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什么是死的信心? 2020-11-17 08:01:44

  雅各书2章14-17节

  14 我的弟兄们,若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他吗?15 若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,16 你们中间有人对他们说“平平安安地去吧,愿你们穿得暖、吃得饱”,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?17 这样,信心若没有行为就是死的。

  “你是不是基督徒?”

  2015年10月在美国俄勒冈州罗斯堡的安普瓜社区学院里发生了一个枪击事件。枪手问每个学生这个问题。他们若回答是,他便朝他们头部开枪。他们若说不是,他便射击他们的腿部。那次枪击案造成十死九伤的悲惨结果。

危机会显示我们已经形成的人格

  有人说过,危机从不会造成英雄。危机仅仅显示出一个人的英雄本色。一个既安慰人又令人惶恐的思维,因为我们都不知道,当自己最珍贵的一切面临真实威胁的时候,我们会如何反应?

  我们的家人…
  我们的健康…
  我们的职业…
  我们的前途…
  我们的生命…

  我们不知道——我们会有足够的信心站立得住吗?或是会垮下来?我们所说的那许多信念,压力来的时候会够用吗?除非那一刻真正临到,就像在俄勒冈州的学生面对的危机一样,谁都不敢肯定。

会有足够的证据来判你有罪吗?

  大多数人的人生可能不会遭到如此戏剧化的考验,不过考验还是会临到的。多年前我听过这一句话:“假使你因为基督徒的罪名被捕,会有足够的证据来定你罪吗?”实践上是一样的。我们的生活动作要与信心相配,免得留下疑问。

  我发现了另外一个新闻头条:在ISIS大规模斩首之前,叙利亚基督徒哭喊 “耶稣!”

  报导指出,伊斯兰国 (ISIS/ISIL)(注:伊拉克和沙姆伊斯兰国,简称ISIS 或伊拉克和黎凡特伊斯兰国,简称 ISIL) 斩首12 个基督徒,包括一个12岁的男孩。他们在8月28日阿勒波城外被谋杀,因为拒绝放弃对基督耶稣的信仰去皈依伊斯兰教。

  基督教救援会透露这个事件:“就在他们领队和亲戚众人的面前,伊斯兰极端份子切断了那个男孩的指尖,严酷地毆打他,威胁他的父亲说,除非他回去再皈依伊斯兰教,他们才会放手,不残害那男孩。”亲戚们描述,“当领队拒绝时,ISIS武装分子就折磨他,苦打他和另外两个事奉同工。后来这三位男士和那个男孩都遭钉十字架而死。” 

我们站得坚定,因为他们站得坚定

  在这种背景下我们来思考雅各书2章14-17节。信徒面对各样压力,要我们在信仰上妥协,和世界各地日益高涨的迫害浪潮, 我们需要再次听到我们主的弟弟雅各的话语,让我们信心坚强而不动摇。 真确不假,雅各2000年前问的问题今天对我们一样至关重要。他问我们:“你说你是基督徒。说话不费本钱。证据在哪儿?”

  我们的经文先从一个问题开头,进展到一个例证,然后得出结论。在一个危险的世界里如何活出我们的信心呢?让我们来看看雅各怎么说。

  一、一个严肃的问题

  “我的弟兄们,若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他吗?”(雅各书2章14节)

  雅各用“若有人说”这个短语来表达一个假想的人物,他自称信耶稣,可是他的生命没有任何“行为”的表现。在希腊文中“没有行为”是现在式的时态,表示心灵的一种持续状态。雅各用“行为”这个词来概括一个广泛的领域,包含一个敬虔人可能做的事,从祷告和传道,唱诗歌和奉献,作见证,到服事,帮助别人等等。

空口白话不算数。

  这个例子显然是指一个人夸口他的信仰,但他其实并非拥有这份信心。他虽说,“我信耶稣”,可却是一句空话,毫无实际,连一点儿基督徒的影儿都没有。他以为一句“我信耶稣”就可以表明自己是基督徒。然而他没彰显基督的爱,他的生活与周围的异教徒没有两样。

  在许多方面,他生命里的问题也是他口唇的问题。他的口开出的支票,他的生命无法兑现。显然他所信的福音并完全没有改变他的生命。从各种意向与目的看来,他实在不是一个基督的信徒。我们在每个教会中几乎都会发现这样的人,他们多年到教会聚会,听了几百篇福音信息,参与激动人心的崇拜,可是生命却没有改变。

他的口开出的支票他的生命无法兑现。

  这样的宗教对人有什么益处呢?实在是一无用处!那不过是空洞,虚浮,毫无意义,和自我欺骗的游戏而已。这人和他的信仰都乏善可陈。他既不能造福自己,也不能造福别人。

  这样的信仰能救他吗?不能,因为那不是真实的信心。他的问题不只在缺乏善工,而是他谎称自己的身份。这种情形在教会太常出现。说话越大声的人往往会是那些生命最空洞的人。他们成天喋喋不休地谈信仰,可都是摇铃铛,吹口哨,造成轰动,风靡信众的噪音,完全没有实质意义。

  为了帮助我们明白他的意思,雅各要求我们考虑一个大嘴基督徒的奇怪又可悲的案例。

  二、一个惊人的例子

  “若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说‘平平安安地去吧,愿你们穿得暖、吃得饱’,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?”(15-16节)

  雅各所指的是何种“行为”呢?

  让我们从简单的观察开始。归依基督的人,生命应当有从里到外的改变。在这里列出一些显然易见的例子:

  你不会在周末时喝酒喝得醉醺醺的。
  你不会随便和别人上床。
  你不会看色情影片。
  你会认真读圣经。
  你会报名参加宣教活动。
  你会慷慨奉献。
  你不再说脏话。
  你喜欢与火热的基督徒相处。
  每到礼拜日你会期待去教会。
  你会为朋友祷告,盼望他们来认识主耶稣。
  你会把灵性成长当成生活的优先前提。
  当不信主的人嘲弄你时,你会欣然忍受。

  这个单子并不完全,不过和使徒彼得的单子有相似之处。他谈到初信得救的外邦信徒时,就先列出他们不再参与的生活方式:“行邪淫、恶欲、醉酒、荒宴、群饮并可恶拜偶像的事。”(彼得前书4章3节)下一节经文说,“他们在这些事上见你们不与他们同奔那放荡无度的路,就以为怪,毁谤你们。”

  在这里我们可以选择讨论你得救以后停止的那些行为,岂不很理想?或者我们可以谈谈在自己的性格上因圣灵的果实而生的改变(加拉太书5章22-23节)。或者我们也可以谈谈自己新养成的圣洁习惯——敬拜,祷告,赞美,读经,以及参与当地的教会。

  雅各却不提这些事。他聚焦在一件事上:当我们看到基督徒朋友身处困境的时候,我们会有什么回应。雅各用“弟兄姊妹”这个称呼,表示他挂心那些与我们在属灵上最亲近的基督徒,我们会看到他们饥饿难当,几乎赤身露体的困境。互联网已将世界变为一个村落,藉着它和媒体,每天都会将“受苦的”弟兄姊妹呈现在我们眼前。我们怎么回应呢?

我们若不想参与,总会找到藉口的。

  他们来了,我们的眼睛躲不开那个弟兄和那个姊妹的苦相。受饥受冻,衣衫褴褛,迫切需要援手。就像在往耶利哥的路上躺着的那个被打伤的人,他的景况很惨。一位祭司看见了他,后来一个利未人也看见了他,他们都从对面绕了过去。我们最容易这么做。我们很忙,很累。我们需要去开会,在赶时间。有人在等着我们,现今感受的压力已经够大了。这些都是正当的理由,让我们也从对面绕路过去了。最后有一个撒玛利亚人来伸出援手,帮助路边的那个受伤者。这是路加福音10章25-37节记载的,行善的撒玛利亚人的比喻。

  然而雅各要我们想象,有一种反应是比过街绕路更糟糕的。看见有需要,就走开不理,因为你觉得你没法停下来处理那景况,这是一回事。可是在雅各所举的例子中,这个夸口自己信仰的基督徒不仅仅是走开而已。当他看到受苦的弟兄和姊妹时,他居然说了几句话。这些话翻译出来有稍微不同的用字:

  (當代圣经)“安心走吧,愿你们穿得暖,吃得饱。”
  (新译本)“平平安安地去吧!愿你们穿得暖,吃得饱。”
  (簡明圣经)“去吧!我祝你平安!愿你穿暖、吃饱!”

