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孤礁絮语  
一个孤寂的行者的自言自语  
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网络日志正文
从贺建奎的‘基因改造婴儿’想起刘慈欣的《天使时代》 2018-11-29 19:50:30

这两天的热闻,第一个基因编辑婴儿在中国诞生,让今年三月份去世的霍金的预言又被人重温。霍金生前预言,本世纪人们将有能力编辑智力和攻击力等人类特征,最初基因编辑工程是用于修复由单个基因控制的某些身体缺陷,人们也会制订相关法律,"但有人会无法抗拒改变人类特征的诱惑,例如增强记忆力、抵抗力和生命长度"。他还说,“一旦这样的『超人』出现,未经基因编辑的人类将面临重大政治问题,这类人将不具有竞争力"、"他们会死亡,或变得不重要"。这让我想起了科幻大伽刘慈欣的中篇《天使时代》。

《天使时代》的故事发生在今天。人类基因组测序完成以后,人们知道飞速发展的分子生物学带来的危机迟早会出现,成立联合国生物安全理事会,以预防这种危机。生物安理会与已有的安理会具有同等的权威,它审查全世界生物学的所有重大研究课题,以确定这项研究是否合法,并进而投票决定是否中止它。代表非洲落后国家桑比亚向生物安理会提交申请的是诺贝尔奖获得者,基因软件工程学的创始人伊塔博士,其时桑比亚正遭受饥馑。伊塔博士让一个十二岁的精壮男孩进来,让孩子当众吃树叶青草和松针,展示经过基因编辑改造后的人种可大大扩展食物种类以应对饥馑。依塔说,他们的人类基因改造工程从15年前就开始了,个体有21043个,其中20816个成活并正常分娩。

鉴于此严重违规,联合国向桑比亚政府发出最后通牒:交出境内所有生物学家和相应的技术人员,交出所有经过重新编程的个体,销毁所有基因工程设施,该国元首到特别法庭同其他主犯和从犯一起接受审判。桑比亚国拒绝了最后通牒,于是,为了维护人类神圣的“第一伦理”,文明世界向非洲开始了21世纪的十字军东征。

在“第一伦理”对桑比亚的“外科手术”打击持续了20多天,桑比亚国差不多已被打回到石器时代以后,桑比亚政府接受了所有条件,交出桑比亚境内的所有生物学家和基因工程师,并答应交出所有基因被重新编程的个体,元首本人也将投案自首。之后3天,大批的运输直升机频繁往返于桑比亚的内陆和沿海之间,从内地运来大批桑比亚政府交出的经过基因重新编程的“个体”,他们都是15岁的黑人,绝大部分是男性。这些人被装上等候在沿海的运输船和登陆艇,每艘船装满后立刻向远海驶去。 恰在这时,CIA发现桑比亚还有两万个经基因改造的个体,要求也要一并交出。这触及了桑比亚的底线,这两万个是像天使一样长出来一对雪白的翅膀的飞人战士,两万个飞人战士手持AK47步枪,从天而降,穿过航空母舰精确制导导弹的炮火,占领并击沉了林肯号航空母舰,击毙舰长,然后向全世界飞逸而去。

刘慈欣因《三体》暴得大名,他在《三体》前出版的中短篇还被选入中小学课本,但这篇《天使时代》却从来没有听到提起过,我想是因为‘政治不正确’吧,作者站在了科学伦理和人类道德的对立面一边。

作者把《天使时代》的场景设在了连年遭受饥馑困扰的非洲落后国家桑比亚,最先展示的也是经基因改造,可用树叶杂草充饥的个体,博得同情,并以此占据道德的制高点。但至少是制造‘食草个体’的同时,那两万个‘飞人战士’也造出了(书中没明说,但从有一千年寿命的飞人战士在战斗中的彪悍,他们的年龄不应太小。),也就是说,依塔博士等在一开始就做好了和文明世界对抗的充分准备,在书中,作者安排了飞人的完胜。伦理和道德在飞人们超限战的进攻下被击成了齑粉。

《天使时代》的细节的描写也清楚地表明了作者的立场。书中出场的那个12岁的可爱的小男孩卡多,其实是依塔博士的孙子,被美丽的金发空姐近距离用手枪击毙而无罪,而执行“第一伦理”行动的有三个航空母舰战斗群对桑比亚的“外科手术”持续了20多天的打击,每天有上千架次的飞机狂轰滥炸,从舰载机上的激光智能炸弹攻击到从阿森松岛飞来的大型轰炸机的地毯式轰炸,还有巡洋舰和驱逐舰上大口径舰炮日夜不停的轰击,将桑比亚变成了一片焦土。作者还脸谱化的写了执行“第一伦理”行动的“林肯号”航空母舰舰长布莱尔,并让布莱尔在战争中被飞人杀死。

为了彰显基因编辑伦理的正确性,刘慈欣还将桑比亚的行动的理论的对立面设为宗教的理念。他让随军牧师诵起为“第一伦理”远征而作的祷词:“全能的主,我们来自文明的世界,一路上,我们看到了您是如何主宰大地、天空和海洋,以及这世界上的万种生灵,组成我们的每一个细胞都渗透着您的威严。现在,有魔鬼在这遥远的大陆上出现,企图取代您神圣的至高无上的权威,用它那肮脏的手拨动生命之弦。请赐予我们正义的利剑,扫除恶魔,以维护您的尊严与荣耀,阿门—” 。

毕竟真实生活不像科幻小说那么轻松和美好,贺建奎的基因改造婴儿拔得了世界的头筹,却遭到世界上一致的谴责,谴责者也包括中国科学界的同人和差不多整个的社会舆论,这恐怕是贺建奎始料不及的吧。“天使时代”这种违背科学伦理和人类道德的行为战胜了维护人类正义的“第一伦理”也只能出现在颠倒是非的小说中。


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文章评论
作者:花蜜蜂 留言时间:2018-12-06 14:33:54

从发明原子弹热核武器以来,人类的“科学活动”最终会毁灭人类自己,这已经不是对科学的幻想了。

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作者:talkswitch1 回复 老礁 留言时间:2018-12-03 10:44:20

中国社会和西方还有差距,但基因,AI等领域已经进入“先发”梯队了。这不是说中国已经技术第一,而是已经可以象贺建奎这样能干出天下先的事情。哥伦布时代能把船开到美洲的船长有的是,但哥伦布开天下先。 至于耻辱只是你个人的判断。国人认可贺建奎多的很。

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作者:老礁 回复 talkswitch1 留言时间:2018-12-01 21:16:28

为了情节的需要,刘慈欣的立场很多时候并不一致。他在《三体》中对叶文洁的行为不无同情。

或许中国要占到“先发”还早。贺建奎‘基因编辑婴儿’的行为或许背后有力量在支持,或许是他个人受名和利的驱使,这下被写在耻辱柱上了。

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作者:talkswitch1 留言时间:2018-12-01 12:43:00

刘慈西的三体里面,三体教主叶文洁就是一个典型的科学教信徒。作者刘慈西在书里揭示了中国人迷信科学教的危险。但是在他的‘天使时代’,被他称为天使的是基因编辑出的飞人。他的立场完全占在科学教一边,只要科学进步,即便人类被天使屠杀,对他来讲也是可以接受的

近代中国人忙于救国图存,把科技救国当做至高无上。但中国人能直接拿来西方科技,是因为西方的出先发者们已经付出了代价,完成了技术上和道德上的试错。现在中国人已经占到了先发者的位置上,但还没有意识到要负起先发者的责任,还在用后发者思维考虑问题,后果会很严重

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