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山林客  
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美国社会对老人的各种优惠 2017-01-20 07:08:15

首先声明,我这里讲的是社会上对所有老人的优惠,不包括那些对低收入老人的医疗,住房和食品补助等福利待遇。

社会上对老人最大的优惠就是房地产税。这种优惠因州县而异,但一般来讲比例都不是很小。我们县里对老人(夫妻之一65岁以上)的房地产税减免大约在20%以上(老夫少妻占便宜了,哈哈!)。这笔钱一般来讲不是个小数目。其实,给老人房地产减税不应该算是优惠,因为房地产税的主要部分是校区税,而65岁以上的老人一般早就没有上学的孩子了。

此外大多数联邦,州,县的公共设施对老人都有优惠。比如国家公园的门票(一般一次是 $15-$30),65岁以上老人花 $10 就可以办一个终身免费证。从此之后进任何国家公园都可以大摇大摆,像进自家院子一样。

我们州里的公园对65岁以上老人收半费,1930年以前出生的人不收费(太老了!)。我们州里的钓鱼证对65岁以上的老人收半费,80岁以上不收费(不要笑,我还真碰上几个八十多岁的老人钓鱼)。我们附近私人开的钓鱼台(fishing pier)。一般都对老人有优惠。有一个钓鱼台,周一到周四,老人每天只收$1 (一般成人$10)。这是因为钓鱼台老板本人是个退休老人,他要利用钓鱼台人不多的时候给老人们提供一个消闲的场所。

多数城市的公共交通都对老人有优惠。我们市里65-70岁的老人乘车半价,70岁以上的免费。这包括bus 和轻轨,连票价昂贵的郊区线都包括在内,而且这种减免没有高低峰的时间限制。各个城市乘车优惠政策不同,譬如纽约,65岁以上的老人一律半价。

有些商店和饭店对老人也有优惠。比如 Kroger 超市,它本店产的所有产品(包括已经打折的)都给老人10%的优惠(Kroger 本店的产品,五花八门,琳琅满目,应有尽有)。你只要办一个 Kroger  card,在交款时这10%会自动减掉。还有服装百货店Ross,每逢星期二,所有商品对55岁以上的老人都有10%的优惠。饭店中,Taco Bell  最慷慨,除了对65岁以上老人有10%的优惠外,还有免费的饮品。Wendy’s  55岁以上老人有10%的优惠。Applebee’s Ruby’s对老人都有10%的优惠。Burger King Denny’s 没有统一规定,有的有优惠,有的没有。麦当劳有点抠门,但至少senior coffee  只要五角钱一杯。这些只是我所知道的,肯定还有落下的,请网友们补充。商店和饭店一般不会主动给你优惠(谁知道你是不是senior?),你必须不耻下问。

另外很多旅游参观的馆所,譬如博物馆等,都对老人有大小不等的优惠。这些都有待于我们去探索开发。



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父亲的最后日子 2016-06-17 07:28:44

198810月,父亲过七十九岁生日,我们在父亲身边的子女和孙辈们为父亲办了个生日聚会。因为这是我出国多年后第一次给父亲祝寿,父亲高兴,多吃了一点。第二天,父亲感觉不舒服,发现是心房纤颤病又犯了。我们赶紧把父亲送到校医院。父亲在校医院住了两三天不见好转。校医院的医生说父亲的年龄大了,恐有不测,应该转到医大去治疗。医生如此说,我们当然不敢怠慢,立即送父亲去了医大。医大的医生建议送父亲进心脏病的重症监护室,说在那里便于随时观察,及时治疗。

 

父亲被送进了一个有十几张病床的大房间,病房里满满的都是心脏病患者。每个患者的身边都坐着一两个看护病人的家属,所以大房间里一共挤了有二十多人。病床之间距离很窄,没有椅子。我只好从家里拿来一把折叠椅,整夜地坐在父亲身边。病房里面空气污浊,再加上病人的呻吟声和家属来来往往的吵嚷声,乌烟瘴气,简直就跟菜市场一样。更糟糕的是,动不动就有病人突然不行了,进来一大帮医生护士乱做一团地抢救。父亲进来的第二天,就有一个患者抢救无效,死在了病床上。家属们哭天呛地,闹得跟殡仪馆一样。在这样的环境下,父亲的心情极糟,病情更加恶化了。

