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此轮经济衰退之分析预判 2020-03-27 05:26:54

一场突如其来的新冠病毒疫情正在席卷全球,打乱了人们惯常的经济节奏,全球股市接二连三出现震荡和暴跌的行情,给人们对未来的经济预期蒙上了厚厚的阴影,新一轮的一场经济衰退不期而至。

1.、经济衰退是经济危机的重要后果

在一般意义上,经济衰退是经济危机的重要表现及其后果,研究经济衰退不得不研究经济危机。

经济危机在历史上时有发生,在古代社会,以农耕社会的自然经济为特征,主要跟政治危机、战争和大的自然灾害相联系。只是到了市场经济特别是现代经济阶段,经济危机以人类之间发生广泛的经济联系为特征,主要反映了经济的周期性的剧烈震荡波动,造成了较长时期的经济增长停滞和倒退。

近几百年来,经济学界在认识和应对经济危机方面有各种不同的看法。凯恩斯经济学主张国家干预经济,通过通货膨胀刺激投资、拉动消费,以此消除经济危机。马克思则将经济危机当咎于市场经济、资本主义、私有制,提出以公有制、计划经济、社会主义消灭经济危机。但在我以为,经济危机主要源于微观经济主体的信息不对称,面对市场这只“看不见的手”的不确定性预期,存在着供给与需求之间的不平衡;但是宏观经济主体尽管是“看得见的手”,同样存在着不确定性,干预不充分和干预过度一样会加剧市场波动,引致经济危机;指望依靠宏观经济干预来消除经济危机基本上不具有可行性和可靠性。至于马克思消灭经济危机的思想,建立在莫须有的乌托邦基础上,人性自私和私有制是人类独有的本质特征,用消灭私有制、消灭市场经济、消灭资本主义的办法来消灭经济危机,就如同地球人要拧着自己头发离开地球一样。强制实践的结果,自然是具有灾难性、毁灭性的经济危机在等候。经济危机将伴随着市场经济始终,没有市场经济,经济危机更具有毁灭性。

引发经济危机的原因很多,在当代市场经济条件下,货币金融无疑是推动和加剧经济危机的因素。现实经济生活中货币拜物教、金融、证券拜物教等,让本来来自实体经济、服务于实体经济的货币、金融、证券等派生物游离、脱离实体经济,甚至冲击和破坏实体经济,使总供给与总需求严重失衡,产生太大缺口,经济危机不期而至。当然,如果说金融证券是经济危机的罪魁祸首,政府则具有不可推卸的责任,是国家对金融疏于监管,让金融证券自我膨胀、制造了太多泡沫,在市场上兴风作浪、推波助澜,加剧了金融和经济危机。

经济危机的直接后果就是经济衰退,即由金融策动的市场剧烈震荡,导致债务链条中断、资金周转不畅,企业供应链脱节,人们的心理预期发生逆转,正常的生产和消费被完全打乱,经济增长的势头不是减弱,而是直接陷于停滞和负增长,全社会的生产和消费严重萎缩,从而进入较长时期的经济衰退,全球市场一地鸡毛、哀鸿遍野。

2.此轮经济衰退的主要原因

此轮经济衰退跟历史上的经济衰退有相同的方面,也有不同的方面。相同的方面,是经济按照一般的周期性规律,经历了萧条、复苏和高涨的过程。不同的是,每次经济衰退都有其自身的特点。此轮经济衰退不同于以往,主要来自三个方面的原因:

第一,没有认真汲取2007年底国际金融危机的教训。2007年底美国发生房地产次级贷危机引发的国际金融危机,从经济学界到政府部门,都没有产生足够的认识,没有留下深刻的记忆。从许多经济学研究文献看,鲜有将这次危机看作是经济危机的,人们沿用的说法是国际金融危机,完全无视2008——2010年期间出现的经济负增长的经济衰退。在对待这场经济危机的政策选择上,过度使用凯恩斯主义的经济学理论,从2008年以后的几年里,大量实行所谓货币宽松(QE)实质是通货膨胀的政策,后来只有短暂的退出量化宽松,2018年开始,美国带头又重新实行减息刺激经济的政策,一是释放了大量的货币,二是金融银行证券重走老路,大量资金在金融资本市场泛滥成灾,实体经济相对缺血,加大了市场投机,促使新一轮经济危机提前到来。

