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海不归: 不是激流勇退的代名词 2011-03-25 22:20:30

当 万维网开辟了海归与海不归的题目,我关注着大家的发言和讨论,本来只想做一个安静的读者.可是由不得心绪万千. 我们这一代人,被时代的大浪冲到了这片沙滩,时至今日,何去何从,终于变成了一个大问题.更不用说,随着人近中年,那种远离故土, 日暮乡关的怅惘,更是久久不去.........

归,还是不归呢?

如所有发言者所言,这是一个极其个人化的选择. 是选择你的心呢,还是选择你的理智呢. 所谓西人所言, Follow your heart or follow your senses.

而我想说的只有两点.

一, 让我们面对现实 - 我们多数人实际上已经回不去了.

二, 如果是勇者,留守西方一样可以有所作为 (当然是如果你愿意奋争一把). 海不归者, 并不是急流勇退的代名词.

当 然,我说的回不去了,并不是那麽严格极端的无法回归.如果你真的归心似箭,实际上你几个月内就可以做到 - 辞去工作,卖掉房子,关闭若干帐户,你马上可以走.这是真正的follow your heart的情况. 但是我们都知道,我们大多数人,特别是拖家拉口的这批, 真正能跟随你的心的很少. 做为承上启下的中年人,我们的决定,绝大多数都是理性的,周密的判断,不仅仅是考虑到自身的前途,发展,还有家庭,子女,配偶的种种考虑.

为什么我们已经无法回去?

首先, 你比在中国当地已经稳扎稳打几十年的人材究竟有什么优势?

如果你在海外的几十年,只是做着普通的技术工作,比如电脑,普通的生化,药业 研究,或者会计,工程, 那麽你在技术上并没有什么优势. 前两年国内的千人计划, 我们多数人也是不合格的.我有朋友的朋友参加了这个计划,回去了. 他是什么情况呢? 他是博士学位,是做地质,石油开采研究的,在当时美国供职公司里,也是这项研究的技术领头人,即使已经工作多年,每年都会保证在一流地质杂志上发表两到三 篇论文. 他这样的人材,对于中国这样一个极度需要原油和原材料的国家,当然是需要的.所以他海归了.我们都认为他是应该归的. 而我们很多人,为了生计,已经偏离了当初的就业方向,集中在编程,会计,还有普通的工程科里. 这样是没有多少优势的. 因为我们都知道, 中国现在需要的只有两种人: 一是各个行业里的顶尖技术人材, 二是高级管理人材. 而我们多数人,和这两者,都不沾边.

反观在国内这 批稳打稳扎的人群, 他们只比海外的这批少喝了几年的洋墨水, 却积累了极其丰富的当地就业经验和人际关系. 他们具有天时地利人和几项. 而普通的海龟,几项都没有了,基本上出师就不利. 而我们都知道,要在国内顺利地发展, 广泛,丰厚的人脉,是不能缺少的. 而我们已经离开这么久了, 原来的一点关系,也丢失了.当然,这些年,一直有朋友和我说,我还和国内的某某科长,局长有联系啊,还有老同学啊. 我往往都不得不给他们泼泼冷水 - 这种一年写几个电子邮件, 发个贺卡, 蜻蜓点水似的联系一下的关系根本不管用. 关系都是要精心经营的,而且要有具体的利害关系加以维系,才是真实的牢固的. 你回去探亲时别人和你说的那些漂亮的大包大揽的话,能靠住的,能兑现的不多.

我们当年出国, 不是基于爱国主义. 我们现在有海归的想法,也和爱国主义无关. 我们人类是利益的动物. 水往低处流, 人往高处走. 也如游牧民族一样,一直追逐着水源. 我们终极的人生追求,无非是追求更好的生活,为自己也为了自己的孩子.我们大多数人当然也明白, 我们回去没有什么优势, 那麽又何必回去冒那麽大的风险重新开始呢? 这也就是为什么讨论海归的人这么多,讨论这么热烈,真正付诸行动的这么少的主要原因.