 

看到这种情况,我心急如焚,心里清楚的知道,照这样下去,好人都会憋出病来,更何况病人?要想不在这里等死,必须改变现状。正巧,我们教研室里的一位年轻教师的父亲(退休的大学校长)就住在同一所医院的高干病房里。他住单间,一天24小时有医护人员照顾,陪护家属还另外有床。我想唯一的救命办法就是想法让父亲进高干病房。我先去找父亲的学校,可是学校说,教授必须是二级以上才能进高干病房,你父亲是三级,差一级,我们没办法。无奈之下,我又去哀求我高中的同班同学,当时高干病房的主治医生。她说,我认识很多高干,如果你有事要求高干们办,我可以帮你说,但是你父亲进高干病房的事我没办法。走头无路,我想到,与其在医大等死还不如回父亲的校医院,至少环境好些。可是校医院不同意,说,我们的医疗条件不行,出了事我们付不起责任。我那时真是到了呼天天不应,叫地地不灵的地步。想起来,人生有时真的很无奈,明明知道眼前是死路一条,可是你别无选择,只能硬着头皮走下去。

 

其实,无奈的人不光是我,病房里面十几家人都很无奈,甚至有人比我更无奈。父亲的邻床有一个四十来岁的国营工厂工人。他的心脏病很重,隔三差五需要住院治疗。他跟我说:“我得在这耗着,不能死,因为家里有老婆孩子等着我养活呢。只要我有口气,每月就有工资发。要是我死了,老婆孩子怎么办?”

 

大病房里,每隔一两天就有病人被抬到太平间去。父亲看了心情越来越糟。更可恶的是,在父亲进病房的大约第十天晚上,邻床工人的心脏突然停跳了。几个医生护士进来抢救。经过多次电击之后,那个心脏就是不跳。医生准备放弃了,可是家属硬是跪在地上求医生再次抢救。医生说,最后的办法就是开胸做心脏按摩,不过希望不大。家属坚持,只要有一线希望也要做。后来医生就在病床上给那个已经死了的病人做开胸手术。忙活了一个多小时后,医生说,对不起,我们尽力了。随着家属的哭嚎声,那个工人被送进了太平间。

 

整个抢救过程就发生在我父亲的身边。我没办法不让父亲知道,我所能做到的唯一的事情就是用我的身体挡住父亲的头部,不让父亲看见邻床的血淋林的手术。这件事情过后,父亲拉着我的手一再叮嘱,到我不行时,无论如何不要给我开胸。从此,父亲的病情极转直下。我看得出来,父亲是想求速死。我心里难过,但是一丝一毫的办法都没有,只能用一些连我自己都不相信的空话来安慰父亲。

 

三天后父亲的心脏在半夜停跳了。我按照父亲的叮嘱,只让医生做了电击。电击失败后,医生说最后还有一招就是开胸按摩心脏。我说,谢了,不必了。

 

事后,我真后悔把父亲送进医大,可惜这世上没有卖后悔药的。父亲的离去,给我留下了很多遗憾。唯一值得欣慰的就是父亲病重是在我回国之后发生的。这之前我有几个月的时间在父母身边,并且在父亲最后的日子里我能几乎日夜不离地照顾他。我有时想,我不在身边的那些年,父亲没病倒,也许是因为他一直在等着我的归来吧?



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太浩湖真美 2016-02-19 07:38:24

太浩湖真美

 

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鸟瞰太浩湖

 

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朝霞中的雷诺城

 

1。游太浩湖

 

早就听说太浩湖( Lake Tahoe)风景优美,一直想去看看,直到201510月,多年的夙愿才得以实现。

 

我和太太乘飞机到位于内华达州北部的雷诺(Reno)市,并在雷诺机场租车。当晚就住在雷诺市中心的一家旅馆里。雷诺市是内华达州除了拉斯维加斯以外的第二大赌城。它靠近加州北部,距离湾区约四,五个小时的车程。一般周末的时候,加州有大批的游客来这里游玩,所以那时旅馆的价钱很贵。但是周一到周四,因为游客少,旅馆一般是半价。我们退休没事,当然要选择这段时间去。

