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个人主义和缺乏危机感是美国衰败的主要原因 2021-01-17 11:24:26

昨天偶尔又听了一次王菲的《我和我的祖国》,有点不好意思的说,每次看这个视频,我还是很感动,虽然我自认为不是粉红。视频的链接在这里https://www.youtube.com/watch?v=Sq10sTtvjlU。


听完了我也在想,在我们内心中,应该还是有一些细微和真实的东西,让你能够和歌声、场景产生共鸣,他们是普通人,和每个人一样,有共同的欢乐忧愁。虽然我们经常觉得在威权国家,民族主义和爱国主义容易被利用,但是从本质上来说,可能民族的东西依然是已经早已进入血液,成为身体的一部分。而且也许很难分清,在这种情绪中,哪些是民族的,哪些是人内心深处,人性中本来具有的品质,对安全、关爱、认可、奉献的追求。这些应该可以超越国家和民族。因为这些人,他们首先是人,而不是其他的什么标签。不同的国家和人种之间,其实并没有那么大的差别。也许我们应该少用国家、名族、政治体制、左右派去划线,而真正回到每一个活生生的人,我们需要和应该建设什么样的社会上。更多的交流和合作,而不是对立和否定。


大学时代看的《新教伦理和资本主义精神》这本书对我影响很大。一二十年的海外生活,特别是近年的观察,西方的资本主义发展到了后现代的3.0,但是新教伦理却早已被丢失了。所以,抛开技术进步、产业转型和贫富差距带来的压力不说,单纯从个人而言,极端个人主义思潮泛滥、大量的人缺乏自立和责任意识,是当今西方社会系统性失调,缺乏共识,阶层对立矛盾几乎无法妥协背后的重要原因,这次大选呈现的分裂就是极好的证明。当然,如果呼吁回到一种宗教情结的生活,可能不会被欢迎和接受,估计没有人这么天真地认为会轻易取得成功。但是除此之外,又怎么能够凝聚人心,克制内心欲望的过度要求和自我放纵,而且是全社会合理化的放纵呢?


在中国,由于对强大和富裕的渴求,在国家和民间共同推动下,紧密结合之后成了近乎宗教狂热般的民族主义信仰。中国人具有的这种民族主义情节,或者东亚特色的集体主义,阴差阳错地成为中国人民的新教伦理。虽然看似矛盾的组合,但很有可能恰恰是这种信仰有效地克制了资本主义原生带来的过度物化和商业化,而让当今中国始终能够处于一种平衡之中。


因为,集体主义的重点,就是要求个人的自立、克制、妥协服从和奉献,还有牺牲。这很像新教中对教徒的要求。有时候,这是很不人性化,很不政治正确的。但是,小我的牺牲的确是有其意义的。即使在西方,战争年月的宣传和任何国家没有两样。所以,可能的真正差别还是在于是否有危机感上面。可以说,二战、越战、冷战,美国人是有危机感的。肯尼迪总统处理古巴导弹危机和以登月为契机号召开发新的边疆,提升了美国的危机感和使命感,有效的凝聚了国家。但随着前苏联倒掉,美国成了唯一的超级大国之后,这种危机感完全丧失了,很难说这可能就是整个社会气氛和政治倾向大幅度左移的重要因素:过度膨胀和自我感觉良好。


而且,高科技、互联网巨头和金融霸权,给了西方一种仍然在巅峰的虚幻感觉,因此舆论导向仍然还是非常乐观和傲慢的。但是,这种只有少数人受益、大部分人帮到数钱的财富分配机制早就显现出败象,大量中产下滑、物价房价上涨用这种虚幻感是解释不了,也无法说服自己的。长期难以持续,越来越频繁的金融危机就是一次次的潮水退去,只是大家仍然无视海滩上都是没穿泳裤的人们。 


而反过来,在《义勇军进行曲》中的“最危险”的民族却一直在大步前进。无论是内心的焦虑感、或者长期的匮乏贫穷中成长的几代人,还是由于当局的宣传(因为政权自身与生俱来的不安全感),特别是几千年的生存挑战和严酷自然环境,强敌环伺的地理位置,还有近代落后的刺激,加上当前财富地位的高度不平等,这些所有的因素都导致所有人的危机感一直都很强。 这两年战狼显示了不少的霸气,其实恰恰还是反映了国人内心的不自信和脆弱,所以国人还远远没有到真正自我感觉良好的时候。实事求是地说,这样的社会生活的确个人的压力很大,这也是很多像我一样的人希望孩子在西方生活的原因。但换过角度想,也许人类社会就是这样,福报浅薄,唯有牢记“生于忧患,死于安乐”才能生存,舒舒服服就意味着衰败和死亡。因此,可以预见天朝在很长一段时间仍然会保持相当的平衡,继续outperform 西方列强。


