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奥巴马的艰难道路-小谈创造工作机会和医疗改革 (看今晚的国情咨文有感) 2010-01-27 21:50:01
刚刚看完奥巴马的国情咨文.感想纷呈.坐下来写点感想.

他最近的处境非常艰辛,这是不言而喻的.本来一个高度自信的总统,在没有太多预兆的情况下,被麻省最近共和党突如其来的胜利狠狠地被击打一掌. 这一失利失去了原来压倒一切的60位的超多数席,使得他众多的计划,特别是医疗改革,有被拦腰斩断的危险. 且不说,他本来居高的受欢迎度也急剧下降,媒体也更是大肆渲染民主党面临的窘境.所以,这回的国情咨文,时机有如天赐 - 奥巴马正好拿它来阐述自己的治国纲领,解疑答惑. 无疑这是一个极好的力挽狂澜的机会.

他的讲演做到了吗?

当然不可能.不可否认, 奥巴马是一位伟大的演说家,具有个人魅力的领导人.他富有感染力的演说确实让人情绪振奋.但是,这热血沸腾的激情过后,感觉,他的咨文,理想主义和激情决 心充足,但是真正能落到实处的计划,步骤却非常缺乏.

先说好的一面.今晚的亮点在于,他响亮地宣布今年的重点将是创造工作机会.这是绝对正确的.一个国家的总统,和一个公司的执行官,甚至普通的经理一样,最 重要的任务之一,是要搞好轻重缓急,这也是美国人自己最喜欢说的set up priority correctly. 奥巴马迄今犯下的最大过错就在这一点: 他没有摆对医疗改革和创造工作机会的位置.从他上任初始,他就致力推动医疗改革,而且是强行推动, 不顾民间日益上涨的反感情绪.结果呢,马塞诸塞州民主党的失利狠狠地教训了他.这可是一个传统的民主党人的州,结果在最后一分钟败给了共和党.这是美国民 众在响亮地警告他: change your priority, change your agenda!

我并不是觉得医疗改革不重要.它当然重要. 但是,当一个国家的失业率已经达到两位数的时候 (加上已经放弃找工作和不得不去做半工的人,这个数字是17%), 还有什么比这个更重要的呢? 如果奥巴马还不能从麻省的败北中听到这个振聋发聩的民意,那么,他就根本不要考虑中期选举,更不要考虑他的historical legacy. 所幸,他听到了,而且,他听到了心里, 承诺要把创造工作机会作为当今第一要务.如果他要讨好美国的中常阶级,这是容易奏效的一点.

但是,具体分析起来,他提到的具体的创造工作机会的举措,我觉得并没有惊人之举,甚至不会奏效,或者要长期等待之后才能奏效.比如他提到的未来的五年内, 要把出口增加出口一倍来创造出两百万个工作机会.这能奏效吗? 难! 众所周知,美国在劳力上不占优势,造成商品的价格不具有竞争力.这个问题在美国国内尚如此,又如何到国际市场上竞争? 现在在美国的市场上找到非中国制造的商品难上加难,你又如何创造奇迹在国际市场上去竞争?

他提到的另外一个创造工作机会的举措,是要发展clean energy. 理论上,当然是有道理的,但是,这是个长期的,复杂的大工程, 怎末能指望它在短期内奏效呢? 现在大家需要的是找到一个能在较短时间内能创造工作机会的一揽子计划.奥巴马所建议的,都达不到.也许就是没有这样的灵丹妙药.那么,奥巴马的政治生涯就 面临着极大的考验.如果明年的这个时候,失业率还居高不下,奥巴马的连任就绝对要成问题. 大家都不会忘记克林顿最最著名的这句话:

It's the economy, stupid!

希望奥巴马不要忘记这句话.我想,他是不会的. 他的挑战,就是要做到这个不可能做到的事情.但是,美国的总统就是要承担别人无法承担的压力,这是他的工 作和使命.

再来说说他的医疗改革.如上所说,他现在已经把它滞后,但是他在国情咨文上还是宣布要继续推动它.这倒没有让我惊讶. 他已经骑虎难下.这是他的signiture bill, 不可能退却. 但是, 他阐述的理由,很难让人信服. 他反复提到,医疗改革将会把赤字减少 two trillion dollars. 真的吗? 先从常理来说,你要给没有医疗保险的三千万人加保险, 只能来源于两个方面 - 要么让国家的赤字继续上升, 要么你把现在拥有医疗保险人的所享有计划加以压缩,降低. 其直接后果就是好了,大家都有了医疗保险,但是质量直接下降. 加拿大不不就是一个最明显的例子吗? 为了看个门诊要等两到三个星期的事情屡见不鲜.

