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我的网络日志
掌控情绪的秘诀 2020-10-14 09:31:32

  雅各书1章19-20 节

  “我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的,但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒,因为人的怒气并不成就神的义。”

  我们活在一个资讯爆炸的时代。你知道全世界每天有多少来来往往的电子邮件吗?新近的统计资料显示为一个惊人的数字:3000亿!今年全球发送的短讯将超过6兆。从耶稣基督诞生那年算起,世界的知识在1500年后翻了一倍。在那之后的250年内知识竟然又再翻倍。到二次世界大战时,仅仅需要25年就能让知识翻倍。2000年时知识每年都翻倍。我们很难想象世界的知识在2020年已达到每天都翻倍的速度!

  活在1800年代的人绝不会相信,他们一生所接触的资讯量,仅仅在200多年之后的今天,人们只需要从一星期的华尔街日报中读到!活在现今的我们,随时随地都可以看到“实时报导”,听到“现场新闻”。我们正被24/7/365涌入的信息浪潮所淹没。电视和手机上的故事每隔几分钟变化一次,在观看的屏幕的右边可能有一个主播在读一个图像,左边则有一个侧边栏,屏幕上边、下边还有实时抓取的新闻标题在滑行,让你在同时间同屏幕上必须追踪好几个来源的消息。

我们这么容易分心

  难怪我们这么容易分心。我们视而不见,听而未闻,并且言之无物。我们是一个成天链接在网线上,时时在调频, 靠高咖啡因支持高能量的世代。多年前莫尔豪思博士写过一篇文章,题目为《现时代的悖论》。下面是部分摘录:

  我们学会如何谋生,却不懂如何生活。
  我们延长了生命的年日,却没能为活着的年日增加生命的意义。
  我们能往返月球,却无法跨过街道去和新邻居打个招呼。
  我们征服了外面的世界,却无法征服内心世界。
  我们做了许多大事,却不是更好的事。

  上面说的都很真实,但是我特别被这句话吸引:

  “我们征服了外面的世界,却无法征服内心世界。”

  我们建造的东西越来越大,越坚固,越快速,也越有规模。我们在短时间内有了很长的进展。人类向前迈步的引擎不断在嗡嗡作响。我们将人送到月球去,把卫星送进各自的轨道,又将无线电波送到星球。然而我们内心世界又是另一回事。人心似乎仍然跟以前一样,顽劣不羁,难以驾驭。我们不知何时才能征服人心。

我们视而不见,听而未闻, 并且言之无物。

  我最大的挑战

  如果我们扪心自问,就会明白人生的真正争战其实是内在的,而不是外在的。我最大的挑战就是镜中的自己。当我说人心顽劣不羁的时候,我不是指你的心。我说的是我的心。

我们在里面是什么样子比我们外面所做的更重要。

  当情况越来越不妙,压力不断在增强,你快崩溃的时候,该如何正确应对呢?雅各书1章19-20 节具体地回答了这个问题:“我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的,但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒,因为人的怒气并不成就神的义。”

  这两节经文看来很简单,可是实用出来却是每天的挑战。让我们来专注在雅各讲的三个基本命令上.

  一、多听

  当我们多听少说的时候就是智慧的开始。从上下文看,这里说的“听”是先从留意神的话语开始。第一世纪的信徒没有我们今天具备的各种便利。他们手中没有《新约圣经》的印刷本。再说,假若雅各书果真是新约圣经的第一本完成的书卷,那些信徒就不可能读到罗马书,因为罗马书还未写成呢。同样的,四福音书,使徒行传,其他的使徒书卷,和启示录也都不存在。他们没有智能手机,让他们可以随时随地读圣经。在大多数情况下,听道指的是与别的信徒相聚,聆听人教导神的话。听道的意思是用耳听,用脑记忆,然后思想自己所听的内容。

当我们多听少说的时候就是智慧的开始

  有时候我觉得现代科技将听道变得太容易了,使得我们反而充耳不闻。以我的iPhone为例,上面充斥着各式各样的应用(APP),每天24小时都像河水流来,满载着多方的资讯信息:新闻,电邮,短讯,音乐,还有视频。这些线上的刺激足够占用我的每一分钟。十几二十年前,我们搭飞机时,也许会跟邻座的旅客搭讪聊天,如今这已成为稀有的经验。不论是在登机门前,或是在飞机上,人们都低着头,忙着看手机。

  第一世纪的基督徒没有神的话印在纸上,只能听;21世纪的基督徒,只要愿意随时随地都可以读到圣经,两者相比,我不知道谁的景况会更好些。当然没有人愿意放弃现今的科技,回到2000年以前。我想要说的是,如果我们因为科技而太忙碌,太分心,导致不能“快快听”神对我们说的话,那么科技不但对我们毫无用处,甚至是有害的。

  多听,适用于生活的各方面。有些人说的太多,以致他们根本就听不见别人说的话。前些日子我太太和我一块儿读《箴言》第八章,在里头智慧化身为淑女向我们说话。下面摘录的经文附上经节数序:

  1智慧岂不呼叫,聪明岂不发声?2 她在道旁高处的顶上,在十字路口站立,
5 说:愚蒙人哪,你们要会悟灵明!愚昧人哪,你们当心里明白!
6 你们当听,因我要说极美的话,我张嘴要论正直的事。
10 你们当受我的教训,不受白银,宁得知识,胜过黄金。11因为智慧比珍珠更美,一切可喜爱的都不足与比较。

  12 我智慧以灵明为居所,又寻得知识和谋略。13敬畏耶和华在乎恨恶邪恶,那骄傲、狂妄并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。14我有谋略和真知识,我乃聪明,我有能力。15帝王借我坐国位,君王借我定公平。

  22“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先,就有了我。23从亘古,从太初,未有世界以前,我已被立。

  32“众子啊,现在要听从我,因为谨守我道的便为有福。
35 因为寻得我的就寻得生命,也必蒙耶和华的恩惠。”

  但是智慧不是偶然得来的。智慧说,“爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见。”(箴言8章17节)我们是否太忙碌,太忧虑,太心事重重,太分心(一个现代人的问题)了,竟然无心去寻求神在祂的话语中给我们的智慧呢?

智慧不是偶然得来

  “快快地听”这句话里面,翻译为“快快”的那个原文字在约翰福音20章4节里曾以一个稍微不同的形态出现。这字用来描写彼得跑得比约翰快,先到空坟那里的情形。这是一个活生生的画面。我们应当快跑,超过自己,好发现神要对我们说什么话。我有一个朋友,他和他的太太遵循一个简单的早规,就是“没读圣经,不吃早餐。”这是一个蛮好的习惯。

  倘若我们早晨起来做的第一件事,不是去查看社交媒体,而是急着去读神的话,我们都会更加受益。我不能为你或为任何人定什么规矩,但是这里有一个值得考虑的挑战。

  “快快地听”不是偶然就会发生的习惯。
  我们必须有计划来听道。
  我们快快地去做的很多事情其实不关紧要。
  我们是否快快地听神的话才是最重要的。

  二、少说

  “慢慢地说,” (雅各书 1章19节b)。

  传道书5章2节这么说:“你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言。因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。”这是很难争辩的事实。我们并不如自己想象的那么聪明,那么有智慧。

我们并不如自己想象的那么聪明,那么有智慧

  说话有时,沉默有时。大多数人比较擅长说话,不善于沉默。箴言29章20节的经文对我们有益:“你见言语急躁的人吗?愚昧人比他更有指望。”

  幽默诗人奥戈登纳什写过一首小诗:

  “在你的婚姻里,若想爱杯满溢,
  当你错的时候,快快承认。
  当你对的时候,保持沉默。”

  一个美满婚姻或是深厚友谊多么容易被刻薄的言辞毁掉。有多少时候我们在愤怒中说了气话,后来虽懊悔千百回,却已来不及追回了。

  接下来我要举的例子是我25年前想都想不到的。我们都知道社交媒体鼓励快速的回应,有谁说了什么我们不爱听的话,我们常常不经大脑思考就发布一个个调皮爽快的答复,一个个尖刻的评论,一个个聪明的反击,或含沙射影的暗示。有时我们急着发布自己的意见,想都不想就按下“发送”键,然后自鸣得意地偷笑一番。当你面对这样的试探时,这里有一个忠告给你。

  缓一缓。
  等一等。
  想一想。

一个美满婚姻多么容易被刻薄的言辞毁掉

  你可以删掉一句愚蠢的话,可是你没法从互联网中把它抹擦掉。一旦发出去,它就会永远漂浮在网络空间里。

  当雅各告诉我们要“慢慢地说”时,他想着的就是我们常在生气和受挫时爱说话的倾向。你可曾听过这句话?“在恼怒的时候开口说话,你会发表一篇最让你懊悔莫及的演说。”这话多么真确!在我小时候,人们习惯说:“棍棒石头可以打断我的骨头,可是言语永远伤不了我。”这话听来很勇敢,很不错。若是你毫无感觉,也许对你很有用。事实上言语对人的伤害远超过棍子石头。口舌所造成的伤口需要更长的时间来疗愈。尖刻的言辞不会打断骨头,但它们会破碎人的心。

你无法完全抹擦掉一句愚蠢的话

  三、冷静下来

  “慢慢地动怒,”(雅各书1章19节c).

