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纽约故事 (1) 2024-04-29 16:14:00

飞机撞上国贸那一刻,建平正在休息室冲咖啡,听见办公室有人高喊:“出事了!  同事们都涌到窗口朝南眺望,建平随着同事们的目光看见浓浓的黑烟和火光从国贸高层冒起。建平工作的Metro Fund-都市投资基金在Barclay街和Greenwich街交界处,7楼,距离国贸大楼不过两个街口,从窗口可以瞭望双子座的全貌。

 

建平走到过道里问身边的同事艾莎: "怎么回事?”

 

艾莎回答:“好像飞机失事,撞上了北楼.” 艾沙是客服部门的,是公司的窗口,有着亲切的嗓音和微笑的眼睛,不过此刻表现凝重。

 

国贸双子座分为南楼和北楼。着火的是北楼,大约在80-90层左右,火焰猛烈,吞噬了整层楼,北楼顶层是Window on the world餐厅,建平很熟悉,公司每年的感恩节晚餐都在此举行,餐厅的饮食没有什么特殊的地方,餐厅的吸引人之处是它的景观,Window on the world坐落在国贸北楼的106层,窗口是落地式的,可以鸟瞰纽约,特别是夜晚,一眼望去,整个曼哈顿映在映照在通明的灯火之中,气势磅礴,灿烂绚丽,让人不由得感叹人类文明的伟大。不过此刻建平的心里没有这份闲情雅致,他的心紧绷着,他知道通往餐厅的电梯一向拥挤,有时要等很久,建平不知道现在电梯还能不能运作。而安全梯狭窄,现在正是早餐时刻,餐厅里一定有不少客人,他们如何能够穿过大火弥漫的楼层逃生?建平的担心后来证明是对的,Window on the world911袭击中人员损失惨重,大部分餐厅员工没有逃生的机会,72个餐厅员工和96个就餐客人死亡。其中最著名是一个身着白衬衣男子,以跳水的姿势从北楼跳下的遇难者,他的身影在半空中被摄影师拍摄到。成为911经典图片。这个死难者被确认为Window on the world的音响师,不过他的尸骨没有被找到,双子座倒塌时瞬间的冲击力和高温他和众多911死难者的遗骸化成了灰烬,这是后话。

 

 

消防车,警车,救护车从四面八方呼啸而至,尖锐刺耳的消防汽笛,急救车笛,警笛,震耳欲聋。董事长格林.拉斯基从办公室来出来,他办公室里的电视机音量很大,是CNN。格林对大伙儿说:“现在外面情况不明,大家暂时不要离开办公室。”又对艾莎说:“通知市教师退休金,今天的投资研讨改期,这样的交通状况谁也来不了。” 

 

建平看了一眼手表,此刻是8:57分。

 

这时。印裔经理辛格高举手机叫道:“刚刚接到电话,撞机是人为的,是恐怖袭击!” 辛格是分析组组长,是建平的头儿。辛格的话让建平想起93年代国贸遭受过的一次恐怖袭击,一个叫作奥马的埃及伊斯兰教神职盲人阿訇策划了对于国贸的炸药袭击,袭击者用租来的车把自制炸药带进国贸下面的停产场,不过炸药的威力不够大,只炸坏了停车场,对于国贸并没有造成结构性破坏。当时建平还在美国中部读书,那次袭击对于建平来说不过是一条新闻,可现在恐怖就在眼前!

 

突然,有人尖叫:“啊!”,建平急忙望去,又一架飞机从空中急速驶来,一头扎入国贸南楼,形成起一股巨大的火球,腾空而起。同事们惊愕的目瞪口呆,艾莎捂着嘴巴,声音颤抖:“Oh My God!” 

