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活在美国:打拼夫妻 2021-06-23 14:41:03

大概是2006年夏天,我组织新泽西湖南同乡会的郊游与烧烤活动。来了几十个人,其中有一位三十多岁的女士,微胖,健谈。她告诉我,她老家在衡阳那边。我生父是耒阳的,曾经属于衡阳,所以对衡阳我总会感觉很亲切。我们聊了很多,我当时想找一个可以照顾家的工作,她介绍说她在做上门护理工作。这是州政府支持,由委托的公司招收并培训人员,然后送到需要护理的人家做日常照顾工作。大部分照顾对象是老人,生活不便,需要人帮助。主要是帮助打扫卫生,买东西,做饭,也可能帮助洗澡,穿衣等护理工作。报酬按小时算,由政府出钱,就是州政府Medicaid 出钱。被服务的老人是符合享受Medicaid福利条件的,上门提供服务的人每次可得大约每小时$10-12?记得不是很清楚。

她说这个工作还是很轻松的。很多时候老人并没有什么要帮助的,或一个小时的事,他们可能申请三小时。你去了以后很快就做完了,然后就陪他们聊天。他们很寂寞,儿女很少来,想找人聊天,趁着上门服务的机会,他们就有了与人聊天的机会。于是你大部分时间就成了聊天。

她鼓励我也去申请,说很缺人,很容易进。我后来还真的去申请了,还参加了一个多星期的培训,因为实在觉得太乏味,中途退出了。

后来的活动她还来过一次,好像第二次先生来了,但不爱说话,只知道也是衡阳人。

大概过了两年,我听说他们在Bridgewater开了一家湘餐馆“老湖南”,很快就有了一些名气。但因为离得比较远,我过了几个月才去光顾。

当时新泽西只有爱迪生有一家“湘味轩”,算是正宗的湖南餐馆,也是衡阳人开的,由衡阳籍厨师掌勺。张女士的“老湖南”,也由衡阳籍厨师掌勺,但与“湘味轩”相距40分钟车程,而且四周没有什么有名气的中餐馆,华人不少,离华人很多的普林斯顿也不远,是一个开中餐馆的好地方。说明张女士非常有生意头脑

第一次去,对于早就认识的老乡开的餐馆,自然要找老板,老板娘表示祝贺。那天两口子都在,老板石安明,一个中年汉子,中等身材,很精干的样子。我叫他:“老板”,他忙摇头说:“我不管事,一切都是老婆负责,我只是跑堂的”。我觉得他是谦词,他当然是老板。

张女士还介绍他们的大儿子与我认识。小伙子当时刚刚高中毕业,周末有时在餐馆帮忙。一副美国长大的年轻人的样子,健壮,自信,阳光,勤快,懂礼貌。和他聊过几句,他说他在考警察学校,将来想去做警察。

“老湖南”当家菜肴是剁椒鱼头,非常受欢迎。其他餐馆都没有,所以当时“老湖南”的剁椒鱼头成了大多数客人必点菜。可能因为太受欢迎,后来很多餐馆也有了这道菜。“老湖南“的腊肉是新泽西餐馆中最地道的,白辣椒腊肉,萝卜干腊肉,是他们的特色菜。开始的时候,白辣椒,萝卜干给的量很大,我们把吃不完的白辣椒,萝卜干打包回家,在家里做菜放一点,可以吃上一个星期。后来因为白辣椒,萝卜干进价涨得厉害,量少多了。但腊肉仍然还是非常地道,成为我的必点菜。

我一般一个多月会去一次,开始每次石安明都在,做waiter。很热情,可能考虑到我是湖南同乡会会长,他每次都提出要给我10%减免。我就给现金,因为他们规定,给现金的顾客都有10%的折扣。这样给了他面子,也让我心安理得。

