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美国往事:财神——罗伯特•莫理斯(Robert Morris) 2016-02-04 09:04:53

“为了民众的利益,我们必须使商人具有创业精神,引导他们去注意对大众最有利的东西。尽管,商人本身的利益和民众的利益本是一致的,商人并不需要其他的激励或指引。”

——罗伯特•莫里斯

罗 伯特•莫里斯(Robert Morris)是美国独立时期最有影响的、最重要的、也是死后被后人最误解的美国国父。莫里斯是美国独立时期的银行家、政治 家、外交家、大陆会议财务总监、美国第一个国家银行——北美银行的创立者、《独立宣言》和《美国宪法》的签署者之一。莫里斯对美国独立的贡献不在军事上, 而是在财政上。莫里斯是独立时期北美最成功的商人和银行家,他以他的理财才能,帮助乔治•华盛顿的军队筹集军需而获得“革命财政家”的称号。尤其是在一七 八一年到一七八三年间的经济危机期间,莫里斯作为大陆会议和邦联政府的财长,为华盛顿的军队筹集到了足够的金钱和物质,使华盛顿能够获取约克镇大捷,从而 在军事上打败了英国,使美国最终获得独立。

莫里斯于一七三四年一月二十日,出生于英格兰的利物浦。父亲也叫罗伯特(Robert  Morris),母亲是伊丽莎白•墨菲•莫里斯(Elizabeth Murphet Morris)。父亲罗伯特是一位精明的商人,一七三八年来到北 美。一七四七年,小罗伯特,来到马里兰的牛津(Oxford)父亲家里。不久因家事和父亲闹翻,搬到了费城,住在父亲的朋友及合伙人格兰威 (Greenway)处。

不久,莫里斯来到了查尔斯•威灵(Charlse Willing)商行当学徒。商行经营进出口业务。这间商行 在费城很有名。当时的西印度群岛是英国殖民地,以糖和朗姆酒闻名,也是英国和北美贸易的重要港口。查尔斯•威灵因台风,死于海上。一七五四年十一月二十九 日,查尔斯的儿子托马斯从英国学成归来,主持商行业务。莫里斯向托马斯要求从事和西印度群岛的贸易,托马斯同意了。不久,西印度群岛的一个商人写信给托马 斯说:“我非常喜欢莫里斯,希望能常常见到他,不管他到哪里,我都愿意和他做生意。”

一次,在从西印度群岛返回北美的航程中,船队被法国 海盗截获。海盗们抢走了所有的东西,莫里斯、船长、和船员们逃到了古巴。他们没钱也没行李。直到有一天,莫里斯修好了一个当地人的手表,事情才有了改变。 这位当地人给他带来了许多需要修表的客人。于是,他不再挨饿了。后来一艘美国商船把他带回了费城。二十二岁时,莫里斯成为商行合伙人,托马斯把商行改为威 灵——莫里斯公司(Willing and Morris and Company)。今后的四十年里,莫里斯从未离开过公司。威灵公司有自己的船队、银 行、和货仓。莫里斯在任何时候都是一个商人,不管是在大陆会议期间也好,还是在邦联国会期间也好,他永远把公司业务放在第一位。

七年战争 后,北美殖民地和英国的关系越来越紧张。但莫里斯的公司和英国的贸易仍然做的很好。不过,殖民政府对贸易的限制越来越多了,生意也越来越难做了。托马斯的 体重越来越重,情绪低落,把公司大部分的责任给了莫里斯。一七六三年,托马斯当选为费城市长,公司事务全落在莫里斯一个人身上了。

早在一 七六五年的印花税法风暴中,莫里斯就加入了商户们的抗议活动,但为了和英国继续进行贸易,莫里斯没有在反对印花税法的宣言上签字。一七七五年十月二十三 日,身在费城的莫里斯得知列克星敦的枪声后,才全身心地投入反对英国殖民的运动中。同年六月三十日,宾夕法尼亚议会指定他为安全委员会委员。九月份,大陆 会议承包了他的公司,用来进口武器弹药。莫里斯被选为最后一届宾夕法尼亚殖民地议会议员,并被指定为通信委员会委员。

一七七五年十一月,莫里斯被指派为宾夕法尼亚的大陆会议代表。在大陆会议中,他的贸易才干得到了大大的发挥。在出席大陆会议两周内,他就被要求派出两艘快船为大陆军运货。十一月二十九日,莫里斯取代了威灵负责大陆军的武器和海军设备的进口。

