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一个人需要多大一块地,经济行为和道德观 2024-01-17 18:02:43

今天早晨在纽约客上读到一篇文章: 托尔斯泰给我们上的一堂经济课,这位俄罗斯小说家认为,沉闷的经济学不可避免地充满了道德和政治。


1886年,列夫·托尔斯泰发表了一篇短篇小说,名为《一个人需要多少土地?》 它的主角是一位名叫帕霍姆的贫穷农民,梦想成为一名地主。 


他想:“如果我有足够的土地,我就不会害怕魔鬼了!” 魔鬼正在倾听,并决定策划一系列事件。 帕霍姆借钱购买更多土地。 他养牛、种玉米,致富了。 他出售土地赚取利润,并搬到一个新地区,在那里他可以低价购买大片土地。 他短暂地感到满足,但随着他逐渐习惯了新的繁荣,他变得不满意。 他仍然要租地种小麦,而且他还为了同一块地与较穷的人发生争吵。 他心想拥有更多会让一切变得更容易。


帕霍姆很快听说了巴斯希尔人,这是一个遥远的社区,居住在河边肥沃的平原上,几乎不花钱就能出售土地。 他买了茶、酒和其他礼物,然后去见他们。 他们的负责人解释说,他们每天都在出售土地。 只要花上千卢布的微不足道的价格,帕霍姆就可以拥有一天步行所能走完的土地,只要他在日落之前回到起点。 第二天早上,帕霍姆出发穿过草原高高的草丛。 他走得越远,这片土地看起来就越好。 他越走越快,越走越远,被遥远的前景所诱惑。 当太阳开始滑向地平线的时候,他转过身来,踏上回程,但疲劳开始袭来。他的脚瘀青了,心脏剧烈跳动,衬衫和裤子都被汗水浸湿了。 他双腿酸痛,冲上山,冲向酋长,酋长惊呼:“他获得了很多土地!” 但帕霍姆已经倒地不起,嘴里流着血。 巴斯基尔人怜悯地看着躺在地上的帕霍姆,咂舌。帕霍姆的仆人走过来,拿起铁锹,挖了一个六英尺长,两英尺宽的坑。 故事标题中的问题得到了解答:这就是一个人所需要的全部土地。


帕霍姆不惜一切代价追求增长,只追求利润最大化; 他不断地寻找机会扩张自己的土地,然而,他却忽视了扩张所带来的负面结果,比如他跟邻里纠纷等等,更大的贪心带来更多的烦恼。 有一段时间,他的扩张周期看起来很成功,而且在每个阶段帕霍姆显然都有充分的扩张理由。 他的邻居很令人讨厌; 不租房更有效率; 好土地很便宜,机会难得。 从狭义上讲,他的行为是理性的。

但一系列看似理性的决定却以某种方式最终导致了灾难。 在每一个新的财富水平上,帕霍姆并没有享受他已经拥有的资源,而是很快变得不满意,幸福感缺缺。

 在故事的结尾,当帕霍姆为了圈地,走得精疲力尽的时候,他可以很容易地选择放弃自己的一千卢布,在草地上休息,然后悠闲地走回出发地。 但他相信自己已经投入了这么多,马上停下来是愚蠢的,因此他继续将更多的精力投入到注定失败的努力中。 


帕霍姆在去世前一刻意识到了自己的根本错误。 “我要的太多了,这毁了一切,”他想。 

一个精心策划的商业冒险让他丧失了性命,落到了全盘皆输的地步。


按现代人的逻辑,帕霍姆的悲剧在于他圈地之前没想得太清楚。应该再仔细地盘算盘算。但托尔斯泰不这么看,他更倾向于帕霍姆的贪心让魔鬼有了可乘之机。


魔鬼利用帕霍姆的弱点控制了他的灵魂;帕霍姆的贪婪追求产生了道德后果,扭曲了帕霍姆的信仰和行为。 在魔鬼介入之前,帕霍姆的价值观很卑微:“农民的生活虽然不富裕,但却很漫长,”他的妻子在故事的开头说道。 “我们永远不会变得富有,但我们永远有足够的食物。” 他可以过一种不受自毁性贪婪束缚的生活。 然而,随着托尔斯泰的故事接近尾声,巴斯基尔家族对财富淡然的态度,让帕霍姆觉得这不是对他自己价值观的挑战,而是一个商业机会; 他认为他们不是明智的,而是“无知的”。



这篇文章看到这儿,让我想起了路加福音第15章主耶稣讲的无知的财主的故事。主耶稣 [路12:15] 于是对众人说:“你们要谨慎自守,免去一切的贪心;因为人的生命不在乎家道丰富。”[路12:16] 就用比喻对他们说:“有一个财主,田产丰盛,[路12:17] 自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’[路12:18] 又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,[路12:19] 然后要对我的灵魂说:灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!’

[路12:20]  神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的要归谁呢?’[路12:21] 凡为自己积财,在 神面前却不富足的,也是这样。


这个寓言里的财主有着一种根深蒂固的自私心态,他认为只要把每一样东西都充分安顿好,他就能宽心地享受他的财富。他预期未来将是享乐的岁月。这个财主竟然如此肯定未来都在他的掌控之中。他无视一个人的生命充其量只是个无定数,没有人可以保证他能如愿地活到自己想活的岁数。


帕霍姆被魔鬼所控制,无知的财主自愿将自己的灵魂放在一边,不去理会。两个贪心的人的结果都很悲惨。帕霍姆的故事有虚构的成分,但道德观对个人的经济行为的影响不容忽视。


托尔斯泰看到了经济思想的道德维度。 曾经有一段时间,上个世纪三四十年代,主流经济学家们也看到了这一点。 经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯 (John Maynard Keynes) 在 1925 年写道:“我们这个时代的道德问题似乎与贪财有关,这一点似乎与日俱增。”凯恩斯和托尔斯泰一样,认识到经济学的许多主要话题都不可避免地涉及道德和政治: 他在另一个场合写道,“在某种程度上经济学家大师必须是数学家、历史学家、政治家、哲学家。”


他描述了这样一个未来:“对金钱作为一种财产的热爱(与对金钱作为享受生活的手段的热爱不同)是一种有点令人厌恶的行为。它不聪明,不美丽,不公正,不道德。” 。


将近一百年后今天,还有主流经济学家在做经济决策时会考虑到道德的因素吗?或许,他们更多地依赖于技术官僚们给出的那些”伪”科学报告,不再提伦理和政治问题。宏观经济行为在他们眼里是只是一个价值中立、法律不可改变的自我调节区,而不是道德行动和责任的场所,与美丽,公正无关。


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