半年以后,我再去时,发现石安明不在。问张女士,她告诉我,他开了一家搬家公司,忙自己的事去了。我这才觉得,他一直说他不是餐馆老板还真不是谦词,而是实情。

忘记他搬家公司的名字了,鸿达,飞鸿,鸿运?只记得有个“鸿”字。

我们湖南同乡会每年会有一次聚餐,在“老湖南”聚餐次数最多。张女士都会给10%的折扣,但我们尽量在小费上多给一点,因为开餐馆是个辛苦的工作,挣钱不容易。

石安明的搬家公司也慢慢有了名气。在中文报纸上的广告做得很大,尤其是有正规保险,如果搬家时有损坏,会通过保险公司赔偿。这是新泽西首家华人搬家公司这么做,确实让人感到安心很多。

搬家有季节性,不忙的时候,石安明还是在餐馆帮忙。所以经常还可以看见他。

20071月底,我们搬家,找了几家搬家公司,也找石安明来估价。石安明没有给价,只是说:“你看着给“。这让我很为难,坚持让他给,他给了一个比其他公司都低很多的价格,让我不由得问:”这个价是不是太低了?“,他说:”没有关系,你到时给那些工人小费是多给点就行了“。

于是,我就请他来搬家。

搬家那天,他开了一辆大卡车,带了三个老墨来搬家。让我吃惊的是,他带了很多的被子,把床,沙发,桌子都严严实实裹起来。我过去请过一个纽约的搬家公司,根本就不包裹。他这样做让我很放心。

石安明说话不多,埋头做事。对老墨也是很客气,自己干的比老墨还多。他个头不大,但很有力气。我认为需要两个人搬的东西,他常常一个人就搬走了。

结果那天搬家,预计一车可以搬完,但却没有搬完,只能再跑一趟。虽然只有三分之一车,距离也只有5英里,但还是需要很多时间的。他说不用加钱,但我还是坚持多给了他四百美元。即使这样,也比其他美国公司便宜不少。

过了三年多,2010年夏天,我再次搬家时又请了他。

第二次搬家因为熟悉了,搬得很顺利。我当时想,将来搬家就不用找别人了,就找石安明。

两口子都很能干。这边搬家公司生意越来越好,那边“老湖南”餐馆名气也越来越大。比起几年前,他们都靠挣每小时$10-12,已经是今非昔比了。

一天石安明突然给我打电话,说有一事请教。我们约好晚上电话上聊。

晚上他打电话来,说他有一个贷款买房的问题。聊了一通,我知道了他的情况。

过去两口子收入都很低,几乎不用交税。后来开了餐馆和公司,收入大幅增加。但和很多做小生意的华人一样,要么被会计师误导,要么被朋友误导,要么自己无知,所以在交税时,对于现金收入的部分没有如实申报,交税是增加了,但仍然不多。

他当时一家七口(有长辈和亲戚与他们同住)挤在一个不到两千平方英尺的房子里,急需贷款买一个大的房子。但因为2006年房市泡沫破灭后,银行贷款条件大为提高,税表上的收入不够,贷款公司不给贷。

更让人头大的是,911以后,美国政府加强对资金流动的管理。任何超过五千美元的转账,或现金存款银行都需要向国安部,和税务局报告。当事人必须说明这钱是哪里来的,做什么用。他们因为现金多,存银行时几次被国安局或税务局叫去说明情况。他本来就胆子小,英文又不好,这样的事对他是很头疼的。不过他除了不时要去说明情况,并没有大麻烦。但这让他不敢用太多现金买房,又贷不下款来,所以他不知道怎么办。

他问我有什么办法?我从来没有买过房子,也没有任何现金收入,所以真的不知道怎么解决这个问题。唯一想得到的就是多交税,但那需要几年以后才能让银行相信你有这么高的稳定收入。当然,如果有朋友愿意帮他出钱买房,然后他再慢慢还,也是一条路。