还有人认为理工人才的缺失是美国衰落的原因,但是从根本上来说,天朝大量理工人才也是危机感和自强心理的产物。感觉好的社会,主要是出产文科生和文艺青年。有人经常大骂美国文科生泛滥,虽然偏激,也许不无道理。


西方人并非不可凝聚,前面说过,二战和冷战,西方的动员能力一点都不差。但是,西方的体制和现在生活心理惯性是舒舒服服太久了。可以想象,在整个社会被第二个珍珠港狠狠打脸以前,大概率还是会在在左倾路上疯狂地一路向西。为了让这些极左政客和很多巨婴们裹挟的社会回到common sense ,国家和民众要付出的代价到底有多大,可能很难预测。


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灯塔国的灯塔究竟有没有倒掉 2021-01-12 17:21:38

最近,看到周围朋友和网上,到处都是哀鸿遍野,好像灯塔国民主、法治、公平等体系一夜之间全部倒塌了, 西方制度遭到了战后70年,或者文艺复兴启蒙运动以来的最重大挫折。真的是这样吗? 共和党所代表的右派朋友们,真的没有机会翻盘了吗?


我开始也是这样想的。但是冷静下来,我觉得还需要观察,给一件事情定性很容易,但是寻找真正的真相,需要时间和耐心。找到右派自己问题,也需要智慧和心平气和。也许对于这次大选的失败,更好的策略我觉得还是在框架里面尊重对手,愿赌服输。但是吸取教训,加紧努力,只要大家不泄气,从社区小事做起,实际行动上壮大右派力量,funding我们的平台,发出自己的声音,慢慢地就可以影响感化更多的人。把对手搞得少少的,把朋友搞得多多的关键就是要受得气,沉得住气,坚持平等相待,看得到人家的长处和价值。左派不是铁板一块,有很多人是摇摆的,就像摇摆州一样。一句话,还是事在人为。


一个不太恰当的例子:邓公上台的时候,右派力量其实是很弱的,也没有什么话语权,政治很容易不正确。左派随便抓住一个把柄就可能搞死他。就像最后胡赵的下场一样,说如履薄冰也不为过。


你看历史,政治从来不是光风霁月请客吃饭。不说岳飞,明史中的于谦,就是中学课本石灰吟的那个,关键时刻一个书生挺身而出,置生死于度外,以无比的顽强和智慧,挽救大明免遭半壁江山丧失和倾覆的命运,而且人品高洁清廉正直,结果后来还是在皇权斗争中被下狱杀头。


政治中永远都有这些厚黑无耻和阴谋,基本面就是血淋淋的。这也是我始终相信和推崇西方的制度的原因,毕竟还是要先进文明和人性化多了,在很大程度上遏制了人性之恶的无限放大和偏执,失败者有起码的人格尊严和比较人性化的退出机制。虽然仍然有很多杀人于无形的东西,但是规则就是规则,这几百年的实践不可能什么都没有留下。


反观天朝,没有平等和人权作为基石,这种实践还是咬着自己的尾巴循环,not going anywhere 


老毛当时说老蒋,民主无量独裁无胆,也可以用在老川身上。老川肯定有情怀,也很有执行力。但是不够狠,不够狡猾,也难说很大度。这都是政治人物大忌,电视剧里面活一个season 差不多了。我觉得如果他能连任是美国之福,因为没有更好的人。但是他创造的各种因缘不足以让他在第二个season 继续当男猪脚


巴菲特说的,在众人恐惧的时候你应该贪婪。我倒是真的觉得局势觉得没有这么糟糕。政治风向的得失固然重要,但是立国之本和文明的方向,仍然是考量政府和民间对于平等、人权、自由的尊重。左派固然讨厌,但是政治正确还是在这个框架里面。没有敢挑战说,生存权大于人权,某集团高于全民没有讨论的余地,自由来自安全等奇谈怪论。他们的确很虚伪,有时说得好听,做得有点似乎过了这个底线。但是,我仍然觉得基本面没有变,最重要的底线还在。


