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瑞士新法律规定:不能直接把活龙虾放入开水里煮 2018-01-13 17:51:52

    

龙虾是许多人所喜爱的美味佳肴,但把鲜活的龙虾直接放在滚开的水里煮,是不是不人
道呢? 在新的法律中,瑞士政府已经禁止了在甲壳类仍然清醒的情况下将甲壳类投掷到沸水中的
普通烹饪实践。 此举是对研究的回应,这些研究表明龙虾有感觉到可能感到疼痛的高级神经系统
的感觉。 从2018年3月起,在瑞士准备的龙虾需要在被杀死或被立即杀死之前被扑灭。他们还会
在途中获得其他保护。


长期以来,科学家一直不清楚,龙虾的甲壳类水产品是否对加热有痛感。为此环境经济学名誉教授
埃尔伍德(Elwood)等进行了一系列的实验,表明甲壳类动物很可能会感到痛苦。 “我们对鸟类
和哺乳动物给予保护, 龙虾等几乎没有保护措施 ,为什么会有这种差异?
 
新的法律并不意味着从菜单上取下龙虾,只是要求使用更人性化的方法加工龙虾。比如用将龙虾推
入龙虾头部的正确位置,然后沿着中途切断破坏龙虾的神经系统。 埃尔伍德希望其他国家效仿
瑞士作法。另外“瑞士信息”报道说:今后可能也会禁止“包括龙虾在内的活甲壳类水产品在冰中
或冰水中运输,水生物种必须始终保存在自然环境中”。 “甲壳类动物在被杀之前必须先让其失
去知觉”。 前不久意大利也出台了类似的法令, 规定龙虾不能在餐馆厨房冰冻。





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与走路和伸展运动相比,跳舞强身又健脑 2017-04-08 07:05:08

体育运动对健康好处是多方面的,其中包括中枢神经系统及认知功能。对老人来讲,体育运动减缓认知

功能的退化尤为重要。前不久美国研究人员通过随机分组临床试验研究,观察不同体育运动对脑健康的

影响。

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研究人员将60-80岁 的健康志愿者随机分为四组:乡村舞,走路,走路加营养补充剂,和普通
的伸展强身运动。 各组老人志愿者在指导人员的组织下,每周三次运动,每次一个小时。  
因此就运动量而言,各组差不多。不过在乡村舞组的志愿者,被要求做越来越复杂的乡村舞蹈
编排,集团塑造成流线和舞伴配合等等。作为观察指标,研究者对志愿 者做研究开始前及六个
月后脑部核磁共振弥散张量成像(Diffusion Tensor Imaging,DTI)。

研究人员对志愿者进行脑白质试验前后比较,及各组之间的比较。 

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大体上,每个人的大脑都显示出科学家称之为“变性”白色物质的一些迹象。与六个月前相比,
只有乡村舞组的老人,大脑中显示出一些白质的健康状况的实际改善。舞者现在在他们的穹窿
中有更密集的白质。这表明,从事跳交际舞这样复杂身体协调移动和社交活动的活动可能减缓
大脑老化。 这项研究和此前许多跳舞促进脑健康的研究结果一致,不过该研究从试验涉及结果
变量的选定更科学些。

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研究的主要结果变量6个月的变化


和其他组单调的锻炼相比,乡村舞的老年者愿者在跳舞有氧气运动的同时,不仅保持协调,
队友的配合,有趣刺激,不断学习各种编排变化,同时也需要和队友的交 流。该研究的意义
并非限于发现乡村舞对健脑的神奇,重要的是说明锻炼时最好是健身和健脑同时进行,所以其
它要求复杂的运动,交际舞也一样。此前的许的多研 究一再表明,老人不断学习新东西,
特别是技巧型的运动会减缓衰老及认知功能的退化,有益脑健康。这不禁使我联想起中国流行
的广场舞,我一直认为广场舞是一 项非常好的强身健脑的运动,在不扰民前提下应当值得推
广。 
该研究发表在 2017年3月 的杂志上。




注: 大脑白white matter 白质是中枢神经系统中主要的三个组成元素之一,由不含胞体的,被髓鞘包覆着的神经轴成,在裸视野下,呈现白色(下图)。白质控制着神元共享的号,协调脑区之的正常运作。白质异常和许多神经传到性疾病有关。人到了二十岁时,白才会在不同区逐渐发育完全。白质的减少也是退行性老化的重要标志之一。

白质其生机与成熟程度,会影响到学、自我控制与精神疾病,例如精神分裂、自症与病说谎,青少年的「年少狂」的原因之一也是由于白育完全。

相对白质而言,大脑灰质量,是脑细胞体的集合,在裸视下呈现灰色(下图)。如果把大脑灰质细胞之间的交流比喻称彼此通电话,那么白质就是电话线。

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为什么春末夏初是自杀高发季节 2017-04-03 07:40:39

