与我同在,祂更是在我里头。

祂不只是探望我,祂更住在我心中的家。

这就是圣灵使我们心里的力量刚强起来的第一个结果。

第二个结果:更深更多地经历基督的爱

我们再看3章17-19节说:“叫你们的爱心有根有基,能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深,并知道这爱是过于人所能测度的。”

求神“叫我们心里的力量刚强起来”的第二个结果就是,能够明白神的爱有多么的长、阔、高、深,是我们所不能测度的。中文圣经中的“明白”,英文圣经里是“抓住”grasp,在希腊文,grasp这字是含有“抓住、坚持”的意思。意谓个人更深更多经历耶稣基督的爱。每个基督徒都能经历基督的爱。可是,爱是有长、宽、高、深。保罗为以弗所教会的弟兄姐妹祷告,他们能够每天更加明白,经历基督的爱,又祷告说使他们知道这爱是过于人所能测度的。无论你认识基督的爱有多深,祂的爱是你永远无法量度的。

让我举个例子:当男女互相认识、约会、恋爱,他们彼此的爱是真实的,但这爱并不完整。当洞房花烛夜,他们就开始更深经历对方的爱,但这经历必随着年日而

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睁眼瞎? 2017-05-15 12:12:52

经文:以弗所书1章15-23节

“因此,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住地感谢神。祷告的时候,常提到你们,求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂,并且照明你们心中的眼睛,使你们知道祂的恩召有何等指望,祂在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀;并知道祂向我们这信的人所显的能力是何等浩大,就是照祂在基督身上所运行的大能大力,使祂从死里复活,叫祂在天上坐在自己的右边,远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的,和一切有名的;不但是今世的,连来世的也都超过了。又将万有服在祂的脚下,使祂为教会作万有之首。 教会是祂的身体,是那充满万有者所充满的。”

如果你的祷告内容被发表了,你会怎么想?

这岂不是一个极具吸引力(还会有点吓人)的想法吗? 如果你的祷告内容,不知何故,被放到网上,广为流传,你会怎么想?你的祷告内容是否值得阅读?它们是否可与圣经相比,或只适合刊登在八卦杂志上?

如果祷告是表达你的心声,那么,你的心想要说的是什么?

我经常告诉别人,我只知道两种有效的方法来学习祷告。

首先,聆听别人的祷告,特别是那些有祷告经验的弟兄姐妹的祷告。当我在祷告小组里聆听别人祷告时,内心就得到坚固。 有时,当我分心、担心或疲惫不堪时,听了别人的祷告后,我的心便会慢慢地温暖起来,预备好自己进入“祷告的状态”。

第二,借着研读圣经中一些属灵伟人的祷告来学习。借着神的教导来学习祷告,是一个很好的开始。祷告生活能反映出个人的属灵生命,它是灵魂的温度计。如果你想知道一个人所信的是什么,从他所祷告的就能明白。平常他可以说许多动听的话来粉饰,但是当他向神祈祷时,他的心意思念就无所遁形了。

借着研读圣经中一些属灵伟人的祷告我们来学习。

有了这个概念后,让我们回到保罗在以弗所书1章15-23节的祷告。祷告的中心是在17节 “使你们真知道祂”,整个祷告的重点,就是“使你们真知道祂”这句话!保罗祷告,好叫以弗所教会的弟兄姐妹真知道神。也就是说他写信并为之代祷的对象,是对神有一些认识的弟兄姐妹。他的代求是:“主啊,我为那些已经认识祢的信徒代祷,好叫他们对祢有崭新和更深的认识,真正知道祢是谁。”英文字“know”在希腊文当中有不同的单词,可被翻译为“知道/认识”。第17节的经文里包含了这个动词,它的意思是更深地,亲自地认识。例如,我认识现任的总统,我知道他是谁,也知道他的样貌。如果你拿着总统的照片给我看,我会说:“这人就是我们的总统。”但我并不认识他本人,他也不认识我,我与他的关系是完全陌生。但我也可以说:“我认识我的妻子”,这是另一种截然不同的认识。经过数十年的婚姻关系,我和妻子之间有非常深入、很个人、很亲密的认识。这就是保罗在经文里,为以弗所教会弟兄姐妹祷告,好叫他们真知道神的那种认识。