大多数人而言,都是善恶夹杂的,有慈悲、心量广大的时候,也有自私紧缩的时候。区别是有些人的贪婪和恐惧习气强一些,有些人更享受帮助别人和付出吧。可能我们无需夸大自己的善和正确,因为这样我们常常看不到他人之善和正确的地方;也不过分在意他人的恶,因为真正对境现前的时候,我们的应对其实都差不太多。最好的,还是实事求是的去寻求、参与人心的教化、普及规则,保持尊重和平等。


其实历史中的得失,就算是一两代人,也是一瞬间而已,当年的知青谁能真正记得,他们的青春得到了什么国家赔偿?提天朝的目的,就是想说其实相比之下,真的不是那么糟糕的。关键是去参与,去做了,就像选举前很多朋友参加了社区的义工,宣传等等的,不会means nothing .只要做就是在维护重要的基石,就一定会有不同,功不唐捐。而且,你就不会觉得有所遗憾。


民主是一个政治制度的选择。我觉得更重要的还是平等、人权和自由。当然你可以说,这些需要民主制度去保障,但我觉得,法治和程序正义在之中更重要,目前大家还没有敢明目张胆破坏法治和程序,恰恰相反,他们通过选举程序和法律程序玩了川普一把,也只有自认倒霉。大不了过几年老子武装地更好也玩这帮孙子一把。看文献说,当年英国治下的香港也是没有民主的,但是法治做得其实还可以,英国人有特权,但是有限制,不算过分。基本上算文明社会估计没有人有意见。这也是我相信英美体系文化传承的一个方面,在占尽优势的时候,眼光比较远大,不会涸泽而渔。这个我们都应该好好学学。任何民族和文化,只要有这种长远的传统,就不会长期失败的。


在中国古代,全盛时期对少数名族边疆可以武力威慑和怀柔并重,我觉得我们文化传统中的软实力也不差,不然这样自然环境那么差的大国也活不了几集。要知道很多时候的和亲,其实中原王朝的优势已经建立还在继续进行。


所以,一句话,总结教训,从自己做起开始行动,我们肯定有机会。


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我为什么讨厌极左民主党 2021-01-11 17:18:38

我不喜欢川普,他口无遮拦很容易被种族主义者利用;新冠的应对极其失败,原因就是他自己本质上不愿意面对和不重视,其他理由都是次要的。他不尊重科学,是另外一大败笔。在政治上只知道或者只巩固了基本盘,但是无法凝聚更多的阶层团体。缺乏大国总统应有的仪式感,比如对欧洲各国,还有对我们小土豆总理极不尊重,毫无意义地树敌过多。这些让他的支持者,很难有一种自豪和扬眉吐气的感觉,除了基本盘之外。但是他的经济、外交成就是有目共睹的, 却被左派媒体刻意淡化了。


但是我更讨厌现在的民主党和他们代表的左派媒体。BLM这个事情让我丢掉了所有幻想,看清楚了这帮人大部分不是蠢,就是坏。蠢是他们真的不知道啥子是共产主义,他们没有经历过。这个也许可以原谅因为人人都有乌托邦的理想;但是他们完全忘记了华盛顿杰斐逊这些先辈们,脱胎于老欧洲大陆这个政治沼泽,在政治上对人性之恶透彻的理解,对以政府为代表的对话语权垄断的足够警觉,还有就是对人的自律、自强为代表的传统价值观和建设精神的足够重视和尊重。这些common sense在左派这这里已经完全丢失。坏是这帮人极其虚伪,政治正确成了打压对手的大棒和忽悠选民的手段,其本质还是对权力和利益的贪婪。这种用意识形态划线和打压政治对手的方式,我们应该非常熟悉。群体心理学的研究也表明,在团体中总是越激进越容易获得话语权,越温和越不敢发声,但是被团队抛弃和打压。目前的状态,在很多地方可以说群魔乱舞不为过

现在大学教授、媒体工作者已经有很多例子,为右派说话丢掉工作或者被同事、同学孤立打压的,因为政治不正确。这个特别是校园发生的,不是来自新闻,是我自己和同学群的孩子们的真实经历。我对新闻是有很强的怀疑的,有条件的情况下,我更相信周边的人他们自己真实的事情和感受。加拿大也是偏左的,我们在高税收、对难民、对无良租霸、对穆斯林极端主义和扩张、对疯狂的小学性教育、大麻合法化、免费注射毒品等都是亲身感受极左带来的现实困境和长久危害。由于过分包容和纵容懒惰、偏执、索取而不知奉献,为了呵护和照顾这些群体脆弱的自尊心,已经到了放弃原则和事实上打压正常人的经济和掠夺他们劳动和汗水的程度。这种政策的导向,除了产生更多的巨婴和沉迷于乌托邦幻想的知识分子,还有在他们后面数钱的无耻政客和超级资本外,没有任何赢家。这就是人类社会的溃烂和自我解体的过程。任其发展,历史很快就会证明的。因为任何国家不是生活在真空中,这个世界资源是有限的,人生有很多困难,必须要调动社会有一种奋斗自强的精神才能持续前进。所以,极左之恶,怎么说都不过分。