  他不但没出手帮助那些有伤痛,有需要的人,还用陈腔滥调的宗教言辞来嘲笑他们,因为他心里毫不关切他们。

  这样的信仰有什么好呢?一点都不好。
  这样的信仰有什么益处呢?一点益处都没有。

有时候闭口不说话还比较好。

  那男子还是饿着肚子。
  那女子还是冷得发抖。
  你那句爽朗的“神祝福你!”在他们耳朵里空荡极了。神也不爱听。
  有时候闭上嘴还好些。用宗教口气谈怜悯完全没有意义。你的好愿望不能当饭吃。你的冷淡的问候不能保暖。

  不要讲怜悯。
  把怜悯显示出来!

  送点汤饭给饥饿的人。找些衣服送给衣衫褴褛的妇女。你空洞的话语毫无意义,毫无果效,对人也毫无帮助。

  让我来总结一下雅各话里的涵义。在我们生命中有很多方法可以显示出基督带来的改变。有时候是我们改变了以往的行径,或许会激怒未得救的朋友,因为我们不再和他们一块儿放荡荒宴。有时候我们的改变会显示在性情上,充满爱,喜乐,和平安,取代了愤怒,偏见,和仇恨。有时候我们会透过圣洁的操练更积极地追求神。这一切都很重要。但是雅各要我们明白我们对别人的需要如何反应也一样重要。我们愿意卷起袖子,帮忙医治一个破碎的世界吗?还是会继续吹嘘我们主日学的陈腔滥调,尽管别人仍活在饥饿与赤身露体的光景里呢?

  所以这是非常,非常实际的,老实说,也是挑战我们,困扰我们的。这事应当困扰我们,使我们心中不安,否则我们就错失了要义。

  三、什么是死的信心?

  “这样,信心若没有行为就是死的。”(17节)

  这一切会导致什么样的结果? 假如我们这样生活,我们的信心就是死的。
   就像太平间里的尸体一样,毫无生命气息。

  回去再看看雅各书2章1-13节的内容。雅各挑战我们说,若是富人穷人来到教会时,我们厚此薄彼,就是犯了偏心待人的罪。这表示我们按外表看待人,或接纳或排拒,就看他们多有钱,穿戴如何,开什么车型,文化水准多高,社交圈里有那些人物,有什么工作职位,人脉多广等等之类的条件。 换句话说,雅各脑海里所想的就是你我这般的人。

  来教会的人。
  自称基督徒的人。
  相信圣经的人。

  他想到的人是牧师,长老,执事,带领崇拜的人,接待员,主日学老师,小组领导人,儿童事工同工,青少年领导人,和其他同工等等。这就是这段经文的背景。

  在这里引出了一个惊人的结论。你可能是一个相信圣经的牧师,从福音派的神学院毕业的,有能力宣讲正统神学,然而你的信心可能还是死的。这结论一样可以应用在每一个上面提到的同工身上。我以牧师为例子,因为我在这个岗位上事奉。就算我把职分都做对了,我的信心还有可能是死的。

  坦白说,这个结论很困扰我。虽然我明白雅各所说的很真实,我心里却觉得有些为难,难道作一个“好牧师”还不够吗?讲好福音之道,作个好领导人,是件高尚的事。可是就算我有时候在这方面尽职了,我也不能因此就甩掉我的另外一个责任,当神把伤痛的人带到我跟前的时候,我需要关怀他们,照顾他们。

我们若想有活的信心,而非死的信心,是可以得到的。

  我想澄清一下,雅各并不是说,关顾伤痛的人是衡量我们信心死活的唯一尺度。其他的事情依然很重要。他要强调的是,我们不能以高尚的宗教活动为藉口,躲开眷顾别人的责任。

  这一切都是连贯在一起的。
  如果我只说而不关怀人,我的信心就是死的。
  如果我只讲道而不爱人,我的信心就是死的。
  如果我只会引用圣经而不身体力行,我的信心就是死的。
  如果我只在主日祷告,而在礼拜一不愿怜悯人,我的信心就是死的。
  活的信心是有行动的信心

  一位基督徒嘻哈艺术家普林斯顿.马塞利斯说过这句话:“若是我的信心不能使我采取行动,我的信心就是死的。”

  我想雅各会100% 同意。活的信心是有行动的信心。圣经希伯来书11章里举了一长列的例子,那些旧约圣经中所记载的信心英雄男女,跨越许多世代,经历各种处境,都是凭信心而活,存着信心而死。然而他们具有活的信心。

  希伯来书11章

  1 信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。 2 古人在这信上得了美好的证据。 3 我们因着信,就知道诸世界是借神话造成的;这样,所看见的并不是从显然之物造出来的。 4 亚伯因着信献祭于神,比该隐所献的更美,因此便得了称义的见证,就是神指他礼物作的见证。他虽然死了,却因这信仍旧说话。

  5 以诺因着信被接去,不至于见死,人也找不着他,因为神已经把他接去了;只是他被接去以先,已经得了神喜悦他的明证。

  6 人非有信就不能得神的喜悦,因为到神面前来的人必须信有神,且信他赏赐那寻求他的人。

  7 挪亚因着信,既蒙神指示他未见的事,动了敬畏的心,预备了一只方舟,使他全家得救;因此就定了那世代的罪,自己也承受了那从信而来的义。

  8 亚伯拉罕因着信,蒙召的时候就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往哪里去。 9 他因着信,就在所应许之地作客,好像在































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你的信仰是否真实?三个迹象告诉你 2020-11-10 12:06:00

  雅各书 1章26-27节
若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的。在神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。

  并不是所有的宗教信仰都可以被上帝接受的。

  这个想法会震惊很多信仰虔诚的人,他们不能想象自己的努力竟然不能够满足上帝。我这么说,完全是从一个普世的眼光来看的。当我谈到宗教信徒,这包括那些属于基督教的浸信会,卫理公会,长老会,路德会,灵恩派,基督教会,弟兄会,圣公会,天主教,东正教,和所有不同和的独立和宗派间教会的成员。

  这名单里当然也包括我自己的宗教信仰。

我的信仰虽然虔诚,却可能枉费工夫吗?这个意念连我都被吓到了,因为我是一个传道人。

  你可知道,你可能会花了一辈子的时间虔诚地信仰你的宗教,结果却枉费工夫吗?你骗了自己,却没能蒙蔽神。

  你还不如去钓鱼。
  或是去打保龄球。
  或是骑单车外游。

  与其如此,花几天工夫去钓鱼对你的好处还超过你听的那些道。比起你上教堂,祷告,奉献,唱诗歌,和禁食,这些活动也会一样有益处。

  这个想法把我自己吓到了,因为我是一个传道人。我最好不要只是讲道给大家听,我自己也需要听这篇信息。有一个朋友告诉我,在他每次讲道之前,他总是先向神祈求:“主啊,求祢帮助我讲出我自己需要听的道。”我也采用了这个祷告,因为我不愿高居会众之上,亦非与会众远隔。我需要听神的话,因为我跟别人一样,很容易落入自欺欺人的光景里。

"主啊,求祢帮助我讲出我自己需要听的道。"

  这正是雅各在我们所读的经节里要说的重点。当他说,“若有人自以为虔诚”(第26节)的时候, 他用的字眼意思是想象。自我欺骗是最容易又是最糟糕的一种欺骗。这是最容易的,因为我们都倾向于有夸大的自尊;这是最糟糕的,因为当我们欺骗自己的时候,我们没有意识到自己在做什么。

  “信仰虔诚”这个词的意义当今还是差不多。这里所指的是基督信仰的外在方面,类如去教会,参与大众敬拜,唱诗歌,祷告,奉献,作见证,以及其他的基督教活动方式。

我们需要"星期一早上活出的信心"

  我们如何知道我们的宗教信仰--即便是好的,保守的,福音派,以圣经为根基的宗教--是蒙上帝接纳的呢? 雅各书1章26-27节指出三个迹象,可以用来检测我们的信仰是否真实。你也许会很惊讶,这张单子看来毫无“宗教”意味。雅各说神所接纳的宗教会大大影响

  我们的言语对话,
  我们的怜悯心,
  和我们的人格。

  有时我们会说这是“星期一早上活出的信心”,而不只是“星期日早上的信心”。

  星期天做什么是很重要。
  星期一做什么其实更重要。

  说的清楚一点,雅各不是说主日崇拜无关紧要,他的本意全然不同。在雅各书第2章中会处理这个主题。可是他警告我们,不论外表的宗教有多么虔诚,都不能补偿一个勒不住的舌头,或是一颗缺乏怜悯的心,和一个不圣洁的人格。