如果你熟悉以弗所书,就会知道以弗所书第1章的第一部分3-14节,是对神的赞美诗。之后,就是保罗为以弗所教会的代求,求神帮助他们真知道祂。当中的意义是:首先, 保罗向以弗所教会的弟兄姐妹阐明神的真理,然后为他们代祷,求真理进到他们的内心。在第3节他说:“祂在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气”。 所以,我们的祷告不应只求:“主啊,赐我们新的福气”,而是求神“帮助我们确知已拥有的属灵福气”。我们不是求神“赐我们新的真理”,而是求祂“帮助我们经历已知的真理”。属灵真理可以是头脑上的知识、学术性、冰冷,和形式上的认识, 没有感情。 所以保罗祷告:“主啊,引导他们有渴慕真理的心。”“主啊,他们是认识祢的,求祢叫他们有一颗个兴奋、雀跃的心来认识祢。”

一、所代求的:“使他们真知道祂”

“求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂”(以弗所书1章17节)。

一位经历了严峻考验的朋友曾发给我一封电邮。 他说,苦难改变了他对认识神的看法,使他明白当中的真谛。 他提到认识神的三个层面。

第一, 经历层面。所有认识神的人,都有一些可以帮助别人的经历。 

第二, 知识层面。 这些知识是来自教会聚会、听道、读经、阅读一些高素质的书籍、在基督教书院或神学院进修。大多数人认为知识层面是属灵生命中的更高层面。 我的朋友却说:“我尝试以知识的层面来真正认识神,但似乎还不足够。” 

第三, 智慧的层面。 这层面唯有借着祷告才能达成。他在这方面提供了很有帮助的见解:

“我们会开始逐渐放下自己的私意,以属神的眼光来看待事物。唯独来自祷告所得的智慧,才能享有平安。当中的过程是无法衡量、解释和理解的。 真正认识神的先决条件不是来自我们的经历和知识。我看到祷告提升了一些没有学问、没有受过神学训练的人,使他们享有平安,且得着智慧的心。然而,某些博士级的神学专家可能拥有丰富的头脑知识,但他们的内心却是空洞的。有智慧的祷告,使我们少求“自己的祝福 ”,更多的求神“帮助我看见祂要我学习的是如何与神有更紧密的关系。”

我看到祷告提升了一些没有学问、没有受过神学训练的人,使他们享有平安, 且得着智慧的心。然而,某些博士级的神学专家可能拥有丰富的头脑知识,但他们的内心却是空洞的。

然后,我那位朋友附上一首古旧的赞美诗,《祷告良辰》的歌词。 虽然我已经听过和唱过这首诗歌很多次,但是当中特别有一节的歌词,在我的脑海中挥之不去:

祷告良辰,何等欢欣, 

如生两翼向主飞奔, 

在主面前倾心吐意, 

主按真理信实垂听。

遵主命令寻求主面,

信主言语靠主宏恩,

一切挂虑全交托主,

欢喜等候祷告良辰。

神邀请我们寻求祂的面。 神要我们真知道祂。 我们的天父并没有向我们隐藏祂自己。唯独借着祷告,才能使我们常与神有亲密的关系。这是保罗祷告的重点 ——与神有第三层面的关系,这关系不是依赖知识或经历,而是借着智慧,寻求主的面。只要你想,只要你愿意付出代价,任何人都可以与神建立这种关系。

二、:“你们心中的眼睛充满光明”

“求我们主耶稣基督的神,… 照明你们心中的眼睛…”(以弗所书1章18节上)