我们无法回去的另一个主要原因, 是因为家庭. 我们无法只为自己活着. 如果你一个人海归了, 你的配偶怎末办? 很多人的配偶在这里也有非常好的工作, 也有很好的发展. 当然你可以自己归去, 让配偶和孩子留下, 但是我们都明白, 这种不正常的家庭生活无法长久,更为鹫占雀巢的情况打下基础. 如果你的配偶很支持你,同意辞去工作,和你海归,那麽你的孩子怎末办? 让他们和你一起海归,去进入国内高度运转的考试机器? 或者把孩子送去国际学校? 这都是对孩子不利的. 而如果你的孩子已经是十几岁的中学生,那麽你让他们和你回去,对他们而言,就象把植物连根拔起,让他们远离自己熟悉和喜欢的环境和朋友,做家长的,实在无 法忍心. 所以说,海归不是只相关个人,而是关系整个家庭,是很复杂的一个选择.

再有, 就是大家已经说得很多的一个了,就是文化的再冲击. 这个我也有所耳闻. 我们在海外的这些年,我们已经潜移默化地习惯了,而且喜欢这种做事有规章,法制也完善,较少猫腻的机制. 回去了就很难保证. 不要小看这一条. 我的一位朋友在银行做事. 这两年她被委派开展国内的业务, 基地还在美国,但经常去中国出差.她经历了很多办事不走规章的事情. 且几乎每天晚上都要应酬,还要喝酒, 一年多下来, 她和我说, 她已经决定不常驻国内,因为不喜欢国内的企业文化. 她说她可以花很多的力气去适应, 但是她认为这种痛苦是不值得的. 而我们回去,一定要经历这种文化的再冲击. 你会怎么感受这个再适应的过程呢?

说了这么多, 实际上我们多数人都明白, 我们已经不可能轻易地回去, 或者根本就回不去了. 但是,这并不是我这篇文章唯一想讨论的地方. 我还有另一个观点想要说明, 那就是, 请放下怀才不遇的心情, 如果你是勇者, 你在异国他乡,一样能做出成绩.

这里实际上有一个很大的误区 - 仿佛留在西方就是急流勇退者, 无所作为者. 这是不公平的, 也是不准确的. 很多人海归, 就是因为想回去开创自己的事业,或者充当行业领头人. 而我想说的是, 如果你有勇气,而且愿意尝试, 愿意吃苦, 你在西方的土地上一样可以创出一片天空.

我身边就有不少现成的例子.

我当年商学院的一位同学, 浙江人, 清秀瘦小, 说话也轻言细语. 怎末看她都不是课本里描述的"Leader"的样子. 三个月前, 消息传来, 她被提升为现在供职的这家大公司的Director, 管理一个大部门, 底下有十来个经理和几十个Analysts.

这 里是她的成长里程. 她毕业去了一家大公司, 从最普通的Analyst做起, 非常敬业, 非常勤奋, 平时努力地和同事,上级搞好关系. 这些年, 她很努力地追去着自己的发展, 吃过很多苦, 包括业务上的考验, 人际关系上的考验 (派系之争, 拉帮结派, 等等), 还有她和别人交流的考验 (她的工作要求她经常做大规模的演示, 底下经常坐着百十号人听. 为了讲好不出错,她经常要提前一两个星期就开始准备, 预演. 经过十来年的锻炼, 她现在已经可以不做准备就讲, 随时开讲. 我听过她的演示, 还有发言 - 口齿清晰流利, 作风稳健大方, 还很有幽默感. 想想她当年的羞怯紧张, 真是感慨万千, 为她骄傲). 她这些年来, 也经常有觉得有跨不过去的时候, 甚至有关起门来哭的瞬间, 特别是有了孩子以后,更有了退隐的想法. 支撑着她走过来的, 就是这种不服输的性格. 她和我说过, 美国人能做的, 我们也能做, 而且可以做得更好, 因为他们没有我们能吃苦 - 美国人能做管理层,我们也能做. 就是这种精神, 让她一次次地挑战着自己的极限, 从基层的分析师, 做到普通经理和现在的资深经理.