 

旅馆本身就是个大赌场。我们虽不是赌徒,但是既来之则安之,也换了几十块钱,喂喂角子机。角子机这东西吞钱没商量,但是时不时的也掉下几个子,吊吊你胃口,但是长久下来,你必输无疑。我们无心与角子机恋战,待丢光了手中的角子,立马走人。

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霓虹灯下的旅馆

 

第二天早饭后,我们驱车去四十几英里外的太浩湖。太浩湖位于内华达州和加州的交界处,海拔1897公尺,是美国最大的高山胡。太浩湖有环湖公路,我们第一天走的是加州一侧。途中,我们走走停停,遇到有可停车之处,就“停车坐爱枫林晚”,饱饱地欣赏大自然之美。

 

太浩湖真美,它在群山环抱之中,像一片纯净无瑕的翡翠。蓝天,白云,绿树,碧水,交相辉应,浑然一体,让人如身临仙境一般,如醉如痴,流连忘返。

 

第三天早晨,我们再次驱车去太浩湖。这次走的是内华达州一侧。在我看来,比起加州一侧,内华达这一侧,风景更美。

 

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山路崎岖

 

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静泊孤岛

 

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山青水秀

 

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湖畔青石

 

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树荫下的沙滩

 

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阳光下的沙滩

 

2.游加州西海岸

 

离开了太浩湖,我们又顺路访问了旧金山和硅谷的两个朋友并游览了西海岸。太平洋沿岸的风景也是美不胜收。

 

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浩瀚的太平洋

 

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Bixby  Bridge

 

 

 

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西岸的小城

 

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西岸风光

 

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晒太阳的海狮

 

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Napa  Valley 的制酒厂



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关于老人额外医保的补充 2016-01-23 08:18:15

我在《也谈在美国的退休生活》一文曾讲到medicare 额外医保的好处。我这里再强调一点以提醒接近退休年龄的网友:

 

按照法律规定,在你满65周岁三个月内,额外医保公司不准以任何理由拒绝你参保,包括你以前有重病(有一条例外,就是你的重病是在你申请前六个月内发现的,这时他们可以推迟你参保)。而且,一旦他们接受了你参保,他们不准以任何理由把你踢出去,或者给你增加保费。如果你超过了这三个月的期限,保险公司有权给你体检,并拒绝你参保。

 

我是在朋友的提醒下,及时参保的,所以很顺利。从经济上讲,其实我参加额外医保并不划算, 因为这三年来保险公司实际替我付的医疗费用比我给他们缴的保金还要少很多。但是我准备坚持保下去,主要是怕我一旦退出来,将来再想进去就难了。我想这一条有道理,如果大家都等到生了大病再去买额外医保,保险公司不就破产了吗?只有在有很多花钱不多的人参加的情况下,保险公司才能赚钱。这也是买任何保险的根本道理:参保者平时花钱以防出大事。

 

每个人的情况不同,个人可以根据自己的情况选择老人医保(额外医保也有七,八种不同的选择)。但是无论你怎样决定,都请不要错过时机,不然后悔晚矣。



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也谈在美国的退休生活 2016-01-22 07:18:14

前几天有位Y网友发博文,列举了在海外养老可能遇到的困境。他讲的那几条可能对某些特殊的人群适用,但是对于大多数在美国工作了二,三十年后在美国退休的人来讲,这篇博文过分悲观了,可能会误导一些不知情的人。

 

我本人已经退休两年多,还有几个退休多年的好朋友。从我所经历的和所看到的,这些人在美国退休的情况与Y文所讲的都大相径庭。

 

首先,关于医疗,Y文提到高额的医疗费用,令老人望而却步,有病也不敢去医院”。这一条我不敢苟同。美国老人65岁后有政府提供的老人医保( medicare )。美国的medicare part B part A 管住院,part D 管处方药,这里不详细介绍)有三项选择:1. 传统医保(Original medicare part B)。2. 实惠医保(Advantage plans,也叫part C)。 3. 传统医保加额外医保(medicare + medicare supplement plans)。 如果你选择传统医保,你每年要先付deductable 2016年是166刀)然后medicare  80%,你自付20%

 

