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美国只有两样东西比中国贵 2019-03-11 09:36:50


美国只有两样东西比中国贵


作者:余晓平


有段时间中国一直在热传美国的物价低于中国,特别是生活必需品方面,甚至换算成同一种货币都低于中国。从整体情况来看,美国人各项消费的支出所占收入的比例要远远低于中国人。


有人提出来疑问说,那美国人收入那么高,消费那么低,钱都到哪里去了呢?


我过去曾经介绍过,除了供房这种投资行为以外(只有租房是消费行为),大部分钱流向保险费。实际上这更是一个奢侈的消费项目,保险买得多,生活的保障就多,对于穷人来讲,只有政府给予的低保,而富人每年有巨额的保险支出。关键在于美国保险项目的性价比要远远高于中国,因此说,对于一个普通百姓来说,在美国生存要比在中国舒服。


美国只有两样东西比中国贵


如果考虑到支出占收入的比例,同时考虑到性价比,那么据我观察,美国只有两样东西要比中国贵,一个是知识产权,一个是人工。对比两个国家的物价其实意义不大,因为那是别人的国家,没有道理让中国人自由地去居住,就像你们家的床不能让我睡一样。


但分析别人为什么价格便宜很重要,这样有利于把自己的价格降下来。我觉得是资源配置问题,市场自由化促使价格能够精确迅速地把资源配置到最优的地方,这样整个社会就大幅减少浪费。我们选出来两项在美国比中国贵的地方来分析,西方发达国家如何来配置资源。

首先是知识产权。


美国的生产效率为何高?内需为何那么大?国家为何那么富有?完全和这个民族的创造力有关系。这个创造力不但体现在物质生产上面,同时在精神文化,娱乐消遣等所有的方面都能够淋漓尽致地体现出来,那么这个社会就高效产出,同时又有强大的内需消耗,加上资源配置最优化,这是所有西方国家走向发达的关键。


如果到现在为止还有很多人竟然觉得美国的发达是靠掠夺而来,那么你受穷显然是必然的,因为你没抓住关键问题。


那么如何使自己的国家充满创造力?唯一的办法就是需要保护所有创造出来的东西,那就是保护知识产权。


这是一个连国家制度都在山寨西方的中国所不能想象和理解的,在美国一张新计算机游戏光碟要卖到四五十美元,《阿凡达》的光盘甚至不能在电影上映期间发售,过去中国盗版市场几乎与美国正版同步,只卖到5元人民币,现在更简单了,从网上下载是一分钱都不用花。


五十美元减去五元人民币(制作成本)几乎等于这东西的知识产权,试想你如果是一个研发团队里面的成员,辛辛苦苦干了一年,盗版就等于把你的劳动偷走了,你还干这种创造性工作吗?人家《阿凡达》拍了十年时间呢。


这就像你种了一年的地,秋收的时候一夜之间被小偷给偷走了一样,那你还种地吗?关键是没人种地,粮食从何而来?没有人发明创造,人类怎么前进?所以美国人恨死了中国的盗版。

下面说说人工费。


这是唯一一项对短期游客不利的地方,因为大部分能带走的有知识产权的东西在中国都有盗版,你不买就没有什么不利的地方,而人工费用高却体现在停留美国的任何时候。那么人工费为什么会高,其中的意义在哪里?这项费用其实主要是针对美国居民的,人工费用高会不会对生活在美国的居民造成生活上的影响。


其实人工费用高是一个双向的标准,因为你在享受别人的人工时,同时你也可以是一个人工劳力的出卖者,劳动力是一个除残障人士以外每个人都能拥有的东西。这是一种奖励人们勤奋,促使社会资源最优分配的方法。


我们下面举例说明人工费高的结果如何降低社会的浪费。


假如你在超市买一个简陋的吊灯,价格可能也就是五十美元左右,同样是你自己不会安装的情况下,在中国你只要花20块人民币找个人来安装,而在美国上门安装费至少在30美元。(这是十年前我离开中国时的价格)那就会逼着你自己动手安装。


在美国的这些上门安装的都是持牌电工,他们主要是应对电路改造,如果上门安装电灯这种事假如不动电路,属于极其简单的劳动,价格低了你就会滥用。


那么我们就可以看出来这件小事促进了两个问题,一个是简单劳动尽量用最节俭的办法来解决,那就是自己看一下说明书,自己动手安装。还有一个就是中国人也在逐步与国际接轨的——行业标准问题。


为什么美国DIY那么盛行,表面上看是像安灯一样,找个节俭的办法,其实不仅如此,而是因为行业标准非常统一。


所有的接口,所有的配件都由于行业标准而能够轻易地拼凑起来,这才是节约社会资源的一个重要环节。大部分人的眼光只停留在接口标准上,其实远不仅如此,很多标准在建房的时候就开始考虑了。