如果不从common sense出发, 那好,来看看奥巴马具体的医疗改革. 他所说的减少医疗费用达两个trillion, 主要来源于两个大方面. 一是截流:  具体的举措是要改动现有的medicare 和 medicaid, 这要节约出$326 billion. 这意味着什么? 如我上面所说,就是很多本来有的benefits就没有了. 再有,截流的另外一个措施是,减少对医院接受没有保险病人的补贴. 简直开玩笑吗, 这个措施一来,医院就会想方设法不接受没有保险的病人了.医院是个商业机构,不是慈善机关. 这样做,对医疗机构是不公平的. 再比如,还有一个截流的措施是,要把整个社会里得到的生产力的提高转移到Medicare Payments. 这是很让人困惑的一点,怎末转移? 再次,理论上有道理,但是具体怎末实施?

从开源的角度而言,奥巴马的医疗改革提议现在提供医疗保险的公司,可以选择继续向员工和家属提供医疗保险, 或者可以出钱帮助员工来参加政府提供的医疗计划. 其结果呢,就是很多雇主就会放弃原来的医疗保险,而是用相对低的费用要鼓励员工参加政府的医疗保险 - 你我都能猜想得到,政府的医疗保险,如加拿大,质量是不会好到哪里去的.这就是我说的 - 最终,全民都有了医疗保险,但是质量却越变越糟. 这也就是为什么现在民众对于奥巴马的医疗改革这么反感.麻省的选民等于给了奥巴马一个下马威.
真的,群众的智慧是不能低估的.谁都不是傻瓜!

我不否认,奥巴马是一位有勇气和激情的总统.但是当这样一个大国的总统毕竟不是在你家的后花园晒太阳. 我对他的建议如下.

沉住气,越是黑云压境,越要冷静.仓促的决定往往都是错误的决定.
还有,就是, don't push your political ambition as the national agenda.
最后,就是倾听民意,倾听民意和务实.

今年对于奥巴马是极其关键的一年.对于美国,还有她的老百姓,也是同样.我们拭目以待吧.



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昭君: 奥巴马下一步会干什么?

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文章评论
作者:pearl 留言时间:2010-02-01 21:24:13
奥, 夏子,我父亲那篇是很久很久前写的了.大概十年前了吧.:) 现在父母亲可以常来看我,我也可以回去.和亲人在一起,是世界上最大的快乐!
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作者:pearl 留言时间:2010-02-01 21:21:18
夏子,欢迎来访!

关于一粒沙中看到世界,一朵花中梦见天堂的话,很体现我对生活的看法. 我希望我能在有限的生活和人生经历中看到无限和永恒 - 那就是人性的真,善和美.一直都很喜欢看你的文章,还有优美的画面和音乐. 希望多多看到你的文章!




欧阳峰, 谢谢你的留言! 我最近的感觉是, 小布什已经给留下这么一个大烂摊子, 现在奥巴马在把它变得更糟!
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作者:欧阳峰 留言时间:2010-01-31 13:48:46
对不起上面的数字写错了。“刺激套餐”总共$819B,创造3.5M个工作,合计每个工作的代价是20多万美元。
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作者:欧阳峰 留言时间:2010-01-31 13:44:22
非常同意你的观点。关于创造工作,美国目前需要的不是烧钱,而是检讨一下这个国家的发展方向。即使按照白宫原先的承诺(创造三百五十万个工作机会),那个“刺激套餐”创造每个工作的代价是两万多美元!这显然不是解决办法。而且事实上的效果比这个差得太远。例如在New Hampshire,白宫的估计是16000个工作机会。但在2009年,统计表明只有2021个工作机会!

