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绝佳的海天风景,丑陋的历史一页:西温哥华因它而成媒体焦点 2022-06-02 19:57:18

西温哥华(West Vancouver),简称西温,是加拿大BC省大温地区的一个城市,与北温哥华同称大温北岸(North Shore);与温哥华隔巴拉德海湾(Burrard inlet)相望,通过狮门大桥一水相连。据加拿大统计局2016年人口普查数据,总人口约4.2万,欧裔人口约2.5万,占60%强,而华人不足8千人,但整个亚裔人口占了38%,原住民和非裔、拉丁裔只占约2%。

与北美大陆所有地区一样,这里最早的居民是原住民,直到19世纪欧洲殖民者陆续抵达。原本西温北温连为一体,行政区划并无分割,随着人口增多,西温地区于1912年脱离北温,自组地区政府。1926年市政规划法案限制该区工业活动,使之渐渐成为以住宅为主的城市。

西温背山面海,风景秀丽,水上运动与山野滑雪都近在咫尺。依山而建的层层独立别墅大都拥有无敌的海景风光,2019年曾被加拿大麦考林杂志评为全加拿大最富裕的城市社区,平均家庭净资产为450万元。

西温东端很大一片坡地住宅,称为不列颠地产(British Properties)。时钟拨回上个世纪30年代,距今近百年,爱尔兰的健力士家族(即著名的健力士啤酒酿制公司的东主),看好西温的未来发展潜力,成立不列颠太平洋地产公司(British Pacific Properties Co.),于1932年与西温政府达成协议,以7.5万元价格购入这一地区4.7千亩的土地。

这块土地居高临下,既有壮观海景,又有茂密植被,从一开始就是富人集中的优选住宅区。然而,这里的绝佳风景与富足繁荣却难掩其历史上曾有过的丑陋一页,即,堂而皇之地将种族歧视语言写入当地房产买卖与居住限制条款之中。始作俑者,正是前述之健力士家族。

从30年代到50年代末,陆续附着于各个具体房产买卖契约重要文件的产权证书上面的这些种族限制性条款,以文本和缩微胶卷的方式隐于各地区房产管理机构的档案之中。虽然于1978年,加拿大人权宪章生效两年后,这些条款先后被定性为无效,但时今日,哪怕是最新开发的楼盘,其房产登记的正式文书,仍逃不了这个法律意义上无效却极尽屈辱的几行文字:不得出售、出租、转让、继承、赠予给犹太人、非裔人、亚裔人、犹太人,以及欧洲一些不那么白的人。上述这些人不得驻留、进入其间,除非作为仆人。具体文字略有差异,但实质相同:都是基于肤色与种族的歧视!

时光流转,现在已是21世纪的20年代。健力士家族犹在,其房地产生意随着新世纪更多移民的涌入而越发红火。无效的文书确实早已不能阻止有色人种的华人和其他亚洲人在这里买房置业。然而,留在文书上的这些歧视条款,仍然令这里的华裔居民备感困扰和不舒服。

董嘉宝女士就是其中一位。她是第三代华裔,生于美国,长于加拿大。她的先生是比利时裔白人,他们是种族混血家庭,孩子已经不再是纯粹的华人。但当她因为房屋装修申请市政许可时,得到的回复却是要求她提供这份无效的文书,否则不予办理。文书无效,侮辱性却极强,为什么要让这份不具法律意义的文书一直存在,歧视性条款永远挂在今天的房产证上,令当事人不得不面对这些侮辱性的语言,一夜回到white only 的时代?

董女士由此开启了她的维权抗争之路。她从我们这家新建立的华人媒体开始,将她的感受向主流及华人社区多个媒体讲述,并发起了签名请愿运动。她的不满对象首先是西温市政府,因为他们两年半以前就承诺要将此条款从房产证上移除,但一直没有兑现,今年五月,在媒体压力下,才匆忙出台一份报告,称仅仅划掉就要花上百万的费用,而彻底去除则超过了市政的权限,只能省府出面解决;其次是不列颠太平洋地产公司。既然是他们的前辈制定的限制条款,当然要由他们自己去解决。而上述两者都在口头表示支持移除,行动上却推来推去,无意解决。

董女士认为,抗争至今,证明反种族歧视不是无病生吟。她不满意的两大对象,如果真的正视过去,有意纠正历史错误,消除种族歧视余毒,是可以将此积案彻底解决。先来说健力士家族公司,他们不能一边售房牟利,一边又要用上个世纪他们自己制定的限制条款侮辱新业主;再来说西温市政府,也完全可以利用市政之权,迫使地产公司先删除条款,再批准其建筑许可。所以,不解决的原因只剩一个:不想解决!

目前,这一牵动市政和省政的热点话题已得到各媒体密切关注,并持续发酵,一些议员也开始加入讨论与推动,比如列治文中选区省议员,BC省自由党多元文化事务评论员屈洁冰(Teresa Wat)在省议会律政厅预算辩论会上,再次促请省政府正视歧华事件与仇恨犯罪,要求省府重视民意,尽快删除房产证上种族歧视限制条款,并修改省政府土地拥有权制度。她提醒律政厅长,明年七月一日是排华法100周年,政府必须有所行动,纠正排华辱华的历史错误。

诚如董女士所说:如果我们对历史错误视而不见,隐忍不发,那今天和未来就会继续产生新的歧视与仇恨。让我们一起,为促成歧视条款在西温、在大温地区、在BC省、在加拿大的彻底删除而努力,使之成为继人头税、排华法的清算与道歉之后,第三个争取族裔平权的又一次重大进步!

继采访董嘉宝的几篇文字报道后,我们又于本周一下午将董女士请到工作室,进行了视频访谈,下面是已经发布在Youtube 的采访视频链接和公众号文章链接,欢迎读者朋友留言参与讨论。

https://mp.weixin.qq.com/s/WjiDmzIannW_6tc-CCLOOA

 

https://mp.weixin.qq.com/s/gdHpX1uqV7lvqcbVEWTOUA

 

https://mp.weixin.qq.com/s/eZcoOrq88N9wyrpkvpW9cg

 


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