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我的网络日志
Feeling the Bern, Still 2019-05-18 11:50:39

As some of my family and friends knew, I volunteered a lot of my time and donated $1000+(yes, way more than $27 of the average donation) back in 2015 and 2016 for Bernie Sanders’ Presidential Campaign. I hosted tabling at San Mateo’s Farmers’ Market on Saturdays, I phonebanked and canvassed a few times, sometimes including NN and XX.


I still remember our Saturday morning routine, I would bring NN to the Farmers’ Market, set up the table, with flyers, buttons, bumper stickers on display, just before 9am - the opening time of the Market. About 11am, my husband would take XX to meet me at the Market, after her morning nap. She was only 14 months old and still needed her morning nap. Both of them were so young, and they had no idea what was their mommy doing. But they remembered one name: Bernie Sanders.


After California’s democratic primary in June, I knew the hope of Bernie be the democratic pick was gone. I was angry, I was disappointed, and I was frustrated, with the democratic party and the media. Both of them treated Bernie unfairly, to say the least. I saw how Democratic National Committee served Hillary Clinton solely while ignoring Bernie Sanders. I saw how media gave Donald Trump undivided attention while giving Bernie Sanders little. For a long time, I couldn’t make peace with my anger and frustration. I wanted Bernie go with the Green Party, and became a third party presidential candidate, which a pragmatic Bernie would never do.


And then it came the shock of Trump’s presidency, I was depressed and didn’t know what to do. Put it in a metaphor, you are in a forest and surrounded by massive fires everywhere. You want to save yourself but don’t know where to start, simply because the fires are everywhere. Gradually I started doing a few things here and there. I canvassed for California’s Medical For All, I phonebanked and wrote postcards for Sister District sponsored state congresswomen.


And time flies with two toddler girls! When two years later, Andrew Yang announced his presidential run, I thought to myself: nice, a Chinese American. And then came Kamala Harris, I was more tempted because obviously she had more credentials. And it was Elizabeth Warren, which I heard a lot good things about her but had some mixed feelings because she endorsed Hillary Clinton in 2016, though her political philosophy aligned more with Bernie Sanders. Last, it came Bernie’s announcement and I still didn’t know what to choose, both my brain and my heart. The hurt and disappointment of 2016 still lingered inside of me, at least a bit. I was afraid that I might be disappointed again. And on the rational side, Kamala Harris, Elizabeth Warren and Bernie Sanders (Sorry, Andrew Yang, I am leaving you out because I believe in political record) all seem good candidates. They support medical for all, college tuition free and the Green New Deal. They denounce Super Pac money. My kind of ideal candidate.


So I started listening to Kamala Harris’ book: The Truths We Hold - An American Journey, Elizabeth Warren’s book: A fighting chance and Bernie Sanders’ book: Outsider in the White House. I was moved and inspired by all of them.


Kamala Harris impressed me with her courage and guts. When she was just elected as California’s attorney general, she initially walked away from negotiations with big banks on Housing meltdown, as the only state attorney general among all 50 states. She started her own investigation when there was no federal government support. Eventually the banks increased the settle money from 2 billion dollars to 20 billion dollars. I think as a newbie, when seeing all of your colleagues agree with the banks’ 2 billion dollars offer, dared to do differently, is something normal people lack of, including President Obama.


Elizabeth Warren’s story is very interesting: she was a Harvard Professor all the way until she was 60+ years old and she only got involved in politics since 2009. So four years later, the fact that she won the Massachusetts Senator was purely amazing.


Bernie Sanders was the opposite of Elizabeth Warren. He was active in Politics since 1970’s, as a third party candidate running for Vermont’s governor, lieutenant governor, etc.. But he didn’t succeed until 1980, he ran for Burlington's Mayor. By then he was already 40 years old. He was the mayor for 10 years and became the only Vermont congressman. He was also the only third party congressman among 400+ congress people and the only third party senator later in 2006. His rhetoric and the issues he cared about since 1970’s had always been the same. His political idea of more economical justice, his anti-war stance, and his critical view of US’ role in Latin America were always marginal. In Dec 2010, he spoke for 8 hours to prevent extending Bush Era’s Tax Rates. All of these depicted a loner, an outsider, but definitely a persevere outsider. His 2016 Political Revolution didn’t push him to the presidency, but it had made his idea becoming the main stream of democratic platform.

After knowing about Bernie’s struggling years, 40+ years, my heart went to him. I was afraid that we might lose again if I align with Bernie Sanders and I didn’t want to make a same mistake twice. But progress is not about immediate impact and it often takes continuous efforts and many attempts and sometimes lifetimes to be seen. And I am willing to take the attempt, again and again. As for my brain, yes, Bernie’s integrity and voting records are unbeatable.