补充说明一下定义。我说的这个右,不是法西斯那个极右,那个极右其实就是极左(西方政治学一直有个笑话就是说极右和极左会回合)。我说的右是指政治上的小政府、经济上自由经济为主的,社会生活中,强调自我改进和努力,尊重家庭观念和传统价值观。当然有人也可以抬杠说没有说左派不努力,这个我同意,但是区别应该是重点在他们解决复杂多变的社会上,各种疑难杂症的方法论的本质上面。因为理论是为实践服务的。右派强调自觉,强调个人、家庭的努力更重要,在解决问题上,以税收、各种奖励刺激和鼓励、创造个人成功的条件为基础;左派强调社会、社区、政府的力量,在解决手段上,强调切断比如贫穷循环,差生循环的办法是为平等相待、为他们建立更公平的资源和平台。


其实左派的理论本身是有他的合理性和适用范围,如同右派的理论一样,在我看来它们都有道理,是平等的。说到底,可能就是一个起点平等和终点平等的问题。过分强调起点平等,因为个人的努力、禀赋和资源,一定会导致终点的不平等,这样也就没有了起点平等;长期这个循环,最后就是导致陈胜吴广太平天国。过分强调终点平等,整个社会就失去活力,自我腐烂,越穷越光荣。我们经常说,也许精英政治可以解决普选制一人一票节奏被大量的不劳而获者带歪的问题,但是的确,如果没有政治权利和平等,就像天朝的情况一样,弱势群体也很难真正拥有有其他的权益,容易进入恶性循环。人性中的贪婪和无私并存,我们的社会永远是非常复杂,我不认为现在任何国家能够提出一个完美的解决方案,世界上的事情哪有非黑即白那么简单,过分强调右派的理论和实践,也有很多问题。因此,承认我们的不完美,保持一直开发、包容的态度,容许讨论和实践各种理念,才能让社会居于中道,在风雨中艰难前行。两党制轮流坐庄,本来就是这个中道思想的最好体现。不幸的是现在看来,似乎天平不是那么力量均衡,估计是中产阶级贫困化,人口组成结构文化传承的变化,技术进步使全球化资本力量的进一步增强,互联网企业的赢者通吃开始扩大到很多其他领域,冲突更加明显也是可以预见的。


目前大家感觉吊诡的就是,互联网科技进步的盛宴中,广大无产阶级一如既往地被民主党和互联网巨头操纵,过着政治正确的福利生活,他们的虽然继续贫困,但是声音被媒体有意支持和放大,产生一种自己很有力量的虚幻感觉,但是这种虚幻感和家徒四壁,经常进局子有着深刻的矛盾和难以解释的讽刺意味;而传统中产阶级作为社会的基础的利益被损害了,而且整个社会的气氛却让他们投诉无门,除了买单,连说话的声音都没有了(事实上被剥夺了)。 从马斯洛的需求模型来看,无产阶级的自嗨无法解释,因为它不符合传统的衣食足而自我完善、取得认可的良性阶梯;而中产阶级的郁闷则是典型的第3-4层需求无法得到满足的情况。而现实是者两种阶层过得都很不满意。


我大概当了15年民主党的拥趸,奥巴马上台的时候,我在电梯还里和几个亚非拉兄弟击掌相庆,也曾经非常不喜欢小布什代表的共和党。想来是政治正确给我这个亚裔有一种安全感,至少在国家政治和主导舆论的层面,它一定程度上可以遏制白人优越感的这种思想的合法性。但是那个时候,对经济和政治考虑的比较少。


现在我的想法有些转变。现在我们讲的政治正确,主要应该是反对各种歧视,看样子是民权运动和西方吸取纳粹主义教训的一个产物。说到底,政治正确就是某种思想禁忌和底线,这个来说一直伴随人类历史,只是内容不同罢了。


本来,民主社会的博弈也是正常的。关键问题是回到最初一个最简单的问题,可能右派的声音太弱了。老川执政四年居然靠推特治国,现在被封想来也是活该,说不定应该感谢推特没有一早就封。估计他们一直想这么做,只是在川普如日中天的时候,推特们有心无胆而已。