  这话的涵义是:不要轻易发脾气,不要太快地恼火,慢慢地发怒。

  雅各不是说不要生气。那是不实际的话。偶尔我们都会生气的。“生气”这个词实际上是指从内心深处发出的愤怒,而不是暂时的不高兴,很快就烟消雾散,被忘怀。雅各是说那种埋在心底的,强烈的感情,一旦发泄出来,就像火山爆发,难以止息。它会向屋子的每个角落喷出红热的熔岩,无法收拾。

愤怒是我们可以控制的情绪

  愤怒是一种我们能够控制的情绪。有时候我们会用 "气炸了" 这个词句来形容生气时的状态,仿佛我们生气发作是身不由己,不出于自己的意愿。这么认为的人实际是在逃避现实。让我举个例子:

  当你正和另一半在吵架时,电话响了,本来你正情绪高昂,声音越来越大,满脸通红,可是一接电话你的声调马上就可以平静下来。一旦你挂了电话,就又可以继续吵架。这证明了,愤怒是你可以控制的情绪。

  留意这个过程。如果我们快快地听,我们就会慢慢地说。如果我们怠慢地听,无疑的,我们就会快快地说。快快地说导致快快地发怒。我们越生气,说话就越快,听的就越少。

快快地说导致快快地发怒

  多年前我有机会对一群在世界各地事奉主的负责人说话。我谈到提摩太前书三章和提多书一章所讲的敬虔人的品质。当我研究保罗列出的两排特性时,发现了提到最多的是与如何处理愤怒情绪有关的。如果把25种品质分组,其中5个毫无疑问地都在描写敬虔人不轻易发怒的品性:

  提摩太前书 3章3节:“不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财;”

  提多书1 章7节: “监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财;”

  不霸道,不任性——提多书1章7节
  不争竞——提摩太前书 3章3节
  不暴躁——提多书1章7节
  不打人——提摩太前书 3章3节;提多书1章7节
  温和——提摩太前书 3章3节

  所罗门王虽然在《箴言》16章32节里提醒我们:“不轻易发怒的胜过勇士,制伏己心的强如取城。”我们却不愿意接受,宁愿被人称为一个勇士,却不要作一个有耐心的人。因为世界会褒奖勇士,却轻看耐心的人。

  所罗门王说,控制自己脾气比“攻取城堡”更强。在基督徒的圈子里,我们很喜欢这个军事用语。我们说要为基督攻取城市,将这块土地赢回来,归向神。然而这种说法常常会带来灾难性的后果。因为没有控制怒气,虽然攻占了城池,却失去了家庭。

你宁愿被人称为一个勇士呢,还是一个有耐心的人?

  为了加强“不要轻易动怒”的重要性,雅各在第20节经文中告诉我们原因:“因为人的怒气并不成就神的义。”一个圣经译本给出很实际的警告:“如果愤怒,你就无法做好任何神要做的事。”你曾否见过成天都在生气的人?他们气冲冲地起床,气冲冲地洗澡、吃早餐,气冲冲地去上班,回家时仍然是气冲冲的,看电视时也生气,最后再气冲冲地上床睡觉。当他们快乐的时候,这也让他们生气。没有什么能取悦那样的人。这样的愤怒可能导致嫉妒,严重的话,它甚至可能导致谋杀。

  这样的愤怒永远不可能产生一个蒙神喜悦的生命。
  这样的愤怒只会破坏;从不会建立什么。
  这样的愤怒带着死亡的气息。

  忧愁与爱和血流下

  为了远离苦毒,愤怒,伤人的话,我们要把以弗所书4章32节的经文牢记在心:“并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。”

  我们得以恩慈待人,正如神以恩慈待我们。在基督里神将祂的恩典倾倒在我们身上,我们也要让这样的恩典浇灌在其他不配的罪人身上。从神流到我们生命,再流到别人的生命里。我们蒙恩,别人也跟着蒙恩。这就是神的计划。神为我们做的,我们也为别人做。我们得了饶恕,知道被饶恕的意义。现在就轮到我们要饶恕别人,而无需去怀疑饶恕那些伤害我们的人有什么意义。

我们蒙恩,别人也跟着蒙恩。这就是神的计划。

  我们无法了解神的爱,除非我们走到十字架那里。
  我们无法了解十字架,除非我们在里头看见神的爱。
  世人谋杀基督,成了神的祭坛。一个令人发
























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生活很艰难,要牢牢记住的三件事 2020-10-06 07:24:43

  雅各书1章16-18 节
“我亲爱的弟兄们,不要看错了。各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。祂按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在祂所造的万物中好像初熟的果子。”

  生活很艰难。

  这句话有没有人不同意?还记得在一个主日学课堂上,老师问了一个问题:“神会在哪方面考验我们?”,希望班员说出自己的看法。很快地就有人提到健康。的确,不是我们自己健康有问题,就是亲人有病。然后有人提到工作中的难处。班员纷纷点头表示同意。接着,班上讨论来自子女们的压力。当老师问我们这班五十多岁的学员,子女已经独立,搬出父母家,我们对子女的责任已经完结了吧?大家都表示不同意。虽然子女已经是成人,父母所面对的子女问题与年轻时不一样;然而在父母的心里,他们仍然是儿女,总是有牵挂和担忧的时候。后来有人提到一种考验,就是背叛,顿时,班上变得很严肃,因为我们都有被朋友背叛的时候。我们当中也有人离婚,被配偶抛弃的。

  当老师提到钱会是造成潜在问题的原因时,他笑着说,有些人的问题就是有太多钱。他说:“我猜测我们当中大概不会有人遇到这个问题?”但是金钱(或缺乏金钱)往往是导致婚姻不和的主要成因。

神给我们的试炼是因人而异…我们有一位全智的天父,祂晓得各人有哪些软弱,需要被磨炼

  有班员发言,神给我们的试炼是因人而异,就是指发生在你、我身上的事情,可能是无法相提并论。我们遇到的困难并不尽同,因为我们有一位全智的天父,祂晓得各人有哪些软弱,需要被磨炼。

  我相信雅各会同意这观点。从某种意义上说,他所写的《雅各书》是关于我们在压力下如何正确应对。他提醒我们:第一,试炼是我们属灵生命成长不可或缺的环节。“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”(雅各书1章2-4节)。第二, 神赐福那些做出正确回应的人,“忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕;这是主应许给那些爱祂之人的。”(雅各书1章12节)。第三, 并且在困难时期里,提醒我们别把责任推卸给神。“人被试探,不可说:‘我是被神试探’;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(雅各书1章13-15节)。

  雅各书1章16-18节阐明上述三项的论证,向我们展现即使在最艰难的考验中,神一直都是美善。简单地说:在试炼中,受考验的是我们,而不是神接受试炼。神借着艰苦的日子来检验我们的信心。若要成功地通过这测试,这三节经文提醒我们需要紧记三件事。

  一、要紧记神的爱

  “我亲爱的弟兄们,不要看错了。”(第16节)。

  当面对困境时,我们很容易把自己的问题推卸给神。就像伊甸园中的亚当一样,他将责任推在夏娃身上,夏娃却归咎于蛇。我们都是推卸责任的高手。

在我们的试炼中,神不在受审判;受考验的是我们。

  这不是我的错。
是你先挑起的。
是魔鬼让我去叛逆神。
我无法控制自己。
他们总是跟我过不去。
整件事情都被暗箱操作了。
我真是倒霉透顶。
如果我的年龄稍大/较年轻/更富有/更聪明/单身/已婚/受过更好的教育/更善于交往,事情就不会发生在我身上。

  最终,我们要将所有的借口带到神的宝座前。祂是我们唯一的帮助。神创造我们,祂赐我们生命,有一天我们要向祂交账。当世人站在祂那荣耀的真光中,我们一切甜言蜜语的托辞必无法掩饰背后的谎言。

  因此,我们不要自欺,以为可以把自己所受的引诱归咎于上帝。 这是雅各要我们晓得的第一件事。

我们要将所有的借口带到神的宝座前

  雅各称收信人为“我亲爱的弟兄们”,这不仅仅是出于感情的一个称谓。他表达了一个重要的真理。雅各书1章1节:“作神和主耶稣基督仆人的雅各请散住十二个支派之人的安。”由此可知,雅各是不认识那些散布在许多地方的犹太基督徒。他不是用“我爱你们” 作称谓。毫无疑问,他是爱那些信徒,但是“我亲爱的弟兄们”这短语的意义远不止于此。雅各提醒他的读者们,神是很爱他们。他们是基督里的弟兄姐妹,他们深刻地体验了神的爱。他的确在说:“当你想放弃时,请记住神是很爱你。”查尔斯牧师( H. B. Charles Jr.) 这样说:

  “未蒙恩得救的罪人,他们迫在眉睫的极度危险是不相信神。
已蒙恩得救的罪人,他们迫在眉睫的极度危险是信仰错误。”

要当心“误信”!