 

建平看着国贸双子座变成两只巨型蜡烛,燃烧着。觉得有一股凉气从脊梁骨往上升,这种感觉他以前有过,那是6.4天安门之夜,长安街上戒严军车疾驶,他退缩在墙角,祈祷子弹长眼儿。现在,建平又感到了死神的逼近,他心里恐慌起来。格林从办公室出来,严肃地说道:“刚刚和朱尼安尼市长办公室通了电话,这次袭击可能是大规模的,市区马上关闭,交通中断。这里有危险。大家赶快离开办公室,想办法回家,何时上班,等待公司通知。" 最后他的声音放柔和了一点:"现在外面情况混乱,大家务必小心,到家后给我发个邮件。”

 

同事们急忙离开办公室,只剩下建平和老板,建平回到自己的办公室,给Bloomberg和 Morgan Stanley业务同行发了个简短的邮件,告诉他们自己这里的情形。办公室经理凯特琳往外走,看见建平还在办公,督促道:“JP,尽快离开,不要耽误,”建平没有英文名字,同事们就把建平名字的拼音缩写当作他的昵称。

 

建平在发邮件的同时,电脑上不停跳出即时新闻:“布什总统在佛州发表声明:这是针对美国的恐怖袭击”,“又一客机撞入华盛顿五角大楼”, “美国航空管理局有史以来首次全国禁空”, “纽约所有隧道桥梁和交通禁止通行”。。。建平心里冒起一股怒火,憎恨袭击后面的策划者。在邮件的结尾,他悲壮地加上一句:“it is war, may god bless America!” 

 

关了电脑,建平拿起外套急忙下楼,来到大街上。那天的天空格外晴朗,空气也非常清晰,可建平却有一种快要窒息的感觉,呼吸困难,他看了一下手表, 9:55分。他急速思考着如何赶快离开这里,建平的家住在新泽西的莫里斯镇,他平常通勤是把车开到纽瓦克市,然后乘Path轨车过哈德逊河到国贸站下车。现在所有交通工具都停驶了。怎么办?荷兰和林肯隧道一定关闭了,去中城没有用,唯一的可能性是到哈德逊河边去,看看有没有轮渡。想到这里,建平拐入Vesey 街,他知道,沿着Vesey 街一直往西走,就可以到达Battery Park City, 这是个哈德逊河上的码头,那儿有好几条通往对岸新泽西州的轮渡,过了河就好办了。建平没有料到这一决定把他推向死亡的边缘。因为Vssey街距离几分钟之后倒塌的国贸更近。 他没有想到国贸会塌,其实,当时全世界也没有几个人会料到国贸会塌。这是现代钢铁建筑,坚不可摧。建平刚刚拐进Vesey街,就听到警察高喊:“快跑,南楼要塌!”建平急忙抬头望去,南楼的顶层开始倾斜。建平立刻转身,随着人群沿着Greenwich街往北狂奔。他听见身后传来一种奇怪恐怖的声音,像是滚雷,隆隆作响,夹杂着尖锐的呼啸,声音越来越大,地面也似乎开始颤抖起来,建平刚跑到Vesey街和Greenwich街的交叉口,就被后面追来的巨大黑烟吞噬了,顷刻间,一片黑暗,浓烈的烟雾呛得建平上不来气,几乎无法呼吸。建平感紧用外套捂住口鼻,艰难地摸索到一家商店门口,和几个行人挤在一起,大约过了十分钟,烟雾稍稍沉淀,建平摸索着,凭着感觉往西走,他知道,第一栋楼倒了,第二栋楼也坚持不了多久。必须赶快离开。这时道路上布满了玻璃和建筑碎片,这些碎片上覆盖着厚厚的灰尘,行走起来非常困难。建平走出没有多远,看见一个女士依靠在墙边下,浑身是灰尘,似乎受了伤,他上前督促:“你不能坐在这里,危险,起来和我一起走!”

 

女士抬起头看着建平:“JP?!"

