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若敏:与癌共舞,且听风吟的常约瑟 2020-11-16 17:11:01

《与癌共舞,且听风吟的常约瑟》

----常约瑟《与癌共舞十二年》读后感

若敏

健康无疑是最珍贵的东西。再成功的人生,也要有健康的体魄来完成。但是,生活中,谁也不知道明天和意外那个先来临,很多东西无法把握。十二年前,意外降临在了常约瑟的身上,肾癌晚期,这十二年如何度过,他的书是最好的见证。

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10月29日周四,我收到了常大哥从加州寄给我的新书《与癌共舞十二年》,封面是紫色的花,典雅精致高贵,是我非常喜欢的配色。

飓风Zeta周三降临亚特兰大,一夜的狂风暴雨,让亚城处于停电状态。周四没电没网,一下子回到时光倒流的年代,望着窗外的红叶在秋风中翩翩起舞,我暗自庆幸,这本书的到来,如天意。我与常大哥是【海外文轩】的笔友,一直跟读他的每一篇文章,这本书对我来说,既熟悉,又陌生,它把所有的故事连在一起,让我悲喜交加,掩卷长叹,常大哥的十二年太不容易。

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常大哥说这么多年身边的癌友已经走了好几轮了,只剩下他还在参加新药试验——作“小白鼠”。因为药物有效率不达标,像他一样见效的人并不多,连研发新药的公司都倒闭了,但他还活着。

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常大哥说,“十二年前刚知道自己得了癌症,感觉快要死了,很抱怨,为什么是我得这个病?到现在,我想的是我怎么还不死?为什么我还活着?关键是我们活着的时候,怎样才能有感谢和欢乐的声音从我们心中发出来?”

靠着信仰的力量,感恩和欢乐才是常大哥走到今天的秘籍。常大哥与一般人一样,有软弱、有胆怯,还有八次外科手术之后,那种常人无法承受的体验。活下去,一声声发自内心的呐喊,让他携着女儿走过婚礼的花海,郑重地把女儿交给了女婿。

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他也终于如愿地参加了小儿子马克的医学院毕业典礼。望着小常医生开始步入住院医师的行列,去救死,去扶伤,去实现心中的梦想。

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时光倒流到2008年,那时,常大哥处于事业巅峰,与妻儿女们过着温馨小康的日子,没想到命运开了一个残忍无情的玩笑,他被诊断为晚期肾癌。这在现代医学中是个疑难的不治之症,平均存活率只有一年時间。在短短的六个月里,常大哥在死亡的幽谷里徘徊了两次,他的世界坠落成断壁残垣。

由于原发于左肾的癌症转移,手术后,他失去了左肾、胰脏,十二指肠,一部份胃和脾。摘除胰脏的手术,需要过五关斩六将,穿越肝,胃,十二指肠,脾等层层脏腑器官。失去了这么多的器官,生活的每一天都是艰难的挑战。

失去了胰脏制造的外分泌液和消化酶,每顿饭前必须牢记要吞下一种叫Creon的昂贵消化酶药物,否则任何食物都无法被消化掉。失去了胰脏内分泌腺制造的胰岛素,血糖会上升到致命的极点,随时都会去死亡幽谷徘徊。为了能够把血糖控制在一个正常的范围内,常大哥必须在吃每顿饭之前注射胰岛素。一天至少五次用尖针扎手指去测验血糖的指数,然后根据测验后的结果去调节胰岛素的药量。他变成了一个"生物人",每一时刻要依赖药物去维持我的生命。

十二年,日复一日,年复一年,手术、化疗、用靶向药、癌细胞转移,扩散,进ICU,出ICU,如此这般,我无法想象常大哥在炼狱里如何抗争和度过,我只能说,他坚持下来了。

常大哥在书中说:“人固有一死,这个道理人人都知道,但轮到自己面对死亡时,并不是人人都能真正面对。据说有人做过调研,百分之六十的癌症病人是被自已的病吓得抑郁而死的。虽然无从去查询这个调研的准确性,我想这个调研的结论有它的真实性。当我这"白老鼠"了解到我的医生和标靶新药临床试验是用每三个月的疗程做为他们的计算单位来观察治疗效果时,我意识到死亡距我只是寸地尺天。

在这段艰难的日子,我时常仰望苍穹,祈求上帝赐予我力量和平安。我时常阅读圣经,盼望圣经里的话语言词变成活的泉水,医治我心灵上的创伤。”

2016年我右踝骨意外骨折,手术中加上了钢板和钢钉,当我躺在病床上的时候,十分渴望能够站起来,当我可以站起来的时候,每天不仅拄着拐杖,在病房里练习走路,还会走到九楼的窗前,望着楼下熙熙攘攘的人群,羡慕他们可以自由地行走。我从未想过走路是一件多么幸福的事情。当你失去一样东西的时候,才能体会到拥有时,是多么地珍贵。在病房的日子,如坐针毡,我无法想象,常大哥在十二年里失去了这么多器官,有多少这样度日如年的日子,怎么过的。