这是祷告的核心。在新约圣经中,“你们心中的眼睛”这句话只出现过一次。这句话的蕴含的重要真理,是我们必须注意的。人的心中有眼睛吗?保罗说“你们心中”,不是指那位于胸腔内,负责全身血液循环的心脏器官。“内心”这个术语是指我们所谓的“真我”。真我,就是为人生做决定的地方。你的人生价值、人生方向,以及每天如何过活,都是取决于你的内心。每一个重要的决定,都是发自你的内心。你心中的眼睛可以是开启或是关闭的。你心中的眼睛若对神的光是关闭的,就见不到真光,你就会因为黑暗而眼瞎而跌跌撞撞,一生所做的抉择都是胡涂、愚蠢的。你陷入罪的网罗里,你违背了神的律法。最终,你跌入罪的深渊中。你一次又一次地犯同样的过错,你一次又一次陷入毫无结果的感情关系中去。为什么会这样?皆因你心中的眼睛是关闭的,以致你对道德标准模糊不清。在你的人生里没有神的光。虽然你能看见,但同时你却又是个瞎眼的人。也就是说,你肉眼的视力正常,然而,你心中的眼睛却看不见神的光。世上有很多这样的人。他们有正常的视觉官能,但属灵的眼睛却是完全失明的。

当我们心中的眼睛是关闭的时候,我们就会对道德标准模糊不清

我认为很多基督徒的人生都是这样子。他们认识神,但他们心中的眼睛只充满世俗的事情,他们对真理是瞎眼的。让我举一个例子:有一个年轻的基督徒,他自小在基督教家庭长大。他长期参加教会聚会、主日学、暑期圣经学校、儿童和青年小组。后来,他上了大学,独立了,认识了一位女朋友,二人开始约会。很快他们就发生性关系。当他的父母知道后,父母感到愤怒、担心和不安,不知道该怎么办才好。他的父母以争辩、嘲笑、威胁和引用圣经的教导,用尽办法也不能改变儿子的心态。他的问题是出在哪里呢?就是:他心中的眼睛看不见神的真理。除非那心中的眼睛被打开,见到神的光,不然的话,就算是用尽世人的方法,也没法改变他的内心。

在这一节经文里,我们看到一个叫人得自由的真理。保罗为以弗所教会祷告:“你们心中的眼睛能被打开。”另一个译本是:“以致你们心中的眼睛能被光明所充满。”唯独来自圣灵的超自然力量才能将瞎了的属灵眼睛打开。只有圣灵才有这样的大能,祂是我们盼望的根源。因此,我们要为子孙、家人、朋友,以及那些远离神的家人祷告。当我们的子女渐渐长大,我们的教诲对他们产生的作用也越来越少。我们不能强迫他们顺服,因为我们不能强使他们的心改变。可是,我们可以向神呼求:“主啊,求祢张开他们心中的眼睛,帮助他们能够看见真理的光。”

以基督为中心的生命

当尤金. 彼得森在为The Message(英文圣经的一种版本)圣经翻译这段经文的最后一部分时,他加上了这样一句非常独特的话:“

在这一切的中心,是基督在教会掌权。要知道,教会不是世界的附属;世界才是教会的附属。”

一般人会以两种截然不同的方式看待世上的一切。或是以世界为首、为中心,基督为次;或是以基督为首、为中心,世界为次。很多基督徒认为世界才是最重要的。他们把基督当作生活中的附属品。但是只有我们把基督放在一切的中心,我们才能真正看清世界的真相——它不过是次要的。

在这一切的中心,是基督在教会掌权。要知道,教会不是世界的附属;世界才是教会的附属。

我曾与一位在这方面有思想挣扎的朋友交谈过。我想他解释,为基督而活就像足球队员面临比赛的时候,是选择坐在场外的板凳上,还是进场比赛?二者只能选其一。我继续说:“你的问题就是,在你应当进场事奉神的时候,你反而选择坐在场外的板凳上,偷懒耍滑头。比赛进行时,这些后备队员所做的都是些无聊的事、嬉戏、胡闹、互相开玩笑来打发时间。相反你若是决定进场比赛,就不会有时间做这些无聊的事。”