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人不可貌相 2017-11-17 22:01:41

   到了年底,我又开始想升职的事情。为了不想得到像上次那样的惊奇,我决定准备好自己的材料然后找几个资深工程师咨询一下,让他们谈一谈对我的材料的看法。

   这其中包括我们组一个资深工程师V,他是我们组这下半年一个大项目的技术头,我也在这项目中。我们俩处的不是很顺:他是一个控制欲较强,喜欢微观管理的人,而我最讨厌受人控制。有两次1-1会议我们俩都不欢而散。而且我在这个项目中做的东西也相对比较容易,他也看不到我的优点。所以我没有指望他对我评价多高,更不指望他做我的推荐人。

   结果他一开始就谈了对我的看法:“你有很强的分析能力,你可以静下心来很专心的解决一个复杂的问题。这种能力现在很少见了,我敢说咱们公司90%的工程师都没有你这样的能力,甚至包括staff工程师。”这么高的看法简直让我受宠若惊,连忙要他举个例子。他举完例子,然后说你要在你的材料里体现这一点,这是你的优势。我表示感谢,但是反驳他说,“这种能力又有什么用呢?升职材料看的是你对公司的影响,和影响的范围。你能不能就每一个主题谈一谈对我的看法,尤其是程序设计方面。因为我上次得到的反应是程序设计方面不够强。”他思索片刻,说“这个东西真的只是别人的印象。比如说,你在会议中,你的思维跳的很快,然后开始想一些细节的问题,你的思路被这些问题占据住了;别人还在讨论大范围的问题,你却开始问一些细节问题。这样子给人留下的印象就是不够成熟,没有全局感。你如果想要改变别人对你的印象,你应该控制住自己不问细节问题,而应该从全局想,问问题。这个叫executive communication skills。”我听了脑洞大开!困惑我这么多年的问题就是在这里呀!我一直觉得自己做事有责任感,有计划,分析能力也很强,解决问题也很有创造性,做项目也很成功,为什么别人总是觉得自己不够成熟?

  会议末,他再次提出让我提高我的executive communication skills,然后安抚我说,“别的东西你不用担心,我敢担保你这次升职肯定能成功,99%。”所以说我可以找他写推荐信,他会强力推荐我?



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升职难 2017-09-27 22:33:33

人生不如意事常八九,就像我最近为了升职不顺烦恼。从六月底递交升职包裹,我就一直焦虑,不知道会是什么结果。八月中旬被告知没有成功,我真是什么负面情绪都有:伤心,失望,愤怒,不公平甚至是耻辱感。到了现在还是失望,还是觉得不公平,有一点点愤怒,有很多耻辱感,而且非常被打击,不想去工作。

我觉得辛辛苦苦奋斗一年,每天除了小孩子,运动就是工作,结果还是没有被升职,我很怀疑辛苦工作的意义。我白天在公司都很专心,每天早上给自己几个任务,然后一整天就是冲着这些目标干。我很少玩手机,也不会和同事扯淡,就连自认健康的散步都觉得奢侈。回家把小孩一哄睡,就打开电脑继续工作一两个小时。以前做这些还挺有动力,也许是觉得有一个目标,那就是升职。但是现在,我心灰意冷。

更甚的是这些负面情绪已经深入我心,直接影响我的生活,工作之外的生活。我时时刻刻想着它,跟小孩玩的时候想着,做家务活的时候想着。就连上周末和老公去Napa共度两人世界,在被按摩师按摩,应该是很放松很舒服的时候,我还是想着它,让我恨透了。

我不懂,为什么这样的挫折对我打击这么大?也许是我事先的期望值太高了?也许是我付出的太多了?也许是因为我的耻辱感,所以降低了我对自己的认知,认为自己很没有用?种种原因,我不得而知。我只知道当老板告诉我的时候,一整个小时我都在哭。第二天跟心理医生聊的时候,一整个小时我都在哭。我还跟老板的老板,组里的几个资深工程师聊过这件事,每次都要费很大的力气忍住才不哭。就连现在写这些话时,我都想哭。

我不知道自己写这样的blog干什么,也许就是抒发自己的负面情绪,也许想得到你的安慰同情,也许想得到一些实用的建议(当然这个比较难因为我什么细节都没给)。但是真的,升职就像面试一样,对于一些人太难了。



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U公司文化--戏剧篇 2017-09-21 22:43:47

没进U公司之前,我的打算是到大公司混一年,尝尝大公司什么滋味,也让简历好看一点。进去后的四个月自然是拼死命的做项目,好好表现呗。然后进入年底,感恩节,圣诞节,新年,日子变得平平淡淡,新工作的蜜月期也快要过了。