  当我们忘记神为拯救我们的罪所付出的赎价时,我们就是“误信”。
  当我们忘记神将我们从罪坑中拯救出来时,我们就是“误信”。
  当我们指责神苦待我们时,我们就是“误信”。

  除了用真理代替虚假之外,真的没有别的办法能够治愈“信仰错误”这绝症。我曾认识一位女士,未信主时,她的人生是一团糟,罪行累累。当她来到教会聚会,她认清自己是个罪人。在她给我的一封电邮中,她列举了自己所犯的许多罪,然后她这样描述:

  “一天晚上,在下班的交通高峰时段,我开车回家,正收听一个基督教电台的节目。我无法确切地告诉您在节目中,是谁在说话,但是有人谈及基督被钉十字架的事,而我不知道怎么回事,就开始哭着说:“主耶稣啊!我得罪了祢,求祢赦免我的罪。祢为救赎我付出一切,我竟然对祢如此的叛逆。我对不起祢。现在我才真正认识祢是谁。”坐在车里,当时的感觉难以言喻。那时我不知道发生了什么事,但我现在晓得,是圣灵降临在我身上,祂感动我去信靠主耶稣。这是我一生中最难以置信的经历,它发生在11月一个寒冷的夜晚,在交通高峰时段的高速公路上。那天早上我离家时,我还是个罪人;晚上回家的路上,我就是一个蒙恩得救,新造的人。这一切是我无法理解的。

  我要引用一首我最喜欢的圣诗其中一段的歌词,它最能刻划我的心境:‘奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。’”

  她在电邮的末尾签上:“在十字架前仰望、等候。”诚然,我们应该时刻来到十字架前,思考耶稣基督为我们的罪被钉死在十字架的救恩。当困难临到时,我们就不会被蒙骗。

  二、要紧记神的美善

  “各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。”(第17节)

  这段经文的主题似乎突然改变,但是中心思想是很明显的。我们绝不能把自己受诱惑而归咎于神,因为邪念导致罪恶,最终引致死亡。“人被试探,不可说:‘我是被神试探’;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(雅各书1章13-15节)。雅各两次警告我们不要把问题推卸给神。当我们犯罪时,我们只能怪自己。

各样美善的恩赐都是从神而来

  第17节与第13至15节的内容有强烈的对比,就是世上一切美好的事物都是从神而来。神所创造的,所赐给,或者所差派的,这一切都是从神而来的美善恩赐。《三一颂》的歌词已经有清楚的陈述:“赞美真神万福之根。”

  我想知道我们是否确信这一点。还记得,我曾问一位朋友他最近过得怎么样。他笑着说:“我还很硬朗,还能吸取营养。”我和他笑都起来。但是我们是否意识到:“我们生活、动作、存留,都在乎祂。就如你们作诗的,有人说:我们也是祂所生的。”(使徒行传17章28节) 。我们是否知道自己现在还活着是因为神要我们存活?我们能够呼吸是因为祂供应我们空气,透过肺部功能让我们吸气、呼气。如果神收回了祂的祝福,那么我们当中没有人能够再呼吸一口气了。

  我们能够看见、听见、行动、有思考、能够笑、拍手、做梦和哭泣,都是出于神的恩赐。我想我们都晓得这些,但很少人认真思想这真理。 我们甚少停下来,为仍然有生命气息而感恩。每天我们从传谋新闻中看到某某大人物因病或遇上意外而死亡。不论是达官贵人或是平民百姓,人人难免一死,死亡迟早会临到各人身上。

在十字架前仰望、等候

  如果你能读懂我的字句,那么你一定还活着。
  如果你还活着,那是神的恩赐。
  如果神赐给你生命,你感谢祂吗?

  让我们从哥林多前书4章7节中思考保罗的问题:“使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢;若是领受的,为何自夸,彷佛不是领受的呢?”我们是否夸耀自己的财富或名声,才华或成就?我们认为自己的外表仅归因于来自家族的遗传因子吗?谁赋予我们有才能、力量、创造力和心灵手巧?谁赐给我们那些自认为是理所当然的祝福?

  天赐的甘霖

  雅各强调各样美善的恩赐都是从“众光之父那里降下来的”。威廉·莎士比亚提醒我们:

  “怜悯是强迫不来的。
它如天赐的甘霖。”

  这句出自《威尼斯商人》的著名台词,在各方面都是真实的。怜悯总是从天降下来。怜悯是从神那里降临,要赐给世人。我们不能为怜悯来讨价还价,因为这样做,我们要付出一些东西来换取,而我们没有什么东西可以交给神来换取祂的怜悯。怜悯的确如天赐的甘霖,它软化了人刚硬的心。

我们还活着是因为神要我们存活

  我们需要神的怜悯,因为我们所犯的罪比自己知道的还要糟糕。没有神的怜悯,即使是最优秀的基督徒也不能得救。如果神不赦免罪,并继续宽恕世人的罪,如果祂的赦免没有如“天赐的甘霖”般倾注而下,我们的灵魂必彻底失丧,不能得救。

  我们所事奉的上帝,祂是一位什么样的神?

  祂是全然美善。
  祂是恒常美善。
  祂是不变的美善。

神永远是美善的

  神永远不会是不美善的。
  神是永远充满美善。
  祂的作为全是美善。

  “我是见证人”

  我相信你在教会中,听到以下的启应内容:

  传道人:神是美善的。
  会众:每时每刻。
  传道人:而且一直都是。
  会众: 神是美善的。

在任何情况下,不管怎样

  我曾在讲道中提到以上描述,有会众分享他们的教会以略有不同的方式来表达,就是伸出五根手指代表五个部分:

  神是美善的。
  每时每刻。
  在任何情况下。
  不管怎样。
  神是美善的。

  我们可以每说出一项时,就伸出一根指头来帮助我们记下来。

  几年前,我在讲道文章中提到基本的启应内容,后来收到一位来自奈及利亞的信徒回信分享在他们的教堂里说:“神是美善的,每时每刻,而且一直都是,神是美善的。”会众齐声回应:“我是见证人。”

“我是见证人”

  那样的回应真的很好,因为我们可以切身领会这个真理。说“神是美善的”是抽象的陈述,有如神学的拉拉队,为主队吶喊一样。如果我们加入“在任何情况下”和“不管怎样”,那就更好了。但最好的是添加“我是见证人”使其个人化。

  有时候世事难以预料。即使我们以为自己知道明天会发生什么事,然而人生是瞬息万变。 没有人能知道一天会带来什么样的局面。这是一个严肃的事实。生活不仅仅是一桩单纯的事。它是好与坏,疾病与健康,哭泣与欢乐,生与死,战争与和平参杂在一起的总和。

  这就是为什么我们需要一位毫不改变,也没有转动的影儿的上帝。祂是这瞬息万变世界中的焦点。祂不是今天美善,明天不美善的神。祂不是反复无常地改变主意,今天决定是美善,明天却变为苛刻的神。

  我们是善变的。
  神却不像我们一样。

  当我们想放弃时,要紧记神的美善。
  当我们想向诱惑屈服时,请紧记神的美善。
  当我们想放弃生命时,请紧记神的美善。

  三、要紧记神的恩典

  “祂按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在祂所造的万物中好像初熟的果子。”(第18节)

  当雅各想到神的美善时,他自然而然地引用读者能够明白的图解,就是“生”,它的希腊文是指“生孩子”的意思。神用真道,藉着耶稣基督让我们重生,而有新的生命。这是一个出自于神的旨意,使我们从圣灵而生的超然过程。

