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癌症的一些切身体会(三) 2024-01-26 10:58:31

癌症的一些切身体会(三)环境污染和基因

平等性

这一篇接着聊致癌因子。除了前面讲到的那些因素,环境污染也是近年来备受大家关注的一个重要致癌因素。我本人大学毕业以后,曾经在中国做过几年工程,去过不少的地方,对环境污染有切身体会。记得有一次去河北做考察,当地的小化工厂星罗棋布,几乎每一个县都有一两个。河北省的水资源本来就比较匮乏,而当地的几条河流,全部被重度污染,河水不是呈现猩红色就是墨黑色,并散发着刺鼻的怪味。后来去广东出差,那里的情况也不容乐观。出国以后,我还是很关心家乡的情况,然而在看到的新闻报道中,有关癌症村的报导越来越多。比如说位于江苏省盐城阜宁县古河镇洋桥村,有200户村民,村周围化工厂排放的工业废气、液化气公司散发出的怪味让村民们不敢开窗,而且所有的废水都直接排入村里的小河,河水已完全发黑。全镇肺癌患者总数的60%以上在该村。在几年中,近20人因癌症去世,新查出患癌症者近30人。而位于广东省翁源县的上坝村,因不法企业违规采矿,大量含有镉、铅、铬等多种重金属的洗矿废水,没有经过任何处理就被排到流经上坝村的横石河中,村民每天通过饮食,仅镉的摄入量就达178微克,是世界卫生组织规定标准的3.6倍。全村共有210人死于癌症,癌症发病率是全国平均水平的9倍多。真是触目惊心!

除了这些已经被确认的致癌因子和环境因素,还有一些研究表明精神压力(stress)也可能会间接触发癌症。这个机理主要在于精神压力会削弱我们人体的免疫系统,改变我们体内的某些荷尔蒙指标,并且导致一些不健康的行为,例如暴饮暴食,抽烟,酗酒,而这些行为都能够显著增加癌症的发病率。

关于致癌因子,还有一点很重要,那就是多个致癌因子之间可以有累加作用和交互作用。比如说,一个喜欢食用槟榔的人,如果同时又抽烟抽得很凶,那么,他的癌症发病概率就会远远高于只有一种恶习的人,甚至会高于两种因素之和。另外,致癌因子对癌症发病率的影响并不是恒定的,一般来说,年轻的时候,致癌因子的作用会相对较低;而当年龄偏大,或是身体状态下降的时候,癌症发病的概率则会显著增加。

下面我来着重讲讲遗传和基因对癌症的作用。先来提两个问题,癌症是遗传疾病吗?基因对癌症的影响有多大?

我自己做过不少关于癌症的基因研究,现有的研究显示,几乎所有种类的癌症都有遗传因素。但是这里有几个概念需要澄清一下。首先,癌症遗传并不是百分之百的,也就是说,家族中有癌症史,不代表本人就一定会得癌症。就拿我本人来说吧,我父母双方的亲人都有患癌症的,但是我并不觉得我今后得癌症的概率会高过全社会的平均值,我甚至不认为我携带了致癌基因突变。为什么呢?这里卖个关子,我后面会详细地写一篇。

其次,遗传对癌症的影响到底有多大呢?对不同的癌症,这种影响是不一样的,一般来说,不会超过所有致癌因素总作用的百分之十。也就是说,遗传的确是有影响,但并不是最主要的因素。

第三点,致癌基因。我们经常会听到有人说,某某被查出有致癌基因,十有八九会得癌症。这个说法是完全错误的。首先“十有八九”这样的判断肯定是夸大了基因的作用,而且,携带致癌基因这样的说法,本身就不科学。我们人类DNA包含大约一万多个基因,而且每个人都有这一万多个基因,不会出现某些人比另一些人多出某些基因的情况。人和人的区别在于,同一个基因,不同的人有不同的基因型(genotype),这也就造成了遗传信息的不同。换一句话说,同一个基因,大多数人可能是正常型的,而有少些人可能会携带不同类型的基因突变。

所以真正致癌的遗传因素,是指那些和癌症相关联的基因上的致癌基因突变。比如说,携带BRCA1,BRCA2,HER2基因突变的女性,她们患乳腺癌及卵巢癌的风险会更高。举个例子, 一般女性一生中患卵巢癌的风险为1.6%,而根据研究推测,携带BRCA1基因突变的女性(大约0.2%的人群)患卵巢癌的风险会高达39%;而携带BRCA2基因突变的女性(大约0.5%的人群)有11%-17%的概率会在70岁以前患卵巢癌。另外,EGFR基因的基因突变或是基因表达过度活跃,会提高乳腺癌,肺癌,食道癌,头颈部癌的风险。RAS基因的作用在如下器官的恶性肿瘤中已得到确证: 胰腺、结肠、肺、甲状腺、膀胱、卵巢、乳腺、皮肤、肝脏、肾脏、以及某些类型的白血病。和癌症有关联的基因还有不少,大家有兴趣的,可能查一下这个网站:癌症基因 | CancerQuest

还有一点值得注意,那就是基因对癌症的作用也是随着年龄的增长而不断递增的。如下面这张图所示,即使是癌症基因突变的携带者,在年轻的时候,这些人患癌的可能性并不高,但是,一旦进入中老年,可以看出发病率会急剧上升。所以,如果有机会做血液检测,可以咨询一下自己是否携带我前面所说的那些基因的突变型。这样就可以做到有的放矢,帮助自己,也帮助医护工作者做好相应的准备。

有朋友可能会问,有这么多致癌因子和致癌基因,那有没有研究去评估一下它们对癌症的相对作用呢?答案是肯定的。下面两张图显示了行为因素,环境因素,和遗传因素对癌症产生的相对比例。可以看出,最重要的致癌因子是吸烟,肥胖,饮食,炎症,遗传,饮酒,和其它因素。这两个报告,一个是依据2008年的数据,一个是2012年的数据,可以看得出它们虽然有所差异,但是大体上是一致的。而现在最新的研究又有了一些更新,不过,在大方向上还是一致的。


The role of genes and environment in the development of cancer(2008)

现在科技发展突飞猛进,做一个人的全基因组测序已经不是难事,而且只要几百元,几乎人人都可以负担得起。了解一下自己的基因类型,有没有携带我前面所提到的那些致癌基因突变,并不是特别困难。不过有一点需要说明,和其它致癌物的影响类似,即使我们携带了致癌基因突变,那只能说我们患癌的概率会高于平常人群,并不代表我们一定会患上某种癌症,这是因为绝对发病率还是相对比较低的。就拿致癌因子里排名第一的吸烟来说吧,吸烟人群和正常人群相比,肺癌发病率会提高10到20倍左右,不过,吸烟人群的肺癌绝对发病率还是低于10%。我们还做过一些研究,戒烟者,特别是那些戒烟超过十年的人,他们的肺癌发病率会成倍降低,而且即使不幸患上肺癌,他们的生存时间也显著优于长期抽烟的人群。

(本文图片来自网络)


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