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我的网络日志
中美中央河谷 2017-04-20 14:43:19

全世界的人都知道加州,因为有美丽的旧金山,有高科技的硅谷;还因为有梦幻的好莱坞,有童话的迪斯尼。但只有为数不多的人知道加州是因为它的农业。实际上加州是美国农业最发达的州,也是全世界最富庶,最高产的地区之一。蔬菜和水果绝对的霸主自不必说,就连赫赫有名的美国乳制品之乡(America‘s Dairyland)的威斯康星州,现在的牛奶产量都落在加州之后。加州之所以农业这么发达要归功于其中部的中央河谷(Central Valley)。

中央河谷南北长约750公里,东西宽几十到100多公里。西面是高百米到千米的海岸山脉,东面有高达3000米的内华达山脉。而中央河谷的海拔接近于海平面。中央河谷并不是一条河的河谷,而是三大水系形成的谷地。在北部,萨克拉门托河(Sacramento)从北向南流入旧金山湾(San Francisco Bay),而中部则是圣华金河(San Joaquin)从南向北也注入旧金山湾,而最南部的柯河(Kern)和图来(Tule)河则注入原始的内陆湖图来尔湖(Tulare)。所以整个中央河谷四面群山环绕,只有一个低洼的出入口,那就是旧金山湾,而坐落在旧金山海湾上的那座金门大桥(Golden Gate Bridge)就是名副其实的整个中央河谷的大门。

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我之所以对加州的中央河谷感兴趣,是因为它和我的故乡,关中八百里秦川,太相像了。关中平原是渭河的河谷,东西长350公里,南北宽几十到一百公里。关中是四塞之国。南面有巍峨的秦岭,北面有渭北山系和黄土高原。东西南北四大关口之间的八百里秦川,富庶,发达,是中国最早兴盛发展的地区。

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几年前我乘大巴游秦川,关中的富庶和美再一次震撼了我。以前在国内时我曾骑自行车遍走秦川,对乡土乡情有切身的体验。我记忆中儿时的故乡是贫穷的,在以粮为纲的年代里粮食竟然不能自给。而如今四塞之国成了一个巨大的水果库,渭北台塬上全是苹果园。仅陕西一省出产的苹果就相当于全美国苹果生产的总和,而美国是全球苹果出口最大的国家。渭河南各县的猕猴桃,石榴,葡萄,还有中部和东部的梨,枣,核桃等等,动辄以数万亩计。当大巴在高速公路上飞驰,将成片成片的果园抛向身后,随身相机根本无法记录如此的宏阔和壮丽。这和加州中央河谷的景色完全相似。在中央河谷开车,一小时接着一小时,都是果园和农场。美丽富庶得让人心醉。


同样都是得天独厚的中央河谷,其中人类的发展史却大相径庭。关中盆地是华夏文明的发祥地。六千年前的半坡红陶揭开了“华”的序幕,五千年前炎黄传说在渭河两岸飘荡,三千多年前周人在渭北塬上建立了中国农业立国的基础。两千二百年前秦人在此修建了第一个大型水利工程郑国渠,从此关中成为了天府之国。中国的大一统由此奠基,华夏文明在世界人类文明中占据了一席之地。

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人类到达加州中央河谷的时间并不太晚,最早的人类遗迹据说有一万九千年的历史。也就是说在最近的一次冰川结束后,人类在世界各地差不多是同步进化的。直到十六世纪,最晚到十九世纪,住在加州中央河谷的印第安人还处于渔猎采集阶段,整个河谷分布着几百个相互语言不通的部落,而每一个部落的人数只有数十人最多数百人,没有文字和文化。丰裕显然并没有转化为文明,一个原因当然是封闭隔绝。上一次冰川消融之后,白令海峡形成,北美大陆从此断绝了和旧大陆的联系,没有了更早更先进的文明的交流与滋养。另一方面,充盈的自然供给和较少的人口,也没有促成文明的环境压力。让这片丰裕土地上的文明甚至远落后于中南美的阿兹特克(Aztec), 玛雅(Maya),和印加(Inca)文明。 

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实际上这两个河谷差别最大的是气候。关中盆地每年的降水季节是四到十月,正好是植物生长的季节,所以它的农业是依靠降雨的天然农业;而中央河谷的降水季节集中在每年的十一月到来年四月,与植物生长的季节完全错开了,所以其中的农业只能是灌溉农业。在这一点上加州中央河谷有点像中国新疆的塔里木盆地。塔里木盆地的葡萄,西瓜,哈密瓜等优质瓜果有赖于坎儿井。坎儿井是源于中国或波斯的人工灌溉技术,它的的源头就在关中盆地的大荔。而加州中央河谷的人工灌溉系统直到一百年前才开始建立。


有意义的是最早建立中央河谷水利系统的也是华夏子孙。一八五零年前后,中国鸦片战争失利,太平天国兴起,贫困无望的华南农民签约到美国修铁路,在铁路到达美国西海岸后大多数定居加州,又由于淘金热而集中在旧金山湾周围。这些华工都农技娴熟,他们在旧金山湾东部的萨克拉门托河和圣华金洲三角洲开始挖渠排水,将沼泽变成良田。白人看到有利可图,也大量圈地并雇佣华工开垦土地。华人由于被法律歧视,不能拥有自己的土地,要不然加州中央河谷的农田相当一部分应为勤劳的华人所有。 


如今的中央河谷已成为美国和世界上最优良的农业区,每年四月到十月间恒定的气候,充足的阳光,使中央河谷成了一座长逾一千五百里的天然大暖房(green house),内华达山上的雪水通过复杂的灌溉系统让每一寸的土地高产稳产。不论蔬菜,水果,还是牧场都兴旺发达。


徜徉在中央河谷我总是禁不住把它和关中平原相比,人类的智慧把气候截然不同的两个河谷变得如此相像,尽管文明的脚步相差了数千年之久。 







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