  让我们从几个层面来了解这个重生救恩的意义。

  救恩是始于神。

  经文告诉我们,神是“按祂的旨意”拯救我们。尽管我们有“自由意志”来回应,神仍然是主动的一方。让我们明确认清这点,得救不是出于我们自己,而是来自上帝。我想起一位刚信主的弟兄,他在祷告会上非常高兴地站起来,分享他的得救见证。之后,一位信主较久的基督徒想劝告他,说:“弟兄,你分享的内容很棒,但是你并没有说出自己在救恩中的角色。”那位初信主的弟兄回答:“在救恩中,我没有任何可以做的。我是尽快逃避神,祂却一直在追寻我。神的职责是追求我,直到祂找到我并因着祂的恩典,我被祂救赎。”我相信雅各会同意这个答案。救恩是出于神。我们有时会说:“我已找到神”,这是完全正确的。可是,如果神不是先寻找我们,我们是永远不会自己去寻找祂。

  救赎的恩典生出新的生命。

  为什么我们需要新的生命?答案很简单。我们需要“新”生命,因为我们肉





























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别把责任推给神 2020-09-30 05:46:58

推卸责任根植于人类的骨子里

  雅各书1章12-15节:
  “忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。人被试探,不可说:我是被神试探;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”

  剧作家奥斯卡·王尔德(Oscar Wilde)曾经开玩笑似的说到:“只要不是试探,我别的都能经受得住。”

  我们看到这句话的时候都会笑出来,因为它描述了人性的一个非常真实的景况。试探每天都会找上门,而我们都在竭尽所能地抗拒它。

  “这种想法萌生的时候,我该怎么办?”这个年轻人问我。这个三十大几,事业正处于上升期的年轻高阶主管,怎么看都是成功的标志性人物。他拥有一份好的职业,也很受同龄人的推崇,更可贵的是他的工作并不违背他的信仰。还能有什么问题呢?作为一个单身的男士,在颇具影响力的行业环境中,他时常面临各样的试探,其中很多是有关性的。“我一直向神求一个信主的妻子,然而神还没有应允我这个祷告。有时,我的脑中充斥着令我觉得不堪的想法。偶尔,当我感受到试探时,我就向它妥协了。”

  我并不觉得意外。这是一个我听过很多次的故事,只是里面的人名和一些小细节不同罢了。事实上,早在《圣经》最初的记载中描述的就是这样一个故事。试探从来都不是什么新鲜事物。亚当和夏娃在伊甸园中所遭遇的试探与我们如今所遭遇的并没有什么不同。撒但今天试探我们的手段与它从前在旷野中试探主耶稣时也是一样的。从最初开始,无论是男是女,谁都无法逃脱这场激烈的,抢夺灵魂的争战,参战只是迟早而已。

  我们所面对的大多数属灵争战,在我们做出选择的那一刻,可能看起来都是小事,而不是那种惊天动地,影响一生的抉择。比如,我们是大发雷霆还是忍耐;是熬夜完成作业,还是编个借口不交作业;是按照预算购物,还是食言又添一笔卡债;是不停地传闲话,还是管住自己的嘴;在候机厅无视各种杂志,还是停下来翻看;是早起锻炼身体,还是翻个身再睡个30分钟。

  其他人不会知道你有没有起床去运动。别人也不知道你有没有用信用卡(至少在月底账单来之前)。没人知道你有没有逃税(除非被审计核查)。神已经定旨,我们灵命成长的进程不是用大战役的成败,而是以成百上千个日常无人知晓的小争战来衡量的。

  我们每天在面对各样试探的时候要如何去争战并且得胜呢?雅各书1章13-15节的经文就是神对于这个至关重要的问题所赐予的答案。在这篇信息中我们会来探讨试探的来源,过程和结局。

  一、试探的来源

  “人被试探,不可说:我是被神试探;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。”(雅各书1章13节)

  我们很容易就会把责任推卸给神。

  “神,是祢让我身处这样的环境。”
  “神,是祢让我有这些欲望。”
  “神,祢了解我破碎的人生。”
  “神,祢知道我在这方面有缺陷”
   神从来都不是问题的根源。
  从来都不是。
  根本不要那么想。
  祂不试探人。
  祂不会令人陷入不得不犯罪的境地。
  从来不会。

  神绝对不会带领我们到一个地步,迫使我们去做恶事。你可能身陷在某一个艰难的处境当中,心里会觉得是当下的环境“迫使”你做错事。然而,即便是在那样的景况中,做出选择的人依然是你,不是神。换一种说法,神不会设下圈套,害我们失败。这样的做法有违祂圣洁和慈爱的属性。

  记住《雅各书》1章中“试炼”和“试探”在原文中是同一个希腊词语,这能帮助我们更好地理解这一点。因为既是同一个词,也就是说我们生命中的任何一个事件既可能是一个试炼也可能是一个试探。

  神让我们经历试炼,撒但却把它扭曲为试探。例如,有些神的儿女罹患不治之症,通常,这就是神给予的测试,为了让祂的儿女们动机更单纯,让他们转离世上的事而专注于天上的事,回转归向主。很多上好的福分是神藉由信徒所遭遇的病痛所赐下的。然而,同一场病痛,撒但就会用来诱发人的绝望,愤怒,苦毒和抑郁的情绪。神的美意是为让我们得好处,可是撒但却会从中作梗使我们受害。

  或者你失业了,你会问“这是神的计划吗?”可能是的。这份工作没了,是不是神有祂的美意,为你预备了更好的安排?是的,祂通常是有的。祂或许预备了一份更好的工作给你。并且祂一定是要藉此来塑造你生命中某些属灵的品格。只是,你失业的那段时间,是神给予的试炼,而撒但却会引诱你,让你愤怒,绝望和沮丧。

  反之亦然。某天你升职加薪了。这样的升迁可能是来自神的试炼吗?当然可能。成功也是神给的测验,要看我们如何使用祂赐下的祝福。神既然多赐福给你,你就理当更慷慨,更有爱心,更体谅别人的需要。但同时这也是一个试探,可能让你更加贪婪和自私。

  有一个弟兄出差时,一个人住在酒店里。他独自在外感到很孤单。他倒在床上打开电视,然后看到“成人”频道。他知道自己不该看。但是他可能太寂寞了,一时间灵里又软弱,他特别想打开那个频道观看。神知道那个的频道的存在吗?祂当然知道。神居然允许祂的仆人走进那间酒店的客房?是的,神允许了。这是个测试吗?当然是的。如果弟兄通过了这个测试,那么他的属灵生命就更加强壮,因为他拒绝了诱惑。这是试探吗?也是的。这是引诱他向色情妥协的试探。

  当我们做出错误的回应时,试炼就变为试探。神有美意,撒但却要行恶。撒但歪曲神所赐给我们的,然后在我们耳边悄声说“去吧,可以的。没人会知道的。”。

  二、试探的过程 —— 从私欲孕育出罪与死

  “但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(1章14-15节)

  我们可以从这两节经文中总结出试探的四个方面。

  第一点, 试探的必然性:“各人被试探”。没有人一生都能逃得过试探。我们都很熟悉《万福恩源》这首诗歌里的两句歌词:

  “主啊,我深知道我心易变,
  常离主爱行己路。”

  第二点, 试探的诱惑性:“被…牵引诱惑的”。雅各描绘出一幅渔夫用饵下钩钓鱼的画面。就像伊甸园中的果实在夏娃的眼中很美好,罪在我们看来也很吸引人。罪能带给人一定程度的满足感。这是必然的,否则就没人会去犯罪了。有一种想法是,人可以“一度享受罪中之乐”。在短时间内,我们会找出正当的理由任自己去发脾气,说谎,欺骗朋友,耍小聪明,或是沉迷于自己的幻想。

  第三点, 试探的个体性:“自己的私欲”。很显然,你所经受的试探可能对我毫无影响,困扰我的问题可能对你也不具诱惑力。每个主日的早晨,看着会众们光鲜的装扮,我时常会想,我们都把自己打理得如此干净整洁。我们的外表比内里好看多了。如果我们知道了彼此内心深处赤裸裸的真相,我们可能要尖叫着跑出教堂,再也不会回来了。

  第四点, 试探的结果:“私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来”。既然雅各用的是生产的比喻,那么就让我来用以下的方式来解释这一点。如果我们在思想中不进行“属灵的计划生育”,那么我们的欲望就会孕育相应的行为,所得的结果就是一大帮四窜的“罪之子”。这个画面确实挺诡异的,但是并不比雅各所用的比喻奇怪。我们不能轻忽试探。我们也不能招惹它,玩弄它,或涉足其中,因为试探就会引发私欲,进而不可避免地诱使我们犯罪。