大部分人家里的天花板上都有预留埋线,不用的时候会用塑料片盖上,接口以外的部分都是标准接线。自己能够安装是因为本来就有线埋在那里,这就牵扯到建筑行业标准问题。




美国保持先进的秘诀


人工费贵非常有利于穷人,更加促进一个没有本事的人变得有本事。


比如说扫院子剪草,这个工作简单吧,人工费相对算是最低的,穷人院子自己扫,就没有这项支出。而富人院子特别大,只能让别人来剪。


如果你什么都不会,这种门槛低的劳动由于人工费基点高,所以比在家闲着好,那么你就会找时间去干这种工作。干这种事的时候发现如果要是学会修剪树枝,可能会挣得更多一点,如果再深入学习园艺技术,那工资可就快和刚毕业的大学生媲美了。


我一个朋友家里的一个院子不大,但是修剪得像苏州园林那样,园丁每周来一次维护,猜猜他要为此支付多少钱?每月一千多美元(一家就这样),你就可想这园丁每月挣多少钱吧。


因此劳动力市场的价格从简单劳动的高起价,到复杂劳动的价格升级,把一个原本没有什么能耐的人诱引得走入劳动市场。


特别美国是一个高福利国家,如果劳力价格太低会导致人们宁愿在家里领救济金。 


那么有人说那我干脆到美国去当园丁,或是帮人安电灯。这又与市场有关系,由于人工费贵,人们都宁愿自己干,所以市场就变小......



就这样,价格给市场一个精确及时的信号,以利于资源迅速配置,这里资源的概念包括了人的劳力资源。在这个劳动力能够卖出好价钱的地方要是还挣不到钱,那可真的就是个人的问题了。


一个良好的社会鼓励两种人,勤劳的人和富有创造力的人,这就是美国先进的秘诀。

备一支冲锋枪。一天,出发前,一位纳西族老乡搭我们的车去维西。那天路上积雪很大,雪下的路面坑洼不平,车子行驶一段就会被雪坞住。我们不得不经常下来推车。就在我们又一次下车推车的时候,一群褐黄色的东西慢慢向我们靠近。我们正惊疑、猜测时,纳西族老乡急喊:“快、快赶紧上车,是一群狼。”司机小王赶紧发动车,加大油门……但是很不幸,车轮只是在原地空转,根本无法前进。这时狼群已靠近汽车……大家看得清清楚楚——8只狼,个个都象小牛犊似的,肚子吊得老高。战士小吴抄起冲锋枪,纳西族老乡一手夺下小吴的抢。比较沉着地高声道:“不能开枪,枪一响,它们或钻到车底下或钻进树林,狼群会把车胎咬坏,把我们围起来,然后狼会嚎叫召集来更多的狼和我们拼命。”他接着说:“狼饿疯了,它们是在找吃的,车上可有吃的?”我们几乎同声回答:“有。”“那就扔下去给它们吃。”老乡像是下达命令。从来没有经历过这样的事,当时脑子里一片空白,除了紧张,大脑似乎已经不会思考问题。听老乡这样说,我们毫不犹豫,七手八脚把从丽江买的腊肉、火腿还有十分珍贵的鹿子干巴往下丢了一部分。狼群眼都红了,兴奋地大吼着扑向食物,大口的撕咬吞咽着,刚丢下去的东西一眨眼就被吃光了。老乡继续命令道:“再丢下去一些!”第二批大约50斤肉品又飞出了后车门,也就一袋烟的工夫,又被8只狼分食的干干净净。吃完后8只狼整齐地坐下,盯着后车门。这时,我们几人各个屏气息声,紧张的手心里都是冷汗,甚至能够清晰的听到自己心跳的声音……我们不知道能有什么办法令我们从狼群中突围出去。看到这样的情形,老乡又发话道:“还有吗?一点不留地丢下,想保命就别心疼这些东西了!”此时,除了紧张、害怕还有羞愤……!作为战士,我们是有责任保护好这些物资的,哪怕牺牲自己。但是现实情况是我们的车被坞到雪地里出不来,只能被困在车里。我们的子弹是极有限的,一旦有狼群被召唤来,我们会更加束手无策。我们几人相互看了一眼,迟疑片刻,谁也没有说什么,忍痛将车上所有的肉品,还有十几包饼干全都甩下车去!8只狼又是一顿大嚼。吃完了肉,它们还试探性的嗅了嗅那十几包饼干,但没有吃。这时我清楚地看到狼的肚子已经滚圆,先前暴戾凶恶的目光变得温顺。其中一只狼围着汽车转了两圈,其余7只狼没动。片刻,那只狼带着狼群朝树林钻去......不可思议的事情发生了……不一会儿,8只狼钻出松林,嘴里叼着树枝,分别放到汽车两个后轮下面。我们简直不敢相信自己的眼睛……这些狼的意思是想用树枝帮我们垫起轮胎,让我们的车开出雪窝。我激动地大笑起来……哈……哈……刚笑了两声,另外一个战士忙用手捂住了我的嘴,他怕这突兀的笑声惊毛了狼。接着,8只狼一齐钻到车底,但见汽车两侧积雪飞扬。我眼里滚动着泪花,大呼小王:“狼帮我们扒雪呢,赶快发动车,”车启动了,但是没走两步,又打滑了。狼再次重复刚才的动作:“先往车轮下垫树枝,然后扒雪……”。就这样,每重复一次,汽车就前进一段,大约重复了十来次。最后一次,汽车顺利地向前行了一里多地,接近了山顶。再向前就是下坡路了。这时,8只狼在车后一字排开坐着,其中一只比其他7只狼稍稍向前。老乡说:“靠前面的那只是头狼,主意都是他出的。”我们激动极了,一起给狼鼓掌,并用力地向它们挥手致意。但是这8只可爱的狼对我们的举动并没有什么反应,只是定定地望了望我们,然后,头狼在前,其余随后,缓缓朝山上走去,消失在松林中......看完不忍思考:连凶猛的狼都懂得报恩,我们是否应该反思自身?自诩为“万物灵长”的人类,我们是不是应当让这个世界充满爱?

