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读《独裁者手册》 2024-04-01 20:46:27

施化

 

今天刚刚读完一本小册子,题目很吸睛,叫做《独裁者手册》(”Dictator’s handbook”)。这本书2011年出版,作者是纽约大学教授和胡佛研究所研究员Bruce Bueno de Mesquita以及另一位政治学家Alastair Smith。感谢油管的网红美女主播安争鸣,要不是她的推送,我现在都不知道还有这样一本妙不可言的书。

在望文生义的中文语境中,此书很容易被当成一本教人如何当独裁者的指导手册。恰恰倒过来,这本书对任何一个有善良心地和美好愿景的人,都是绝佳教材。它教会人们如何识破和规避独裁者的危害。

这是一本政治大解构的启蒙读物,彻底颠覆了自古至今世人对政治,政权,政府以及领导人或统治者的传统习惯认知。就象人类第一次发明显微镜,透过凸镜看到细菌,大声惊呼,“啊,原来是这样的啊!”然后开始思考怎样利用它和限制它的毒素。

这本书的内容很丰富,观点也很周全。这里受篇幅限制,只能把我咀嚼以后的回味,分成几个部分,简介在下。更多的还有待于各位自己去通读全书。

第一,不论独裁体制还是民主体制,其基本组织元素都是一样的,只不过在结构的分配上有所不同。

作者发现,政治就是获得和维持权力。它与“我们,人民”的普遍幸福无关。确保政治生存的最好方式是,只依靠少数人来上位和在位。统治者们的自私算计和行为是所有政治的推动力。无论独裁者还是民主领导人,第一位的考虑都是攫取权力,然后维持权力,另外最大限度地控制财权,因为这决定他的权力能维持多久。反过来,一个主要为人民而考虑的人,永远当不成领袖。“人民领袖爱人民”,这个谎扯得很无耻。

原因在于,任何领导人或独裁者都必须或者不得不,用利益交换或预期承诺,结成一个大小不等的联盟来做事,只靠一个人是不可能运作的。即便希特勒。作者用“致胜联盟”这个词来表达这一集团。

光有一个小联盟还不行,假如小联盟里也有同自己一样的人,一有机会就想取而代之,那很危险。所以,“致胜联盟”的外围,还必须保持一个较大的支持者圈子。这些支持者都有准联盟成员资格,随时可以替补,使前者时刻有被取代的危机感,这样才能保持效忠。车厢里虽并不舒服,但看着窗外拼命想挤进来的汹涌人头,是不是会更安分?

支持者圈子当然要大得多,但同样也有对利益的不小需求和期待。这当然得花钱,钱来自于“人民”。“人民”天然就是用来当韭菜或者人矿的。在权力方面,人民可有可无。但为了维持权力,又不得不依赖人民的缴纳供奉。一旦没有了金钱支撑,独裁政权顷刻瓦解。

最明显的例子如利比亚的卡扎菲。他一直靠美金援助维持穷困的国度,权力相当稳定。后来冷战结束,美国人认为不再需要花钱与苏联争夺势力范围了,便撤回了援助。当失去预期的卫队不愿站出来保卫领袖时,卡扎菲立刻从不可一世的宝座跌下,变成癞皮狗。

其次,领袖不必对人民开恩,没有必要。他只要笼络住身边的小圈子就够了。对一个统治者来说,与其拥有一张让人民可以喂饱自己的更大的饼,永远不如由他决定谁来吃这张饼。最有效的资金分配方式是让很多人受穷,通过有规划的分配,让挑选出来的支持者发财。看看中国的等级和身份收入差距,不用解释一个字也能明白。这个事实,对我那些心心念念惦记着先把饼做大,然后才有较好分配的朋友,无疑是一瓢泼头凉水。

如果不是不得不依赖人民的税款来维持统治,独裁者根本不须在乎他们。当然,个别聪明的会作一点秀,扮演某种人民喜爱的角色。愚钝的则连灾区也不去,只担心自己的安全。不过,当现存制度的守卫者们对报偿十分不满、有意寻找新的领导人来关照他们时,革命就会发生。

第三,民主国家的统治者也同样需要致胜联盟,但组织范围要大很多。这个联盟的成员,虽然也考虑自己或本家族的利益,但受选举的制约,多少收敛一些。他们没有必要坚定地忠诚于领袖,与领袖之间不存在大量利益索取,所以社会运作成本要低得多。我估计川普虽然是个精明的商人,但与他的支持者之间,并没有什么重要利益交换。否则,他身边所器重的一些人,不至于在关键时刻动摇,致使他常常陷于被动。这也是为什么别人把他当政治素人看待。

