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废除《1882排华法》80周年纪念大会 2023-12-11 20:32:00

2023年125日华盛顿特区国会山


初冬华府,寒风渐起,晴空万里,来自全美国26个州的超过400的美国华人社区的领袖、热心人士和义工们,意气风发,热情高昂,齐聚于国会山隆重举行废除《1882排华法》80周年的纪念大会(CRCEA80)

纪念大会在坎农大厦(Cannon House)众议院办公大楼,议长南希·佩洛西 会议室举行。坎农大厦于1908 年竣工,是美国最历史悠久的国会办公楼,是布杂艺术风格建筑的重要典范。1962 年,该建筑以美国众议院前议长约瑟夫·格尼·坎农 (Joseph Gurney Cannon) 的名字命名。


大会上午8点半开始,首先由众议员萨勃拉曼尼亚·拉贾·克里希纳莫尔蒂(伊利诺伊州第 8 国会选区)致欢迎辞。印度裔的众议员克里希纳莫尔蒂大力支持本次纪念大会,几经波折,为我们的大会预订了会场。他在发言中指出1882年排华法律违背了美国的建国原则,美国华裔和所有少数族裔都要争取平等权利,都要参与社会事务和公益活动。发言之后,大会筹委会给众议员克里希纳莫尔蒂颁发纪念状,以表达我们的衷心感谢。

大会接着播放专题视频,首先回顾了美国“人人生而平等”的建国理念,每个人都有不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福的权利。因此, 成为美国人完全基于对美国理念的认同和忠诚,而不是基于血统、种族、肤 色、民族、宗教、出生国等任何遗传特征。中国劳工于 19 世纪中叶来到美国,他们寻求更好的生活,而且为美国的经济基础和 发展做出了重要贡献,如农业和采矿业,特别是连接东西两岸的大陆铁路。1868年,曾任美国驻华公使的蒲安臣代表中国与美国谈判签订《美中蒲安臣条约》, 两国建立了友好关系、自由贸易和没有任何限制的双向移民。

1873年的经济恐慌导致反华情绪日益高涨,由此引发了越来越多针对中国移民作为替 罪羊的暴力事件和政策,导致国会通过了《1882年排华法》。 这是美国历史上第一部也是唯一的完全基于种族/族裔 禁止移民的联邦法律。随后的60年里,美国国会和许多州通过了更多的排华立法,针对华人移民的暴力事件 也层出不穷。 1924年排华法律随后扩展到所有亚洲国家。马萨诸塞州共和党参议员乔治·霍尔是国会两院中唯一投反对票的议员,而且谴责这项法 律“无异于将种族歧视合法化”。著名废奴主义者人权活动家 费德里克·道格拉斯也 发表演说坚决反对排华政策,支持美国是一个多族裔国家,而且华人对美国贡献良多。

1941年珍珠港事件后,中国成为美国抗日的盟友。富兰克林·罗斯福总统在一封信中敦促国会纠正这一“历史性错误”。 由赛珍珠和她 的丈夫组成的废除排华公民委员会在游说推动废除排华法案方面发挥了重要作用。19431217日,罗斯福签署《马格努森法》,废除了《1882年排华法》,这 是消除移民政策歧视的第一步。

继民权运动以来,民权主义者们通过不懈努力,将美国的建国理念一步一步地扩展涵 盖到越来越多的族裔,取得了重大进展。1965年,约翰逊总统签署获得两党支持的《移民和国籍法》。 这项具有里程碑意义的 移民改革消除了移民政策中的种族歧视。自此以后,华裔/亚裔美国人不仅成为美国社会的一部分,而且为美国社会的各个方面 做出了重大贡献。

今天,我们不仅向历代坚忍不拔的华裔美国人致敬,也向那些为美国建国理念献出生 命的杰斐逊总统、林肯总统、浦安臣、霍尔参议员、道格拉斯 、赛珍珠、罗斯福总 统、罗莎·帕克斯、约翰逊总统、马丁路德金博士、等等致以衷心的敬意。今天,我们重申对美国理念的忠诚,并承诺团结所有族裔的美国人,一起努力建立一 个“更完美的联邦”,以确保每一个美国人的正义和平等,无论肤色种族。


张小彦博士为大会致开幕词,阐述了这次大会的深刻意义。今天,我们召开这次会议,庆祝废除排华法案以来社会取得的巨大进步。2011年和2012年,美国参众两院分别通过决议,对排华法案的通过以及此后60年颁布的其他反华立法表示“遗憾”。 张博士表示,我们召开这次会议是为了向赛珍珠和公民委员会对废除排华法案做出的贡献表示敬意。我们举办这次会议是为了庆祝华裔美国人对美国做出的重大贡献。我们召开这次会议,就是为了防止历史倒退。尽管《1882排华法》可能已成为过去,但它的遗产至今仍在产生影响。 我们召开这次会议是为了提醒自己,我们必须积极参与美国的民主进程。