如果我们发现教会的年轻人乱搞男女关系,或者在周末以酒精消磨时光、欺骗、抄近路、反叛、提不起劲,他们的这些行为反映出的是一个更深层次,更根本的问题——这些年轻人从未真正委身于耶稣基督。当他们应该进场服事主的时候,他们却坐在场外的长凳上。我敢肯定,一旦他们愿意开始事奉神,以基督为他们生命的中心,就根本不需要有人来提醒他们不要乱搞男女关系、不要在周末喝得酩酊大醉。他们不会再做这些事情,因为他们心中的眼睛被神的真光所充满,他们被神改变,成为一个新造的人了。

我们常常为这些年轻人的行为过于担心,而不去对付其后面真正的根源。我们应该祷告,“主啊,开启他们心中的眼睛,”因为只有当他们心中的眼睛被开启,他们的生命才会有根本的转变。那时候,他们就会拿起头盔,为神而战。他们会向主说,“主啊,无论你要我做什么我都预备好了。”

三、结果:“使你们知道...”

接下来,保罗列举了心中的眼睛被开启后会发生的三件事。第一,我们会知道……

1、神一切的赐予

“祂的恩召有何等指望”(以弗所书1章18节下)。让我们回到以弗所书1章3至14节,当中列出这指望的组成:

各样属灵的福气 (第3节)

在基督里拣选了我们 (第4节)

预定我们借着耶稣基督得儿子的名分 (第5节)

这恩典是祂在爱子里所赐给我们的 (第6节)

我们藉这爱子的血得蒙救赎 (第7节)

过犯得以赦免 (第7节)

这恩典是神用诸般的智慧聪明,充充足足赏给我们的 (第8节)

向我们显明神的计划:都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上、地上、一切所有的都在基督里面同归于一。(第9-10节)

被拣选和被预定:我们也在祂里面得(或作:成)了基业;这原是那位随己意行、做万事的,照着祂旨意所预定的(第11节)

同在基督里:你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记。(第13节)

有圣灵的印记 (第13节)

赐下恳切的圣灵:这圣灵是我们得基业的凭据(原文作:质),直等到神之民(原文作:产业)被赎,使祂的荣耀得着称赞。(第14节)

这一切都是属于我们的。是每个属神的儿女永远的产业。我们是富足的,所享的福气是无以衡量的。保罗祈祷,使我们能明白我们所拥有的是何等的丰厚。

2、神一切的应许

“祂在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀”(以弗所书1章18节下)。这是指当我们与主面对面,承受祂应许给我们一切的那一时刻。我们实在无法用言语描述那一刻所带来的荣耀。有时我们想知道天国会是什么样的。我认为那将是我们梦寐以求的一切,是超乎我们所能想象。去天国,并不是去一个地方,更像的是想念一个人。在旅途上,我可能对某人说:“我很想家。”然而,我所想念的不是家里的一砖一瓦、所铺的地毯。我不会一踏进家门,就说:“窗帘,你好,我很高兴再次见到你。饭厅,你好,我很怀念这些曾经坐过的椅子。”如果我这么说

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借着祈祷一同得帮助 2017-05-10 07:27:24

经文:哥林多后书1章8-11节

“弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了;自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。祂曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望祂将来还要救我们。你们以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩。”

亲爱的朋友们:您好,今天我们开始一个新的主题:“主啊!教导我们如何祷告!”自从多年前的911恐怖攻击事件过后,我特别强调神话语的重要性,因为唯有祂的话才是世上恒久的根基。当时我在教会推动及鼓励弟兄姐妹在一年内读完整本圣经,效果很好。可是,读完整本圣经之后,教会应如何跟进?下一步应怎样接续下去呢?

我正在思考这问题的时候,神对我说话。我不常听到神对我说话,但是在那个夏天,神的确对我说话;我虽然没有直接听到神的声音,但是祂在我的心灵深处对我说:”我要我的百姓来祷告!”于是我的问题得到了答案:教会弟兄姐妹已经用一年的时间来读神的话,接下来就专注在祷告生活方面。后来我请求教会的祷告小组,提供今年的主题标语,我看过他们提供的许多建议之后,突然想到路加福音11章1节的一句话,那就是:”主啊,求你教导我们祷告”