不论外表的宗教有多么虔诚,都不能补偿一个勒不住的舌头,或是一颗缺乏怜悯的心,和一个不圣洁的人格。

  迹象#1:你的言辞话语

  “若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的。” (第26节)。

  “勒住”的意思原来出于把缰辔放在马嘴里来控制它。 我们的舌头像马一样,也需要抓紧缰绳来驾驭, 否则就会因失控而放肆。

  有些人就是话太多。他们有太多意见,又急急地表达。因为他们对每件事都有答案,又擅长贬低别人,因而他们所到之处,伤残累累。多年前有一个朋友告诉我,他告诉他的团队 说“你们拥有没意见的自由。”这句话对我们所有人来说都是一个很好的经验法则。

  下列例子是“勒不住的舌头”会产生的一些迹象:

  粗俗,淫秽,不雅的语言。
  肮脏的笑话,下流不正经的故事。
  带色情的言语。
  对某种族或民族的侮辱。
  意在侮辱或贬低某人的幽默。
  恼怒发脾气,苛刻的话。
  存心卑鄙的言论。
  流言,谣言,不实的指控。
  数算别人有不良的动机。
  在公众前批评你的配偶或孩子。
  大喊大叫。
  出口威胁和恐吓人。
  无休止的批评。
  尖锐刻薄的话。
  乘人之危的攻击。
   说话过多。
  只说不听。
  谴责他人。
  夸张别人的缺点。
  为自己的刻薄话找借口说,“我只是开玩笑而已。”

当我们每次张开口,出来的不是生命就是死亡。

  驾驭舌头为什么这么重要呢?箴言18章21节说,“生死在舌头的权下,喜爱它的必吃它所结的果子。” 当我们每次张开口,出来的不是生命就是死亡。《圣经》罗马书3章13节说,“他们的喉咙是敞开的坟墓,他们用舌头弄诡诈,嘴唇里有虺蛇的毒气”。当我们的里面有死气的时候,终会从我们的言语中流露出来。

我们每天说的话等于一本小书册!

  你知道我们每天平均会说多少话吗?有的统计数字报导,一个人可能说2万字以上。如果我们把这些字打印出来,就等于是一本40页以上的小册子,一个星期内可以集成一本280页的书,一个月内就超过1000页,一年后把12本书排列起来,几乎可以与一套百科全书比厚度了。在七八十年中,这些记录我们言语的书册会包含惊人的字数!

  试想你每天用口舌写出的书页内容都有人在阅读。假设你出口的每一句话都被记录下来,录成视频,在互联网上播放给全世界的人看。我们会发现什么?

  我们对你的字汇将有什么认识?
  你是如何对你的配偶和孩子说话的?
  你在没准备时对朋友有怎样的评语?
  你在压力下会如何反应?
  你受批评时会如何回应?

在压力下你怎么反应?

  你想想,如果我们透视到这些层面的你,你是否会吓一跳?至少也会紧张一下吧?不然,你就是一个比我们都高强的圣人,或者你就是对自己一无所知。大卫.普赖特指出,社交媒体加强了对人的诱惑,使人言无忌弹:

  “在现今这个短信、电子邮件、手机、推特、博客、脸书和其他社交媒体充斥的时代,我们特别需要小心。我们已经造成一种文化,它告诉我们,若是我们有任何想法,就应该马上让全世界都知道。可是,亲爱的基督跟随者们,千万不要接受那种理论。”(摘自《从雅各书里高举耶稣》)。

  也许我们需要祈求沉默的恩赐。我记得曾经读过一位著名的语言学家的故事。有人说他懂得如何在七种不同语言上保持缄默。

  雅各导出一个令人震惊的结论:他说勒不住的舌头会让你的信仰全无用处。我们需要随时随地都记得这个警告,尤其是在我们疲累,受压力,和遭人挑衅的时候。

  愿主耶稣赐我们特别的恩典,让我们能够紧紧地驾驭我们的口舌。

  迹象#2:你的怜悯心

  “在神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。”(第27节)。

  真实的信仰会感动我们采取行动。 我们不会眼见人的需要,只说几句好话便走开了。鲍勃·罗兰在他写的一首诗里描绘了这个问题:

  “基督徒,请听!”

  我饿了
  于是你组成了一个人文社
  来研讨我的饥饿 谢谢你
  我关进了监牢
  你便悄悄地走开
  到地窖里的小教堂
  为我的释放祷告。

  我赤身裸体,
  在你的脑海中
  你考量我的外表
  是否不道德

  我病了
  你跪下
  为你的健康感谢神

  我无家可归
  你对我讲道
  说及属灵的避难所
  谈论神的爱

  我很孤独寂寞
  你任由我独处
  去为我祷告

  你看来多么圣洁
  多么亲近神
  但是我仍然忍饥受饿

  多参加一场崇拜,或是多读一点圣经,都不能代替实际的参与。这个充满伤痛的世界需要我们卷起袖子,亲手安抚。真实的宗教信仰看见世界的痛苦,就伸手行动,满足那个需要。

真实的信仰不怕弄脏手

  雅各指出两个特别需要关照的人群:孤儿与寡妇。然后他又加了一个限定的条件——“在他们的困境中”。他指的是那些被忘记,被遗弃的人。正因为没有人照顾他们,他们才陷入困境里。

  这与我们所熟悉的旧约主题相呼应:

  “不可苦待寡妇和孤儿。” (出埃及记22章22节)。
  “学习行善,寻求公平,解救受欺压的,给孤儿申冤,为寡妇辨屈。”(以赛亚书1章17节)。
  “不可欺压寡妇、孤儿、”(撒迦利亚书 7章10节)。

  我以前从来不明白“寡妇“这个词代表什么意义,直到我父亲在1974 年过世了。他死后三个星期我和太太回去陪母亲度感恩节。有一天吃饭时间到了,母亲照她以往一向的习惯喊父亲来吃饭。当她叫出他的名字之后,她脸上的表情突然间愣住了。仿佛一个意念刚又冲击她的心房--父亲真的走了!那一刻我生平中第一次明白“寡妇”这个名词的意义。对母亲来说,一切都将与以往不同了。

第一世纪的寡妇缺少法律保障

  第一世纪的寡妇缺少法律的保障。因此耶稣激怒了当时的宗教领袖,责备“他们侵吞寡妇的家产,假意作很长的祷告。这些人要受更重的刑罚!”(马可福音12章40节)。那些宗教领袖表面伪装虔诚,背后却欺负寡妇,吞占他们的房屋,骗取她们的财产,使她们穷头陌路,无处求救。

  这里就是一个测验,能看出我们的宗教信仰是否真实。我们肯不肯帮助那些需要极大的人,明知他们绝不可能回报?

  有时候我听到有人谈起某某,我们需要去接近,让他们信耶稣,因为他们可以给教会“很大的帮助。”人们所指的是那些有钱,有名气,在达官贵人中有人脉的人。孤儿寡妇绝不算在里面。除了信心,盼望,和爱以外,他们一无所有。我们并不是反对向上流社会传福音,因为有钱有名望的人也需要耶稣。然而我们需要重新找回雅各的视角,用上帝的怜悯之心来做祂的工。

我们是否会去眷顾那些无法回报我们的人?

  愿神祝福那些眷顾寡妇的人。
  愿神祝福那些关怀单亲妈妈的人。
  愿神祝福那些在婴儿室服侍的人。
  愿神祝福那些儿童诗班的领导人。
  愿神祝福那些在后院带领儿童福音圣经班的人。
  愿神祝福那些收容寄养孩子的人。
  愿神祝福那些领养孩子的人。
  愿神祝福那些照顾残障人士的人。
  愿神祝福那些捐钱支助国外孤儿的人。
  愿神祝福那些为母腹中的胎儿发声的人的人。
  愿神祝福那些危机怀孕关怀中心, 鼓励非预期怀孕女性把孩子生下来的人。

  神所接纳的宗教会眷顾那些没有能力照顾自己的人。这些人包括孤儿寡妇,但不止于此。还必须包括未出生的婴儿、有病的人、垂死的人、无家可归者、残疾人、移民、性贩运的受害者、囚犯、难民以及世界宁愿忽视的许多其他受害者。

  迹象#3:你的人格

  “并且保守自己不沾染世俗。”(第27节下)。

  真实的信仰会保守我们不沾染世俗。想象一个小男孩放学回家。天一直下雨,在他回家的路上有一个泥水滩。他怎么办呢?那要看情形。若是他记得妈妈告诉他的话,他就会绕过去,免得弄脏了自己。可是他如果顽皮捣蛋,就会往泥滩里跳,弄得一身是泥。试想妈妈会对他说什么?