一年四季,周而复始反复无穷,但唯有春天最受文人墨客青睐。 中国古诗殿堂里,讴歌春天诗赋琳琅满目,美不胜收。“日出江花红胜火,春来江水绿如蓝”在诗人的笔下,春天如起航的风帆,似憧憬的开始。 但医学界却有一个令人郁闷甚至有些恐惧的现实。许多人对花粉的过敏自不必说,春天也是自杀高发季节,西方如此,东方也如此,过去如此,现在还是如此。

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来自:Woo JM, Okusaga O, Postolache TT. Seasonality of suicidal behavior. Int J Environ Res Public Health 2012,9:531-547.   该图基于1979-2011年以西方国家为主的文献综述。

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来自:Woo JM, Okusaga O, Postolache TT. Seasonality of suicidal behaviorInt J Environ Res Public Health 2012,9:531-547.   作者为解释自杀的季节波动,所提出的解释理论图解。

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来源:Sun J, Guo X, Ma J, Zhang J, Jia C, Xu A. Seasonality of suicide in Shandong China, 1991-2009: associations with gender, age, area and methods of suicide. J Affect Disord2011,135:258-266.  来自中国山东的1991-2009自杀研究报告


来源:Sun J, Guo X, Ma J, Zhang J, Jia C, Xu A. Seasonality of suicide in Shandong China, 1991-2009: associations with gender, age, area and methods of suicide. J Affect Disord2011,135:258-266.  来自中国山东的1991-2009自杀研究报告,分年龄组曲线


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早在19世纪初,人们就发现这一奇怪现象。如果以冬天作为参照季节,自杀在春末夏初会高出20-60%。这似乎与我们直觉相反,因为较暗的日子与低心情有关。 一直以来,这是学术界的一个不解之谜,虽然没人能准确回答 为什么,但学术界却不乏各种猜测及解释。 一种可能性是,这是血清素(serotonin)水平升高的结果,即5-羟色胺(一种在大脑内调节心境的神经递质)。研究发现,夏季血液中5-羟色胺水平高于冬季,血清素合成与摄取当天阳光时间呈正相关。有研究显示,促进血清素的选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRI)抗抑郁药与少数患者的自杀风险相关。 阳光和自杀之间的联系是远远不够清楚的,必须强调这只会影响少数人。许多人对春天的花粉过敏。有学者把花粉和脑内免疫化学的变化联系起来解释自杀现象,但这似乎有些勉强。多数学者认为,自杀的明显季节波动很难用单一因素解释,应该是多种因素(社会,环境,生物等)相互作用的共同结果。对这些因素的进一步研究了解有助于更有效的预防。















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退休是否会触发不良健康反应? 2017-04-02 16:02:08

上周正在办公室电脑上处理文件,突然一个邮件提示使我大吃一惊 In memoriam - Brenda ‘redacted’”。我不禁自问“不可能吧?” 打开邮件才确认无疑。于是放下手里的活,呆呆地坐在椅子上良久。Brenda有两人孩子及两个grandchildren,  刚刚提前退休不久,还没真正开始享受退休后的快乐生活。 这不禁使我想起去年夏天去世的另外一名同事Roger。同样,Roger曾是大学教授,也是退休不久突然去世。

在我身边这种退休后出现的健康变故也许只是偶然的巧合。但对绝大多数人来讲,退休是人生中的一个大事件,大转折。因此退休本身对健康的影响不可忽视。2011Behncke对英国老年队列研究(English Longitudinal Study of Ageing, ELSA)数据进行分析研究,结果显示退休会触发许多不良的健康反应,从而增加心血管疾病及肿瘤发病的风险。 2016年爱尔兰学者对自愿退休(Voluntary retirement)和非自愿退休(Involuntary retirement)分开研究,发现非自愿退休对健康,特别是精神健康有明显的不良影响。 类似的研究结果也在韩国的一项研究中得到印证。 韩国研究人员对研究对象进行了6年随访,发现与同龄未退休的人相比,退休人员更容易出现抑郁症状。不仅如此,退休人员的配偶也同样多发抑郁健康问题。

但目总体讲,关于退休对健康影响的研究还相对少,  研究结果也不一致,退休对健康有益的研究结果也有报道。退休对健康的影响涉及复杂的社会、家庭、生理、及心理等诸多因素。因此其对健康的影响的方式及程度在不同的国家、地区、人群及个体也必然会有所不同。退休是每位在岗人员的必由之路。合理调整以后的退休生活,使自己生活更充实是安度晚年的重要保证 相反,如果不能正确调整心态及安排好退休后的规划,可能退休会导致已有的疾病加重,甚至诱发新的疾病。

