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  湮灭之城的博客
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情人节,近两千年的传承? 2024-02-13 18:32:56


一年一度的情人节(Valentine's Day)又到了。虽说这是个典型的以西方人为主的节日,但即使在中国,它也为越来越多的年轻人所重视,或者选择在这一天与自己所爱的人度过浪漫的一晚,或者鼓起勇气向自己的爱人宣示爱情。

当然,在当今“打击和消灭洋节”的群氓呐喊中,今年的情人节不知会是怎样的一番情形。

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然而如果要问,情人节究竟从何而来?恐怕不少人都会陷入踌躇,不是因为毫不知情,而是这个节的来历的确有点复杂。

你知道吗?

214日,当人们与自己心爱的人分享巧克力、特别的晚餐或精美的心形卡片时,人人都是以圣瓦伦丁(St. Valentine)的名义进行的。

那么,这位浪漫的圣人究竟是谁?

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公元三世纪,圣瓦伦丁在罗马牢房中向同牢的囚犯宣讲婚姻的美德

 

比较传统的说法是,这位叫瓦伦丁的人是公元三世纪罗马的一名基督教牧师。当时的罗马皇帝克劳狄二世,在他执政的短短两年时间里,认定已婚男人不是个好士兵,因此禁止女子与男子士兵结婚。作为牧师的瓦伦丁认为这很不公平,故而打破了皇帝的禁忌,为基督徒士兵秘密主持了婚礼。此事不幸被克劳狄发现,瓦伦丁随即被关入监狱。

克劳狄二世亲自审问了他。这位罗马皇帝对瓦伦丁印象极佳,遂与他反复讨论,建议他皈依罗马异教以保住性命,遭到瓦伦丁拒绝,瓦伦丁反过来试图说服皇帝皈依基督教。结果被皇帝判处了死刑,并于公元269年殉教。

但他在临刑前创造了一个奇迹,他治好了狱卒阿斯特里乌斯(Asterius)失明的女儿朱莉娅(Julia),导致狱卒的女儿和他的46个家庭成员、家人和仆人都受洗归入了耶稣基督。

据说,为了提醒彼此相爱的人曾发出的的誓言,更为了彰显上帝的爱,瓦伦丁从羊皮纸上剪下心形图案,送给那些士兵和受迫害的基督徒,这大概是情人节广泛使用心形的起源。同时,瓦伦丁常常戴着一枚紫色紫水晶戒指,戒指上刻有丘比特的形象。这样,罗马士兵会认出这枚戒指,并请求他为自己主持婚礼。也因此,紫水晶成了二月的诞生石,被认为具有吸引爱情的魔力。

令人有些混淆的是,在古罗马,瓦伦丁是一个很流行的名字,据说至少有50个以这个名字命名的不同圣人的故事。但现存最早的记载是在公元500年前后的两个人,一为牧师,一为主教,他们有着很多共同之处,比如两人都是殉道者;都在被囚禁期间治愈了一个孩子,进而使整个家庭皈依了基督;而且他们是在同一天被处决,并被埋葬在同一条公路上……

真正将瓦伦丁与爱情联系在一起的始作俑者,是英国诗人乔叟。

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乔叟(Geoffrey Chaucer,约134014001025日),英国中世纪作家,“英国诗歌之父”

 

那是欧洲形成特殊浪漫思想的时代,作家们盛赞骑士和贵族小姐之间的浪漫爱情,而那些贵族小姐却永远不能结婚,因为通常她们已经结婚了。这就为爱情的曲折故事创造了必要的条件。又因为214日常常与早春的“爱情鸟”有关。于是诗人乔叟在1380年代写下了一首诗,名为“鸟儿议会”(Parliament of Fowls),其中有这样一句:“因为这是在圣瓦伦丁节,每只鸟儿都来这里选择自己的伴侣。”(For this was on Saint Valentine’s Day, when every bird comes there to choose his mate.)

然而,二月中旬的英格兰依旧十分寒冷。有作家这样评价说:在寒冷的气候条件下,二月尽管是个糟糕的月份,但有盼头总是件好事。

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卡尔.汉密尔顿(Karl Wilhelm de Hamilton18世纪创作的油画《鸟儿议会》

 

从此,乔叟的这首诗便将214日与浪漫的情人节联系到了一起。只是,他无意中又带出了另一个典故。所谓“每只鸟儿都来这里选择自己的伴侣”,这样的叙述与“牧神节”(Lupercalia)有关。

牧神,希腊神话里的潘(Pan)神,是众神传信者赫耳墨斯之子。传说潘神有人的躯干和头,山羊的腿、角和耳朵,掌管森林、田地和羊群。喜欢吹潘笛,可催眠。潘生性好色,经常藏匿在树丛之中等待美女经过,然后上前求爱。他的爱徒是美少年达菲尼斯。在罗马神话中,它对应自然之神法乌努斯(Faunus),其外表被天主教形象化成了中世纪欧洲恶魔的原形。

牧神节是一个古老的异教节日,每年215日在罗马举行。虽然情人节与一位殉难的基督教圣徒同名,但一些历史学家认为,情人节实际上是“牧神节”的一个分支。但与情人节完全不同的是,那是一个既血腥又暴力的节日,人们会宰杀动物献祭,随意牵线搭桥,希望借此祛除邪灵和不孕不育。女人们在泥板上写下自己的名字,然后任由男人们从罐子里随机抽出,完成充满性欲的情侣配对。两个几乎全身赤裸的年轻人用山羊皮拍打周围的每个人,因为一些年轻的已婚妇女相信,用羊皮拍打可以促进受孕和轻松分娩。

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1635年前后的油画《牧神节》

 

到了18世纪,这个殉教者的故事被进一步美化,而且广泛传诵。据说在牧师瓦伦丁被处死的前一天晚上,他亲手写下了第一张“情人节”贺卡,寄给了狱卒的重见光明的女儿朱莉娅,署名是“你的瓦伦丁”(Your Valentine),作为诀别。

瓦伦丁死后被埋葬在罗马的普拉塞德教堂(Church of Praxedes)。朱莉娅亲手在他的墓旁种了一棵粉红色的杏树。如今,这棵杏树依然是永恒爱情和友谊的象征。

所以长期以来,男人和女人一直有着互写情书的习俗,“你的瓦伦丁”成为情人节的一种标准表述,就像当时的瓦伦丁一样。到了214日这一天,情侣们会通过献花、赠送糖果和发送贺卡来表达爱意,人们会精心选择充满爱意的诗歌,倘若不会写字,就用一颗心来签名。也因此,心形轮廓、鸽子和长着翅膀的丘比特形象成了爱情的表达。在意大利,人们将圣瓦伦丁钥匙送给恋人,作为一种浪漫的象征和打开赠送者心扉的邀请。同时也送给儿童,以预防被称作圣瓦伦丁病的癫痫。

在民间,情人节还与地方习俗有关。有些地方在这一天,会有一个名叫“杰克”(Jack Valentine)的人来敲打你家的后门,给孩子们留下糖果和礼物。只是,尽管他留下了糖果,但孩子们都害怕这个神秘的“杰克”,就像万圣节的“杰克”一样。


(文中图片均引自网络)


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