我们活在一个污秽的世界里

  这是一幅栩栩如生的画面,表达了雅各的意思。我们活在一个污秽的世界里。若是不小心,我们就会在道德上被妥协,被玷污。我们得把这个命令和上述那个命令之间连接起来。为了能眷顾孤儿寡妇,我们必须到他们那里去。但是在去的过程当中,我们不能降低自己的标准,或是莫名其妙地妥协了我们的信念。无论如何我们都要想办法去深深地投入到这个伤痛的世界里,同时却不让这世界涂抹我们的生命。“不沾染世俗”可以应用在许多层面:我们去的地方,做什么事,和什么人玩在一块儿,看什么电视节目,听什么音乐,当然也适用于我们言辞话语。

  我们不需要害怕这个世界,但我们确实需要明智地做出选择。简单地说,有些地方我是不能去的。有些人我不需要跟他们混。有些互联网站我不应该上线去看。有些电视节目会把我拖下水。借一句名演员克林·伊斯威特所说的话,一个男子汉总得明白他自己的极限。我需要知道我是谁,我属于谁。在实际应用上,我需要知道我自己的极限,不去越过,即使有些事别人可以做,我不可以做。

我需要知道我是谁,我属于谁。

  请留意雅各并没有说,“不让别人沾染世俗。”我的呼召不是去作每个人的道德审判官。光是管好我自己就不是件容易的工作了。当然我应该关心主内的弟兄姊妹——我的确关心他们——但是我不能为他们做决定。然而我对自己所做的一切选择都必须负100% 的责任。我们有时候以为一点小罪无所谓。可是如果一杯水里仅含1% 的毒素,你会喝吗?当然不会。我们要喝没有污染的水。人们经常在讨论空气和水污染。那么道德污染呢?太容易发生了。在不知不觉中我们就会被世界污染了。不知几时我们说话行事就开始像周边的人一样。

  当我们在世界里,这是一件好事。
  当世界在我们里面,这便是一件坏事。

  雅各书1章27节给了我们一个两难的处境。我们必须全面投入世界。在人类的痛苦与悲伤里,有泥泞沼泽会弄脏我们的双手。当我们伸出





























































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如何听见神借着圣经对我们说的话? 2020-10-27 15:23:15

  《雅各书》1章21-25节:

  所以你们要脱去一切的污秽和盈余的邪恶,存温柔的心领受那所栽种的道,就是能救你们灵魂的道。只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。因为听道而不行道的,就像人对着镜子看自己本来的面目,看见,走后,随即忘了他的相貌如何。惟有详细察看那全备、使人自由之律法的,并且时常如此,这人既不是听了就忘,乃是实在行出来,就在他所行的事上必然得福。

  当人们问我:“你认为哪个读经计划最好?”时,我的回答总是“最适合你的那一个”。只要是能够让你去读《圣经》的计划就是对你的灵魂有益的。任何一个你确实去执行的计划都好过被搁置在一旁的。

  几年前,当我想要重新开始一个自己的读经计划时,我想到一个新的办法(至少对我而言是新的),就是听《圣经》。只要有智能手机,这个计划就能很容易实施。我找到了一个应用程序 (Bible.is), 里面有多种版本和多种语言的《圣经》音频可供选择。在我仔细查看这个应用的时候,发现其中有一些颇具戏剧性的版本,使用了不同的人声和音效来处理。比如,在读到《马太福音》4章18节“耶稣在加利利海边行走”的时候,你会听到水花拍岸的声音。在读到战争的场面是,你会听到士兵的喊杀声。我的听经计划就由此展开了。

第一世纪的信徒手中没有印刷成册的《圣经》

  自那之后,我已经听了很大一部分的经文了。我不是每天都会去听经文,但是,每次听我都会觉得这种新鲜的方式对我很有帮助。以此为背景,我想跟你们分享一下更有效听经文的四个步骤。我下面要分享的也同样适用于传统的读经,但是《雅各书》这段经文所谈的是聆听神的道。第一世纪的信徒手中并没有印刷成册的《圣经》。当雅各说,“只是你们要行道,不要单单听道”,他这话说的都是事实。在礼拜日的早晨,有人会将神的话语读给众人听。

  雅各罗列了四个我们需要采取的步骤,让我们能够听到神在《圣经》中要对我们说的话。每个步骤都引出一个我们要自我省察的问题,不管是自己读经还是听别人所朗读的经文。

  步骤#1:脱去污秽

  21节a:所以你们要脱去一切的污秽和盈余的邪恶。

  理解《圣经》的旅程是从我们内心开始的。只有神在我们的内心中动了手术后,我们才预备好聆听祂的道。

  打个比方,下水道堵塞了,你正在花时间清理。做过的人都知道,这是一个又累,又脏的活,不管你有多小心,衣服上都难免蹭到点臭油泥。而你当天晚上应邀要去参加一个很隆重的家宴。你很清楚自己必须要在下午五点半出门才能准时到达。那么你一定会在下午四点回屋去脱掉脏衣服,洗个澡,然后换上干净的衣服才去参加宴会。

  如果你就穿着那身污秽的工作服出席宴会,会有什么结果?先不说别的,人家根本就不会让你进门。如果你不换衣服,就是对宴会的男女主人的不尊重。

罪让我们听不到神的声音

  这是基督徒生活的一个比喻。我们需要除去“一切的污秽和盈余的邪恶”。雅各无疑是要我们去思考,他在19至20节经文中曾经警告过我们的,不受控的舌头和坏脾气的危害。这个思考延伸到各种道德和灵性上的败坏。“污秽”一词源于希腊文中一个指代耳垢的词汇。在第19节经文中,雅各已经告诉读者他们必须“快快地听”神所说的话语。但是,罪就像耳垢一样把神的话语堵塞在外。这样的耳垢能使一个人丧失听力。同样地,罪也会让我们听不到神的声音。

  我们都很想知道,为什么有些人能在教会那么多年,参与了各样提案的表决,唱了诗歌,做过祷告,给了奉献,听了讲道,然后在离开时丝毫没有改变。

  他们来的时候含着怒气,离开的时候还是含着怒气。
  他们来的时候满怀欲望,离开的时候还是满怀欲望。
  他们来的时候心里有根刺,离开的时候还是带着那根刺。

我们要不时地悔改,因为我们总是在犯罪

  如果我们要有所改变,就必须努力地除去那如属灵的耳垢一般德行上的污秽。这就意味着我们每天都要悔改。“悔改”的本意就是“改变内心的想法”,是有关我们对于一件事物的看法的。你原本有某种想法,但是现在已经不同了。这就是悔改,从思想的转变到内心的转变,再到行为的转变。一个基督徒生命要成长就要以此为基础。马丁·路德在1517年,把他的《九十五条论纲》钉在了教会的大门上。这论纲中至关重要的第一条就是:“当我们的主耶稣基督说‘你们应当悔改’(从那时候,耶稣就传起道来,说:天国近了,你们应当悔改!——马太福音4章17节)的时候,祂是说信徒一生都应当常常悔改。”从某种意义上说,整个宗教改革都是根据这几个简单的字。如果你是一个基督徒,那么悔改就该是你每日生活的一部分。

  《新汉语译本》彼得前书3章21节里提到,神借着主耶稣的复活拯救我们,要我们向神有无愧的良心。《当代圣经》使徒行传24章16节这么说,“因此,我一直尽力在上帝和人面前都做到问心无愧。”然而良心的敏感度有时因人而异,客观的标准来自上帝,所以我们需要常常对神敞开我们的心灵,愿意听祂的督促和责备,愿意顺从,立即悔改。这良心是靠着圣灵常常来洁净,来更新的。

  罗莎莉亚·巴特菲尔教授在她所著的《坦诚不受阻》一书中,对于这一点有非常好的解析。她写到:“悔改使一个基督徒心意得更新,是使我们在神面前能‘长存无愧的良心’唯一的解决方案。因为它所证实的再明显不过——在神从没有谬误。” 如果没有每日的悔改,基督徒的生命就不会有进步。我们要不时地悔改,因为我们总是在犯罪。

  这就引出一个自我省察的问题:我是否愿意认罪悔改?直到我们给出肯定答案时,我们才预备好进入到下一个步骤。

  步骤#2:领受那道

  21节b:“存温柔的心领受那所栽种的道,就是能救你们灵魂的道。”