第二,“特朗普灾难”成为此轮经济衰退的重要导火索,也是加速这一轮经济衰退的重要因素。2016年底,商人特朗普横空出世,破坏了全球经济增长的正常节奏。特朗普奉行“美国至上”的经济本位主义,完全不顾多位前任总统建立的国际经济关系,先是不顾世界经济的平衡,不和欧洲盟友协商,单方面大规模减免所得税,由39%减到25%。本来美国所得税率在全球是低的,特朗普只顾自己,只要自己好,不管他人死活。奥巴马多年努力实现的美国经济增长速度也不低,在2%左右,失业率并不高,达到了4.9%。可是特朗普不满意,要拼经济,要美国海外资本回流,要通过控制推迟合法移民、驱逐非法移民,降低失业率,并且利用经济增速度上扬进一步推高股市,同时对世界各国向美国的进口几乎普遍地加征关税,破坏了美国与全球各国的关系,打破了全球经济增长的平衡格局,让世界经济与美国若即若离、渐行渐远。一方面股市虚高,存在大量泡沫,另一方面美国经济表面繁荣,全球经济跟美国经济脱节,怎么可能不加大全球经济的不稳定,迫使新一轮经济衰退提前到来。有人说美国经济面临“特朗普衰退”,现在来看,特朗普的所作所为,对美国经济、世界经济不能不是一场灾难。

第三,由中国武汉病毒疫情到世界性的疫情大流行,也加剧和加速了此轮经济衰退。今年1月从中国武汉开始的新冠病毒状肺炎,先是在国内各省蔓延,后来在全球大流行,给已经蕴含的经济危机和经济衰退雪上加霜。突如其来的病毒疫情,打乱了惯常的生产和消费节奏,人们放弃了旅游,停止了聚餐聚会,工厂不能正常生产,国际贸易的订单不能按时交货,产能过剩、产品积压、库存增多,以及债务链条中断,企业资金普遍的紧缺,倒闭破产激增,整个经济不是低增长,不是零增长,而是负增长,进入了不可避免的经济衰退。

3.经济衰退的可能后果

一般而言,经济衰退产生的后果是严重的,如果衰退程度太大,就是灾难。就此轮经济衰退来看,如果没有大规模战争因素,就经济本身而言,我认为衰退的势头会比较猛,持续的时间也比较长,但衰退的程度不会太严重。我不同意国际货币基金组织(IMF)将全球经济增长3%即认为经济衰退到来的认定,经济衰退只能跟经济负增长相联系。多年来,欧美各国以及日本等经济基本上是低增长水平,相对于那些高增长国家,经济衰退的程度会轻些。如果将经济负增长2%左右定义为轻度衰退,5%为重度衰退,10%为大衰退,这一轮经济衰退可能表现全球性经济负增长在2—5%左右(当然最终要看疫情的发展程度),应该远远大于2007年底的国际金融危机,持续的时间也长,但不会重现上个世纪三十年代的那场经济危机。关于经济衰退的后果,可以从直接后果和间接后果两个层面分析判断:

直接后果:第一,大量新增劳动力面临失业。经济衰退除了原有的就业人数大幅减少,还造成大量新增的劳动力涌入劳动力市场却找不到就业门路,如高校毕业的本科生、研究生等。第二,贫困人口大量增加。经济衰退所形成的财富缩水,以及大量没有收入人群突然增多,产生了太多的低收入和无收入人口。第三,加剧了人们的负面心理预期和恐慌状态。面对经济持续的负增长,人们找不到投资、贸易和就业的出路,导致许多人看不到希望,失去对未来的盼望,特别是因债务缠身而无法还债的人们,心情更加糟糕和脆弱,社会充满着不安和恐慌的情绪。第四,劳资矛盾和冲突增多。在经济衰退背景下,劳动力市场的供给远远大于需求,雇主处于绝对的优势地位,雇员的工资可能被显著压低,劳动条件也可能恶化,因此,雇主与雇工的关系会显得紧张,矛盾会明显增多,甚至暴发冲突。第五,加大了政府的收支缺口。经济衰退来临,政府增加收入的因素减少许多,增加支出的项目却大量增加,会明显恶化国家的收支状况。

