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亲历:美国妇女婴幼儿营养计划(WIC) 2017-08-20 13:39:07

写这篇文章的起因是这张令人心碎的照片:


IMG_3967.JPG





美国妇女婴幼儿营养计划(WIC


WIC 是妇女婴幼儿的缩写。它隶属于美国农业部(USDA)。全称为妇女婴幼儿营养辅助项目。WIC 不仅仅针对需要的母亲,也帮助所有需要的低中收入的孕妇,照顾婴幼儿的父亲,祖父母,寄养家庭,继父母,和监护人。另外也帮助拿食物券的人们(SNAP)。打开此项目的网站,页面上明确指出:WIC 严禁任何针对种族,肤色,国籍,性别,残障,年龄的歧视,以及针对过去民权运动的报复行为。后面就是投诉电话和方式。


我怀孕两三个月时,刚刚买了新房。 正在搬家期间,突发了911 我清楚地记得当时我的电视还没有从旧家搬过来。先生电话告诉我说飞机撞上双子座,我到邻居家去看现场直播,当时以为只是个偶然的飞机事故,然而紧接着我就看到了令我目瞪口呆的惨剧。事件发生没多久,先生公司便宣布关门。当时举国上下经济下滑,无数刚刚起步的高科技公司如同寒风中瑟瑟发抖的秋叶,随时有被吹落的危险。四处找工是下一步的行动,也就意味着我们要再次搬家,因为周围再没有类似的公司。但是以我当时的状况我们是无法做到的。当留守家属吗?已经有不少人被迫变成了空中飞人。而家里除了先生,我如果生产,再无人照顾。所以考虑之下先生就此打消了找工的念头。暂时安心在家里陪待产的我。


公司提供的补偿用完后,我们申请到了联邦低收入家庭健康医疗保险。这个保险包括了从我待产的孕检,产前的系列培训,包括先生一起参加的实际操作课程,生产的全过程,我私人妇科医生和女儿预定的儿科医生的一切费用,医院护士,麻醉科医生,住院的费用,产后的母女体检,喂奶的指导护士,家访的护士,甚至包括心理医生。


所有费用我们一个子儿也没掏。开始我还有些内疚,后来转眼一想,我们并不是白拿的,先生这么多年可是一分不漏的交了税的呀。


我不记得是谁,也许是我的医生?告诉我每个州都有个WIC项目我可以有资格申请。于是我就加入了这个项目。


我听说这个项目的建立是针对很多单亲,失业的家庭,更主要是一些低收入的包括新移民甚至非移民,她们很多因为收入的缘故很容易忽略对母子健康的重视。这个国家视所有儿童为国家的宝贝,决不允许受到轻视,无论发生什么。


我看到在领取食物营养券的地方常常有很多拉丁裔。一个母亲拖着几个小孩。英文也不会。但是工作人员没有因此呈现任何的不耐烦。她们基本都会西班牙语。我定期去领取一摞的补助券,有奶票,婴儿配方奶粉票,有给母亲的各种营养品票,包括早餐谷物票。奶酪。。。蔬菜水果,花生酱,豆类等等。除了营养补助,还有支持教授喂养母乳一项;还有营养咨询,购物指南,婴幼儿食谱,和针对私人专门定制的营养指导。


拿到食物卷,并不意味着你可以随心所欲的买。一定要去买指定的,那些食物架上标志着WIC 的。所指定的食物一定是最最健康的,就是保证低糖,低脂,低盐,最少添加物,最多营养的。而不是那些花花绿绿包装的口感最好的。很多低收入的新移民可能因受教育少而不懂如何科学的保健,语言不行的更无法及时通过书本和上网获取知识。这对于她们来说无疑是巨大的帮助。


WIC工作人员尽心尽责,医院的医生,护士们细心体贴,严格保证每一个体检项目,我们出出进进总是如沐春风。


产后,护士登门拜访,看看新手母亲有任何问题。当时我因频繁哺乳造成乳头火烧火燎,几乎破皮。幸好护士及时到访,告诉了我一个特别简便的方法,使我的前胸及时脱身于“水深火热”之中,每天数次哺育小女变成了一种享受。要知道哺乳破皮的造成感染得了乳腺炎的母亲会十分的痛苦,宝宝也因此而喝不上母乳。而母乳哺育在这里是被鼎力支持和大力提倡的。


那期间我们也卖掉了一个康斗,来作为我们这些日子的生活费用。先生除了照顾我,就在后院移花种草种蔬菜水果。等小孩几个月时先生找到了一个在州首府的工作,一周回家一次。从此告别了拿WIC券和依靠联邦家庭医疗保险的日子。


我的感想就是这个国家对每一个妇女儿童,无论她们是什么阶层什么背景什么收入都是一视同仁受到严格保护和照顾的。文章开头那个照片里的惨状在这里是见不到的。这是一个国家真正强大的标志。所有人所纳的税可以被清楚地看到用到了什么地方。我们作为纳税人自己也在需要时及时得到了照顾。在这里,人们可以真真切切感受到所交税款通过各种形式反馈给了人民:医保,低保,免费教育,等等。官员贪腐基本绝迹,对外撒币必须议会批准,政府本身开支被限制到了最低值。这里,人们可以感觉到人民和国家是一体的。我们就是国家,国家就是我们。热爱国家成为热爱我们自己的同义词。



我们搬家后,房子租给了一个单亲母亲,她后来接二连三地生了几个孩子,一直享受着政府补贴。日子过得相当滋润。又开爬梯又出游的。情况和我们有所不同。政府承受了巨大的财务负担来养活钻政府空子的另类群体。当然这是题外话。





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文章评论
作者:lztao 留言时间:2017-08-22 07:53:29

支持合理的实用国家福利;但是反对滥用政策的人。见到太多滥用福利的人。楼主自然是合法使用者。

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作者:云乡客 留言时间:2017-08-21 20:36:34

“国家对每一个妇女儿童,无论她们是什么阶层什么背景什么收入都是一视同仁受到严格保护和照顾的。”

这是最最重要的一点!

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作者:雪山下的绛珠草 留言时间:2017-08-21 12:56:28

刚刚看了微信群里分享,中国的餐厅以衣着近乎裸体的妇女做招来,实在是把中国妇女的地位贬到最低最贱,看到艺萌这一篇,感觉真是冰火两重天,天堂和地狱。

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作者:巴山人 留言时间:2017-08-21 11:35:12

艺萌好文!看到过很多北美女性写的有关社会福利的亲身体会,你这篇是写得最好最感人的。资本主义国家这个词已经被妖魔化,它的真实名字应该叫民主自由国家。只有在这里,妇女儿童和弱势阶层才得到了最好的社会关怀。你的真实感受也是最鲜活最有说服力的民主启蒙教材。谢谢!

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作者:lone-shepherd 留言时间:2017-08-20 18:38:05

艺萌的情况说明了社会保障系统的重要性。没有那个低收入医保、没有WIC,艺萌一家肯定要渡过一段更加艰难的日子。

而后来搬进来的那个单亲母亲则是另外一种情况,说明社会保障系统总有被abuse的可能;话说回来,她的日子总不如有有正式工作的中产家庭吧。

谢谢艺萌的分享。

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