  我们需要“存温柔的心”领受神的道是有原因的。真实的悔改剥光我们所有的遮羞布,让我们无善可陈。我们赤身站在神的面前,完全裸露地,所有的秘密都被揭开,所有掩饰的动机都被呈现,所有羞耻的行为都摊开在日光之下,每一个不经意的想法和愚蠢的说辞都被陈明在主的面前,这样我们才能被赦免,被医治,并得以完全。

神的道是一粒种子

  一个骄傲的人无法悔改,因为他不愿悔改。他的骄傲让他无法承认任何错误。但是当我们被彻底剥光时,我们所处的状况就最适于领受神的道,因为那时我们才有了真正受教的灵。

  我们“领受”神的道应当和我们接待一个远道而来的老朋友一样。意思是当我们听这道时,我们不会与其争辩,也不会找各种借口。我们张开双臂迎接这道,“主啊,对我说话,我准备好来聆听祢的声音了”。

  “栽种”这个词所描述的画面就是一粒种子被栽种到地里。神的道就像一粒种子在我们里面生长成熟结出好果子。这一真理与之前一个联合起来就是说,当我们拔除罪的杂草时,我们就腾出了空间,这样神的道就能在我们里面生长并结出生命的果子,这果子满有主耶稣的荣美。到那时,“所栽种的道”就能救我们。这道救我们脱离罪,愧疚,羞耻,谴责和世上缠累我们的道德污秽。

  第二个自我省察的问题:我是否愿意敞开内心领受神的道?如果答案是肯定的,那么我们就可以进入下一个步骤。

  步骤#3:以行回应

  22节:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”

  对我们大多数人而言,困难之处不在于行道,而是在于欺哄。最糟的谎言就是自己对自己说的。欺哄别人已经够糟了,而对自己说谎更是极端危险。使徒约翰在《约翰一书》中开门见山的谈到这个问题。他重复三次使用“我们若说”这个词语:

除非我时常感受到神话语的冲击,否则就说明我没有全心投入。

  我们若说是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。(6节)
  我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。(8节)
  我们若说自己没有犯过罪,便是以神为说谎的,祂的道也不在我们心里了。(10节)

  每次的欺哄都来自镜子里的那个人。你欺骗朋友,当然不好,但是至少你清楚自己做了什么。可对自己说谎时,你很可能都意识不到。也难怪诗人在《诗篇》19篇12节中承认到,“谁能知道自己的错失呢﹖愿祢赦免我隐而未现的过错”。只有神能赦免我们,因为只有祂能看到隐藏未现的部分。

  除非我时常感受到神话语的冲击,否则就说明我没有全心投入。神的话语就像一柄剑。是剑就能剖开。如果是一柄好剑,就更是极其锋利,吹毛利刃。

  (“神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。并且被造的没有一样在他面前不显然的;原来万物在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。”——希伯来书4章12-13节)

  这就引出第三个自我省察的问题:我是否愿意接受主的责备?读《圣经》是一码事。让《圣经》来查阅我又是另一码事。

  步骤#4:牢记真理

  23-25节:“因为听道而不行道的,就像人对着镜子看自己本来的面目,看见,走后,随即忘了他的相貌如何。惟有详细察看那全备、使人自由之律法的,并且时常如此,这人既不是听了就忘,乃是实在行出来,就在他所行的事上必然得福。”

  雅各举了一个人人都懂的例子。大多数男士(我自己就是其中之一)都不会花什么时间去照镜子。我们洗澡,刮胡子,梳头发,然后瞥一下镜子,说句“挺满意的”,然后就出门了。

  如果《圣经》是一面能够照出我们真实本相的镜子,那么我们当中太多人从旁经过自以为挺好,但本相并非如此。如果单是讲外表而已,那么“挺满意的”就可以了,但是讲到属灵生命,“挺满意的”就非常致命了。

真正的危险来自健忘

  真正的危险来自健忘。

  我们读了“彼此相爱”,然后就忘了。
  我们读了“不住地祷告”,然后就忘了。
  我们读了“常常喜乐”,然后就忘了。
  我们读了“凡事谢恩”,然后就忘了。
  我们必须“详细察看”神的真理。
  我们不能忘了我们所读过的内容。

  (我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。——约翰福音13章34节
要常常喜乐,不住的祷告,凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。—— 帖撒罗尼迦前书5章16-18节)

我们被十诫破碎了

  请注意,在这里《圣经》被称为“全备、使人自由之律法”。在现代的耳朵听来,这句话十分古旧。我们不会把律法和自由等同起来。我们认为因为律法规定了不可以做的事情所以它限制了我们的自由。这种说法有对的部分。毕竟,十条诫命中有八条是从负面的角度说的。这律法为我们的行为设限。它要我们不可有别的神,不可雕刻偶像,不可妄称神的名,不可杀人,不可奸淫,不可偷盗,不可作假见证,不可贪恋。然而这些律法都是神赐下使我们免于被自己罪恶的冲动伤害。从深层次上来讲,我们不是“打破了”这十诫。而是当我们违背这些诫命的时候,我们自己被破碎了。

  举例而言,有一个男人对他的婚姻感到乏味,就想到外面去乱搞。他注册了一个专门帮人秘密找婚外情网站。但是有一天,网站被黑客破解了,他搞婚外情的臭名被公之于众。他的名声被毁,家庭也破裂了,甚至还有可能危及到他的工作。

  与此同时,还有另外一个男人,爱他的妻子,并且因着他对妻子的承诺,与试探抗争,信守婚誓,保持忠诚,不碰婚外情。他和妻子肩并肩、手牵手遍历生活中的各种考验。到他们在世的人生旅程走到尽头的时候,他们依旧同行,依旧彼此相爱。

  哪个人才是真正自由的?是那个遵守律例的人还是那个破坏的人?

  (十诫:“除了我以外,你不可有别的神。不可为自己雕刻偶像,也不可做什么形像彷佛上天、下地,和地底下、水中的百物。不可跪拜那些像,也不可事奉他,因为我耶和华─你的神是忌邪的神。恨我的,我必追讨他的罪,自父及子,直到三四代;爱我、守我诫命的,我必向他们发慈爱,直到千代。不可妄称耶和华─你神的名;因为妄称耶和华名的,耶和华必不以他为无罪。当记念安息日,守为圣日。六日要劳碌做你一切的工,但第七日是向耶和华─你神当守的安息日。这一日你和你的儿女、仆婢、牲畜,并你城里寄居的客旅,无论何工都不可做;因为六日之内,耶和华造天、地、海,和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日。当孝敬父母,使你的日子在耶和华─你神所赐你的地上得以长久。不可杀人。不可奸淫。不可偷盗。不可作假见证陷害人。不可贪恋人的房屋;也不可贪恋人的妻子、仆婢、牛驴,并他一切所有的。——出埃及记20章3-17节)

  容易的路与困难的路

  人生中,总有容易的路和困难的路。一开始,容易的路是很诱人的,因为你可以抄近路到达目的地。困难的路看起来却令人却步,因为要遵循很多的规定。但是最终,偷工减料和违反规则却要付上更大的代价。容易的路最终却会变成困难的路,而困难的路却变为容易的路。神的道也是如此。

即便困难重重,我是否依然愿意顺服?











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掌控情绪的秘诀 2020-10-14 09:31:32

  雅各书1章19-20 节

  “我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的,但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒,因为人的怒气并不成就神的义。”

  我们活在一个资讯爆炸的时代。你知道全世界每天有多少来来往往的电子邮件吗?新近的统计资料显示为一个惊人的数字:3000亿!今年全球发送的短讯将超过6兆。从耶稣基督诞生那年算起,世界的知识在1500年后翻了一倍。在那之后的250年内知识竟然又再翻倍。到二次世界大战时,仅仅需要25年就能让知识翻倍。2000年时知识每年都翻倍。我们很难想象世界的知识在2020年已达到每天都翻倍的速度!

