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回老家:十二圩 2020-01-02 14:04:45

             回老家:十二圩 

 

1.

四圩于民国35年离开家乡苏北仪征十二圩,在距老家743公里的楚国成家。他的子孙后辈们忙忙碌碌,没回过老家。

 

2018四圩过了耄耋之年。既老也衰的他,住在电梯房第8层,除了按月理发需下楼外, 足不出户。现在摇摇晃晃的他,进入鲐背之年。鲐背,指老年人背部褶皱如同鲐鱼班纹年过九旬之意, 出于《诗经》。

 

2019418日,烟花三月下扬州时节,定居海外的四圩外孙Cathy和她父母一行三人从楚国乘D3154到扬州,准备赴老家十二圩。

 

三人在宽敞快捷的高铁上吃了份盒饭, 接了个电话, 一抹嘴,扬州到了。在酒店住下后, 三人急急忙忙乘出租车来到坐落于瘦西湖旁, 离扬州大学不远的老字号店铺-‘狮子楼

 

扬州是淮扬菜的中心和发源地;狮子楼, 顾名思义, 狮子头而名。 ‘狮子头作为菜肴, 始于隋炀帝, 成名于唐代郇(xun)国公韦陟(zhi),算起来已1400多年。 品尝狮子头差不多就是在吃一级古董了。又 点了个颇能代表扬州三把刀之厨刀工夫的文思豆腐羹 据说乾隆御赐这个菜名。还点了个蜚名海外的扬州炒饭。三个菜, 三个人, 没吃完, 不是不好吃, 是份量很足。 扬州,一个慢节奏而富裕的城市,开始就留下了好印象。

 

老话总是灵的, 比如:无巧不成书。刚才火车上的电话是Cathy堂姐打来的,说:

姑奶奶 去世了

这是Cathy唯一姑奶奶,也是Cathy父亲那边的最后一位祖辈。 走的不早不晚,只是巧。 Cathy父亲想赶回去,想把Cathy带回去。题外话一句:Cathy 回国几天也没谁说应该去看看姑奶奶;活着的时候不去,人走了才想起来?

 

眼下,赴老家 十二圩的计划,就像个八字,一撇还没有哦。

 

扬州叫出租车的方式与武汉不一样,既不是街上招手, 也不是网上预定, 而是打一个电话:96520,告诉出行地点。几分钟内手机上会有个短信, 告诉出租车号码和车型。

 

第二天早, Cathy们坐出租车时,灵机一动 问司机可不可送到十二圩。 司机是位四十左右男性, 满口好听的杨州话满口答应:

‘很近的, 打表计费。’

于是改了早餐计划, 直奔十二圩。

 

司机边唱歌边开着车, 高兴时, 还会把他手机里录下来在卡拉OK唱的歌放给乘客听。 真没见过这样快乐的出租司机。

起初有点担心:

“这样开车, 安不安全?”

 

司机十分满足地说着他老婆和孩子。 他每天中午会回去吃老婆做的午饭。 晚餐也一样, 回去早的话, 会帮老婆择一下菜。 都说上海男人是暖男。 看来, 扬州男人也是。

 

一路上欢歌笑语其乐融融。

 

不到半小时,他说:

 “嗨,到了,没走错路,这就是十二圩。”

 

 三人坐在车上, 往窗外一看,四月的春光正好, 远处是片片蓝天白云,近处是块块郁郁葱葱,可就是不见拔腿下车的冲动:

没有断垣残璧,没有破瓦缺砖,’老‘在哪里?没有炊烟人影,没有鸡飞狗跳,‘家’在何处?也许很难找到这样的景色:远处是微波荡漾依稀可见长的江和碧的水,近处一大片一大片叫不出名字的茂密而不高不矮有小叶小花的植物。 后来才知道这就是涂滩芦苇,一茬接一茬,一丛挨一丛,层层叠叠,其貌不扬却给涂滩披上了摇曳的绿色盛装。还有蒿啊, 竹笋啊什么的。

 

寥无人烟, 心底拔凉。

 

能不能把我们送到十二圩有人的地方?

 

哦。。。嗯。。。” 

 

快乐的‘歌手出租司机’哼着歌, 又开了几分钟, 在一家迎春酒楼前停下。楼前停着一辆宝马牌黑色轿车。大门框的上栏写着百年老店

 

三人这才下了车, 环顾四周,开始唏嘘,唏嘘之余, 看看计费表, 60多元。

 

三人还没吃早饭呢。

 

迎春楼有二层,楼上是包间,楼下大厅挂着大黄宫灯和小红灯笼。收银台上方张贴着招牌产品图片:’鲜肉汤包‘,‘鱼汤面’,‘盐水江虾’‘酱牛肉’,‘猪头肉’等。过早的人已散去,还好, 早餐没结束,只是免费豆桨桶已见底。点了份汤包, 豆腐茶干,还有鱼汤面。十二圩著名的豆腐茶干从网上得知,昨晚在某处洗脚店又得到印证。 扬州洗脚有名,昨晚餐后, 逛了一下扬州夜景,三人好好享受了一次扬州脚疗,名不虚传。印像深刻之处如同出租车司机一样, 做事的三位年轻人非常开心, 有说有笑。

 