 

建平也认出她来:“Esther?", 这是艾莎的英文名字。艾莎满脸都是灰尘,只有那双眼睛依然闪烁。

 

"你受伤了?" 建平问道。

 

“我的脚,”艾莎回答,她的声音带着明显的痛苦。

 

建平看见艾只穿着一只鞋,另一只鞋没有了,血从脚底部涌出,伤口不浅。很显然,她的鞋在奔跑中跑掉了, 被尖锐的器物戳伤了,此时只有自救一条路,建平用力撕开外套,用布条把艾莎的伤脚用力包扎好,艾莎痛的叫“ouch!" ,建平安慰她:“还好,你的脸没有受伤,依然漂亮。” 受到建平的安抚,艾莎镇静下来,居然冒出一句顽皮的笑话:“我现在是不是像大猩猩?”建平没有回答,他没有开玩笑的心思。他必须尽快把艾莎和自己带出这个危险的地方,他环顾四周,对艾莎说:“你等一下。”自己跑到马路对面,从地上捡起一块石头,狠狠砸向商店的窗户,然后从破碎的橱窗里摸出一双denim布鞋,跑了回来,让艾莎穿上:“号码也许不太合适,店家允许退换。”艾莎说:“你知道你这是盗窃? 要坐牢的。”建平回答:“你爸不是律师吗?到时我聘他做我的辩护律师。”

 

建平知道艾莎的家在新泽西霍博顿,就在河对岸。此刻如果把艾莎留在曼哈顿,一来医院一定拥挤,二来情况不明,更大的袭击可能还在后面,所以,最好的办法是带艾莎过河。他帮艾莎把鞋子穿上,两人一瘸一拐地继续往哈德逊河方向走去。

两人大约走了40分钟,来到哈德逊河边,码头上已经聚集了许多和他们一样从下城逃出的人们,人人蓬头垢面,满身灰尘,有的人身上带着血迹。不过没有人喧闹,没有人叫喊,大家表情严肃,静静的听从着警察的指挥,有序地等待着轮船靠岸。建平扶着艾莎排在队伍的后面,这时排队人群忽热骚动起来,大家都都掉过头,往国贸方向眺望,北楼也塌了。


911那天曼哈顿与外界交通中断之后,轮渡成了上班族的唯一的逃生通道,纽约人习惯把曼哈顿分为上中下城,57街以上的为上城,57街道14街为中城,14街以下为下城。国贸在下城的低端。国贸出事后,许多私人公司停泊在哈德逊河轮船,游轮,私人游艇,商业货船都自发地加入到轮渡服务之中,把成千上万的上班族和旅游者安全撤出了曼哈顿。后来有人做过统计,911那一天,通过轮渡逃离曼哈顿的人数超过二战期间英国从敦刻尔克撤回的人数。

纽约故事图片1.jpg

                                                    911当天加入志愿轮渡行列的各种船只

建平和艾莎等了不到二十分钟,就登上一条私人的游艇,那是一条两层的游艇,白色,船名很浪漫,叫做fantasy, 船长是一个精神绝矍的老人,带着船长帽,指挥人们均匀地站在船舷的两侧,保持游艇的平衡。他让受伤的艾莎进入他的船舱躺下,可艾莎谢绝了,她和建平站在一起,默默注视着国贸的方向。 


国贸双子座从人们的眼前消失了,只留下了两个冒着残烟的黑洞,仿佛是两个巨大的伤口,无法愈合。建平注视着,国贸双子座是他人生的灯塔,是他的美国梦的标志, 他的拼搏,他的骄傲,他的沮丧,他的希望无不和国贸紧紧相连。如今,国贸就这么轻易地被从地球上抹去了,建平就觉得自己的心里被人去了一块。。。

浏览(1159) (6) 评论(1)
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文章评论
作者:treebird 留言时间:2024-04-29 21:34:39

「911当天加入志愿轮渡行列的各种船只」

第一次知道这个信息。如今的NY人还能做到超过敦刻尔克撤退的举动吗!

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