  活在1800年代的人绝不会相信,他们一生所接触的资讯量,仅仅在200多年之后的今天,人们只需要从一星期的华尔街日报中读到!活在现今的我们,随时随地都可以看到“实时报导”,听到“现场新闻”。我们正被24/7/365涌入的信息浪潮所淹没。电视和手机上的故事每隔几分钟变化一次,在观看的屏幕的右边可能有一个主播在读一个图像,左边则有一个侧边栏,屏幕上边、下边还有实时抓取的新闻标题在滑行,让你在同时间同屏幕上必须追踪好几个来源的消息。

我们这么容易分心

  难怪我们这么容易分心。我们视而不见,听而未闻,并且言之无物。我们是一个成天链接在网线上,时时在调频, 靠高咖啡因支持高能量的世代。多年前莫尔豪思博士写过一篇文章,题目为《现时代的悖论》。下面是部分摘录:

  我们学会如何谋生,却不懂如何生活。
  我们延长了生命的年日,却没能为活着的年日增加生命的意义。
  我们能往返月球,却无法跨过街道去和新邻居打个招呼。
  我们征服了外面的世界,却无法征服内心世界。
  我们做了许多大事,却不是更好的事。

  上面说的都很真实,但是我特别被这句话吸引:

  “我们征服了外面的世界,却无法征服内心世界。”

  我们建造的东西越来越大,越坚固,越快速,也越有规模。我们在短时间内有了很长的进展。人类向前迈步的引擎不断在嗡嗡作响。我们将人送到月球去,把卫星送进各自的轨道,又将无线电波送到星球。然而我们内心世界又是另一回事。人心似乎仍然跟以前一样,顽劣不羁,难以驾驭。我们不知何时才能征服人心。

我们视而不见,听而未闻, 并且言之无物。

  我最大的挑战

  如果我们扪心自问,就会明白人生的真正争战其实是内在的,而不是外在的。我最大的挑战就是镜中的自己。当我说人心顽劣不羁的时候,我不是指你的心。我说的是我的心。

我们在里面是什么样子比我们外面所做的更重要。

  当情况越来越不妙,压力不断在增强,你快崩溃的时候,该如何正确应对呢?雅各书1章19-20 节具体地回答了这个问题:“我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的,但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒,因为人的怒气并不成就神的义。”

  这两节经文看来很简单,可是实用出来却是每天的挑战。让我们来专注在雅各讲的三个基本命令上.

  一、多听

  当我们多听少说的时候就是智慧的开始。从上下文看,这里说的“听”是先从留意神的话语开始。第一世纪的信徒没有我们今天具备的各种便利。他们手中没有《新约圣经》的印刷本。再说,假若雅各书果真是新约圣经的第一本完成的书卷,那些信徒就不可能读到罗马书,因为罗马书还未写成呢。同样的,四福音书,使徒行传,其他的使徒书卷,和启示录也都不存在。他们没有智能手机,让他们可以随时随地读圣经。在大多数情况下,听道指的是与别的信徒相聚,聆听人教导神的话。听道的意思是用耳听,用脑记忆,然后思想自己所听的内容。

当我们多听少说的时候就是智慧的开始

  有时候我觉得现代科技将听道变得太容易了,使得我们反而充耳不闻。以我的iPhone为例,上面充斥着各式各样的应用(APP),每天24小时都像河水流来,满载着多方的资讯信息:新闻,电邮,短讯,音乐,还有视频。这些线上的刺激足够占用我的每一分钟。十几二十年前,我们搭飞机时,也许会跟邻座的旅客搭讪聊天,如今这已成为稀有的经验。不论是在登机门前,或是在飞机上,人们都低着头,忙着看手机。

  第一世纪的基督徒没有神的话印在纸上,只能听;21世纪的基督徒,只要愿意随时随地都可以读到圣经,两者相比,我不知道谁的景况会更好些。当然没有人愿意放弃现今的科技,回到2000年以前。我想要说的是,如果我们因为科技而太忙碌,太分心,导致不能“快快听”神对我们说的话,那么科技不但对我们毫无用处,甚至是有害的。

  多听,适用于生活的各方面。有些人说的太多,以致他们根本就听不见别人说的话。前些日子我太太和我一块儿读《箴言》第八章,在里头智慧化身为淑女向我们说话。下面摘录的经文附上经节数序:

  1智慧岂不呼叫,聪明岂不发声?2 她在道旁高处的顶上,在十字路口站立,
5 说:愚蒙人哪,你们要会悟灵明!愚昧人哪,你们当心里明白!
6 你们当听,因我要说极美的话,我张嘴要论正直的事。
10 你们当受我的教训,不受白银,宁得知识,胜过黄金。11因为智慧比珍珠更美,一切可喜爱的都不足与比较。

  12 我智慧以灵明为居所,又寻得知识和谋略。13敬畏耶和华在乎恨恶邪恶,那骄傲、狂妄并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。14我有谋略和真知识,我乃聪明,我有能力。15帝王借我坐国位,君王借我定公平。

  22“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先,就有了我。23从亘古,从太初,未有世界以前,我已被立。

  32“众子啊,现在要听从我,因为谨守我道的便为有福。
35 因为寻得我的就寻得生命,也必蒙耶和华的恩惠。”

  但是智慧不是偶然得来的。智慧说,“爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见。”(箴言8章17节)我们是否太忙碌,太忧虑,太心事重重,太分心(一个现代人的问题)了,竟然无心去寻求神在祂的话语中给我们的智慧呢?

智慧不是偶然得来

  “快快地听”这句话里面,翻译为“快快”的那个原文字在约翰福音20章4节里曾以一个稍微不同的形态出现。这字用来描写彼得跑得比约翰快,先到空坟那里的情形。这是一个活生生的画面。我们应当快跑,超过自己,好发现神要对我们说什么话。我有一个朋友,他和他的太太遵循一个简单的早规,就是“没读圣经,不吃早餐。”这是一个蛮好的习惯。

  倘若我们早晨起来做的第一件事,不是去查看社交媒体,而是急着去读神的话,我们都会更加受益。我不能为你或为任何人定什么规矩,但是这里有一个值得考虑的挑战。

  “快快地听”不是偶然就会发生的习惯。
  我们必须有计划来听道。
  我们快快地去做的很多事情其实不关紧要。
  我们是否快快地听神的话才是最重要的。

  二、少说

  “慢慢地说,” (雅各书 1章19节b)。

  传道书5章2节这么说:“你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言。因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。”这是很难争辩的事实。我们并不如自己想象的那么聪明,那么有智慧。

我们并不如自己想象的那么聪明,那么有智慧

  说话有时,沉默有时。大多数人比较擅长说话,不善于沉默。箴言29章20节的经文对我们有益:“你见言语急躁的人吗?愚昧人比他更有指望。”

  幽默诗人奥戈登纳什写过一首小诗:

  “在你的婚姻里,若想爱杯满溢,
  当你错的时候,快快承认。
  当你对的时候,保持沉默。”

  一个美满婚姻或是深厚友谊多么容易被刻薄的言辞毁掉。有多少时候我们在愤怒中说了气话,后来虽懊悔千百回,却已来不及追回了。

  接下来我要举的例子是我25年前想都想不到的。我们都知道社交媒体鼓励快速的回应,有谁说了什么我们不爱听的话,我们常常不经大脑思考就发布一个个调皮爽快的答复,一个个尖刻的评论,一个个聪明的反击,或含沙射影的暗示。有时我们急着发布自己的意见,想都不想就按下“发送”键,然后自鸣得意地偷笑一番。当你面对这样的试探时,这里有一个忠告给你。

  缓一缓。
  等一等。
  想一想。

一个美满婚姻多么容易被刻薄的言辞毁掉

  你可以删掉一句愚蠢的话,可是你没法从互联网中把它抹擦掉。一旦发出去,它就会永远漂浮在网络空间里。

  当雅各告诉我们要“慢慢地说”时,他想着的就是我们常在生气和受挫时爱说话的倾向。你可曾听过这句话?“在恼怒的时候开口说话,你会发表一篇最让你懊悔莫及的演说。”这话多么真确!在我小时候,人们习惯说:“棍棒石头可以打断我的骨头,可是言语永远伤不了我。”这话听来很勇敢,很不错。若是你毫无感觉,也许对你很有用。事实上言语对人的伤害远超过棍子石头。口舌所造成的伤口需要更长的时间来疗愈。尖刻的言辞不会打断骨头,但它们会破碎人的心。

你无法完全抹擦掉一句愚蠢的话

  三、冷静下来

  “慢慢地动怒,”(雅各书1章19节c).