路加福音11章1节:“耶稣在一个地方祷告;祷告完了,有个门徒对祂说:求主教导我们祷告,像约翰教导他的门徒。” 我就以”求主教导我们祷告”作为序幕。

跟着使徒保罗学祷告

为了帮助大家学习祷告的功课,我借着使徒保罗所写的以弗所书、腓立比书、歌罗西书,以及其他的书信,研读有关祷告的教导. 从今天开始我要进行全新的讲道系列《跟着使徒保罗学祷告》。 我们要把焦点放在这个常被忽視却十分宝貴的属灵真理上,就是使徒保罗在他的书信中是如何祷告的。证道内容,有三个目标:

1)想知道保罗在他的祷告中说了些什么;

2)借着昔日使徒的祷告,想知道神要对我们说什么;

3)希望自己祷告的内容,能学效使徒保罗的祈祷.

想学习如何祷告,必须先做到两样事;

第一、要从实际祷告中学习祷告,开口和神对话, 这是最基本的。当我们带着一颗真诚的心,奉主耶稣的圣名开口祷告,用话语向神求,祂必垂听我们的呼求,祂不会拒绝我们。

第二、要听别人如何祷告,跟着学习。 对于初信主的基督徒来说,这是一个很重要的步骤。我鼓励初信主的基督徒加入小组,先留心聆听其他组员的祷告。这样很快就能学会如何祷告。我们不但要从开口实习祷告中学会祷告,也要从聆听别人的祷告来学习祷告。

在进行这一系列的讲道的时候,让我们从这位属灵伟人,使徒保罗的身上学习如何祷告。我们要来听听这位最伟大的基督徒——使徒保罗——是如何祷告的。之后我们的祷告必定会有更新和改变。

提到祷告,我们当中的许多人就好像永远停留在属灵幼儿园里一般没有长进。有很多基督徒的祷告内容永远只停留在 “赐福给某某人”的层面上,他们的祷告通常是:”主啊!赐福我的子女,赐福我的妻子,赐福我的丈夫,赐福我的朋友,赐福我的教会,赐福给生病的人,赐福给穷人,赐福给传教士;主啊!祢是无所不在的,赐福给各处各民。”当然这样的祷告若是出于真心,也没有什么不对的地方。神的祝福实在奇妙,我们求神大大地祝福别人。但是除了祝福别人,我们还有更多可以为他们代祷的。保罗的祷告会挑战我们的祷告,使我们为别人的祷告更加深入宽广。

今天的讲道只是一个引言,所以我不会在这里对保罗的祷告作深入探讨。我将在下次的讲道中,向大家更深地分享使徒保罗的祷告。我希望借着本篇的信息,让你们晓得祷告的大能。在结束时,我邀请你为我祈祷。

我引用哥林多后书1章8-11节的经文作开始。该四节经文是描写保罗前往亚西亚省(也就是现今的土耳其国)传教时遇到的可怕经历。虽然我们不知道当时保罗所遭遇的苦难是什么,可能他在该地遭受到一群反对耶稣的极端犹太人领袖的攻击,也有可能他正在患病之中。不管他遭受的苦难是什么,哥林多教会的人知道保罗的状况,他们明白保罗面对可能致命的严酷考验。但是保罗仍然告诉教会弟兄姐妹,神的拯救会来临,并且请他们持续为他祷告。

三个关键词

在这段经文中有三个关键的短语能帮助我们更好地明白这段经文的意思。第一个短语是在第八节里,当保罗说,“我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。”短语“被压太重”的希腊文意思是指一个足以压垮人的重担,好像一个人,背了200-300磅(90至136公斤)的重担走在路上。这重担远超过了人体所能承担的,每走一步,身体的疼痛就越增加。最后因实在走不动了,不得已把担子放下,这就是保罗当时的感受。“力不能胜”的希腊原文里有“huperbole”这个字,英文的“hyperbole”就是从它来的,意思是“夸张的陈述”,是指绝望的情况已超越了正常的范畴,保罗的绝望已经是 ”力不能胜”。他从来没有像现在这样感到全然的无助,以至于断定死亡迫在眉睫。