一 七七六年,莫里斯被指定为秘密外交委员会成员。大陆会议通过威灵——莫里斯公司进口了大量的武器弹药和其他军需,同时也负责大陆会议的银行事务。约翰•亚 当斯(John Adams)在给友人的信中写道:“你问我莫里斯先生为人怎样?我认为他很善解人意,非常开明,并且极为诚实。他设计了我们的庞大的物流 系统,且能保证获利,他是会议中最出色的代表之一。”

莫里斯是一个温和的革命者。他和位于美国中部的几个殖民地的大陆会议代表一起,反对 大陆会议中的激进派亚当斯——李(Adams-Lee)同盟。一七七六年七月一日,在讨论《独立宣言》时,莫里斯和宾夕法尼亚的约翰•狄更森(John  Dickinson)作为温和派的代表,表示反对马上独立。莫里斯在一七七六年七月二日对《独立宣言》投票时和狄更森一起弃权,使宾夕法尼亚的赞成票成 立。但后来莫里斯在《独立宣言》上签了名。莫里斯说:“在《独立宣言》上签字,是每一个个人对国家在最困难、最危险、最艰苦的时候对国家号召的责任。”

一 七七七年,在独立战争时期最艰苦的时候,大陆会议在提供大陆军的供给和弹药上效率极低。这时大陆军总司令华盛顿亲自向莫里斯求助,莫里斯只得从自己的腰包 里掏钱支持大陆军,莫里斯共拿出了一百四十万美元,支持独立革命。这一年的圣诞节,华盛顿渡过了德拉瓦河,俘虏了一千多人的黑森军,这是大陆军在独立战争 中最重要的胜利之一。在这次胜利的背后,莫里斯做了很多重要工作,他没日没夜地想尽一切办法,为大陆军提供食物、衣服、和弹药。莫里斯甚至拆掉了自己家里 的设备,为华盛顿的军队提供制造弹药的金属铅。华盛顿也从来都没忘记莫里斯在独立战争中给予他的资助。

一七七八年,莫里斯在《邦联条例》上,代表宾夕法尼亚签了字。同年八月,莫里斯当选为大陆会议财政委员会主席,直到十一月一日退休。退休后五天,莫里斯就被选为宾夕法尼亚议会议员,他宣誓遵守宾夕法尼亚宪法,但保留了对宪法修正的权力。

作 为财务专家,莫里斯对大陆会议的金融事务和军事采购做出了巨大贡献。这也使得他和他的公司获利丰厚,但是要不是他的刻苦努力,大陆军队很可能会因财政困 难,而无法维持被迫解散。他与华盛顿密切合作,在铺天盖地的困难面前,莫里斯想方设法弄来金钱和物资,最难的时候,他用自己的钱资助大陆军,最终确保了独 立战争的胜利。

一七七九年,托马斯•潘恩(Thomas Paine)写文章称莫里斯公私不分,以公谋私。亨利•劳伦斯(Henry  Laurens)指控威灵——莫里斯公司挪用公款。莫里斯要求议会查账,查账报告说:“莫里斯对他的国家极为忠诚。”但莫里斯的反对者利用这些议论来攻击 他。

一七八零年底到一七八一年初的冬天,纸币变得一钱不值。邦联政府信用无存。早在一七七九年九月,汉密尔顿(Alexander  Hamilton)就提议莫里斯为邦联国会财长,一七八零年二月,佩雷蒂亚•韦伯斯特(Peletiah Webster)再次提议莫里斯为邦联财长。一 七八一年二月二十日,莫里斯全票当选邦联财长。莫里斯担任财长的几周内,就给出了一个一揽子财政计划。该计划包括如何征联邦税、如何支付债券利息;同时莫 里斯还要求各准州共同承担战争负担;并要求邦联国会向法国借贷。莫里斯和亚当斯、富兰克林(Benjamin Franklin),及杰斐逊 (Thomas Jefferson)等人一样,是政坛上的活跃人物。

作为邦联财长,莫里斯为独立战争的胜利提供了财政上的保障。当初的 大陆军非常穷。一七八一年打约克镇的那一年,十三个殖民地一起出了八十万美元军饷,新罕什布尔只出了价值三千美元的牛肉。但莫里斯一人就为邦联出了一百四 十万美元。独立革命要是没有莫里斯出资的话,还真可能会失败。

一七八二年一月,莫里斯成立了北美银行,是为北美第一家国立银行。莫里斯为 此贷款二十万美元。莫里斯是银行最大的投资者,他以自己的信用为此担保。他给约翰•杰伊(John Jay)信中提到:“我们要大力支持这个银行,直到银 行能自己支持自己。”有了这个银行,议会可以向银行借贷大量的款项。但是,各准州并没有对其应负担的债务负责,这使得邦联无法得到该得的收入。到了一七八 三年一月,邦联政府的债务已无法还上,这是他担任邦联财长的第三年。在各准州和邦联议会的争论中,莫里斯灰心丧气,于一月提出辞职,但被议会留了下来,直 到付清了军费并解散了军队为止。