许多年后,假如有人问我,当年你为社会做过的贡献是什么?我会说:我转发、传播了很多充满人性、良知、散发着正义光芒的文字,我拒绝了与邪恶同污合流。

          —柴静


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文章评论
作者:大智本行 留言时间:2019-03-17 17:43:48

明明很片面,却以为自己搞明白了的笨蛋。美国如果不是后来将低中端制造业转移至海外,如果不是大量从中国、东南亚、南美洲进口廉价商品,美国可能做到“只有两样东西比中国贵”吗?!如果认为美国制度先进,那就再等个二、三十年看看吧!

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作者:天雅 留言时间:2019-03-17 02:25:09
Gao搞错了,不是plan A 和 B 大。但要另卖supplemental insurance to cover 20% 是真。还不如新移民或illegal 的Medicaid. 自付0%。
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作者:天雅 回复 白草 留言时间:2019-03-17 02:17:53
本来一直以为,Medicare是政府运行的。前几天才听说80%(plan A)原来是政府运营的,20%(plan B,还要自卖部分)一直是source out 给私人保险公司的。但就在前几年,连80%那部分也source out了。简直不明白每年交的那么多联邦税(包括social security and medicare taxes)去了那里。
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作者:体育老师 留言时间:2019-03-15 10:48:33

一个良好的社会鼓励两种人,勤劳的人和富有创造力的人,这就是美国先进的秘诀。

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作者:北京小左 留言时间:2019-03-14 18:04:59

人工、知识产权还有保险其实是一回事。就是说中美比较,美国人贵或者人比物贵或者服务贵。所以美国人整体生活好。中国只是上层和中上层好,因为他们可以享受低廉的服务。所以中美贸易战对中国下层百姓比较好,因为中国贸易盈余基本进了中上层以上的口袋,而少出口可以提高下层百姓的生活水平(实际购买力、实际工资水平)。

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作者:无云夜空 回复 无云夜空 留言时间:2019-03-12 15:14:31

或说债务是一个口袋到另一个口袋的钱,根本不是问题。

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作者:无云夜空 回复 西岸 留言时间:2019-03-12 15:12:11

债务很难影响美元的统治地位,是政治问题。

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作者:白草 留言时间:2019-03-11 21:24:50

这是中国三十年前的认识。现在美国人自己也看出来了。人工贵的后果,是资本家把工厂都迁到中国,越南去了。效率高了,工人都没工作了。保险被垄断后贵得负担不起了,质量却越来越差。

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作者:西岸 留言时间:2019-03-11 19:45:46

这次回去发现医疗保险美国贵,而且是几十倍的贵。手机服务美国贵,也是几十倍的贵。

第一项使得中国人基本人人都可以负担医疗保险,对于癌症这种大病还是不够,因为有封顶(所以有人自己买大病险),但类似透析之类的事情就很便宜了,一次100左右。

第二项使得多数人可以负担得起手机,因为就是投资一部手机的钱,之后的类似美国档次的服务费相当于每个月三美元左右。

从工业品的角度讲,只要不是进口货,对于城市人来讲还是不贵的。美国具有便宜工业品是因为美元的统治地位导致的,美国不仅比中国便宜,世界上任何国家的工业品在美国基本都比在本国便宜,尤其是欧洲奢侈品。比如香港号称免税天堂,比比同样商品与美国的价格,贵得大概四分之一到50%。

这个世界上不要以美国标准来比物价,因为世界上没有任何其他国家具有美元的统治地位,而为了获得美元,任何对美国出口的国家都不得不把价格压得比本国都低。

美元一旦因为债务而失去统治地位,美国人的生活成本上涨不是百分之几十的概念,而是一倍以上的概念。

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作者:汉卿 留言时间:2019-03-11 15:38:10

我们学过工的来美国就占了一项优势。

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作者:摩诃笨蛋 留言时间:2019-03-11 15:06:23

相应的,美国人命比中国的贵。因为事故意外等造成死亡者,美国的赔偿金额远高于厉害国,无论是绝对值还是相对值。

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