第二个关键的短语是在11节里,在那里保罗用“你们以祈祷帮助我们”来鼓励哥林多教会的弟兄姐妹。这一短语实际上是由三个希腊词(sun,hupo,ergon)组成的一个复合词,有在某个前提下,彼此同工的意思。总的来说,就是一起合作去帮助有需要的人。我们再回到上文提到一个背负重担的人,这就是保罗在亚西亚的遭遇。他说到哥林多教会弟兄姐妹以祷告“托住”他的重担,他们彼此与主同工。借着众人的代祷,他们“举起”保罗所负的重担。诚然,他们的祷告救了保罗的性命。

第三个短语告诉我们结果:“好叫许多人为我们感谢!”,虽然它已经很清楚地阐述当中的意思;但是在希腊文中多次用“脸孔、众脸孔”这个词来表达,这是英文译本没有翻译到的。“脸孔、众脸孔”这个词在哥林多后书总共出现八次,每一次都表达出它的真正意思。因此这个短语也可以翻译为:“许多脸孔都露出感谢的表情!”想象一下,当哥林多教会的弟兄姐妹得知他们的祷告蒙应允,保罗情况好转的消息时,所呈现出来的一张张喜乐脸孔的场景。众多的脸孔仰望神,以感恩和赞美来回应神垂听他们的代求。

单单信靠主

我们在从这段经文中,晓得祷告是包括几方面:

首先,要有迫切的需要。第8节说:”弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。”保罗有迫切的需要,他臆测到自己好像被判了“死刑”一样。我们看第9节:“自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。”保罗的情况(身体、心灵和环境)已经极为危殆,让他自觉好像在死亡的边缘;但是神拯救了他。第9-10节说:“自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。”请留意第9节保罗说:“自己心里也断定必死的!”这句话向我们展现出一个属灵的真理。当我们遭遇苦难、或是朋友的背弃、不幸的事件接踵而来,人生跌入谷底。我们的心中不禁会问,为什么会有这种事情发生? 从经文中,我们得知个中的原因,就是神借着苦难教导我们不倚靠自己,而是单单仰望那位叫死人复活的神。这样的功课我们经常要学。

大多数人都能处理或面对人生中“不太严重的”困境。我们可以对付任性的小孩,也可以应付爱发脾气的老板、忍受感冒所带来的不适、也可以处理桌上堆积如山的文件档案。我们学会了如何面对这些日常的压力。可是,当我们面对那些自己不能克服的困境时,我们整个人就会被重担压垮、压扁了。就在这个时候,人的力量已经到了尽头,我们唯一的希望就是依靠神。而且知道如果神不帮助我们,我们就完了,所以不得不向神求救。保罗明白所受的苦难是必然的事,让他学习单单倚靠神。我们每一个人都需要学习同样的功课,不断地只靠那位叫死人复活的神。而且需要不停地学习。

当神拯救我们的时候,会发生两件奇妙的事情。首先,我们开始不断地依靠神。这正是神所希望看到的。其次,当我们在面对困难的时候,别人为我们向神代求和感恩的祷告声,将成为伟大美妙的和声围绕着我们。因此我们从迫切需要,到向神呼求,再到赞美,当神回应我们的祷告时,为我们代祷的弟兄姐妹也和我们一同经历整个过程。

祷告的流程

约翰.派伯牧师,在他的讲道中谈到“祷告的流程”,他从使徒保罗的受苦开始谈起,以神的拯救作结束。派伯牧师说的“祷告的流程”含意深远,它的内容是这样的:

1) 保罗身陷困境; 

2) 保罗需要别人为他祷告; 

3) 教会肢体为他祷告;

4) 神拯救他; 

5) 教会肢体同心合意地向神献上感恩。

保罗起初是感到悲观、绝望,甚至生命受到威胁的情况,继而整个教会肢体同心合意地仰神,最后一同向神献上感谢和赞美。

我喜欢把这种关系想成一个“祷告的三角形”。试想像,这个三角形的顶端是神,而保罗和会众的关系,分别以三角形的底部左右两旁为代表。保罗遭遇苦难,然后他把消息传给哥林多教会的弟兄姐妹,请他们为他祷告,教会因此而火热地联合起来,同心合意为使徒保罗祷告。神垂听众人的代祷,祂差派天使拯救保罗。保罗的重担被释放后,他将好消息传给教会,众肢体一同感恩赞美天父。这关系就是:

保罗→教会→神→保罗→教会→神!