北美银行于一七八四年八月解散。同年,约翰•亚当斯从荷兰借到了一笔款子,为邦联政府所用。一七八四年九月,莫里斯完全退出公职,全身心地投入到了自己的事业中。

一 七八五年到一七八六年,莫里斯的回到自己的企业。这期间,他参加了安纳波利斯会议——制宪会议的预备会议。一七八七年,莫里斯作为宾夕法尼亚代表参加了制 宪会议。他和另一个莫里斯(戈文诺)一样是联邦党人。作为制宪代表,莫里斯有着政治家的威仪,但非常沉默。他出席了制宪会议的所有会议,但只在两次辩论中 发过言,也没有担任任何委员会的成员。他是强大的中央政府的支持者。同年九月十七日,莫里斯在美国宪法上签下了自己的名字。

一七八九年,华盛顿想让莫里斯在他的第一届政府中,出任财政部长,但莫里斯让贤给了汉密尔顿。汉密尔顿的财政政策完全继承了莫里斯在一七八零年代初的财政政策。后人评论说,汉密尔顿执行的所谓汉密尔顿主义,应该被称为莫里斯主义。

一七八八年十月一日,莫里斯被选为宾夕法尼亚的两名联邦参议员之一。他从一七八九年到一七九五年一直担任联邦参议员。一七九三年,莫里斯成为东印度公司的合伙人,并且和戈文诺•莫里斯(Gouverneur Morris)一起从事与中国的贸易。

莫里斯在费城的住宅。华盛顿来费城参加制宪会议就住在这里。

一 七九零年,在汉密尔顿和杰弗逊的政治交易后,美国的新都将建在波托马克河畔。作为一个费城人,莫里斯很清楚这对新都周围的地产意味着什么。于是,莫里斯找 来了一些独立战争中的战友投资新都周边的房地产。在担任参议员之际,莫里斯还大量投资未开垦的土地。一七九六年,他买下了大片纽约西部的土地。莫里斯的投 资伙伴中还有威灵、汉密尔顿、杰伊。

尽管当时的莫里斯是财神般的人物,但法国革命打破了他的好梦。首先是荷兰人的贷款没谱了。接着,法国 大革命把美国房地产市场搞崩溃了,英、美、和世界金融市场爆发了危机。莫里斯上哪也借不到钱,一夜之间,他就只有土地了。尽管他是美国最大的地主,可还是 还不出贷款。一七九八年,债主们把他告上了法庭。当时的法律,对业主是没有破产法保护的,还不出债就得坐牢。六十四岁的莫里斯,进了费城监狱。

莫 里斯是联邦党的创始人之一,尽管美国正式成立后,莫里斯没在联邦政府内担任职务,但当时美国是联邦党的天下。到了一八零零年,联邦党人的国会制定了为期五 年的临时性的联邦破产法。废除了各州沿用英国的几百年前的破产法。莫里斯活着出了监狱,但健康状况每况愈下,出狱后就退休了。根据联邦破产法,莫里斯的财 产全都消失了。好在莫里斯的朋友对他很好,其中戈文诺•莫里斯,为他提供了年金,让他安度晚年。六年后,莫里斯在默默无闻中病世。

莫里斯 是美国第一位真正的企业家。无数和莫里斯同时代的人,在协助建立美国经济体制中获得了成功,这些成功者中的典范是莫里斯。莫里斯白手起家,靠着信誉、关系 及细心,逐渐积累起了财富。莫里斯以费城为基地建立起合作关系,之后旗下的船队和投资遍及全球。在莫里斯时代,大多数美国人是以农业为生,因此,无论是个 人或国家,自给自足都相当重要。但莫里斯却视“相互依存”为机会,认为只要运用得当,彼此依赖的关系即可造福个人,更助于国家经济发展。

具 有讽刺意味的是,这位美国革命的金主,竟然因为法国大革命而在晚年失去了所有的财富。并因债入狱,但他天生的乐观,一直保持到生命的终点。莫里斯在社交场 合中非常优雅,与在生意上的精打细算成为对比。莫里斯在做贸易时,缜密策划、总有避险安排、订严格的契约,还非常谨慎地选择投标。他曾告诫野心太大的年轻 合伙人说:“你绝对要克制不愿错失任何好事的强烈愿望。”

莫里斯传奇的一生中虽然曾拥有过惊人的财富,但他最值得美国人民纪念的原因是,在美国独立战争最艰难的时期,他用自己的信誉担保向法国银行贷的款,并用自己的能力维持住了大陆军,确保了独立革命的胜利。


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