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白草的博客  
人生过客.  
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我的网络日志
荒唐的天堂大火 2019-02-10 14:20:45

    话说加州年年发大火,年年破纪录。以前还分季节,现在随时都有可能。既然一年八千多次多得平常了,就不是新闻了,但最大的一个还是仍然有新闻价值。北加州天堂镇的大火烧死了86人,破了记录。大火过后,伤亡惨重,于是大家都关心两个问题,一个是谁起的火,另一个是损失的赔偿问题。谁干的,其实很难查。普通的犯罪都知道焚尸灭迹。大火自带灭迹功能,能够确切地证实谁干的是很难的事。而另一个原因则是如果查证的嫌疑人是儿童,穷人流浪汉,即使能证实也捞不到巨额赔偿,把人关进监狱还要免费送牢饭。但唯一的可能被嗅觉灵敏的律师又抓住了。有迹象显示加州最大的电力公司PG&E存在处置不当引发山火。这如果证实,则保险公司可以把赔付的几十亿美元的损失全部转嫁给电力公司,这是多么美妙的前景啊。电力公司被告引发山火也不是第一次了,但这次特别的原因是电力公司被控告谋杀罪。


    电力公司是一个怎样的存在啊?现代社会没有人离得开电力。做为基础设施的电网是垄断性的。没有选择的余地。不能说不喜欢这家的收费就换到另外一家。同时奇怪的事是电力公司又是一个追求利润的上市公司。可以想象到一方面有大量的法律法规监管这类垄断性的企业,而另一方面又要在各种法律夹缝里追求利润。由于没有倒闭的可能,所以同国营企业非常类似。如果是一个人在证据不足的情况下被控告谋杀,当然是矢口否认,法庭上讲证据去。法庭也不总是公正的。 在弱者和强者之间,也有偏向弱者的时候。 山火的受害人当然是悲惨的,而即使证据不足,让电力公司承担一些损失并不会影响到具体的人。这种和稀泥的判决中国美国都不少。但一家垄断性企业被指控谋杀,应该怎么办呢?电力公司宣布破产了。


   准确地说是申请破产保护。同字面上不光彩的破产不同,破产保护是美国的一种因果颠倒的法律实践。本来做生意失败是常事,破产也不奇怪。而破产保护则给了破产者一个喘息的机会。在一定时间里可以摆脱追债。调整策略意图东山再起。但电力公司是不会破产的。申请破产保护则纯粹是为了延期可能出现的巨额债务。把破产保护做为策略使用,一方面荒诞离奇,另一方面还可能是好的法庭辩护策略。如果真遇到了一个法官大人怜悯受害者,不管证据如何,要吃大户。现在则要多考虑一下是否能榨出些油水来了。


   这样一来,可以预见到的两个结果。一个是保险公司兴讼失败,赔付受害人,然后增加保险费分摊到所有买房屋保险的人群中;另一个是保险公司胜诉,获得电力公司赔偿,然后电力公司加价从电力用户中找回损失。虽然电力用户和保险买家不完全重叠,但也基本上是同一群人了。山火无情,原由难测。但最后损失是大家的,却是确定的。你说荒唐不荒唐?


https://en.wikipedia.org/wiki/2018_California_wildfires

https://www.npr.org/2019/01/29/689591066/california-power-provider-pg-e-files-for-bankruptcy-in-wake-of-fire-lawsuits

https://sf.curbed.com/2018/11/30/18119922/pg-e-lawsuit-camp-fire-sued-wildfire








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"非法"和"无证"的交集: 美国需要现代奴隶 2019-02-07 21:41:50

    最近川普下属的公司开除十八个无证移民的新闻又一次爆出。这些无证移民指控川普的公司为他们伪造证件取得工作资格。这对川普来说非常尴尬。一方面他要修墙阻挡非法移民,另一方面他却毫无羞耻地剥削非法移民。同样的事情民主党也在做,但民主党支持提高无证移民的权益,所以少了些自相矛盾。但民主党和共和党的交集并不难找,大家都需要现代奴隶。

    美国废除了奴隶制后,仍然需要大量劳力。随着社会福利的提高,本土公民的福利不仅够温饱,还有剩余吸毒,自然用不着底层的工作。在法律层面上,人为地划出非法移民就成为一种两党默契。虽然民主制度下原则上人人平等,但法律却在每一个细节上分化出区别对待。歧视外国人被普遍认可。外国人进入美国只能依照签证目的行事,除此之外皆为非法。如果说常态是一个国家的公民居住在本国国境内。外国人数量稀少不成为多数,不公平的影响较小,也还是合理的。在美国的非法移民数量达到两千五百万时,就不再是正常状态了。 川普发推称有两千五百万,民主党一般说是一千万。 美国的总人口只有3.23亿。 这些无证移民的数量无论是绝对值还是百分比都已经相当可观了。当川普高声制造舆论称有边境危机时,民主党的反驳也很诚实,其中一条是非法移民为美国人提供了经理等高阶职位。另一条是他们只上税不退税。因为使用伪造的社会保险号,他们工作上缴的个人所得税,无法通过报税获得退税。意味着民主党并不拒绝剥削这些被法律限制的人群。

    设想两党同意大赦所有非法移民,那会发生什么事呢?首先是这些上千万的人将可以享受福利,而不用工作了,而工作的人也可以报税获得退税了。不要说现有的福利系统已经面临崩溃,再加入千万人会是什么状态。而另一个更要命的问题是谁来做以前这些公民不愿做的工作?必然是另外两千五百万新的非法移民涌入美国。在美国之外,穷人的数量太多了。

    所以两党对无证移民虽然有分歧,但默契是都需要这些长期居住在美国但不能享受福利和最低工资的人群。称这些人是现代奴隶,是因为美国以法律的名义公然歧视这些人。不仅没有投票权等政治权利,而且也没有完整的福利待遇。

    当然,反驳的理由也存在,觉得不公平可以离开美国啊。有自由迁移的权力,所以不能称之为奴隶。然而这个世界是圆的,而不是平行的。移民的母国,可能正在经历战争,饥荒或其他灾难,也可能是宗教迫害,政治迫害,还可能就是简单地追求更好的经济生活。这些理由就足以表明在美国做非法移民也可能比在母国做公民有着更好的生活。当然被胁迫进入美国的雏妓等除外。

    移民问题的根源大家都清楚,只要有国家之间的贫富差距,福利差距,安全差距,就无法阻止人员的自发流动。美国比邻国好太多,自然吸引全球的人。而对一无所有的穷人而言,非法移民并无损失,何乐而不为呢? 建墙有用吗?也许能挡住一些买不起飞机票的穷人,但2/3的无证移民是合法进入美国后滞留下来的。意味着美国对非法移民有需求,才使得他们能在美国生存下来。可以说,争论建墙与否,不过是政客的游戏。大家的默契才是主要的。




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华为为什么是美国的巨大威胁? 2019-01-31 21:18:26


NPR采访的这个美国国安专家算是一次讲透了。美国指控华为的违法事情,美国已经对华为干过了。美国担心华为5G设备会削弱NSA监控世界的能力。


SNOWDEN文件指出NSA曾经在2010年侵入华为总部寻找解放军操控华为的证据,但没找到。他们也继续弄明白华为设备的后门在哪里,以便当这些设备用于古巴等不买美国设备的地方时NSA仍然可以进入。而对第三国而言,用不用华为的区别在于被中国政府监视还是被美国政府监视。或者两者都有:)


https://www.npr.org/2019/01/31/690291785/could-chinese-telecom-giant-huawei-put-u-s-cyber-security-at-risk






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