如果生大病,20% 也不少,所以老人医保还有选择3,也就是在传统医保的基础上,你另外买额外医保。额外医保有很多选择,我选的是最好的一种,也就是:medicare 不付的部分,额外医保全包。买了这种医保,你看病不花一分钱,看完病,拍拍屁股走人,连账单都没有。而且看病不受任何限制。你选择医生(包括专业医生)和诊所时不需要任何人的批准,你想看谁就看谁,想到哪里看就到哪里看。因为这种医保付款有保障,绝大多数的医生和医院都接受这种医保。当然这种医保要在medicare 保费的基础上多交一份保费(我现在每月交175刀)。我的额外医保还有个好处:YMCA 24 hour fitness 等健身房会员免费。

 

这种保险最大的好处是保你生大病没事。我一个朋友买了和我同样的额外医保。他买保险不久就因为摔跤,造成颅内出血,住院做了头颅手术。医院的账单显示,总花费超过十万刀。结果他一分钱没花,连住院几天的吃饭钱都省了。这老兄祸不单行,几年后又突然胆结石发炎,急救车把他送到医院做了大手术,住院5天仍然是一分钱不花。连急救车的费用保险公司都给报销了。

 

每月两百刀的额外医保费对于我们在美国退休的华人来讲,是应该承受得起的。如果你买了这种保险,怎么可能“有病也不敢上医院”?

 

有人讲,在美国看病要事先预约,排队,有些医学院教授等大牌医生可能要等上两,三个月(一般的家庭医生,特别是华人医生一般不怎么等),很不方便。这条不假,但是这条不难解决。现在美国的urgent care 诊所遍地开花,你住的社区附近就应该有。这种诊所无需预约,随到随看。如果你有额外医保,有个头疼脑热,你尽管进去看病,反正自己不花钱。这种诊所的医生都是有执照的正规医生,如果是小病,医生会给你开药。一旦发现你有大病,他们会立即帮你联系急诊医院或你的家庭医生。我有个朋友因为脸色发白,浑身无力,去urgent care。结果医生验血发现他红血球少了很多,断定有内出血,立即把他送往急诊医院,救了他一命。

 

如果有人不愿或不能花这两百刀去买额外保险,选择2,即实惠医保,也可以解决看病的问题。 这种医保一般只付medicare 的保费(这份钱是所有65岁以上的老人必须付的,极低收入的人除外)而不另外花钱。实惠医保相当于HMO,每次看病只付很少的钱。这种医保的缺点是:你看家庭医生以外的医生需要先由家庭医生推荐。这样,urgent care 你就不能去了。另外,有些检查,比如超声波,CT等要自己花钱。如果你觉得自己身体好,这也是个不错的选项。我有两个朋友就是选的这一项。

 

美国老人也有相当一部分人选择传统医保,与实惠医保相比,传统医保的好处是不受家庭医生的限制,看病选择性多。但坏处是要自付20%。其实这一条也不像听起来那么可怕。美国的医疗费用听起来高得吓人。但是医生(医院)的账单必须先送到medicare 去审批。Medicare 会给它大杀大砍,一般会把它的总数除以5甚至7。比如10万的账单,medicare 只批给它2 万。这2 万刀里medicare 给你报销1.6 万,你自掏腰包4 千。如果你连4千都付不起,你还可以同医院讨价还价,最后可能只付很少的钱。举一个实际的例子:去年我做胃镜外加食道扩张(需要全麻)。手术,麻醉,取样和化验的总账单是$12,490Medicare 给它压缩到 $1,297,并付给医生 $1,016 ( 80%)。其余的20% $270)由我的额外医保公司付,我自己一分钱不花。退一步讲,就算没有额外医保,自付270刀也没什么大不了的,哪里就“不敢看病”了呢?