他不久告诉我,有位有钱的朋友在考虑帮他出钱买房。但后来这位朋友还是变卦了,可能是他不敢接受石安明的大额现金还款,怕被政府盯上,惹上麻烦。

后来,我不知道他是不是解决了贷款买房的问题。

201311月中,我与房东的关系很糟了,本来不想冬天搬家,但感觉可能还是搬走为好。正好湖南同乡会举行聚餐,还是在“老湖南”。我有一年没有去了,还真的很想念剁椒鱼头,白辣椒腊肉的味道。因为当时是搬家淡季,心想石安明应该会在“老湖南”帮忙,到时先给他打个招呼:我可能很快要搬家。

到了餐馆后,老远看见张女士,打了招呼后,就高声问:“石安明呢?“。见没有回答。就再次高声问:”石安明呢?“。只见张女士走过来,小声对我说:”我们外面说吧“。

我感觉有些不对劲,有什么事非要到外面说?我跟她出了门后,我们面对面站着。她平静地对我说:“你可能还不知道,石安明已经走了“。我从她的神态猜到了她“石安明走了”的意思,大吃一惊。忙问:”什么时候?怎么回事?“。她说:”半年了,肺癌“。

我说:“我一年前还见过他,怎么这么快?”。她告诉我,她先生没有任何不适,就是一年前的一次一般常规检验发现了肺癌,可能是他一直抽烟造成的。我觉得他应该是早期肺癌,以他的身体,不做放疗化疗,保守疗法应该会存活很久,不应该半年就走了?她说,他做了化疗放疗。当时有人劝他不要做,但他不听。我问为什么?她说:“他很怕,只听医生的”。

我摇头:放疗化疗治不好,死得更快。这不,半年就走了。

真的没有想到,这么健壮的石安明说走就走了。苦了一辈子,眼看生活有起色了,人却走了。

12月底我搬家,只好找别的搬家公司帮助搬的。

大概过了一年多,听说“老湖南“换了老板了。

我后来再去“老湖南“吃饭时,果然没有见到张女士。我问谁是新老板?一个30岁左右的年轻人过来,问我有什么事?我告诉他,我是张女士和石安明的老乡和老朋友,听说张女士不来了?他说,很少来了。我问:“张女士是不是把餐馆卖给你了?”他说:“不是,她没有要钱”。我问:“那她是不是把餐馆租给你,你每年交一些钱给她”?他说,“也不是,她没有要我交钱”。我有点不敢相信:”她把餐馆送给你了?“。他说:”应该算是“。我问:“你是他的亲戚吗?”他说:“不是。我只是是一直在这里打工的”。

后来没有再碰到张女士,没有机会问她为什么把餐馆无偿送给他人?

想必,丈夫的去世,让她大彻大悟?但有一点我理解:餐馆总会让她想起丈夫,所以还是远离的好。

 


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文章评论
作者:papernet 留言时间:2021-06-28 20:21:43

楼主写的很好,很朴实、真真切切,人生唏嘘啊!

感谢分享!

回复 | 0
作者:guitarmanzw 留言时间:2021-06-27 04:29:18

谢谢博主分享,好文!愿每位在美国打拼的华人都能尽快实现富足的生活!

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作者:望那儿一汪 留言时间:2021-06-26 20:20:18

好文!真令人唏嘘!

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作者:乡华 留言时间:2021-06-25 19:25:19

读来令人唏嘘不已!谢谢分享!

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作者:禾末_2019W 留言时间:2021-06-25 07:42:05

感人的好文章!

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作者:体育老师 回复 老農民 留言时间:2021-06-24 09:51:21

【写真人真事的都是好文章。】同感。

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作者:体育老师 留言时间:2021-06-24 09:49:22

真诚!好文!

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作者:老農民 留言时间:2021-06-23 19:55:20

写真人真事的都是好文章。

回复 | 3
作者:老村 留言时间:2021-06-23 16:32:26

令人唏嘘的好文。

回复 | 2
 
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