  这话的涵义是:不要轻易发脾气,不要太快地恼火,慢慢地发怒。

  雅各不是说不要生气。那是不实际的话。偶尔我们都会生气的。“生气”这个词实际上是指从内心深处发出的愤怒,而不是暂时的不高兴,很快就烟消雾散,被忘怀。雅各是说那种埋在心底的,强烈的感情,一旦发泄出来,就像火山爆发,难以止息。它会向屋子的每个角落喷出红热的熔岩,无法收拾。

愤怒是我们可以控制的情绪

  愤怒是一种我们能够控制的情绪。有时候我们会用 "气炸了" 这个词句来形容生气时的状态,仿佛我们生气发作是身不由己,不出于自己的意愿。这么认为的人实际是在逃避现实。让我举个例子:

  当你正和另一半在吵架时,电话响了,本来你正情绪高昂,声音越来越大,满脸通红,可是一接电话你的声调马上就可以平静下来。一旦你挂了电话,就又可以继续吵架。这证明了,愤怒是你可以控制的情绪。

  留意这个过程。如果我们快快地听,我们就会慢慢地说。如果我们怠慢地听,无疑的,我们就会快快地说。快快地说导致快快地发怒。我们越生气,说话就越快,听的就越少。

快快地说导致快快地发怒

  多年前我有机会对一群在世界各地事奉主的负责人说话。我谈到提摩太前书三章和提多书一章所讲的敬虔人的品质。当我研究保罗列出的两排特性时,发现了提到最多的是与如何处理愤怒情绪有关的。如果把25种品质分组,其中5个毫无疑问地都在描写敬虔人不轻易发怒的品性:

  提摩太前书 3章3节:“不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财;”

  提多书1 章7节: “监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财;”

  不霸道,不任性——提多书1章7节
  不争竞——提摩太前书 3章3节
  不暴躁——提多书1章7节
  不打人——提摩太前书 3章3节;提多书1章7节
  温和——提摩太前书 3章3节

  所罗门王虽然在《箴言》16章32节里提醒我们:“不轻易发怒的胜过勇士,制伏己心的强如取城。”我们却不愿意接受,宁愿被人称为一个勇士,却不要作一个有耐心的人。因为世界会褒奖勇士,却轻看耐心的人。

  所罗门王说,控制自己脾气比“攻取城堡”更强。在基督徒的圈子里,我们很喜欢这个军事用语。我们说要为基督攻取城市,将这块土地赢回来,归向神。然而这种说法常常会带来灾难性的后果。因为没有控制怒气,虽然攻占了城池,却失去了家庭。

你宁愿被人称为一个勇士呢,还是一个有耐心的人?

  为了加强“不要轻易动怒”的重要性,雅各在第20节经文中告诉我们原因:“因为人的怒气并不成就神的义。”一个圣经译本给出很实际的警告:“如果愤怒,你就无法做好任何神要做的事。”你曾否见过成天都在生气的人?他们气冲冲地起床,气冲冲地洗澡、吃早餐,气冲冲地去上班,回家时仍然是气冲冲的,看电视时也生气,最后再气冲冲地上床睡觉。当他们快乐的时候,这也让他们生气。没有什么能取悦那样的人。这样的愤怒可能导致嫉妒,严重的话,它甚至可能导致谋杀。

  这样的愤怒永远不可能产生一个蒙神喜悦的生命。
  这样的愤怒只会破坏;从不会建立什么。
  这样的愤怒带着死亡的气息。

  忧愁与爱和血流下

  为了远离苦毒,愤怒,伤人的话,我们要把以弗所书4章32节的经文牢记在心:“并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。”

  我们得以恩慈待人,正如神以恩慈待我们。在基督里神将祂的恩典倾倒在我们身上,我们也要让这样的恩典浇灌在其他不配的罪人身上。从神流到我们生命,再流到别人的生命里。我们蒙恩,别人也跟着蒙恩。这就是神的计划。神为我们做的,我们也为别人做。我们得了饶恕,知道被饶恕的意义。现在就轮到我们要饶恕别人,而无需去怀疑饶恕那些伤害我们的人有什么意义。

我们蒙恩,别人也跟着蒙恩。这就是神的计划。

  我们无法了解神的爱,除非我们走到十字架那里。
  我们无法了解十字架,除非我们在里头看见神的爱。
  世人谋杀基督,成了神的祭坛。一个令人发
























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生活很艰难,要牢牢记住的三件事 2020-10-06 07:24:43

  雅各书1章16-18 节
“我亲爱的弟兄们,不要看错了。各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。祂按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在祂所造的万物中好像初熟的果子。”

  生活很艰难。

  这句话有没有人不同意?还记得在一个主日学课堂上,老师问了一个问题:“神会在哪方面考验我们?”,希望班员说出自己的看法。很快地就有人提到健康。的确,不是我们自己健康有问题,就是亲人有病。然后有人提到工作中的难处。班员纷纷点头表示同意。接着,班上讨论来自子女们的压力。当老师问我们这班五十多岁的学员,子女已经独立,搬出父母家,我们对子女的责任已经完结了吧?大家都表示不同意。虽然子女已经是成人,父母所面对的子女问题与年轻时不一样;然而在父母的心里,他们仍然是儿女,总是有牵挂和担忧的时候。后来有人提到一种考验,就是背叛,顿时,班上变得很严肃,因为我们都有被朋友背叛的时候。我们当中也有人离婚,被配偶抛弃的。

  当老师提到钱会是造成潜在问题的原因时,他笑着说,有些人的问题就是有太多钱。他说:“我猜测我们当中大概不会有人遇到这个问题?”但是金钱(或缺乏金钱)往往是导致婚姻不和的主要成因。

神给我们的试炼是因人而异…我们有一位全智的天父,祂晓得各人有哪些软弱,需要被磨炼

  有班员发言,神给我们的试炼是因人而异,就是指发生在你、我身上的事情,可能是无法相提并论。我们遇到的困难并不尽同,因为我们有一位全智的天父,祂晓得各人有哪些软弱,需要被磨炼。

  我相信雅各会同意这观点。从某种意义上说,他所写的《雅各书》是关于我们在压力下如何正确应对。他提醒我们:第一,试炼是我们属灵生命成长不可或缺的环节。“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”(雅各书1章2-4节)。第二, 神赐福那些做出正确回应的人,“忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕;这是主应许给那些爱祂之人的。”(雅各书1章12节)。第三, 并且在困难时期里,提醒我们别把责任推卸给神。“人被试探,不可说:‘我是被神试探’;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(雅各书1章13-15节)。

  雅各书1章16-18节阐明上述三项的论证,向我们展现即使在最艰难的考验中,神一直都是美善。简单地说:在试炼中,受考验的是我们,而不是神接受试炼。神借着艰苦的日子来检验我们的信心。若要成功地通过这测试,这三节经文提醒我们需要紧记三件事。

  一、要紧记神的爱

  “我亲爱的弟兄们,不要看错了。”(第16节)。

  当面对困境时,我们很容易把自己的问题推卸给神。就像伊甸园中的亚当一样,他将责任推在夏娃身上,夏娃却归咎于蛇。我们都是推卸责任的高手。

在我们的试炼中,神不在受审判;受考验的是我们。

  这不是我的错。
是你先挑起的。
是魔鬼让我去叛逆神。
我无法控制自己。
他们总是跟我过不去。
整件事情都被暗箱操作了。
我真是倒霉透顶。
如果我的年龄稍大/较年轻/更富有/更聪明/单身/已婚/受过更好的教育/更善于交往,事情就不会发生在我身上。

  最终,我们要将所有的借口带到神的宝座前。祂是我们唯一的帮助。神创造我们,祂赐我们生命,有一天我们要向祂交账。当世人站在祂那荣耀的真光中,我们一切甜言蜜语的托辞必无法掩饰背后的谎言。

  因此,我们不要自欺,以为可以把自己所受的引诱归咎于上帝。 这是雅各要我们晓得的第一件事。

我们要将所有的借口带到神的宝座前

  雅各称收信人为“我亲爱的弟兄们”,这不仅仅是出于感情的一个称谓。他表达了一个重要的真理。雅各书1章1节:“作神和主耶稣基督仆人的雅各请散住十二个支派之人的安。”由此可知,雅各是不认识那些散布在许多地方的犹太基督徒。他不是用“我爱你们” 作称谓。毫无疑问,他是爱那些信徒,但是“我亲爱的弟兄们”这短语的意义远不止于此。雅各提醒他的读者们,神是很爱他们。他们是基督里的弟兄姐妹,他们深刻地体验了神的爱。他的确在说:“当你想放弃时,请记住神是很爱你。”查尔斯牧师( H. B. Charles Jr.) 这样说:

  “未蒙恩得救的罪人,他们迫在眉睫的极度危险是不相信神。
已蒙恩得救的罪人,他们迫在眉睫的极度危险是信仰错误。”

要当心“误信”!

