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一苇的博客  
三十未封侯,癫狂遍九州,生平莫邪剑,不报小人仇  
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万万千千说不尽
   

    中国人对事物的思维方式是从上而下的,很多时候能表现出一种先天的智慧。推背图的最后一象是:


    茫茫天数此中求

    世道兴衰不自由

    万万千千说不尽

    不如推背去归休

 

    本文不谈推背图,只是想借用该诗的这句话,并加以引申:为什么“万万千千说不尽”?一苇思考过这个问题,兹把浅薄之见与万维的诸公分享。

 

    一苇觉得人类语言的能力是有限的,由于语言的不精确性产生了认识的问题。比如有人叫“张三”,由于叫这个名字的人太多了,所以要加定语去收窄范围:“北京海淀区的张三”。但在北京海淀区可能不止一个张三,于是再收窄:“北京海淀区二零零零年一月一日出生的张三”。这样很可能只剩下一人了,但是你还是不敢确定,最后的办法是没有办法的办法: “中华人民共和国护照号G123456789的张三”。这种做法有一个时髦的名字,叫ID,翻译出来就是“身份的认定”。

 

    人还好办些,物就更难了。我有一本四角号码字典,怎么称呼呢?“一九八八年上海书局出版第二版,购于一九九零年四月七日淮海路书店的四角号码字典”,好像还不行,那天那个书店可能出售了不止一本四角号码字典。你会说,弄那么麻烦干什么?叫“一苇的四角号码字典”不就行了吗?你说得不错,但只适用于一苇周遭的人,因为世间可能有不止一个一苇,他们可能都有四角号码字典。但既然这些一苇们彼此不认识,通常不会发生问题。但这就引进了一个概念:语言的描述对象是不确定的。“一苇的四角号码字典”只是在特定的人群范围内是具体的。撇开特定的人群(一苇周遭的人),“一苇的四角号码字典”不能指向具体的物件。因为我们下文要用到这本字典,所以我们暂且再收窄:“万维‘一苇的博客’博主的四角号码字典”,大概不会有重复的了。


    名词是如此,动词也一样。比如“用”字,在动词方面有三个意思:使用,食用,和需要(通常作否定,如“不用了”)。为了精确起见,我们姑且在它后面加一个号码,造出三个新的没有歧义的动词:用(一),就是使用的“用”,用(二),就是食用的“用”,用(三),就是需要。


    好了,某一天,张三来我家查了一下我的字典。大家知道,“张三用一苇的字典”这句话很不精确,对吧?根据刚才的讨论结果,应改为:“中华人民共和国护照号G123456789的张三用(一)万维‘一苇的博客’博主的四角号码字典”。一苇真的要恭喜您,您现在的语言精确多了。


    您会接受我的恭喜吗?您会谦虚地说“同喜,同喜”吗?应该不会。因为,“张三用一苇的字典”只需要三秒钟就讲完,但那句所谓“精确句子”却需要十几二十秒钟,这样一来,单位时间内传递的信息就大大减少了。而且,我们必须记住大量各种各样的词汇,以保证每一个词都没有歧义。


    之所以如此,是因为语言的精确性是需要耗费资源来实现的。时间是一种资源,我们的记忆容量是另一种资源。我们必须牺牲精确性来维持日常的沟通,“张三用一苇的字典”通常是可靠的,但如果在特殊情形下出现问题,我们也认了。


    “语言的精确性与资源的可得性互为矛盾”,这是一苇思考的结果。它有点类似于量子物理的“海森堡测不准原理”。为了阐述清楚,我们用数码的方式来描述:


    你只能用五个字来描述你的钱,前四字是数字,后一字是单元(元、十、百、千、万)。

      1234元:1234

      45000 元:4500 (或是45千,最多五个字,不等于不能少于五个字)

      28880000  2888


    但如果是178858元呢?你就没办法了,你只能四舍五入,“1789百”。因为你的资源只有五字,不能达到178858所需的精确度。

 

    说了这么多,到底要得出什么结论呢?


    由于资源的有限性,人类不可能对宇宙有全面的认识。虽然知识可以积累,但由于传递知识需要用到语言,而语言的能力是有限的,因为人的有限。


    很沮丧,是吧?大可不必!有办法的,我们的祖先早就另辟蹊径。老子早就发现了这点,他说“道可道,非常道”。第一字和第六字的“道 ”比较费解,姑且说成是“真理奥秘”吧。第三个字“道”字,就是“论述”的意思。他说:真理奥秘如果能说清楚,那就不是什么奥秘了。言外之意,就是真理奥秘是可以不通过语言论述来得到,就是“悟”。


    易经是一本奇书,它试图通过六对阴阳的组合来描述万物。一阴一阳,加起来是二,二重叠六次(二的六次方)是六十四,在当时,是认为宇宙的数字了。我们来留意最后两卦:第六十三卦“既济”,第六十四卦“未济”。“既济”就是“已经过了河”的意思,“未济”就是“还没有过了河”的意思。为什么这样放呢?把“未济”放在六十三,“既济”放在六十四,不就有“大结局”的效果吗?非也。作者把阴阳翻倍翻了六次了,写了六十四卦了。当时没有纸,字是用刀刻在竹片上的。六十四卦呀!削竹子都削到起老茧了。“到此为止吧”,他说。这真是“师傅带进门,修行靠个人”啊。六十三,看来好像完了,六十四,还没完!意犹未尽是吧?你自个儿去续吧,六十五,六十六……


    一定,一定有些奥秘是看不见摸不着的,一定的。我们需要去悟,这是个很严肃的人生课题。你也许会问一苇:怎么悟呢?


    一苇用很诚恳、但又很悲伤的眼神看着你:我对不起您了,能够用语言描述的部分,我已经尽力描述完了,对于不能用语言描述的部分……起码在这里是说不清的。一苇能做的,只是赠您这两句了:


    万万千千说不尽

    不如推背去归休

 

 

 

 

 

 

 

 
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