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武汉肺炎的最大感想:建议有条件的人尽早移民 2020-01-31 18:43:58

我很少劝人出国,因为一是不自信,我不知道我的观点是理性的,还是因为屁股在国外,只是在为自己辩护。二是感觉有好有坏,特别是觉得中国发展得很好,每个人情况要求都不同,对很多人出国也许弊大于利。


这次的肺炎,我有点开始改变这个看法,似乎在危机之下,体制的矛盾(比如红十字会)居然那么明显难以解决、体制的弊端危害之大(比如瞒报和掩盖到失控)让人触目惊心无法无视、再加上长期以来都体会到的体制对社会生态、文化、人心、人性长久的毒害(比如藐视平等、藐视法律、煽动仇恨思想和各种歧视、宣传机构制度性的撒谎、压制言论自由等等)如此严重。在国家富裕、经济上升时期,这些问题都能掩盖,岁月静好。就像非典时期是上升时期,因此国难还勉强可以说兴邦,其实那时邦本身就在兴;而现在似乎有点难说了。就像先天不足有这慢性病的病人,年轻的时候一切都还好办,年龄大了各种问题都在出来。国难怎么兴邦?三年自然灾害、文化大革命就是国家贫穷、非上升时期的矛盾表现。


更何况,社会的组成也在变化。从建国直到2000左右,社会的主要组成部分是在旧社会出生、新中国长大的老一代,他们经历过战争、经历过物质最匮乏的时期,因此要求最低,对国家统一、安定、温饱的要求压倒一切,因此对体制总的说来说是非常信任的;六七十年代我们这代在文革中出生,后来基本感受到了改开的效果,也是既得利益者,虽然知道体制有问题,但还是比较认可的,至少感觉没有更好的办法;而八零后之后的年轻人,没有经历过什么真正的苦日子,对物质的感受已经习以为常,因此要求可能更多,他们能否在困难的时候维护、保持与父辈同样的信心呢? 看起来,只有时间才能检验了。

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所谓病毒战之说可以休矣 2020-01-28 14:55:03

最近,网上开始流传这次新型肺炎是美军病毒战的说法,有几篇文章非常类似,在我看来,都是阴谋论。其实腾讯早有辟谣,说实话,我不相信阴谋论。

第一是技术上做不到,实际上没有所谓黄种人白种人基因,根据现在的基因测序,不同种族的基因差距非常小,好像千分之几吧,这个也可以理解,肤色、脸型等表达的差距,在整个基因序列中属于非常微细的表达,整个生命、生理、智能过程这么复杂,我们的基因还有很多事情要做呢。特别是现代人经过几千年的融合混血,非常混杂,是我中有你你中有我,但是追溯上去又是同源的。所以,现代科学对基因的认识还很浅,技术完全上做不到;

第二,所有阴谋论的共同特点,从我们的思维去猜度别人,其实西方的政府,以美国为例,宗教、法律、道德约束比中国政府大多了,这个在中国人的认识中完全没有概念,总觉得像我们的政府一样,没有底线,没有道德法律约束,没有权力制衡,想干嘛干嘛。所以西方的政府执行力差,除了反对党和媒体监督,也部分源于此。举个例子,二战时在打掉三本五十六的座机之前,麦克阿瑟的指挥部还专门咨询了随军牧师,得到了在教理上合理的肯定答复才敢实施。如果在没有信仰的中国人看来,这无异于虚伪、做秀,或者等同于脱了裤子放屁,其实要理解信仰和道德底线,不是那么容易得,具体就不再展开。

第三、不客气的说,我们政府也喜欢(制造)阴谋论,便于枪口一致对外。正好很多人也喜欢,因为我们人性的弱点之一就是喜欢把责任推到别人身上,比找自己的问题方便痛快多了;最后一种情况,是中国人为代表的对政府和机构的根深蒂固的不信任,害怕被忽悠,害怕被卖了还帮别人数钱,因此阴谋论让他们看到有一个透过现象看本质的虚幻安全感,殊不知在这种情绪下才真正地被忽悠。总而言之,核心还是信息不对称,这些知识深奥,我们没有定解,只有随波逐流。

但是我觉得,对于此类信息,还是有一些办法的。一个是对各种说法都存疑,让时间去检验,二是相信科学家的论文和西方的正规期刊,不要相信自媒体中间这些所谓科普作者或者所谓内行的似是而非的忽悠。(前几天那个冉老轨就是一个例子),三是用常识和逻辑去判断。


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