迎春酒楼的鸡汁豆腐干 一碟15元人民币,厚不过半厘米, 1寸见方,一份约十来块。 刚入口时, 没什么惊喜感觉。也许是期望太大了吧。后来在菜市场买来一提,80元, 20小代。 回家慢慢吃,细细品, 越嚼越有味,有那种没过滤没去皮的豆腥味。

 

这时已是早上10点, 街面上没什么行人,不宽的柏油马路,边边角角都有破损和残缺, 也许多年了吧, 没有修补。地面灰蒙蒙的,马路旁的碎石路和泥巴路混在一起,坑坑洼洼,小有湿漉。木制电线杆上的黑电缆曲曲弯弯。迎春酒楼隔壁是家药店。Cathy父亲咳嗽,就进去买了点口服抗生素, 完后问哪里买土特产十二圩香干。药店老板说来十二圩开店只半年多, 不知道哪家香干最正宗。

 

药店对面有个小巷,约2米来宽。 进去不久看见路边歇着一电动三轮车,后车围板放下来成为一平台,上面摆着几颗1尺长左右的笋,头部大呈白色, 身体慢慢削瘦下去,褐色且一层一层像洋葱一样包着,旁边放着刚刚掰下来的一堆外皮, 看来这种笋真正能吃的部分不多。车上摆着个电子称。老汉坐在一简易折叠椅上。不好猜他的年龄,花白的头发,也许40了?左手拿着半截烟, 看得出他里面穿着忖衣, 毛衣, 夹背心, 外套是西服式样, 估计早起摘笋的时候, 天气有些冷。 黄褐色脸上皱纹又干又深。他脚边的地上也有一堆掰下的褐色笋皮, 看来已卖出大部分。

 

这种笋子没见过, 也不好假装要买它。直接请问他哪里有卖香干的。 他顺手往巷子里指了一下, 嘴里嘟嘟着什么没听懂。又问了一遍, 还是没懂。 他指的地方后来发现就是十二圩菜场,与主街垂直的小巷深处。

 

三人边走边左右顾盼着,巷子两边的平房虽是泥砖结构,不大的窗子, 都安有防盗铁条。走到菜市场入口处(是那种没有大门,没有围墙的, 简单地讲就是一大棚),正准备找香干时,发现三人居然都是两手空空:随身带的唯一手提箱放在出租车后备箱里, 忘了,没拿。

 

应了那句老话:‘三个和尚没水吃’。三人你望着我, 我望着你, 谁也没说话。

 

怎么办?人生地不熟。从哪里找起?下出租车时也没想着要收据。

 

突然记起手机上有出租车信息。于是, 就在活鸡活鱼大葱大蒜百味俱全的大菜场,开始一遍又一遍地拨打手机。

 

出乎意料,那位热情善唱的‘歌手出租司机’电话一直没人接。想了一下,打给‘出租客服’。还好,客服有人接,说:

‘请打 #87871669 ”(扬州客管处,也是扬州出租车投诉)。

 

 也还好, 有人接,说:

“请把出租车的车牌号码报一下”,亏得手机上留着出租车牌号“苏KAW986”。

等了几分钟, 客管处说:

“这车牌有三个出租司机的联系号码;一号老板; 二号老板和‘歌手司机’。”

 

真是涨见识。(后面的过程略去。)

 

围着三个电话号码轮流打了N遍, 推去推来。最后, 总算在一号老板帮助下, 找到‘歌手出租司机’, 他说:

“我正在送一客人,完后就过来,你得付全程车费。”

 “好”。

 

大约一小时后,‘歌手出租司机’到了。

 

三人长长地舒了三口气。从后备箱中取出行李箱时, 又灵机一动,决定请‘歌手司机’直接送到镇江火车站,Cathy父亲该打道回府了。传统上, 逝者三天内要入土, 老百姓称‘上山’。

 

看看手表, 12点多过润杨大桥。 润扬大桥是连接江南镇江和江北扬州的公路大桥。据说 早在1919年, 国父孙中山就提出长江中游武汉和下游镇江扬州建长江大桥。 可见这二座城市于长江之重要。 中国大桥命名规则之一, 南北走向的, 以南为字首。刚开始这座桥叫‘镇扬“, 在十二圩悠逛之时,’通江路‘上, 看见”长江镇扬河段三期“的路标,怕迷路便拍了照。可是真正要用’镇扬‘这个名字时, 扬州人不接受:

      “你镇我扬州呀“。

 

镇江古称‘润州’。故这座连接两座古城的大桥名‘润扬’。这样两个城市言好如初。

 

润扬大桥上的车辆不多, 过桥费10元。一眼望去,袖珍而绿色葱郁的瓜州和宽阔悠然的江面就是一副春江春月的美图。‘歌手出租司机‘情不自禁又要放歌, 不好意思打断他说:

“嗨, 请再不要唱了。 再唱, 又不知会发生什么意外”。

 

十二圩之行就这样‘来也匆匆, 去也匆匆’。


2019年4月21日, Cathy拎着十二圩香干去看外祖父四圩:

“爷爷, 你猜我们去哪里?”

“听说你们去了新疆”

“不对”

“我猜不出来”

“我们去了十二圩”

“啊?“

四圩一下提高了嗓门, 眼睛发亮:

“那比新疆好玩多了“, 

 

然后, 四圩有些遗憾地说:

“你早点告诉我, 出发前, 我给你们写个条子“。

 

写条子, 什么意思?Cathy 不懂。

 

 

 


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