  当我们忘记神为拯救我们的罪所付出的赎价时,我们就是“误信”。
  当我们忘记神将我们从罪坑中拯救出来时,我们就是“误信”。
  当我们指责神苦待我们时,我们就是“误信”。

  除了用真理代替虚假之外,真的没有别的办法能够治愈“信仰错误”这绝症。我曾认识一位女士,未信主时,她的人生是一团糟,罪行累累。当她来到教会聚会,她认清自己是个罪人。在她给我的一封电邮中,她列举了自己所犯的许多罪,然后她这样描述:

  “一天晚上,在下班的交通高峰时段,我开车回家,正收听一个基督教电台的节目。我无法确切地告诉您在节目中,是谁在说话,但是有人谈及基督被钉十字架的事,而我不知道怎么回事,就开始哭着说:“主耶稣啊!我得罪了祢,求祢赦免我的罪。祢为救赎我付出一切,我竟然对祢如此的叛逆。我对不起祢。现在我才真正认识祢是谁。”坐在车里,当时的感觉难以言喻。那时我不知道发生了什么事,但我现在晓得,是圣灵降临在我身上,祂感动我去信靠主耶稣。这是我一生中最难以置信的经历,它发生在11月一个寒冷的夜晚,在交通高峰时段的高速公路上。那天早上我离家时,我还是个罪人;晚上回家的路上,我就是一个蒙恩得救,新造的人。这一切是我无法理解的。

  我要引用一首我最喜欢的圣诗其中一段的歌词,它最能刻划我的心境:‘奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。’”

  她在电邮的末尾签上:“在十字架前仰望、等候。”诚然,我们应该时刻来到十字架前,思考耶稣基督为我们的罪被钉死在十字架的救恩。当困难临到时,我们就不会被蒙骗。

  二、要紧记神的美善

  “各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。”(第17节)

  这段经文的主题似乎突然改变,但是中心思想是很明显的。我们绝不能把自己受诱惑而归咎于神,因为邪念导致罪恶,最终引致死亡。“人被试探,不可说:‘我是被神试探’;因为神不能被恶试探,祂也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(雅各书1章13-15节)。雅各两次警告我们不要把问题推卸给神。当我们犯罪时,我们只能怪自己。

各样美善的恩赐都是从神而来

  第17节与第13至15节的内容有强烈的对比,就是世上一切美好的事物都是从神而来。神所创造的,所赐给,或者所差派的,这一切都是从神而来的美善恩赐。《三一颂》的歌词已经有清楚的陈述:“赞美真神万福之根。”

  我想知道我们是否确信这一点。还记得,我曾问一位朋友他最近过得怎么样。他笑着说:“我还很硬朗,还能吸取营养。”我和他笑都起来。但是我们是否意识到:“我们生活、动作、存留,都在乎祂。就如你们作诗的,有人说:我们也是祂所生的。”(使徒行传17章28节) 。我们是否知道自己现在还活着是因为神要我们存活?我们能够呼吸是因为祂供应我们空气,透过肺部功能让我们吸气、呼气。如果神收回了祂的祝福,那么我们当中没有人能够再呼吸一口气了。

  我们能够看见、听见、行动、有思考、能够笑、拍手、做梦和哭泣,都是出于神的恩赐。我想我们都晓得这些,但很少人认真思想这真理。 我们甚少停下来,为仍然有生命气息而感恩。每天我们从传谋新闻中看到某某大人物因病或遇上意外而死亡。不论是达官贵人或是平民百姓,人人难免一死,死亡迟早会临到各人身上。

在十字架前仰望、等候

  如果你能读懂我的字句,那么你一定还活着。
  如果你还活着,那是神的恩赐。
  如果神赐给你生命,你感谢祂吗?

  让我们从哥林多前书4章7节中思考保罗的问题:“使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢;若是领受的,为何自夸,彷佛不是领受的呢?”我们是否夸耀自己的财富或名声,才华或成就?我们认为自己的外表仅归因于来自家族的遗传因子吗?谁赋予我们有才能、力量、创造力和心灵手巧?谁赐给我们那些自认为是理所当然的祝福?

  天赐的甘霖

  雅各强调各样美善的恩赐都是从“众光之父那里降下来的”。威廉·莎士比亚提醒我们:

  “怜悯是强迫不来的。
它如天赐的甘霖。”

  这句出自《威尼斯商人》的著名台词,在各方面都是真实的。怜悯总是从天降下来。怜悯是从神那里降临,要赐给世人。我们不能为怜悯来讨价还价,因为这样做,我们要付出一些东西来换取,而我们没有什么东西可以交给神来换取祂的怜悯。怜悯的确如天赐的甘霖,它软化了人刚硬的心。

我们还活着是因为神要我们存活

  我们需要神的怜悯,因为我们所犯的罪比自己知道的还要糟糕。没有神的怜悯,即使是最优秀的基督徒也不能得救。如果神不赦免罪,并继续宽恕世人的罪,如果祂的赦免没有如“天赐的甘霖”般倾注而下,我们的灵魂必彻底失丧,不能得救。

  我们所事奉的上帝,祂是一位什么样的神?

  祂是全然美善。
  祂是恒常美善。
  祂是不变的美善。

神永远是美善的

  神永远不会是不美善的。
  神是永远充满美善。
  祂的作为全是美善。

  “我是见证人”

  我相信你在教会中,听到以下的启应内容:

  传道人:神是美善的。
  会众:每时每刻。
  传道人:而且一直都是。
  会众: 神是美善的。

在任何情况下,不管怎样

  我曾在讲道中提到以上描述,有会众分享他们的教会以略有不同的方式来表达,就是伸出五根手指代表五个部分:

  神是美善的。
  每时每刻。
  在任何情况下。
  不管怎样。
  神是美善的。

  我们可以每说出一项时,就伸出一根指头来帮助我们记下来。

  几年前,我在讲道文章中提到基本的启应内容,后来收到一位来自奈及利亞的信徒回信分享在他们的教堂里说:“神是美善的,每时每刻,而且一直都是,神是美善的。”会众齐声回应:“我是见证人。”

“我是见证人”

  那样的回应真的很好,因为我们可以切身领会这个真理。说“神是美善的”是抽象的陈述,有如神学的拉拉队,为主队吶喊一样。如果我们加入“在任何情况下”和“不管怎样”,那就更好了。但最好的是添加“我是见证人”使其个人化。

  有时候世事难以预料。即使我们以为自己知道明天会发生什么事,然而人生是瞬息万变。 没有人能知道一天会带来什么样的局面。这是一个严肃的事实。生活不仅仅是一桩单纯的事。它是好与坏,疾病与健康,哭泣与欢乐,生与死,战争与和平参杂在一起的总和。

  这就是为什么我们需要一位毫不改变,也没有转动的影儿的上帝。祂是这瞬息万变世界中的焦点。祂不是今天美善,明天不美善的神。祂不是反复无常地改变主意,今天决定是美善,明天却变为苛刻的神。

  我们是善变的。
  神却不像我们一样。

  当我们想放弃时,要紧记神的美善。
  当我们想向诱惑屈服时,请紧记神的美善。
  当我们想放弃生命时,请紧记神的美善。

  三、要紧记神的恩典

  “祂按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在祂所造的万物中好像初熟的果子。”(第18节)

  当雅各想到神的美善时,他自然而然地引用读者能够明白的图解,就是“生”,它的希腊文是指“生孩子”的意思。神用真道,藉着耶稣基督让我们重生,而有新的生命。这是一个出自于神的旨意,使我们从圣灵而生的超然过程。

  让我们从几个层面来了解这个重生救恩的意义。

  救恩是始于神。

  经文告诉我们,神是“按祂的旨意”拯救我们。尽管我们有“自由意志”来回应,神仍然是主动的一方。让我们明确认清这点,得救不是出于我们自己,而是来自上帝。我想起一位刚信主的弟兄,他在祷告会上非常高兴地站起来,分享他的得救见证。之后,一位信主较久的基督徒想劝告他,说:“弟兄,你分享的内容很棒,但是你并没有说出自己在救恩中的角色。”那位初信主的弟兄回答:“在救恩中,我没有任何可以做的。我是尽快逃避神,祂却一直在追寻我。神的职责是追求我,直到祂找到我并因着祂的恩典,我被祂救赎。”我相信雅各会同意这个答案。救恩是出于神。我们有时会说:“我已找到神”,这是完全正确的。可是,如果神不是先寻找我们,我们是永远不会自己去寻找祂。

  救赎的恩典生出新的生命。

  为什么我们需要新的生命?答案很简单。我们需要“新”生命,因为我们肉





























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