“clean energy”也不是万灵妙药。还记得布什任上搞的玉米代油的蠢事吗?奥玛巴野心太大,但总想走捷径。这样很危险。

关于医疗改革,我同意昭君的看法,遏制费用上升是根本。但目前国会的提案在这方面几乎无所作为。奥巴马的“减少赤字”主要是加税得来的。但加税也是有限的。用在了医疗改革上,国家的其他问题就没有资源去解决了。关于医疗改革,我以前写过一篇分析:http://blog.creaders.net/fouyang/user_blog_diary.php?did=51919
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作者:夏子 留言时间:2010-01-29 22:03:18
一粒沙中看到世界,一朵花中梦见天堂
太喜欢这句話了!!因为我喜欢花,好友们(在別的网站)叫我“花仙子”,而另一个妮称叫我沙子。所以看到你的沙与花感到多美妙啊。

读了你的《父亲》非常感人,童年的美好回忆点点滴滴永記心间。听你說五年沒回家了,那一定太想念父母亲了。怎么也得抽个时间回去看看父母啊,他們也一定想念你的。我也写了父亲……現在老爸仍住在医院里。亲情永远胜过一切感情。。
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作者:pearl 留言时间:2010-01-29 11:38:04
心安是家, 谢谢你来访. 看来我对加拿大的医疗保险是存在偏见了. 谢谢你和阿寅的指正.
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作者:心安是家 留言时间:2010-01-28 18:46:31
感觉关于加拿大的医疗有很多先入之见。实际上还是一个相当不错的制度。80年代有过几个恐怖故事一直影响着大伙。去年夏天,邻居的太太乳腺癌从活检到开刀,就3星期不到,化疗放疗,一分钱不用掏。同时医疗开支占GDP9%左右。 美国是18%左右。想象一下要是你不幸丢了工作,一年的保费地多少?

美国人是发达国家里干得最辛苦的,可是全球化20年,肥了大公司的大股东和华尔街,工薪阶层收入20年几乎没有实际增长 (当然生活水准还是有显著上升,拜各国来的便宜货。在美国的华人,因为通常是读书出来的,多是双薪,显得富裕些。可万一失业碰上生病,就够呛了。

我在美国住了8年,加拿大7年。最后放弃了美国的工作搬回了加拿大,因为觉得这里的人活得更省心 更自在。这和良好的社会保障体系有关。
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作者:onetime 留言时间:2010-01-28 12:20:15
错!"真的,群众的智慧是不能低估的.谁都不是傻瓜! "事实证明,人民群众就是傻瓜!
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作者:阿寅 留言时间:2010-01-28 08:55:55
"为了看个门诊要等两到三个星期的事情屡见不鲜."

如果改成

“为了看个专家要等两到三个星期的事情屡见不鲜.”

就对了。这里有很多所谓的walk-in clinic,也就等个把钟头。不过,看专科就要等。看急诊有时候比到walk-in clinic还要慢。
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作者:pearl 留言时间:2010-01-28 07:08:52
谢谢昭君.我很同意你的意见 - 医疗改革光从保险下手,治疗不了它的长期弊端.人为的强压下医疗保险费,会直接导致医疗治疗的下降. 这里边,应该还有别的办法. 整体来说,奥巴马的医疗改革只是一个修修补补打补丁的计划,而不是彻底地修改.这从根本上解决不了问题.

阿寅, 你说得有道理. 关于加拿大医疗保险的质量,我没有硬性数据. 我所知道的情况,是从我在加拿大的亲戚和朋友那里来的. 他们的抱怨非常多.当然这不能代表全民的强况. 不过,我写博完全只代表自己的个人观点, 娱己娱人而已,没有其他目的,所以写起来离谱的情况是常有的. :) 你大可不必放在心上.
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作者:阿寅 留言时间:2010-01-28 06:23:10
还是少道听途说的好:

“为了看个门诊要等两到三个星期的事情屡见不鲜.”

这是纯扯淡!

不过不可否认的是加拿大的医疗体系有它的不足之处,但是也有它的优点,例如吃药相对便宜、住院不用花自己太多的钱等等。美国的医疗体系就不在这里评头论足了。

但是,作为写博客的人不要写的的太离谱了。

by 一在美国住了近六年,在加拿大住了12年多的人
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作者:昭君 留言时间:2010-01-28 05:44:20
Pearl:

I missed the speech last night because I had to go to work, but heard some commentary on the way back and also read some reports/excerpts this morning. I agree that his speech is again more symbolic than substantial, unfortunately. I think many people do understand that creating jobs is not easy to do, but at least he's now realizing that's the priority, not health care reform. Maybe that's a start:).

Did you notice that he now is talking about "health insurance reform", not "health care reform"? It might be a sign that he's willing to narrow the scope of the program just to get something done. But I always think simply targeting the "insurance" part of the problem is missing the big picture. If the other causes of high cost of the system aren't targeted and dealt with, this reform will indeed just be a signature move to push his agenda.
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