  三、试探的结果

  “罪既长成,就生出死来。”(1章15节)

  这段经文中作者雅各两度用到生产的描述:

  私欲生出罪来。
  罪生出死来。

  我们都不爱听这种说法。还有什么比一个婴儿的出生更令人开心呢?我们布置房间,做计划,祷告,存钱,把产检的超声波照片发到社交平台上。在孕期举办各种聚会庆祝和预备孩子的降生。

  实在很难有比一个婴儿出生更美好的事情了。
  只可惜,并不是所有的婴儿都那么美好。

  雅各用婴儿出生的幸福画面来提醒我们一个不堪的事实。我们的恶欲随时间成长,成为一个独立的生命体,然后终有一天那些欲望就会生出罪来。而罪一旦在人心里成型,结局就只会是死。

  我们灵命的死亡。
  我们人与人之间关系的死亡。

  “你所赐给我的女人”

  这一切可以追溯到伊甸的园子。蛇找到夏娃并且骗她吃了分别善恶树的果子。夏娃也把果子给了亚当,即便他非常清楚地知道吃果子的后果,他还是吃了。

  忽然间,这个世界变成了一个非常不友善的地方。惧怕首次进入了人的心中。突然间,亚当和夏娃意识到他们赤身裸体,并且为之感到羞耻。当他们听到凉风之中,神在园子里行走,他们就躲了起来。罪改变了一切。他们曾经自由地与神交谈,而今他们躲避神唯恐他们犯的罪被发现。

  神自远处呼唤亚当,对他说:“你在哪里?”。亚当回答说:“因为我赤身露体,我便藏了。”神说:“谁告诉你赤身露体呢﹖”随后神就问了一个可怕的问题:“莫非你吃了我吩咐你不可吃的那树上的果子吗﹖”

  亚当无路可退,被抓了现行,找不出任何的借口。神都知道!亚当会怎么做?他的做法跟每个自我尊重的人所做的一样: 把责任推卸给别人。他的回答是用最经典的方式来逃避,来推脱。

  “那人说:你所赐给我、与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了。”(创世纪3章12节)

  亚当在这里推脱了两次: 一次是怪那女人,一次是怪神把那女人给了他!

  自那之后的数千年至今,情况并没有什么转变。人的本性还是一样的。推卸责任根植于人类的骨子里。我们现在这样做,因为最初亚当是这样做的。他建立了这种模式:

  违背诫命导致 罪疚再导致 羞耻再导致 惧怕再导致 躲藏再导致推卸责任给他人。

  这把我们又带回到《创世纪》2章17节“只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!”这根本就没设什么限制,不是吗?我们假设当时园子里有25000棵树。那么这条诫命等同于神对亚当说:“我把24999棵树都赐给你享用。你可以吃梨,吃苹果,吃桔子或柚子。你要水果拼盘也随你。你要做水果馅饼,也没问题。想喝现榨椰奶吗?爬上树自己摘就行了,可以吃到饱。要更高级的水果比萨饼,自己动手,想吃多少都行。这些树,你想挑哪棵就挑哪棵,想吃多少就挑多少,想什么时候吃就什么时候吃。都归你。但是就记住一点。有一棵树你必须要避开。如果你吃了那棵树的果子,那日你必定死。”

  我想象着当时亚当听得很认真,可能在听到警告时还重重地点了点头。他当时可能非常认同神,觉得有其他那么多棵树可供他选择,偏偏要去吃被禁的那一棵树的果子特别愚蠢。你也知道故事接下来的发展了。蛇来了,诱惑了夏娃。她被骗吃了那果子,还把果子给了亚当。亚当也吃了,于是反叛成了人类的一种生活模式。

  听起来好像亚当迫不及待地犯罪。终归,他第一次被试探,丝毫没有反抗就妥协了。自那以后我们生下来就渴望相同的禁果。我们生来就贪恋那致死的果子。我们吃了又吃,却好像怎么都吃不饱。这就是世界一塌糊塗的原因。我们強烈要求个人自由。但当我们获得了自由以后,它反而害死我们。

  罪是致死的!
  这就是雅各所说的罪生出死来。
  罪害死我们。
  罪破坏所有人与人之间的关系。
  罪使人与神的关系彻底隔绝。

  当罪长成的时候,它就生出死这个恶魔来。
  这毫无美善可言。

  要是我们能够停下脚步来好好思索罪恶的欲望能引发的结果,那么我们就会有更好的结局。起初一时的幻想,转变为占据内心的欲望,再转变为强烈的冲动,促使我们做出愚蠢的举动,导致个人的悲剧,破碎的生活,受创伤的孩童,失败的职业生涯,破裂的婚姻等。

  最可怕的是,我们最终与造我们的神隔绝。

  我们完全迷失了,但是我们只能怪罪自己。

  这篇信息为我们提供了一个可行的建议。不要爱抚罪。这个建议显然可以应用到性的试探,但是也同样适用于其他地方。我所说的是不要让苦毒,嫉妒,愤怒,诱惑,贪婪和暴力这些想法占据你的脑海。

  一个装满浑水的大缸

  假设你有一大缸浑浊的水,而你想把它变成一缸清水。让这样的转换发生最快的方法是什么?拿一根水管接上最清澈、凉爽又纯净的自来山泉水龙头上。然后把管子的另一头放到缸中往里面注入这水。随着清水的注入,浑浊的水就慢慢溢出来。让水管不停地注水到缸里,只要时间足够长,缸里的浑水最终就会完全被清水取代。

  这就是基督徒生命的比喻。我们起初归向基督的时候都像是那一大缸浑浊的水。有的人可能比别人更浑浊(或粘稠)一些,但是我们来到神面前的时候都是不洁净的。我们犯罪的倾向就是浑水,而神圣洁的属性就是纯净水,让后者取代前者是一生之久的工夫。这就是解决我们根植于我们内心中的苦毒,诱惑,贪婪,仇恨,嫉妒,焦躁,狡诈,和不信实的方法。

  “主啊,祢的爱,来到我的心中驱走我的愤怒。”
  “主,祢的圣





















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谁是富足的? 2020-09-28 09:01:15

  雅各书 1章9-11节:
  9 卑微的弟兄升高,就该喜乐;10 富足的降卑也该如此,因为他必要过去,如同草上的花一样。11 太阳出来,热风刮起,草就枯干,花也凋谢,美容就消没了;那富足的人在他所行的事上,也要这样衰残。

  有人说“金钱万能”,你有同感吗?对一个穷人来说,金钱真的能够解决许多问题。如果你看过《屋顶上的提琴手》那部电影,必会记得那个主角犹太农夫特维,他和妻子在卑微的生活中辛苦奋斗,养育五个女儿。有一天特维在马棚中干活,突发奇想,手舞足蹈地向他的上帝唱了一首又坦白又顽皮的歌:“如果我是一个有钱人”(“If I were a rich man”)。他唱出了心里的梦想:

  “我若是个有钱人,我要盖栋豪宅,让太太打扮得漂亮光鲜,神气十足。我

  会在院子里养满小鸡、火鸡、鹅和鸭子,成天呱呱叫,宣告这里住着一个有钱人。我要等着镇里的富人都来奉承我,向我请教各样的事。就算我回答错了,也没关系,因为当你有钱的时候,他们就认为你真的有智慧!”

  最后特维还从灵魂的层面向上帝求情,十分感人:

  “如果我拥有财富,我会有时间,我会坐在教堂里读经祈祷,那有多甜美!
  上帝啊,如果我是一个有钱人,难道会破坏您那巨大永恒的计划吗?”

  的确,在这个注重外表和物质的世界里,金钱可以买到好吃的,好穿的,好玩的东西。它甚至能帮人赢得地位和别人的尊重,因而也会带来许多快乐满足感。这些都是当“富足人”的好处。有哪个穷人不想当有钱人呢?然而谁才算有钱人呢?你觉得自己是个“富足人”吗?

谁才算是有钱人?