随着我国人群期望寿命的大幅度提高,退休后生活几乎占了生命的1/3。换句话讲,对许多人来讲退休后还有漫长的人生路。提前制定好科学可行的退休规划,利用退休后时间充裕的优势,不断地学习些有益新东西,积极参与各种有益的业余及社会活动,发挥自己的专业及业余爱好,体现自己的人生及社会价值是健康退休的基础。 我想能做到这些,退休不仅不会触发不良健康反应,而且还会促进健康。

主要参考文献:

1.            van der Heide, I., et al., Is retirement good for your health? A systematic review of longitudinal studies. BMC Public Health, 2013. 13: p. 1180.

2.            Park, H. and M.Y. Kang, Effects of voluntary/involuntary retirement on their own and spouses' depressive symptoms. Compr Psychiatry, 2016. 66: p. 1-8.

3.            Mosca, I. and A. Barrett, The Impact of Voluntary and Involuntary Retirement on Mental Health: Evidence from Older Irish Adults. J Ment Health Policy Econ, 2016. 19(1): p. 33-44.

4.            Behncke, S., Does retirement trigger ill health? Health Econ, 2012. 21(3): p. 282-300.



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科学家找到世界上冠状脏动脉最健康的人群 2017-03-21 03:38:05

不久前 (2017-03-17)著名医学杂志 《Lancet》发表了一项国际合作团队对玻利维亚亚马逊土著人(Tsimane)心脏健康评估的研究成果。该研究使用了冠状化(coronary artery calcium CAC分。这一指标不仅客观,而且使研究对象的冠状动脉硬化程度量化。研究人员使用低辐射CT扫描仪测定700多名40岁以上亚马逊Tsimane人,并将其同类似的研究相比较。结果显示, 就冠状动脉健康程度而言,80岁的亚马逊Tsimane人的相当于西方国际 50岁的人。根据Lancet的研究,几乎九分之十的Tsimane没有心风险705人中有596人,占85%),13%有低风险3%有中度或高风险  在75或以上的人中,研究人员说,近三分之二的人(48人中有31人,即65%)几乎没有风险8%有中度或高度风险是任何人群冠状脉疾病的最低记录水平。与此相一致,亚马逊土著人(Tsimane)的各种血脂指标也非常好。  

为此, 亚马逊Tsimane人被誉为世界上心脏最健康的人群。

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图的纵轴是冠状化评分,左侧和右侧分别是西方国家及Tsimane土著人群的测量指标。


因为该研究是横断面(Cross-sectional study design)观察流行病学研究设计,所以只能反映观察现象,却无法建立因果关系。但研究人员推测测,Tsimane土著人之所以有最健康冠状动脉,可能与其生活习惯及运动有关。比如,当地人无论男女几乎白天有一半时间从事各种劳动,每天要走15000步以上,远远高于美国成人的6000步的平均水平。他们蛋白摄入主要来自野生鱼和其它动物(game meat,占平均摄入热量的17%),这类蛋白食品脂肪少。 虽然碳水化合物摄入不比西方人低,但无精加工,纤维成份高。另外一个不足之处是,该研究没有考虑遗传因素的影响,尽管作者认为遗传对这一研究结果的影响不大。

很明显社会在发展进步,让生活在现代大都市的人像亚马逊土著人一样,重新返回工业革命前的生活方式是不可能的。 该项研究和之前许多类似研究一样,再次表明养生之大道在于自然生活,乐观心态,积极运动 ,平衡膳食,而不是无休止地追求各种名贵的保健品。

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Lancet 杂志文章配图


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说明: 冠状化(coronary artery calcium CAC,是上个世纪80年代美国学者 Agaston首先提出的,之后又被进一步改进。研究表明冠状化(CAC对预测未来心脏病发病及死亡有很高的可信度, 它的另外一个优势是把病人的冠状动脉硬化程度直接量化。因为测定CAC需要借用CTEBCTelectron beam CT)才能完成所以成本高,从而目前影响了其广泛应用。  CAC打分使用菲尔德单位(Hounsfield units),数值越高,动脉硬化程度越严重,未来发生冠心病的风险越高。 临床上通常把菲尔德单位把 把病人发生心脏病进一步划分为以下三或四级(尚无统一划分,这只是划分方法之一):

0级: 菲尔德单位 1-99:        微风险。

1 级:菲尔德单位 100-199: 低风险:

2 级:菲尔德单位 200-399:  中度风险:

级:菲尔德单位 400或更高: 高风险。 











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