在与癌共舞的十二年中, 常大哥尝试享受着"施比受更有福"的乐趣,做一些力所能及的小事去帮助周围的人,将春暖花开留在他们的心间。随着生命每三个月一次地延续, 他当上了业余癌症咨询顾问。不少新确诊的晚期癌症病人听闻他的病例后纷纷打电话来询问治疗的情況。在交谈中,常大哥安撫他们的痛心伤臆,与他们分享在癌症旅途上的经历磨练,从恐惧死亡,到接受拥抱死亡。学习如何完全地交托,每天都活在神的荣耀里。这个转变,让他越来越坚强,越来越有力量。

常大哥的病情在接受了长达十年之久的抗癌药物之后,开始恶化,肾功能终于衰竭了。主治医生决定停止对他进行的标靶药物治疗。他的第六感告诉他,在这个世界上剩余的时间不多了。他决定把自己的心灵世界写将下来。由此,《与癌共舞十二年》这本书诞生了。

汇集在这本书里的文章,涉及到许多诸如死亡、生命、信仰等比较严肃的人生主题,也有一些涉及儿女长情、北美见闻等轻松、愉悦的生活话题。但从一个晚期癌症患者的视角来书写这些人生主题,却独具一格,蕴含着神秘的色彩和力量,难得一见。也许,这就是天意。

正当常大哥下决心准备出版此书时,却被送进了急诊室,后又被当成重病号转入病房接受治疗,原来打算自己去做校对文字的计划也因此泡汤了。就在几乎要放弃的时候,友人付阳女士主动提出,愿意为此书提供校对服务。她仿佛是上帝派来的一位天使,在常大哥陷入困境中伸出援助之手,尽善尽美地完成了此书的文字校对。

常大哥最后提到,“我要衷心地感谢我的读者们,谢谢你们的陪伴、支持与鼓励。《圣经》(提摩太后书4:7)上说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。” 不久,我会毫无遗憾地离开这个世界,把这本纸版的书留下,做为我的一个人生的见证。”

癌症越来越频繁地出现在身旁的朋友中,去年,两位朋友因为直肠癌和结肠癌离世。这个月一位校友因为胰腺癌离世。我闺蜜的先生也患上了癌症,我把常大哥的系列文章推荐给她,她说,先生看了很有启发,积极锻炼,配合治疗,坦然面对。珍惜生命,保重身体,健康地活着,比什么都重要。如果患了癌症,如何应对,常大哥的书,是指南、引导、启发,与癌共舞十二年,该面对的,都一一面对了。

关于如何购书,下面是常大哥的解释:

“由于近来我的病情加重,没有精力像其他出版新书的作者那样在公众场合上举行新书发布会,我唯一力所能及的,就是在自己的微信朋友圈上告诉亲朋好友以及我的读者们定购此书的渠道。这本书可以在美国最大的零售连锁书店巴诺书店(Barnes & Noble) 网站上购买。但这个美国书店的网站似乎对中文缺乏研究,需要在他们的网站上搜索我的英文名字,Joseph Chang, 才可以找到这本书。巴诺书店为此书提供免费邮寄服务。

而美国网上购物的“巨无霸”亚马逊(Amazon)对中文显然比巴诺书店下的功夫要多了,只要在亚马逊的网站上用中文去搜索“与癌共舞十二年”,就可以找到这本书。如果你是亚马逊的Prime Member, 可以享受免费邮寄。

另外,这本书也可以在英国的一间名叫“图书存放处”的网络书店定购(Book Depository)。这间英国网络书店拥有大规模的图书目录,提供免费邮寄服务到全世界一百六十多个国家。我前几天在这个英国书店为居住在香港和台湾的友人买了几本,也为目前正在法国探亲的二哥买了一本,免费邮寄。

很遗憾,目前在中国大陆还无法买到这本书,但我相信,在不久的将来,这本书一定会出现在中国大陆大江南北的书店中,尽管我活着的时候也许看不到这一天。”我们都期待中国大陆的读者也能看到这本书。

有一位朋友在朋友圈看到我对此书的介绍,问有没有英文版?她有位非常好的美国朋友查出前列腺癌,最近又查出肺癌,她想把这本书送给朋友,我特别询问了常大哥,得知有英文博客,有11篇英文文章,见下面的图片。

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在文章里看到常大哥是用Ipad写作,我特别问他,是一笔一划写的吗?他回答:是的。在病床上,在手术后,十二年的时光,465页,221000字从那双弹钢琴的手,如波澜壮阔的贝多芬命运交响曲一般缓缓流出,我们听到了狂风、暴雨、电闪、雷鸣,也听到了雨后天晴,阳光明媚,花开花落,生命的奇迹!

感谢常约瑟大哥的书,让我们可以坦然地面对生命,面对癌症,面对未知的一切。生命仿佛是一段旅行,从起点到终点,从花开到花落,从出生到离开,经历了岁月荏苒。

人世间,有许多的无可奈何和情非得已,从父母的过世,到亲朋好友的离别,目睹过太多的生死和悲欢。无法预料的意外,让我们承受着不能承受着的生命之重。

对于生命我们都有属于自己的期待,对于结局,我们大都写不下最好的圆满。或许有一日我们也会面临抉择,无论哪一种的选择,都将是属于我们自己最好的告别。

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把祝福和祈祷送给常大哥,且听风吟,静待花开,我们还愿意相信和等待他与癌共舞的下一个十二年!

 

 

 


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