我们作为中国人, 语言的劣势肯定是存在的, 玻璃屋顶当然也是存在的, 但是如果经过努力, 这些劣势是可以改善, 甚至可以克服的.  说句不客气的话, 如果有上升的愿望, 但是又老拿这些说事, 就算回国,也不会有什么大名堂.  信念的力量是无穷的. 有志气的种子, 就算在沙漠里, 也能发芽生根.

当 然这里的艰苦是不言而喻的. 拿我自身的经历来说, 我2004年的时候, 在一家大型IT公司供职. 那年,我有了做管理的愿望, 和顶头上司谈的时候, 她说, 你考虑清楚了吗, 做管理层的责任可大, 你说不定弄不下来, 会哭着说受不了! 这么多年后了, 我都记得她的话, 她的这种轻蔑的态度. 当时我没说话, 心里却在流着眼泪. 我无法确切知道, 她到底是轻蔑于我是外国人, 还是是什么别的原因. 但是这已经不再重要. 这件事给了我很大的震动. 因为她的这种态度,我离开了这家公司, 后来又换了几家公司, 象我的同学一样, 也吃了很多苦, 经历了很多的挫折, 所幸都慢慢地挺了过来. 不过, 不比我的同学, 因为能力的差异, 我并没有一个喜剧的大结局. 到现在为止, 我还没有达到当年给自己定的目标, 但是我确实取得了一些小进展 , 管理扩大着自己的团队. 这个过程虽然艰苦,我还是很愿意继续尝试.

海归的另外一个原因,是有朋友想开创自己的事业. 你在美国也可以尝试. 我身边的两个朋友,现在就在尝试. 他们在组建一个小的IT公司. 还有另外一个朋友的先生, 也在和合伙人组建一个大的Data Center. 两个月前, VC的资金也到位了. 当然, 他们的生意很可能会失败, 但是他们都是勇敢的尝试者, 我非常钦佩他们.

上边说了这么多, 把心中的想法倾诉出来, 此刻我觉得非常轻松. 心静如水.  人生, 终归, 是一个过程. 我们做了选择, 就不要后悔. 当年, 我们意气风发地来到了这片异国的土地, 从零开始, 组建了自己的生活. 现在, 我们需要勇敢地承担起当年决定的后果, 稳扎深根, 尝试不止, 一样可以有奋斗的, 没有遗憾的人生.

当 然, 在午夜梦回的瞬间, 不是不会有那种梦后楼台高锁, 酒醒帘幕低垂的怅惘, 更有那种乡关何寻的微喟. 但是, 这种感触, 只会被我们深深地埋在心底. 我永远深爱的,永远不可能忘却的是北京, 特别是北京西山那些风景, 象八大处, 樱桃沟那些山峦. 我当年无数次坐在山顶, 俯瞰山下巨大,喧嚣和躁动不止的北京城, 心中充满了挚爱.  这种温情, 不会也无法被任何其他的地方取代. 它一次一次在我的梦中重现, 虽然我知道, 在现实生活里我已经无法回去, 我现在已经在万水千山之外.


我们, 终究是一个时代的产物. 当我们的祖国足够强大富有, 她的儿女无须外游也会有美好丰富的人生的时候, 我们就无须再谈海归的话题, 也无须经历这种再选择的洗礼. 因为, 选择, 虽然是丰富的代名词, 它也经常是痛苦的.