美国贸易代表戴琪(凯瑟琳··戴)大使代表拜登内阁在我们的大会上发表讲话。戴琪大使是拜登内阁中两位华裔的部长级官员之一,她的演讲代表了拜登总统的内阁,再次宣示对美国建国理念的坚持和捍卫。她回忆了自己的成长,现身说法地鼓励更多的年轻人加入政府,为公共事务而工作。她举例说,她曾经和另外一位第二代移民的印度裔女士一起共事,在世界贸易组织的诉讼中代表美国进行谈判和交涉。

赛珍珠国际组织的三位代表Stephanie SunChristy Holand Mateen Afzal为参会者介绍了Pearl S Buck 赛珍珠的生平事迹,她在中国长大,对中国和中国人们充满真情厚意。她描写1930年代中国实况的小说《大地》获得诺贝尔文学奖,在西方世界引起轰动。在珍珠港事件之后,她和她的先生成立公民委员会如何努力对国会游说,为最终废除排华法律作出了重要贡献。马里兰大学的 著名历史学教授徐元音(Madeline Y. Hsu)介绍了更多关于排华法律的历史背景。

相继依次发表言讲的有来自伊利诺州美国参议员塔米·达克沃斯(Tammy Duck),来自加州的三位众议员赵美心(Judy Chu),刘云平(Ted Lieu 和罗卡纳(Ro Khanna),来自于纽约皇后区的众议员孟昭文 马里兰州州议员齐丽丽。他们演讲的一个共同点就是我们作为美国公民,美国社会的一员,一定要积极参与社会公益,不仅要积极登记投票,而且要更多地站出来竞选公职,从最基层的学区董事、市议员、州议员到国会议员。美国有句俗话,如果不能够在议事桌有一席位,就会沦落到任人宰割(“if you are not at the table, then you will be on the menu.”)他们还强调要与其他少数族裔团结力量,一起维护宪法保护每个美国人的正当权益。例如,孟昭文议员告诉我们,她提出的建立亚裔历史文化国家博物馆,就是得到了非洲裔和西语裔的国会议员小组的大力支持而通过。

大会过程中,参会者们都非常投入,为精彩的演讲热烈鼓掌。每个参会者都获得一个筹委会精心准备的礼品袋,内有一本大会手册,参会者名卡,纪念徽章,国家邮政纪念卡,午餐卡。

主要议程结束之后,全体参会者移步到国会大厦。正值阳光灿烂,蓝天白云,以庄严雄伟的国会大厦为背景,全体参会者在国会大厦的大理石级上集体合影留念,然后各个州的代表团分别自己合影,为我们每个人都留下了历史的见证。场面非常热烈和喜气洋洋。参会者们因为参加这次如此有意义的纪念大会而非常开心和自豪。的确,这是美国华人历史上第一次在国会的办公大楼里举行全国性的纪念大会;而这400多位参会者可以说代表了全美国530多万的华人,亲身来到美国的政治心脏,告诉国会,我们美国华人不会忘记历史,也会感恩于曾经为美国华人挺身而出、坚持正义的历史人物。


此次纪念大会从今年三月份八个发起人发出公开倡议书开始,经过将近九个月的艰辛努力,其中经过许多困难和曲折,但是发起人小组和七个联合主办组织的齐心协力,超过80个组织先后加入成为协办单位,前前后后将近100个义工的无私奉献,超过400位参会者的积极参与,很多还不辞路途遥远,从西海岸和中西部,坐飞机来参加大会。因为所有组织的贡献,所有义工们的付出,所有参会者的参与,我们的纪念大会终于取得了圆满成功。

2023128美国贸易代表办公室美国驻华大使馆全文发表了戴琪大使在本次纪念大会上的演讲和译文。这说明戴琪大使的演讲代表了拜登总统的内阁。戴琪大使和联邦参议员Tammy Duck及五位联邦众议员赵美心,刘云平 ,孟昭文,Raja KrishnamoorthiRo Khanna都指出《1882排华法》是美国历史上最黑暗的部分之一,再次宣示对美国建国理念的继承和捍卫。

美国的建国理念就是人人生而平等,天赋不可剥夺的权利包括生命,自由和追求幸福,政府于全体公民,执政的合法性来源于被统治者的认可。本次纪念大会再次向美国公众宣告美国华人对美国建国理念的认同和忠诚,并且承诺团结所有族裔一起奋斗,建设一个对于每一个人都是公正平等的更完美的联邦


值得一提的是,加拿大在1885年也曾经通过了针对华人的歧视性法律,对华人移民征收 50 美元的人头税(相当于 2023  7 月的 1,576 美元),然后多次调高,于 1903 年提高到 500 美元(相当于 2023  7 月的 17,369 美元)。但是,加拿大议会和内阁早2006622日,就人头税问题向加拿大华人正式道歉,并对随后从1923年到1947年期间禁止华人移民表示最深切的悲痛。

相比之下,这说明我们美国华人社区还有艰巨的工作。举办这次纪念大会的华人社区组织都表示,我们要继续努力,对美国国会游说和施加压力,迫使国会早日通过决议,向美国华人社区正式道歉。但是,更重要的是,美国华人需要积极参与社区事务和公益活动,关心时事,登记投票,勇于参政,这样才能捍卫作为美国公民受到宪法保护的平等权益。


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