二月的某个周末,U公司突然成了刀头上的那块肉,人人都想切一块。#deleteU*从星期五晚上开始,到了周日有至少十万人参加,而且一直盛行。此后的周二公司大会非常严肃,麦克风前长长的队伍问CEO问题,让平时一个小时的会议延长到了两个小时。TK解释了#deleteU*是个误会,解释了为什么他选择加入川普的劳工经济咨询董事会等等。此时的TK口气还是挺强硬的,他说他相信选择坐在桌子旁边对公司有利,也能正面影响川普政府的经济政策,而且并不代表公司支持川普政府的其他政策。过了几天,突然收到TK的信,他给川普通了一个电话,告诉他选择退出。看来#deleteU*的压力不小。

此事平息下来没几天,一位曾在U公司工作的女工程师的博文“回顾U公司”又引起轩然大波。我记得周一早上来到公司,看到一个比较资深的产品经理,问他的看法。他脸色凝重,说“这比#deleteU*还要严重。因为前者我们可以辩护,可以说我们被冤枉了;这个博文确是告诉全世界U公司的内部文化有多糟糕。”他是对的,这个博文绝对是一个炸弹,说很多人的人生因此而改变,绝不虚言。让我来慢慢的讲述这之后发生在U公司一系列的故事,有些还挺戏剧性的。

  1. 那周二的公司大会以TK满含泪水站在台上开始。他说,“deleteU*的时候,我还是坚信我们的立场,我们没有做错什么事情;但是读完S的博文,我不这么想了,我开始怀疑我们还是不是好人(decent people)?”他的感情是真实的,我觉得。他说他希望S在一年前找他谈就好了。会上也有人质疑为什么他领导下的公司会发生这种事情。他毫不忌讳的承担了自己的错误。他说这只是他的第二个创业公司,第一个公司卖掉的时候才几个人而已,而U公司又成长的这么快,他应付不开来。如此一来一往又是两个小时。

  2. 再下周CTO出来开会了,更准确的说是出来解释他在S博文里的“无作为”。 CTO组织全公司的工程师开一个2小时的听证会,旧金山一个会议室,palo alto一个会议室。palo alto的会议由刚从G公司招过来的SVP主持。我很好奇这位刚过来的SVP,也去了听证会。我得说,CTO在整两个小时的会议上都挺被动的。他开始重点解释了尽管他和S有个30分钟的会,但是他根本不知道S被性骚扰的事情,S只是向他倾述了转组未成功的事情。然后他又解释为什么他动作这么慢,等了一个星期才开会。接着还有人追问他有没有处理过性骚扰的事情,如果有的话,他是怎样处理的。他面带愧色的承认,在他刚进U公司的时候,有过一起性骚扰事件。当时因为公司特别小,很缺人,他没有辞掉性侵犯者。他说如果是现在的话,他会做出另外一种选择。这时我们勇敢的Linda从视频里跳出来了,她很尖锐的指出,“如果我们想要改变一个女工程师的博文里的糟糕文化,我们不应该多鼓励女生问问题吗?为什么这个会议开了一个多小时了,我只听到男生在讲话?”于是麦克风前长队里的几个女生被迅速的安排到了最前沿。

  3. 再下下周是CTO听证会的第二部分,又是两个小时。这次我没去,但是我听说如下戏剧:话说CTO正在专心致志的回答问题,他突然接到一个电话。他看了电话来源,向大家道歉,出去打了一个电话。回来后继续像没事一样的回答问题。这时有多疑的人用手机看新闻,发现了纽约时报有关U公司新招的SVP的新闻,斗胆的问CTO,刚才那个电话怎么回事。CTO也只好解释,“我在开会前将我的手机静音了,除非是TK的电话才会响。刚才TK告诉我,新招的SVP被辞掉了,因为他在离开G公司的时候曾被卷入一起性骚扰事件。虽然我们不知道这起事件谁对谁非,但是他在被我们招进来时,居然一字不提,就是罪过。”就这样,进来没几个月的SVP就被干掉了,因为一桩G公司不了了之的性骚扰事件和U公司前职员的一篇博文。

  4. 此后至少有两个执行总裁因为此类事件辞职,而且是为了旧日的错误买单。一位是在韩国出差时上卡拉 ok店,叫三陪。一位是在迈阿密的公司庆祝大会上和女同事发生性关系。

  5. 强硬的CEO在每一桩他的丑闻后都写来email,道歉,表示自己领导能力还不够,情绪控制还不够,需要心理咨询师等等。最后,他父母亲船被撞翻的悲剧事故迫使他重新面对他的人生,家庭和事业。六月初,他写信来说他需要一段时间找回自己,TK2.0。他不确定需要多少时间,但是他会回来。