  在2018 年的胡润全球富豪榜上也许没有你的名字。比起那些亿万富翁,我们都觉得自惭形秽,钱包不够厚。但是你也许没想过,如果你的收入超过一个月1100 美元(人民币约8000元)的话,你就已经跻身全球前15% 的富人圈里了,因为你的月收入高于其他85% 的人。

  根据“全球贫困人口2020年报告”的统计数字,世界上仍有十分之一的人口每天只靠一两块美元过活。意即超过7 亿口的人生活水平都属于极度贫困。两块美元在今天可能只能买到一杯便宜的咖啡,或是一个面包。这表示没有剩下的钱可以买鞋子穿,病了也没有钱可以看医生。

  因此,比起世界上绝大多数的人,若是你有手机可用,有电脑可以干活,你就是富有的。若是你有自来水、电、天然气,三餐不愁,你就是富有的。如果你有工作,薪水够你租房居住,你就是富有的。

  金钱的富足让人享受食衣住行的舒适,同时也带给我们安稳中的快乐。然而是不是每个有钱人都很满足喜乐呢?根据美国普渡大学和维吉尼亚大学心理学家2018 年在《自然人类行为电子月刊》发表的研究报告,太有钱的人可能反而不快乐。他们采集从164个国家得来的《盖洛普世界民意调查》资料,发现从人的主观感受来说,钱可以买到快乐,但是只能买到有限的快乐。当收入超过某种程度的时候,它反而可能增加愁烦与负担。

  有趣的是,有一位神经元经济学家(或称神经经济学,它是以大脑为研究对象的经济学)琳.帕若摩曾写过一篇文章,她说,“当我们想到钱的时候,头脑里会有许多奇怪的事发生。”她举出七个例子:

  金钱会在人的脑袋里作怪

  1. 金钱会抹杀同理心。

  人们常说,“要是我有一千万,我会全数捐给慈善机构。”这话却不是真心的。事实上,钱多了反而不会使人变得更慷慨。

  2. 赔钱会心痛,真的痛。

  我们爱挣钱,但是我们更恨赔钱。

  3. 钱越多 = 越不道德。

  开豪华车子的人在交通中蛮横抢道的可能比别人高过四倍。

  4. 越赚钱,越想赚钱。

  有多少钱才算够了呢?有一个很有钱的人说过,“只要再多赚一块钱就好。”

  5. 越好强的男人越会用钱做奇怪的事。

  有些男人好胜心强到一个地步,他们宁愿见到竞争的对手输掉,也比自己赢了还痛快。

  6. 用信用卡还是用现金支付,对大脑的影响不一样。

  所有的行销者都明白这个现象。我们用信用卡消费时,会比用现金多花费12-18%。

  7. 富人常被看为恶人。

  因为我们内心的深处都隐藏着嫉妒人的倾向,穷人看到富人受苦常会觉得开心。

  让我们再次提醒自己,我们的确是有钱人。虽然我们不这么以为,但是按全球的标准我们都算是富有的人。上面提到的7 样金钱会带给人奇怪的影响,我们也逃不过。

  当我们思想《雅各书》1章9-11节的经文时,请记得早期的基督徒大多是贫穷的。当福音传越罗马帝国的时候,首先影响的是社会的底层人口。正如耶稣在《马太福音》11章5节里准确的预言:神国的一个征兆就是:“瞎子看见,瘸子行走,长大麻风的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们。”基督的来临为社会中的这类人翻转了命运。高傲的降卑,谦卑的高升,穷人听见耶稣的好消息。因为《雅各书》的读者大多是贫穷的,他首先对他们说话。

  神给穷人的话

  “卑微的弟兄升高,就该喜乐;” (雅各书1章9节)

  这句话太惊人,我们不容易领会。让我们来看看其他的几种翻译:

  【简明圣经】 穷困的弟兄应该喜乐,因为上帝看重他们,使他们感到富足。
  【新译本】 卑微的弟兄应当以高升为荣;
  【现代中文译本】 贫贱的信徒蒙上帝提升,应该高兴;
  【新汉语译本】 卑微的弟兄要因自己得高升而夸口;

  我们可得好好考量这句话的涵义。雅各不是说,“你若是一穷二白,又刚丢了工作,孩子也饿着肚子,就喜乐吧。” 显然的,最好是有职业,能照顾家人。然而身为基督徒,即便我们在最贫困的时候,我们还是有理由心存喜乐。即使世人看不起我们,我们仍然有“夸口”的因由。世界对你说,“你是个不中用的家伙,” 但是神说,“那是我的孩子”。

  神不像我们一样为输赢计点打分数。我们会钦慕有钱财的人。那些与财富连结的东西我们也都喜欢——金光闪烁的珠宝,闪亮的镁光灯,可爱的小饰品,称心的玩具,高档跑车,大房子,度假别墅,私人飞机,个人保镖,成为新闻受宠人物的光鲜,和其他一切的好处。倘若我们不贪爱这些东西,就没有人崇拜明星,好莱坞就不必拍电影了。若是我们不暗自梦想发大财,赌场便会关门,彩票也不用卖了。

  然而在基督徒的圈子里,我们也倾向为有钱人造势。当一个富人进到教会里的时候,我们会确保他有最好的停车位,和教堂里最好的座位。(《雅各书》第2章会处理这个问题。) 当一个有钱或是有名望的人接受主的时候,我们会把他抬出来,作为一个新的“恩典的奖杯” ,仿佛表示,“我们也有名人在这儿”。

  可是神对这一切完全没兴趣。

  在神面前富人和穷人的立足点是平等的。我们有多少财富对我们在天国的身份毫无影响力。在十字架脚下的地面是平等的。

  我们所事奉的神是那位开口说话,宇宙就发出生命的上帝。祂一开口,众星就布满夜空,闪烁发光。祂说话,老鹰就飞翔,兔子就蹦跳。祂说话,海豚便在水里玩耍。祂开口,落基山脈就在西方高耸起来。

  你认为你开一部特斯拉轿车,神就会对你另眼相看吗?
  你认为自己住豪宅,在神眼中就更尊贵吗?
  你以为自己和社会名流有来往,就特别值得神的关注吗?

  反过来说,你若是个单亲妈妈,捉襟见肘地勉强过日子,神也不会扣你分数。你若买不起智慧型手机,祂不会因你发窘。祂也不会因为你流浪街头而将你驱离。

  雅各说贫穷的人应该为这些事情喜乐:

  他们认识神。
  他们的罪得赦免。
  他们在基督里有新生命。
  神是他们的天父。
  耶稣是他们的主。
  有圣灵引导他们。
  在主面前他们是君王和祭司。

  朋友们啊,我们要学习这个真理。在神家中没有二等公民。你若有钱,有住处,有一份好工作, 又享有生活上的许多舒适品,要感恩,但不要夸口你的福气。同样地,此刻你若勉强糊口,没有工作,家里问题烦恼众多;假如你的健康状况不好,你又觉得孤独,被遗弃了;如果你不知道怎么支持下去,只要记得你目前的光景并不会决定你最终的境况。

  让我再说一遍:你目前的光景并不会决定你最终的境况。神已经告诉我们,祂所有的儿女有一天都会在天国与祂同在。有人在今生的道路很平顺;有人的路艰苦难行。不过我们到天国的路都是一样的—藉着神的恩典与怜悯。

  所以让今生贫穷的人喜乐,因为他们的现况并不代表他们的前途。在最有价值的事上,最穷的基督徒也比世上最有钱的人富足。

  神给富足人的话

  “富足的降卑也该如此,因为他必要过去,如同草上的花一样。太阳出来,热风刮起,草就枯干,花也凋谢,美容就消没了;那富足的人在他所行的事上,也要这样衰残。”(雅各书1章10 -11节)

  雅各写给富人的话比他给穷人的话更多。在人生中金钱可能成为复杂的因素。我们爱钱,需要钱,想要钱,有时候为了得到钱我们几乎肯做任何事。金钱本身是中性的,没有道德或不道德的区别。我有好几次曾做过这样的试验,在一群观众眼前,只要我手里握着几张钞票高举起来,就会吸引所有人的眼睛来看它。我不管说什么话,他们都不会把注意力移到我身上,除非我先把钱放下,收起来。

  可是那些钞票仅仅是纸张墨水而已。没有别的。钞票本身没有善恶之分。重要的是我们怎么花这些钱。然而我们打斗,偷窃,谋杀,加上说谎,就为了发一笔速来之财。为了发财我们几乎甘愿卑躬屈膝。这就是钱可怕的力量。

  正因为我们千方百计要挣钱,雅各说,“这都为了什么?反正你也留不住这些钱。”

  有一天你会死去,别人将会得到你的钱。
  多泄气的话呀!
  你辛辛苦苦建造一个“小窝”,存了一笔钱来保护自己;建立一个事业帝国,买了一栋更好的房子,添了第二部,甚至第三部车子,在外界看来,种种迹象都表明你的财务状况十分成功。

  可是有一天你突然感觉胸痛。之后. . .
  人们为你列出下面的事:

  晚上 5-8 时 瞻仰遗容。
  星期六上午 10时丧礼。
  随即有墓边仪式。
  在交谊厅有点心招待。
  人们说,
  “他看起来好自然。”
  “他前不久才做过检查。”
  “他常保持着体格坚挺。”
  “再说他还有那么多钱。”

  是的,他的确拥有过那么多钱。但是现在钱不是他的了。它是属于别人的了,也许属于他的孩子们,他的妻子,或许是他的生意伙伴们,或债主,或是他的敌人,也可能他的钱付清医院的账单就没剩余了。总而言之,他的财富跟他一起死了。

  那是一个古老的故事,代代相传下来:没有人会永远富有,因为没有人会永远活着。

  也许你在有些汽车的保险杠上看过这样的贴条:“带着最多玩具死去的人,就是赢家。”这话其实很蠢,因为终了你还是死了。那些玩具也都落入了别人的手中。

  去墓地看碑石

  富足人会消没,连同他的财富也一起消没。这就是雅各要说的全部要点。

  如果你怀疑我的话,只要到世界任何一个墓园里去走走。花一点时间看看那里的墓碑, 读读上面的悼文,研究一下那些墓志铭。思想一下那些埋在地下的人物和他们的命运。若有机会,你可以参观在新英格兰的一些古老的坟墓,追溯到1600 年代的墓碑上字迹已被风雨侵蚀,几乎无法识别了。这就是世人的结局。

  有富人埋葬在那里吗? 有。
  有穷人埋葬在那里吗? 有。
  请问,死的富人和死的穷人有什么相同之处? 他们都是死的。

  事实上我们应该换一种问法,因为天下没有什么“死的富人”或“死的穷人”。死人已经代表了整个的分类。我们对百万富翁和穷乞丐暂时的区分根本没什么关系,因为他们同样都是死人了。

  雅各要我们记住这个事实。

  然而在什么层面上富足人应该“夸口”这些事呢?我想这么回答。基督徒富有不是不对。在这世界上有些人总会比其他人有钱。有钱本身并不是罪。重要的是我们怎么使用金钱。

  多个世纪以来,富有的基督徒曾经在偏远的地区建造了医院,孤儿院,诊所。他们曾经支持许多宣教士,开办学校,建立大学,设立奖学金,资助了天国救赎大业相关的众多工程项目。为了这群真心爱主,有慷慨之灵的基督徒我们感谢神。若是没有他们,我们岂有今天?

  我们需要奉献小数目的人,也需要能奉献大数目的人。大家都按自己的方式来事奉主。那么富有的基督徒应当为他们的财富夸口吗? 不该。因为财富是神给他们的。他们应该夸口自己的奉献吗?原则上,奉献最好是不公开的,除非有的例子可以鼓励别人慷慨地奉献。

  “你把铺地砖带来了吗?”

  记得耶利米书 9章23-24节的经文:
  耶和华如此说:“智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口。夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱、公平和公义,以此夸口。”这是耶和华说的。

  富人与穷人最终都站在同样的地位。他们100% 都仰赖神的恩典与怜悯。初看之下,好像不是这回事。住在美国加州贝弗利山荘的富翁岂不比住在印度孟买贫民窟的乞丐强的多吗?可是外表常是与实际不符合的




























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如何从神那里得智慧? 2020-09-17 12:59:14

  雅各书1章5-8 节
  5 你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐于众人也不斥责人的神,主就必赐给他。6 只要凭着信心求,一点不疑惑;因为那疑惑的人就像海中的波浪,被风吹动翻腾。7 这样的人不要想从主那里得什么,8 心怀二意的人在他一切所行的路上都没有定见。

  “芳华易逝,世事难懂。” (“Too soon old, too late smart.”直译为“ 老的太快,聪明来的太迟。”)

  我第一次发现这句箴言是在读汤姆·克洛布彻的大作《裁缝的儿子》那本书的时候。根据互联网上的资料来源,据称这个故事可能出于多种不同的语言背景,比如依地语,荷兰语、德语、阿米什语、汉语或瑞典语。可见故事深深震撼人心,引起世界各地的读者的共鸣,并且照他们自己的方式来传讲这个故事。

  这句箴言开头那句话非常真确。我们太快就变老了。年轻人不懂这个事实,不过他们迟早会明白。有一件事我们最有把握,那就是时光将会飞逝。昨日我们出生,今日我们存活,明日我们死去。生命来去匆匆,无人例外。

我们对神的智慧有多少渴求?

  我们的光景:迫切需要智慧

  “你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐于众人也不斥责人的神,” (第5节上)。

  我们先从“若”这个字说起。在这儿我想把“你们中间若有缺少智慧的,”这句话换成“当你们缺少智慧时”或是“因为你们缺少智慧”。雅各其实不是说,“嗯,你足够聪明,人生的大多数事情自己都可以处理,但是偶尔会碰到一些问题。那时候你们一定要求神帮助。”从某种层面说这是对的,可是这种说法会造成很多的误导。

  我们没有自己想的那么聪明。
  我们没有自己想的那么聪敏。
  我们没有自己想的那么明智。

我们总是需要神的帮助。

  我们总是需要神的帮助。时时刻刻我们都迫切需要神的智慧。有一次我在一个教会读到他们的宗旨宣言,其中有一句话是我在别处从未见过的。那句话这么说:“要帮助人们发现,迫切地依靠主耶稣能带来意想不到的喜乐。”我很喜欢“迫切地依靠主耶稣”这个观念,因为它让我们明白自己所站的境地。大多数人都觉得自己可以应付人生中那些不算太大的问题。哪怕是脾气暴躁的孩子,爱找麻烦的老板,被扔在我们办公桌上的一大堆工作,或是得了重感冒,这些常有的压力我们都经历过,也学会了如何处理。然而有时候

  事情发生,"剥去了生命的齿轮",把我们压倒在地上,那时我们束手无策,唯一的盼望只有主耶稣。我们迫切的向神呼求,明白祂若不帮助我们,我们就要完蛋了。这一直是我们需要不断学习的功课。

人生:出生与死亡之间那段尴尬的时期

  我曾在脸书上看到一个人的照片,他一脸困惑的表情。照片下面有一个这样的标题, “我正处在出生与死亡之间那段尴尬时期里。”我看了会心一笑,因为那句话十分真确。人生的确是一个漫长,艰难,尴尬又无法预测的时期,占据着我们丛生到死之间的每一个日子。

  上回我们和一对许久不见的老朋友一块儿吃饭。一坐下来我们就问他们的已婚子女和孙子们近况如何。很快地他们就报告了一些有关工作,教育,可能搬家的消息,又谈到他们几时看到孙子,未来的职业考量,和教会的事。都是些父母常谈。后来那先生说,“他们都过得不错,”这时太太加了一句,“目前是如此”。我们都会心的大笑。

我们都需要神的智慧,时时都需要。

  我们什么时候会卸下父母的身份?
  我们何时会停止为孩子们祷告?
  我们何时不再为他们担心?

  划分喜乐与忧伤之间的那条线的确很细。只要一通电话就可以改变一切。人生瞬间就能完全变相,叫人吃惊。你可能一切都很顺利,事业可能稳当,婚姻可能美满,儿孙可以有成功潜力,教会可能很不错,朋友也许来往频繁,银行里也有存款,切片检查显示没有癌症。然而晴天霹雳,就在一瞬间,你的人生改变了。你的车子在路上撞到高突的地方,来个大旋转,跌进沟里。你摔得伤痕累累,鲜血直流,神志迷糊。我们不能预测何时也会碰到这种颠簸路,给撞倒。

  我曾为一个好朋友安迪麦奎提(Andy McQuitty)写的新书《深谷里的笔记》(Notes from the Valley)写过推荐词。那是一本记载他如何度过第四期直肠癌的笔录。安迪是一位有恩赐的作家,在书里他领我们走过癌症的幽谷,告诉我们那里头的情景,让我们知道,万一我们必须走那条路的时候,可以预期什么。我写的第一句话是,“安迪麦奎提为我们这些没有癌症(据我们所知)的人写了这本书,帮助我们了解那些走在癌症幽谷中的人。”后来我突然领悟,人生原来就是如此。事情不是那么简单,谁有癌症,谁没有癌症。此刻可能有人有癌症,自己却不知道。一位医生朋友这么解释,我们的身体里面随时都有几个癌细胞在漂浮着。大部分都会被我们的身体排除,但是有时候它们会开始加增,接管某一部分的细胞功能,突然间我们就面对开刀手术,或是化疗,或是双重疗程。