我们以祷告来荣耀神

当我继续思考保罗、教会、神,这三方面的祷告关系时,一个宏伟的真理猛然进入我的内心,我从未如此清晰地明白过。那种感觉就好像被圣灵扇耳光一样,所得的启示是何等的美好。这三方面的关系引申出了一个简单但是深邃的真理;那就是当我们为别人祷告的时候,神就大大地得到荣耀。从来没有想过借着代求来荣耀神。现在我列出至少五个理由来阐明,借着代祷来荣耀神这一真理:

第一、 以基督的样式来回应别人的需要,让神得荣耀。

第二、 为别人代求是展示出我们相信神的道,要为万人祷告的教导。

第三、 基督的肢体彼此为有需要的肢体互相代求,以致神得荣耀。

第四、 我们借着祷告,与神同工;当我们软弱的臂膀和神全能的臂膀连结后,各处都有神迹奇事发生,所以神因此叫祂的名得到荣耀。

第五、 我们为祷告蒙应允,神的供应而感恩,以致祂得着荣耀。为别人代求是合乎神的心意,也是尊贵的服事。有些时候我们感到为人代祷是一个重担,或者认为以“实际行动”比代求更能帮助别人。然而,这种想法是不对的。当我们花时间为人代祷的时候,神就会得到大荣耀;因为当我们代求时,我们也在归荣耀给我们在天上的父神。

关于祷告的两个功课

让我们以两个简单的真理作总结:

1) 我们借着代求,与神同工,帮助有需要的人。

代求就是与神同工。当我们为别人祷告时,就是与那位在宇宙里满有能力的主宰连系。这是何等令人兴奋、雀跃的事。祷告时,我的动机要纯洁、信心要坚定、心思意念要集中永恒的事。借着祈祷,我就是与那位全能的神、创造天地的主,彼此结连。当我们不晓得如何祷告,圣灵必帮助向神祈求。罗马书8章26-27节:“况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息替我们祷告。鉴察人心的,晓得圣灵的意思,因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。”我以祷告,与神同工,祝福别人,在世上扩展祂的事工。借着代祷,打破黑暗势力,神的光将撒旦击回牠的阵营。这就是 “软弱圣徒屈膝祷告,恶魔见到发抖败阵”的情形。

2) 蒙神应允的同心祷告,让我们经历当中的莫大喜乐。

这段经文让我们想到一些信徒有时会问:为什么教会强调一起祷告?私祷与公祷,不是有同样的果效吗?为什么我在骑自行车,你在驾车时不能祷告?我、你都可以这样的祷告。不论何时、何地、任何情况下,我们都应该祷告。可是,这并没有包括祷告的全面性。当我们一起祷告时,至少有两件事情是我们在私祷中不能经历的。

首先,当我们一起祷告的时候,我们的信心就能彼此坚固。我们在祷告小组里,当中有信心稳固的,亦有信心不足的,以及信心一般的组员。当我们祈祷时,个人的祷告能够互相激发、勉励别人。这样,借着公祷,弟兄姐妹的信心就能够彼此坚固。散会时,我们的信心比起刚来聚会时就更加牢固了。

第二、因为在代求中,我们一同经历当中的难处,等待神的供应。当祷告蒙神应允时,众人的喜乐就会倍增。我很肯定,我们都有这样的体会。我们可能为患重病的亲人,或者情况看来似乎没有希望的家人代求。但是当医生说:“今天,病人的病情有好转,这是我不能解释的。”好消息传到那些长期为病人恳切代祷的弟兄姐妹那里时,他们将会带着欢笑、开心的眼泪,互相拥抱、击掌庆祝。当我们一起祷告时,我们的喜乐就更大、更久,更能与别人分享。



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