  6. 六月中的某个公司大会,很重要的一个大会。这次会议的行程是董事会宣布从S博文开动的调查委员会的调查结果和行动指南。因为TK不在,董事会主席,唯一的女董事AH主持会议。AH很兴奋的像大家宣布,一个新的女董事刚刚加入,将女董事的比例从1/7升到了2/8. 此时一个男董事自以为幽默的插了一句,“这意味着没完没了的谈话。”就这句话,我们组的几个同事热烈讨论了一下。有人认为这是明显的性别歧视,很不合适。有人认为只是个玩笑,无伤大雅。我没有太介意,不过觉得时机是很不对。几个小时后,本应在休息的TK转寄过来一封email,是那位“幽默”的男董事寄过来的辞职信。他要以身作则,帮助U公司从竞争恶劣性别歧视盛行的公司文化逃脱出来。

如今,TK还是被狗急跳墙的投资者逼迫,辞职了。说他是替罪羊也好,说他是U公司恶劣文化的始作俑者也好,我还是很佩服他勇于承担责任,承认错误,愿意改进。我也相信现任领导的诚意和决心,决心改变U公司的内部文化。我先写到这儿,下次再写一篇U公司文化的改进篇。





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侄子签证 2017-07-10 00:06:12

从早上开始就在想侄子签证会不会过的事情。我计算着,他9:15的面试时间,那么美西时间晚上七点八点应该就知道过还是没过。

侄子今年11岁,过来美国读小学。其实他自己不想过来,但是父母亲(我弟弟弟媳)硬是觉得美国教育好,而且更想让我来承担这个教育小孩子的责任,所以好几年前就开始念叨送儿子来美国读书的事情。我爸妈也是以下辈为重,支持我弟弟的看法。我怎么看呢?我并不觉得美国教育比中国好,只能说更轻松,但是我知道我和我老公做为父母比起我弟弟弟媳更尽责。我从小就被我妈洗脑,觉得自己做姐姐的,应该多照顾弟弟。然而我弟弟在十几岁的时候,受社会风气的影响,跟黑帮混到一起,耽误了学业。到了现在虽然因为娶得不错小日子过的还行,有房有车,其实是一事无成。他年纪轻轻就有了儿子,虽然迅速结束了他的混混沌沌的生活和促成了他的婚姻,但是他对待儿子的粗暴简单的教育方式我不敢苟同。可是我也不能责怪他太多,因为他从小就是那样被我妈打大的。要怪我只能怪我妈,我能怪我妈吗?所以我一直认为我和我老公能带给侄子更多正面的影响,前提当然是他自己愿意过来,愿意被我们管教。

但是我老公,典型的ABC,根本不能理解世界上还有父母亲不愿意和自己小孩子在一起,而把他送到万里之外。我跟他讲这在中国很正常,父母为了小孩上一个更好的学校,将自己小孩送到外地或者亲戚家。我记得初中的时候,我们家就陆陆续续的借住了三四个小孩,都不是近亲,只是我爸村子里同姓的而已。我老公更加不想承担这个重大的责任,不光是吃和住,还有接送,每天的家庭作业,学业进度以及课外兴趣爱好。如果他抵触我们的管教,那我们也是徒费功劳。我老公也担心有这样一个外人,会改变我们家的环境,也会影响两个女儿的成长。

我当然同意我老公的这些看法和担心,我也担心。但是我是那种不到黄河心不死的人。认定了的事情,一定要试过了,挫折了,失败了,才甘心的人。况且我爸妈也答应了,过来帮忙。所以还是要做。

去年夏天本来想邀请弟弟一家来美国玩,侄子在这边上一个暑假的英语学习班。结果不懂现在的签证趋势,不知道旅游签证比探亲签证更好过。他们被据了。连续签了两次都被据了。白花了几万块钱。

今年直接给侄子联系了一个私立学校,开了一个I20表,让他过来。9:15的签证,10:30的时候弟弟给我打电话,说还有一个SEVIS钱没有交,今天面试不了。他们必须先交SEVIS的两百美元,再重新预约面试。我听了都蒙了,我说我从来没有听说过这个SEVIS钱,真的是这样吗?给弟媳(她带侄子去北京面试的)打了电话,确认了。我立刻在网上搜索,果然如此。2014年国会通过的一个新规定,让所有到美国的国际学生交200美元来帮助SEVIS这个管理系统。我再去美国大使馆网站,看签证的网页,看学生签证的网页,看签证指南,看必须要的材料,没有一个地方提到SEVIS钱!!!我真是气的发狂,可是又无处发泄!这么官僚的系统!我又气自己,每次做准备工作都不够多,导致会出现这样的意外。

哎,气的现在还睡不着觉,起来写博客。只能安慰自己“好事多磨”。



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