间接后果:跟经济衰退的直接后果有关,经济衰退的连锁反应,就是派生出一系列间接后果。第一,恶性的通货膨胀。本来,经济危机、经济衰退就是通货膨胀的后果,但是为了延缓经济衰退,国家又不得不实行更为强烈的通货膨胀政策,加重了通货膨胀的程度。第二,国家债务进一步剧增。面对经济衰退,许多国家常用和必用的财政政策,就是发行国债,刺激经济,使得本来就已经债台高筑的国家债务创下新的历史纪录,一方面要还本付息,另一方面还要增发新债,加之政府收入的减少,在两个方向上形成了强烈反差,成为不堪承受的重负。第三,贫富差距进一步拉大。经济衰退本身也是国民财富的重新分配,经济衰退并不会减少货币财富,改变的只是分布结构。在经济衰退中,尽管也有富人财富缩水的情形,但总体而言,会显示出“马太效应”,强者恒强,弱者恒弱,一方面贫穷人口增多,另一方面 贫富差距显著拉大。第四,全球利益格局重新调整。前面已经提到,本轮经济衰退包含着特朗普任美国总统以后在全球树敌的因素,与欧盟关系紧张,搞得天下不安宁,打破了原来欧、美、日、澳大利亚、加拿大等长期稳固的战略同盟,形成了美国为一极,其它多数民主国家为一极、强权国家为另一极的多极化的去美国化、美国相对孤立的利益格局。这次经济衰退,必然导致世界各国的利益关系重新调整,出现重构、重组,有可能通过美国总统改选,重新集结全球正义的力量,形成昔日的欧美、日、韩、台湾等一体化的国家地区利益紧密体,另一方为专制国家之间结成的暂时利益结合体,当然同时包含着专制国家在利益上的分化和敌对。第五,国家之间矛盾加深,有可能爆发大规模战争。在一定意义上,这轮经济衰退就是全球各国之间利益矛盾加深的产物,比如美国与许多国家经济关系的紧张,以及沙特和俄罗斯在石油利益关系上矛盾的激化,在应对全球病毒疫情方面各自为政、以邻为壑的现象,成为引发和加重经济衰退的重要因素。经济衰退则使得原来业已存在的利益矛盾进一步激化,在联合国等国际组织基本很难承担缓和与调和矛盾作用的情况下,随时存在着爆发冲突乃至于战争的危险,甚至不排除出现准世界大战性质的大规模战争,这对人类是很大的灾难和不幸。

4.经济衰退的应对和防范之道

针对不期而至的经济衰退,有何应对和防范之策?我坚持认为,经济衰退人类经济的自然过程,是难以避免的规律性现象,人类能做的仅仅是在面临衰退条件下,有切实的应对措施,防范也不是完全避免经济衰退,而是争取能延缓衰退,降低衰退的程度。

应对经济衰退,从国家层面上,主要是三个方面:第一,做好弱势人群的生活保障。经济衰退,日子最难过的是因经济衰退而无收入和低收入的人群,他们的吃、穿、住会发生暂时的困难,这方面的社会保障必须紧紧跟上,保证他们吃无所忧、穿无所忧、住无所忧。当然,对穷人的保障水平可能要根据国家保障能力适当调整。特别是那些高福利的国家,如果没有足够的保障能力支撑,保障水平就宜适当降低。不过无论如何,基本的生活保障必须应保尽保。第二,有效衔接供求。在经济衰退背景下,由于人们对未来信心不足的心理预期,往往压缩有效需求,特别是在缺少支付能力的需求下面,更是倾向于紧缩支出,使得正常的需求不能满足,从而进一步扩大了社会总供给与总需求的缺口。这就需要国家采取积极的政策措施,通过激励需求拉动供给,缩小供给与需求的缺口,进而加快减少产品库存和积压的节奏,促进经济尽早走出衰退。第三,刺激有需求的投资。经济衰退时期,国家可以抓住国民经济的薄弱环节,刺激投资和经济增长。比如,在经济增长时期,基础设施投资和建设往往被忽视,摆不到议事日程上来,导致道路老化、桥梁失修、机场码头未能及时更新等问题。衰退来临,如何解决产能过剩、产品积压和失业以及有效消费需求不足的问题,将需要投资建设的基础设施项目作为扭转经济衰退的增长点,可以起到有效地促进资源配置、增加消费、拉动经济增长之功用。当然,衰退条件下国家刺激经济的政策措施,一般总是伴随着通货膨胀,即运用凯恩斯主义的理论,这也为自由主义学派的经济学家们诟病。但是我持相反的观点,在经济衰退期间,由于人们的心理预期发生变化,特别是对经济前景的信心危机,导致对货币的需求急剧增多,而手中的流动偏好增多,持币待购、持币不购的氛围浓厚,货币闲置、流通停滞,包括银行惜贷的情形,所以全社会货币的流通速度大大减慢,这是一个基本的很重要的事实。此种情况下,迫切需要货币生产者即货币当局发行较多的货币,防止因为货币供应不足而加重经济衰退的现象。有必要提醒,不能简单将货币量的增加等同于通货膨胀,由于货币发行具有滞后效应,也不可以简单将物价水平与通货膨胀等同看待,只有在考虑到了货币流通速度下超量发行货币才可以看作是通货膨胀,并且这在经济衰退背景下也是需要的。只是不能将凯恩斯主义的经济政策当作是长期的经济政策,必须有个择机退出的问题。第四,在应对经济衰退方面,国家之间应该加强沟通和协调。如果在应对经济衰退中各国各自为政,甚至以邻为壑,互相转嫁危机,只会加剧经济衰退。