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文章评论
作者:pearl 留言时间:2011-03-29 20:39:32
水儿, 谢谢留言. 你说得没错. 在海外有幸福感的人也很多, 我身边就有一批, 所以海归的问题根本不用考虑.人都是为自己和家庭的最佳利益考虑的. 如果很多人在海外有愉悦平静的心情, 就说明为什么我们多数人都选择继续留在海外.
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作者:在水一方 留言时间:2011-03-28 21:53:06
pearl 你说一直有这样一种偏见,觉得留在西方是一种无奈。我和我周围的人从来没有这种想法,没觉得回去有什么了不起,也不觉得留下是无奈.我们在国外过的好好的,很开心,没那么多烦心的事,不会想海归的事.也许我们这些人知道自己没大本事搞关系,走后门,工作也是平平的技术工作,所以很安于现状.
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作者:pearl 留言时间:2011-03-28 07:22:34
牛北村,

谢谢你留言。你说出了我想说的话 - 一直有这样一种偏见,觉得留在西方是一种无奈。我觉得很不准确。 很多人,在西方做着自己喜欢的工作,而且在自己的领域里术有专攻,成为这个领域的专家,是非常有成就感到事情。喜欢这里的生活,并且有成就感,海不归,就是一种积极的选择。

非常高兴你也有同感!
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作者:牛北村 留言时间:2011-03-28 01:17:59
好文。有道理,顶!

我可说是个笃定的海不归。从个人的角度来看,海不归的主要原因是找到了人生的追求,那就是“Work in Something You Love”, and I enjoy what I am doing。多年前出国留学的目的亦是如此,虽然当时对此并不很清楚。现在海不归的目的依旧没变,只是不惑而已。

诚如你所说,“如果是勇者,留守西方一样可以有所作为”。在海外不但有所作为,而且是大有做为。国内从人文社会环境来看,还不具备“按牌理出牌”的有所作为的条件,至少在今后十几年内是如此。这些条件对象我这样“墨守成规”而“缺乏冒险精神”的人至关重要。这也是我海不归的另一个原因。

顺便说一下,对本人而言,“大有作为”并非是当上什么“长”或挖到第几桶金,而是在所喜爱的工作与生活里不断有心得体会,有新的发现与结果。“成功”是给自己看的,不是穿锦衣上街示人。当然,较好的生活物质条件随着成就而来也是很自然的。取得(海外)这样的生活物质条件靠的是持之以恒的勤劳、外加一点智慧与机会,而不需要事事都靠关系、遵潜规则。
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作者:pearl 留言时间:2011-03-27 20:43:27
beny和莺歌燕舞, 我在这个小文里说了点心里话, 非常高兴你们也喜欢. :)
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作者:莺歌燕语 留言时间:2011-03-27 17:09:11
好文!特别喜欢你的第二个观点,许多人一直在回避这一点,(小声地再加一句,然后再怪自己的太太),呵呵。
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作者:beny 留言时间:2011-03-27 12:56:02
I think this is The Best so far in this series of articles of 'Return or Not'. no hype, no whiny. So domn to earth, so to the matter of fact. I somehow felt many wording could come out of my mind. Great thought with even greater writing. Very much appreciated.
Ding!
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作者:pearl 留言时间:2011-03-26 20:32:03
昭君好! 见到你也特高兴! 我懒惰,不大经营自己的园子, 不过这回实在是有话就说, 就冒上来吐个泡泡, 哈哈. 看来你有同感? 那就握握手吧. :) 祝一切好!
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作者:昭君 留言时间:2011-03-26 19:13:10
好久不见,看见你的文字真高兴!!写得太好了!! 句句珠玑:)!

"我们当年出国, 不是基于爱国主义. 我们现在有海归的想法,也和爱国主义无关. 我们人类是利益的动物. 水往低处流, 人往高处走. 也如游牧民族一样,一直追逐着水源. 我们终极的人生追求,无非是追求更好的生活,为自己也为了自己的孩子"

Strongly agree! 与其这山望着那山高,不如踏踏实实地耕耘脚下的土地,享受一份自由和惬意。
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