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幼河的博客  
在美国混日子。  
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网络日志正文
ZT:美式信任 2018-08-03 23:40:55

美式信任(外一篇)

苗晓雨

 

  Martin是麻省理工学院的教授,他的住所是一幢3层小楼,我预訂的房间位于顶层的阁楼。

  在去往住处的路上,我收到了Martin的邮件:他临时要去外地讲课,这两天房子归我一个人使用。邮件里附有一个PDF文档——是一份长达8页的住宿说明。说是一份住宿说明,我却觉得它更像一张“藏宝图”。里面详细说明了如何从地铁站到他家,家门口装有钥匙的3个密码盒,哪一个是给我的、怎样打开、里面的3把钥匙分别是开哪个门的,床单放在阁楼的什么位置,浴室的钥匙在哪里……条理清晰,还配图加以详细说明。

  刚坐下歇了口气,Martin的邮件又来了。一开头便是:“我估计你现在已经把床单和洗漱用品都找到了,那么我现在告诉你,附近有哪些吃饭的地方……”

  在剑桥市的两天时间里,这名严谨的房东俨然是我的隐形地陪。遇到任何问题,只要我发邮件过去问,他都会第一时间解答。

  离开的那天早上,Martin回来了。我对他每天在邮件里有问必答的体贴表示感谢,然后问:“你两天都不在家,这房子就我一个人住,我有所有楼层的钥匙,你不怕我把你的东西都带走吗?”Martin很惊讶地反问:“你会吗?”我说:“当然不会,但是你不能保证所有房客都不这么做啊。”他耸耸肩说:“在之前预订住宿的过程中,我跟你有过交流。我也看过网站上别人对你的评价,绝大多数是‘无可挑剔的住客’,我相信大家的反馈。”

  我突然有些小小的感动。在离中国万里之外一个异国的小房间里,一位美国教授目光如炬地捍卫着中国人的诚实和本分。

 

没信念的人更可怕

杨照

 

  1800年,刚成立不久的美国要改选总统。那时候的选举办法还很简单,自然有很多漏洞。例如,那时候还没有总统、副总统搭档竞选的明确办法,而是由得到最多选票的候选人当选为总统,得次高票的就是副总统。

  共和党原本计划由杰弗逊竞选总统,希望另一个候选人布尔争取副总统之位。没想到,选举人团票开出来,杰弗逊竟然跟布尔同票。

  依照美国宪法,如果候选人得到一样多的选举人团票以致无法选出总统,就由联邦众议院就两名同票人选进行投票。众议院的票投了,结果是——杰弗逊35票,布尔35票。

  怎么办?除非有众议员明确地改变主意,不然美国总统人选就“难产”了,连带就会出现联邦成立以来最严重的宪政危机。关键时刻,特拉华州选出的一名众议员撤回了原先对布尔的支持,改投杰弗逊。就靠着这一票,杰弗逊当选总统。

  戏剧性地解决宪政危机,靠的不是杰弗逊自己的力量,而是使联邦党分裂、使出全力影响特拉华议员转向的汉密尔顿。

  在那个时代,谁不晓得,杰弗逊和汉密尔顿,是最尖锐的政敌。

  汉密尔顿是“大联邦主义者”,积极主张扩张联邦政府的权力;杰弗逊却是个死硬派的“各州分权主义者”,绝对见不得联邦权力扩张并凌驾于各州之上。汉密尔顿主张美国要发展工业,杰弗逊却梦想將美国打造成农业庄园的天堂。汉密尔顿支持废除奴隶制度,杰弗逊自己却是蓄养大批黑奴的庄园主人。

  汉密尔顿怎么会帮杰弗逊当选总统呢?他最主要的理由是,尽管讨厌杰弗逊,但也清楚地知道他的信念,而布尔的信念是什么,谁也不知道。对一个缺乏内在原则的人的害怕,刺激了汉密尔顿宁可帮助自己的死对头当选总统。

  1804年,副总统布尔任期即将届满,他估计自己很难得到共和党和杰弗逊的支持提名连任,决定回到他崛起的基地——纽约,竞选州长。但结果大出布尔意料,他本视为探囊取物的州长宝座竟然被别人夺走了。布尔恼羞成怒,旧恨添新仇,他公开宣称,自己在纽约败选,也是汉密尔顿在背后搞鬼所致。

  让布尔不能当选总统,汉密尔顿对此从没否认过,但纽约州州长选举他还真没插手。被这样冤枉指控,是可忍孰不可忍,于是汉密尔顿诉诸决斗来护卫自己的清白。

  决斗场上,汉密尔顿与布尔跨开大步,回身,汉密尔顿枪口朝上,把子弹射向了天空。然而,布尔枪口射出的子弹却打中了汉密尔顿的身体,夺走了他还未满50岁的生命。

  汉密尔顿有充分的理由视这场决斗为形式上的。布尔明明知道自己造谣理亏,也就理应知道决斗的意义何在,所以汉密尔顿想都没有想过要将子弹真正射向布尔。

  汉密尔顿错了。他忘记了自己当年的重要判断——布尔是个没有原则的人,布尔的行为是无法预料的。这个错判断送了汉密尔顿的性命。

  杰弗逊和汉密尔顿吵架吵了一辈子,然而当布尔出现时,这两个人却显得再接近、再相似不过了。他们都是美国开国元勋,都是有原则、有信念,而且有贡献的人,布尔却只能以害死汉密尔顿的身份留名在历史上。


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