不像极权国家主要依赖贪腐的致胜联盟和外围支持者来维持统治,民主政治的运营成本相对低,人民的财政负担也相对要轻。但因此统治者却往往难以长久保持权力。言论宽松自由,政见纷呈,一个想通过权力来实现自己政治抱负的领导人,经常因此半途夭折。比如,战后的英国人轻易放弃了丘吉尔,极权国家苏联有民主抱负的戈尔巴乔夫黯然下台,下一个不知是否会轮到阿根廷的米莱。

别以为世界上有着一种理想的政治设计,那只存在于想象力丰富的哲人著述里。放弃所有不切实际的美好幻想,也许是对下一代最有价值的忠言。这倒不因为不希望人根据自己的意愿去寻找改善世界的方法,而是因为,只有先了解了世界运行的方式和因由,才有可能去改善它。只有先搞清楚政治领域里的个人行为,才能想办法使政治上的坏事变好事,使其符合自己的利益。国家不会有利益,人有。国家利益全部是虚构的,人的利益才是实在的真实利益。

总之,作者对政治看得非常透彻。他认为,统治者们的自私算计和行为才是所有政治的推动力。领导者的自私算计和行为构成了他们的统治方式。利益交换,并且是你永远无法猜测或想象的暗中交易,才是表面上冠冕堂皇的政治。如果不心黑手辣,第一时间你就会被搞掉。这种结局历来中国领导人已经见识过不少。很多革命的结果无非是让另一个专制政权取代了而已。某些情况下新政权实际上比前政权更坏。这不乏各个时代和国家的先例。

作者奉劝立志献身于理想的民主人士,放下幻想,切实做事。因为,就算试图让世界变得更美好,个人也受制于政治现实的潜规则。一个解决方案除非确实可以被落实,否则就不能叫做解决方案。能做的事情必须满足实施变革中每个人的需求。一厢情愿于事无补,完美的解决方案不是目标,也不应该成为任何用意良好人们的目标。无论国家治理或公司治理中,哪怕是很微小的改善,都可能导致潜在的千百万民众或股民的重大福利改善。一生中能做到某一点就足够了。

本书所列举的唯一与中国有关的例子,是蒋介石。作者谈到,或许人们会好奇为什么蒋在台湾推行的经济政策比在大陆时成功得多。大陆尽管广泛贫困,但由于人口众多,有足够资源让他和他的联盟发财致富。但当蒋介石带着支持者败退到台湾,他们接管的是一个人口很少并且几乎没有什么资源的小岛,只有经济成功才有办法奖赏联盟。在争取经济成功的过程中他逐渐扩大了联盟的规模,也许这是来自核心支持者或美国的压力。直到有一天他和他的继承人在民主中一觉醒来。

行文到此,又来了一个联想。作为一个划分较小的行政区域,有限资源是否会倒逼领导者更注重经济效益,否则无法维持致胜联盟的支持。而附带效应却是造福民众?

2024-04-01

 


浏览(1685) (11) 评论(6)
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文章评论
作者:施化 回复 天雅 留言时间:2024-04-02 09:35:25

谢天雅短评。很乐于这样分享。

回复 | 1
作者:施化 回复 一冰 留言时间:2024-04-02 09:33:30

是的。就是因为书名有趣,吸引我去看。

回复 | 1
作者:施化 回复 Siubuding 留言时间:2024-04-02 09:32:37

好像没有看到。作者参考的都是近现代历史。

回复 | 1
作者:天雅 留言时间:2024-04-02 06:36:34

谢分享。

"

看看中国的等级和身份收入差距,不用解释一个字也能明白。

"

---- 个人认为,当今西方的"民主"也被所谓的"精"们玩坏了。实际的运作类似于中共国的"精英"统治,在美国称为"Deep State"。

回复 | 2
作者:一冰 留言时间:2024-04-02 03:45:41

有意思的书名,当年我看吉姆·琼斯的人民圣殿教教规时,忽然发现好熟悉呀,原来他是学习《一九八四》,反向操作。

回复 | 1
作者:Siubuding 留言时间:2024-04-02 02:31:00

不知古罗马共和国元老院委任的独裁官,与现代的独裁元首有什么区别?此书有否比较?

回复 | 1
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