 

其实,美国的医疗条件应该说是世界上最好的,除了技术和设备先进外,最关键的是医生的医德高,特别是医学院教授等大牌医生的医德,你不得不佩服。我朋友两次住院和手术的经历给我的印象极深。他的每次手术都是主任医生带领一个医生小组(全是医学院的教授)反复研究测试结果后做出几套手术方案(特别是那个腹部手术,因为腹内有感染,情况非常复杂),然后整个小组参加手术。他两次大手术后恢复得都非常好,现在壮得像一头牛。我的家庭医生是个教授。每次去医学院看病,我都觉得受到的是VIP一样的待遇,再加上诊所优雅宽松的环境,我相信条件比国内的高干病房还要好。同Y网友所讲的恰恰相反,我觉得有幸能在美国退休的最大好处就是能够享受美国优越的医疗条件。

 

其次关于社安金。Y网友说:“过去30年来积累的社安基金,将于不久用光”。这种说法有一定的根据,但不全面。我在《美国的社保会破产吗?》一文中有详细阐述,并指出“社安破产”的说法是“以讹传讹,杞人忧天”。这里的关键是上述论调有一个假设的前提条件,就是:社安系统按照以前的办法一成不变。提出这种假设的人或者是有识之士要提醒政府应该未雨绸缪,或者是“别有用心”(西岸网友在评论中的原话)。其实,美国的社安法一直在改,先是把年龄从65岁逐步的改为6667岁。今年从五月一日开始实行的新法案又堵了社安金发放中的一些漏洞。我相信社安法案以后还会朝着开源节流的方向改。所以社安法不变的假设是不成立的。

 

至于把房子抵押给银行以换取养老的费用”的说法,那主要是针对一部分平生吃光花光的美国人的,那是他们的一种生活方式,无可厚非。在美国退休的华裔不同,我们大多数人都会在401K和退休金帐户里存足够的钱。我的几个退休的朋友在退休前都把房屋贷款的钱付清(房地产税要缴,但是多数地方对老人都有优惠),这样每月领到的社安金可以支付大部分的日常开销。再加上401K和退休金账户里必须取的MRDminimum required distribution)部分,足够生活。哪里就到了非抵押房子不可的份上了?

 

说到孤独,退休后我们日常接触人的圈子变了,有些人可能会不适应。但是孤独与否全在个人的心态。最关键的是要有一颗平常心。人不要总把自己当个人物,觉得了不起。如果你肯放下身段,把自己当个普通人,身边的乐子多了去了。

 

比如健身,退休后可以每天去健身房。健身不光可以强健体魄,还可以颐养心智。每天,当我做完自我规定的项目,坐在YMCA的休息厅里喝茶的时候,心里轻松愉快,感觉这是我一天最快乐的时候。

 

又比如钓鱼。我和太太都喜欢钓鱼,一竿甩下去,全部的身心都投入到那鱼竿上,一切烦心事都丢到脑后去了。真是“扁舟沧浪叟,心与沧浪清”,“垂钓乐,岂在得肥鲜”。我们经常和一对退休多年的老朋友相约去钓鱼,边垂钓边聊天,然后在清新幽美的大自然里共进一顿野餐,神仙一般。我认识一位国内的大款,他每年几次,不远万里来到这里,主要是为了钓鱼。他在此地一雇员的主要任务就是替他开车,陪他钓鱼。这样说起来,我们在这里的生活不是可以同国内的大款相比么?

 

再比如种菜,养花。我家的菜园不大(我不愿意破坏草坪),但是经过我们的精心培育,收获却不小。种菜的乐趣不光是在于能方便地吃到自家后院的百分之百的有机蔬菜,更重要的是每当看到秧苗茁壮成长,果实累累,特别是当把自产的蔬菜和水果送给朋友时,自己有一种由衷的成就感。夏天的时候,我和太太早晨起床后第一件事就是到我们的菜地里看看。看着小苗长得好,心里舒坦,比菜吃在嘴里还香。我们也栽种桃,枣,橘,枇杷等果树。采摘水果,把吃不完的水果送人也是件幸事。“采菊东篱下,悠然见南山”,像陶渊明一样,“桃花源里可耕田” 的日子是国内有些老人可望而不可及的。如果在这样的条件下,有人还感到孤独,那就是你自己的事了。

 

当然,同国内的老人相比,我们周围的朋友确实少。不过,现在美国大中城市里华人越来越多。在这边工作,生活了二,三十年后,交几个朋友并不难。君子之交淡如水,朋友不用多,有几个知心朋友,时不时的在一起打牌,吃饭,聊天,逢年过节聚一聚,足矣!

 



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