人生可以瞬间改变。

  所以我们真的不知道,对吗?
  我们的前途都是不确定的。
  而且,不论我们多聪明,我们并没有自己想的那么聪明。

  因此我们都需要神的智慧,时时刻刻都需要。
  可惜的是,我们往往需要一个危机来警醒我们,才向神呼求。
  我们的盼望: 神宽厚仁慈的性格
  “那厚赐于众人也不斥责人的神,主就必赐给他。”(第5节下)

  这就是我们呼求的原因,这就是我们的盼望。

  近来我一直在思考一件事,就是从世界的观点看来,基督徒的信仰是多么“荒谬”。我们要信一位看不见的神,祂借着一本几千年前写下的书对人说话,可是祂用的语言绝大多数的人都看不懂。那本书里讲述神在好久以前所成就的奇迹,在一个遥远的地方,行在古老的民族身上,而他们的生活与我们在21世纪的生活有好像遥不相干。最重要的是,我们必须相信神自己来到我们的星球上,藉着神子之身,生活,死去,从死里复活,再升入天国。我们将自己整个的未来都完全信靠在那位我们不曾见过,却深爱的神人手中。(彼得前书1章8节:“你们虽然没有见过祂,却是爱祂;如今虽不得看见,却因信祂就有说不出来、满有荣光的大喜乐。”)希伯来书11章27节说,“他因着信,就离开埃及,不怕王怒;因为他恒心忍耐,如同看见那不能看见的主。”因着信,我们“看见”不能看见的主。对信主的离世的亲人,我们说,他们不在这里;他们在天堂与主同在。我们相信在基督里,他们不是死了,而是睡了。最后,我们相信2000年前行走在地上的耶稣将要再来。我们不会说历史上的任何其他人物会再来,但是确定耶稣要再来。

  当我们祷告时,我们是对一位绝对看不见的神说话。不知何故我们相信说了那些话对我们,对我们所爱的人都会有影响。我们相信当我们有一天死了,被埋葬了,我们将会在天国与神同在。

  还有更多的信念可以说,不过你已经知道大概了。

  基本上我们相信眼前的这个世界不是唯一存在的世界。换句话说,我们相信这个我们所称的“现实世界”根本不是真世界。我们说另外有一个领域,一个我们未曾看见过的领域,在“另一个世界”那里所发生的一切和现今这个世界里发生的一切同样重要。而且我们说,在“另一个世界”发生的事给我们一个新的视角,让我们用不同的眼光来看待今生的苦难与忧伤。

我们相信“另一世界”是“真实的世界”。

  这个世界就是无法了解这一切。
  他们无法向我们一样,“看见”另一个世界。
  他们甚至不知道那个世界的存在。

  所以他们无法了解,我们怎么能在痛苦患难中保持喜乐,如何能在遭遇困境时不变得苦毒。

  这个思维方式帮助我了解雅各在说什么。我们对“另一个”世界的整个视图会深深地影响我们对今生那些劳苦与痛楚的反应,因为在那个世界里,有上帝住在荣耀的光中。世俗主义者只会反驳,把这些话当成荒唐无稽的迷信。当我深思以后,就想起我的希腊文教授路易斯约翰森博士教过的一句话。他说,如果你能相信圣经里的第一句经文,你就不难相信其它的内容。如果有一位上帝,祂创造了天地,那么我就可以相信祂分开红海,耶稣使拉撒路从死里复活。如果我能相信这节经文,我就能相信我的祷告不会徒劳。

我们背后有靠山。

  这就是雅各书1章5节的结尾部分会成为关键性的地方。为何我们要向神呼求智慧来面对人生的各样问题?因为我们不仅仅是缺乏智慧,而且因为我们相信在天国有一位深爱我们的上帝,祂随时愿意成为我们急难时的帮助。

  智慧是来自神的礼物,正如圣灵是神所赐的一样。不是谁配得什么,因为没有人配得神的恩典。只要谦卑,只要真心一意向神求,一个简单的人也可以从神领受圣灵和智慧。

  我曾收到一张朋友写的便条。他多年来一直祷告,祈求一个理想的职业和一个婚姻的伴侣。据我所知这位朋友人品不错,并且真心想顺从神的旨意。他的便条上有一句话特别震撼了我:“因为神迟延了,或是拒绝了我的恳求,我不知道是不是做错了什么。”在我们的祷告看似没得回应的时候,很容易会有这样的想法。我给这位朋友回了信,告诉他就在

  前一个月期间内,我参加了两个人的丧礼。他们都死得太年轻,出乎别人的意料。接连两个葬礼,让我不得不停下来思想,为什么会发生这样的事。最后我的结论是,我们必须接受一个事实,大多数的事情——或好或坏——在现世是解释不了的。我们今生不会明白。

  我读到一篇文章,谈及出埃及记32章里一个惊人的故事。因为摩西是“神的朋友”,(出埃及记33章11节:“耶和华与摩西面对面说话,好像人与朋友说话一般。”)他在神面前为以色列说情:摩西回到耶和华那里,说:“唉!这百姓犯了大罪,为自己做了金像。倘或你肯赦免他们的罪——不然,求你从你所写的册上涂抹我的名。”耶和华对摩西说:“谁得罪我,我就从我的册上涂抹谁的名。现在你去领这百姓,往我所告诉你的地方去…”(出埃及记32章31-34节上)。文章的作者用chutzpah(音译:“克夫斯巴”)來形容摩西大胆的祷告—像是他在神面前斗胆要求一样。希伯來文的语语“Chutzpah”,意为“勇气”、“厚脸皮”、“公然冒犯”,就是指“大胆放肆般的信心”或“藉顽強的信心来祷告”。神垂听了摩西的祷告,且回应了他大胆的祈求,因为神喜爱他!

三心二意的人时时在打内战,摇摆不定。

  然而,这是否表示,倘若你的祷告迟迟不见回答就表示神不喜欢你呢?不是的,不可能是这个原因。

  如果我们是神的儿女,那么神必喜欢我们,钟爱我们,为我们发热心,时时想念我们。既然这是事实,我们就不须胆怯的来到神面前。

  我们主耶稣基督的父神曾赐给我们天上各样属灵的福气,(以弗所书1章3节),祂在爱子里赐恩典给我们,(以弗所书1章6节) 称我们为祂的儿子。 (加拉太书3章26节) “祂又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上” (以弗所书2章6节),“所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,做随时的帮助。” (希伯来书4章16节)。

  雅各说神赐我们智慧,并不责备我们。我喜欢这句话。我们在绝望中祈祷,明白神不会说,“你到底怎么回事?你应当有足够的刚强,可以处理好这件事的。”祂从不说,“你又来啦?为什么你不能一次就学会功课?”向神祷告和被叫去校长室不同。当你有麻烦的时候,你需要的是一个朋友,而不是一个法官!

  感谢神,我们在高处有一个朋友。
  当我们最需要祂的时候祂不会不理我们。
  我们的挑战: 向神求那最好的

“只要凭着信心求,一点不疑惑;因为那疑惑的人就像海中的波浪,被风吹动翻腾。”(6节)

  经文说,“只要凭着信心求,一点不疑惑;”乍读之下,好像是说心里疑惑,或是疑惑神的品格,或是疑惑神会不会为我们成就。但是这可能都不是雅各的原意。“疑惑”这个词来自一个希腊字,原意可能是中性的,像法官辨别一个案子,做出裁决;也可能有负面的意思,比如歧视或作不公平的判决。雅各在第章第4节里用到这个字词来形容早期的基督徒如何重富轻贫:“这岂不是你们偏心待人,用恶意断定人吗?”保罗区普牧师这样解释它的含义:“‘疑惑’在这里不是指理智上的挣扎;而是指在两者之间被拉扯,无法决定。”(取自讲章“智慧是一个人”。) 雅各是一位很棒的“灵魂的外科医生”,因为他很清楚在我们每个人里面的那些冲突。后来在第3章里他论到口舌的事:

  “我们用舌头颂赞那为主、为父的,又用舌头咒诅那照着神形象被造的人。颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的!”(雅各书3章9-10节)。

  我们都是一群充满了自相冲突的欲望,自我矛盾的人。我们想事奉神,却有自己的计划。我们想宽厚待人,可是常常踩到挡住我们去路的人。我们辛苦存钱,结果又在花在愚蠢的事情上。

在神以外没有智慧。

  我们都知道,若是在礼拜天唱“圣洁,圣洁,圣洁”,可是到星期一,有人惹我们生气。我们就咒骂那个人的话,这是很虚伪的。然而这样的事还是会发生。当我们追求心怀二意的生活时,就不可能领受神的智慧















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