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癌症的一些切身体会(一) 2023-12-21 15:36:12

癌症的一些切身体会(一)发病率和死亡率

平等性

生活在现代社会,相信癌症是很多人心头萦绕不去的一个阴影。我们自己,我们身边的亲朋好友,有很多开始步入中老年;而我们的父母,大多已到了高龄。这里面很可能就有一些人因为患有癌症而备受摧残,甚至不幸离世。搞清楚癌症和我们健康的关系,了解关于癌症的预防和治疗手段,自然成了大家都非常关心的问题。

近几十年来,癌症一直是科研的一个大方向,有关的研究文章汗牛充栋。我在这个领域工作了好多年,俗话说没有功劳也有苦劳,我自己所发表的文章里面,大约有三百多篇是关于癌症研究的,也算是积累了一些心得体会。这里和大家分享一下,希望能对癌症的预防,诊断,以及癌症患者的生存预期和治疗,提供一些借鉴。不过呢,这些科学论文往往读起来比较枯燥,专业术语又多,一般人不太容易理解。我写这个系列的目的,只是想谈谈自己对癌症的一些非常浅显的体会,因此我会尽量用通俗的语言,当然缺点就是不可能太深入,也没法做到面面俱到了。好处呢,就是可以偷点懒,不用为那些引用的资料在文章后面列出几百篇文献占字数了。

回到正题,到底什么是癌症呢?简单的说,癌症是对恶性肿瘤疾病的统称。在人类的历史长河中,这些恶性肿瘤疾病其实有着许多的记录,可是为什么只是在最近的半个世纪,才得到我们越来越多的关注呢?我觉得这和它这几十年来不断提高的发病率和死亡率有关系。下面这张图是近四十年来澳大利亚乳癌的发病和死亡人数,可见一斑。

以中国为例,根据中国癌症中心发布的全国癌症统计数据,中国新发病例和死亡人数全球第一。2016年全国新发癌症病例为406.4万(发病率:千分之1.86),这里面,男性发病率高于女性(千分之2.07 vs 千分之1.68)。男性发病率最高的是肺癌(千分之0.50),这可能和中国男性的高吸烟率有关;而女性发病率最高的是乳癌(千分之0.29)。总体来说,农村的发病率高于城市(千分之1.06 vs 千分之1.03)。

而最近二十年中国男性发病率有所提高的癌症种类有:前列腺癌、结直肠癌、白血病、脑瘤、胰腺癌和膀胱癌。女性发病率有所提高的有:甲状腺癌、宫颈癌、子宫癌、乳腺癌、脑瘤、肺癌、结直肠癌。

为什么癌症的发病率近几十年来会逐年提高呢?这个问题很复杂。首先,癌症的发生和很多因素有关系,比如说环境,现在的研究发现,长期吸烟和酗酒可以诱发很多种的癌症,包括肺癌,鼻咽癌,喉癌,口咽癌、食道癌,膀胱癌,胰腺癌,肾癌,等等。遗传也是一个重要因素,对这一点我后面会讲得更详细一些。肥胖,精神压力和忧虑会改变体内新陈代谢环境,也可能会导致癌症发病。还有就是病毒感染,例如EBV对鼻咽癌,HPV对口咽癌和宫颈癌都有诱发危险。而整个社会平均年龄的增长和老年化,我觉得很可能是整体癌症发病率提高的最主要的原因。不过,即使剔除了年龄的影响,癌症的发病率还是有所提高,尤其是对女性而言,如下面这张图所示。

有一点值得注意,癌症的发病率并不是一个常数,随着年龄的增长,发病率是在显著提高的。如下图所示,在八十岁以上的人群里,癌症发病率甚至会超过2%。

总的来说,癌症的发生和多种因素都有关系,也就是说,不能简单的说是哪一种因素直接造成了癌症的产生。各种因素复杂的的叠加和交互作用,会造成某些特定人群的癌症发病率,几倍甚至几十倍高于普通人群,这就是所谓的高危人群。这也是为什么我们需要做定期的身体检查,并且在做检查的时候,会对多个身体指标做检测,这样才能更准确地做出判断。

当然,我这里说到的高危人群,是指和普通人群的比较。从绝对的发病率来说,即使是这些高危人群,他们的发病率总体来说还是相对较低的(一般小于5%),这也间接地造成了一些人的误判。比如说我有一位长年抽烟的师长,他对我一再劝说他戒烟嗤之以鼻,觉得自己抽了这么多年的烟,并没有得癌症,而且他家族里有好多人都是长期抽烟者,也并没有多少人得癌症。我觉得,这只能说是一个极小概率事件,并不能否定吸烟是非常危险的致癌因素的事实。

曾经有朋友跟我抱怨,自己不抽烟,不喝酒,生活极有规律,也没有什么家族癌症史,为什么偏偏也得了癌症。这个原因很简单,因为即使是普通人群,一生之中也还是有千分之几的概率患癌。说到概率这东西,和我们从小所学习的决定论不同,它从来就不会是百分之百的,当然也不会是绝对的零。所以我们首先不需要谈癌色变,同时也不能掉以轻心,对癌症有更全面的了解,总会是有益的。

我以前写过一篇文章,我认识的中国院士,提到过我曾经和国内的学者交流过关于肺癌研究的体会。我在文中提到我很赞同他当时所说的早预防,早诊断,针对早期肺癌病人进行早治疗的路子。有些网友留言说这难道不是最起码的常识吗,有什么好谈的?其实关于肺癌的临床研究,因为病理比较复杂,治疗方案也很繁琐,要想真正做到对症下药,是非常困难的。如何能够根据各种检测数据,包括全基因测序和其它生物标志物的检测,建立准确的预测模型,界定高危癌症人群,定期检测,并以此来预测早期癌症,有着一整套复杂的流程,非常不容易。而在这个基础上,还需要在全社会的层面,在政策设计上制定有效而有针对性的方针,这就更加困难了。我们当时讨论的,是他们的团队在当今世界最顶尖的医学杂志《新英格兰医学杂志》上发表的一篇综述文章的精要。我看过那篇文章,和他讨论的时候,也谈到了一些自己的观点和心得,是挺有意思的交流。

接下来我准备多写几篇,具体谈谈关于癌症的种类和分支,分期和分级,致癌因子,预防和症状,癌症预测和诊断,生存预期,治疗手段,治疗中的副主要和症状,癌症的复发,未来治疗手段的发展,以及辅助疗法和临终关怀。我本人的水平极其有限,还请大家多多补充。如果有任何问题,也请大家及时提出来,对那些大家普遍关心的问题,我会在后续的文章中详细阐述。

(本文图片来自网络)


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