我以为,在企业和个人层面上,应对和防范宏观的经济衰退的能力相当有限,当然不能将责任全部甩给企业和个人。但是就企业和个人来说,也需要未雨绸缪,丰不忘歉、以丰补歉,留有一定的备用金。有条件的,还要有知识、技术的储备和积累。

如何防范经济衰退?经济衰退不可避免,人们能做的只能是减少衰退的次数,减弱衰退的程度。第一,确立以消费为中心促进经济增长的思想。人类经济的目的是什么?不是一个很清楚的问题。人类发展经济,最初和最终的目的都是为了消费,以消费为中心协调经济活动,是宏观经济的重要使命。但是在现实经济生活中,脱离、远离、偏离、背离消费的经济行为比比皆是,为生产而生产,为投资而投资,为出口而出口,甚至大量生产对人类构成很大威胁的核武器的情况,时有所见。一方面浪费了大量的经济资源,另一方面也是经济动荡不定的因素。必须牢固树立消费为中心促进经济增长的思想,防止经济与消费脱节,确保经济增长服务于消费。这样,可以在一定程度上延缓经济衰退、减弱经济衰退的程度。第二,确定适度的经济增长。一个国家,乃至人类世界,是不是经济增长越快越好?我持否定的看法。一个国家在解决温饱以后,经济发展到一定阶段,如果基本的生活条件已经满足,如果人口没有大的增长,经济增长的速度就要适当放慢。但在当今世界,许多国家的总统竞选,往往将经济增长放在首位,甚至要“拼经济”,我觉得有很大问题,不仅加大资源消耗的压力,不利于生态环境的维护,也是加快经济危机和衰退的因素。经济增长越快,越会缩短经济增长的周期,加速经济危机和衰退。比如,美国这些年,在奥巴马时期,经济就早已走出国际金融危机,有较快复苏,经济增长已经达到2%左右,失业率也降低到4.9%的水平,是很不错的经济状态。可是特朗普任总统以后,一改奥巴马时期的经济增长,出台削减所得税和加征贸易关税的政策,要炫耀自己的经济政绩,目的就是想竞选连任。其实,美国在西方世界经济增长的速度并不低,并不需要太高的经济增长,可是政客们的自身目的,要利用经济增长来显示自己,成为美国股市暴跌和经济衰退的重要原因。并不可取。我认为,在现阶段,人类经济增长速度既不是越低越好,更不是越快越好。适度的经济增长,有利于节约资源和保护环境,也延长经济增长的周期,降低经济衰退的程度。一般来说,在人口几乎零增长的国家,经济增长维持在1—2%左右,全球经济增长3—4%左右,就是比较适度的经济增长。第三,严格控制金融投机。本来,货币只是商品交易的媒介,是服务于实体经济的,可是在现实经济生活特别是现代经济(互联网经济)中,由货币派生出来的金融、证券等往往喧宾夺主,冲击和破坏实体经济。资产证券化、证券资产化,再证券化,臭鱼烂虾包装成香肠上市,金融衍生产品太多,金融机构太多,金融从业人员太多,许多国家都想成为世界的金融中心,都想通过金融业发展增长财富……金融游离于实体经济之外,自我循环,基本上是零和博弈,甚至是负和博弈,跟赌场赌博没有太大区别,浪费了资源,与人类经济无益,而且通过投机在资本市场兴风作浪、推波助澜,制造了大量经济泡沫,诱发经济危机和衰退。必须控制和规范金融业的发展,防止野蛮生长。必须改变许多人对此不以为然的麻木。第四,加大全球性经济组织对防范经济衰退的作用。尽管有曲折和倒退,但无论如何经济全球化是不可阻挡的趋势、潮流,必须在全球范围内建立协调经济增长,防范经济危机和衰退的经济组织。现有国际经济组织需要深刻的改造,既要有责任感,又要有权威性,真正发挥各国之间经济矛盾的协调和仲裁作用,促进世界经济稳定和可持续发展。当然,经济发达国家应该承担更多的责任,非市场经济国家则要要深刻的变革。


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