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今天有多少人对自由主义仍满怀信心 2019-04-01 10:59:51

  自由主义幻灭后形成思想空缺,暂时由缅怀往日荣光来填补——川普呼吁采取孤立主义“让美国再次伟大”;英国脱欧分子梦想让英国成为独立强权,彷佛维多利亚女王时代;普京的愿景是要复兴沙皇帝国;而印度、波兰、土耳其等等同样也将民族主义与宗教传统结合的怀旧梦想,形成政权的基础。这些幻想最极端的例子出现在中东地区


  老高按:有人对我总是写很长的“老高按”不耐烦,批评说:让人直接看你转贴的文章就好,读者可以自主判断,免得被你的看法“先入为主”甚至带到沟里去。
  好,今天我就试一下,不多介绍背景,请各位先看下面这篇文章。
  我相信这里会有若干读书人知道这篇文章的作者和来历。


  理想的幻灭:从旧故事到新故事

  人类思考用的是故事,而不是事实、数据或方程式,而且故事越简单越好。每个人、每个团体、每个国家,都有自己的故事和神话。但在20世纪,来自纽约、伦敦、柏林和莫斯科的全球精英讲述了三大故事,号称能够解释人类过去、预测全球未来。这三大故事是:法西斯主义故事、共产主义故事,以及自由主义故事。第二次世界大战打倒了法西斯主义故事,于是从20世纪40年代末到80年代末,世界成为共产主义故事和自由主义故事的战场。等到共产主义受挫,自由主义故事就成为人类了解过去的主要指南、未来无法取代的使用手册——至少在全球某些精英的眼里是这样。
  在自由主义的故事里,讴歌着自由的力量和价值,述说着人类几千年来一直生活在暴虐的政权之下,很少让人享有政治权利、经济机会或个人自由,更大大限制了个人、思想和商品的流动。但是人们为自由而战,一步一步让自由站稳了脚跟,民主政权取代了残酷的独裁统治,自由企业克服了经济上的限制,人们也学会了独立思考、听从自己的内心,而不是盲目服从偏执的祭司、僵化的传统。宽阔的道路、坚固的桥梁、熙攘的机场,取代了城墙、护城河和带刺的铁丝网。
  自由主义故事也承认,世界上并非事事完美,仍有许多障碍需要克服。全球大部分地区的掌权者残暴无情,而且就算在最自由的国家,仍有许多公民忍受着压迫、暴力和贫困。但至少我们已经知道应对这些问题的方法:让人民有更多的自由。我们必须保护人权,让每个人都有投票权,建立自由市场,并尽可能让个人、思想与商品在世界各地轻松流动。根据这服自由主义的灵丹妙药(小布什和奥巴马都接受了这服药,只是各自稍有调整),只要继续让政治和经济体系走向自由化、全球化,就能为所有人创造和平与繁荣。
  国家只要加入这场势不可当的进程,就能更快得到和平与繁荣。至于想螳臂当车的国家,就得吞下苦果,直到它们终于迷途知返,打开边界,开放其社会、政治和市场。虽然这可能需要时间,但最后就算是朝鲜、伊拉克和萨尔瓦多,也能变得像丹麦或美国的艾奥瓦州一样美好。
  在20世纪90年代和21世纪初,自由主义故事成了全球朗朗上口的圣歌,从巴西到印度,许多政府都采用了自由主义这一套,希望能加入历史这波无法阻挡的进程。未能加入的政府,在当时看来就像是远古时代的化石一般。1997年,美国总统克林顿甚至信心满满地指责中国“站在历史错误的一边”。

  但自从2008年全球金融危机以来,全球人民对自由主义这套故事越来越感到理想幻灭。壁垒与防火墙再次大行其道,反移民、反贸易协议的力度也日益加大。表面上看来是民主体制的政府,却在暗中破坏司法体系独立、限制新闻自由,并把所有反对政府的举措视为叛国。各国的强人(例如在土耳其和俄罗斯)也尝试着各种新的政治形态,从非自由的民主体制到彻底的独裁政权,不一而足。今天,几乎没有人能够再次信心满满地宣称中国共产党站在历史错误的一边。
  2016年,国际社会发生的大事包括英国通过脱欧公投、特朗普当选美国总统,标志着这波理想幻灭的浪潮已经到达西欧及北美的核心自由主义国家。仅仅几年前,欧美还试图解放战火中的伊拉克和利比亚,但现在如果问美国肯塔基州和英国约克郡的人,很多人会认为这种自由主义理想并不受欢迎或根本无法实现。有些人发现自己其实喜欢过去那种阶级制度的世界,就是不愿放弃自己在种族、民族或性别上享有的特权。还有些人认为(无论是对是错),自由化和全球化就是一个巨大的骗局,是以牺牲民众为代价让一小群精英获利。
  1938年,人类有三种全球性的故事可以选择;1968年只剩下两个;1998年,似乎只有一个故事胜出;2018年,这个数字降到了0。这也就难怪那些在近几十年主宰大部分世界的自由主义精英现在陷入了震惊和迷惘。只有一个故事的时候,一切毫无疑义,可以说是最令人放心的情形;但突然连一个故事都没有了,就让人惊慌失措,一切事物都好像没有了意义。现在的自由主义者所面临的局面,有些类似20世纪80年代的苏联精英分子:既不知道历史为什么没走上他们认为注定的道路,手中也没有其他观点能够用来诠释现实。迷失方向,让他们觉得似乎末日将至,认为既然历史没有走上自己预想的美满结局,显然就是世界末日在步步逼近。大脑在无法查核现状的情况下,就会预想最糟糕的情形。这就像有人一头痛就觉得可能是脑瘤晚期一样,许多自由主义者担心,英国脱欧、特朗普上台,可能代表着人类文明即将终结。

  从杀死蚊子到杀死思想

  随着破坏性创新造成的科技颠覆步调加速,这种迷失方向、末日将至的感觉还会加剧。自由主义的政治体系建立于工业时代,管理着由蒸汽机、炼油厂和电视机所构成的世界。但面对现在的信息技术和生物技术革命,自由主义政治体系就显得无力招架。
  不论是政治人物还是选民,光是要了解新技术就已经很勉强,更别谈要规范新技术的爆炸性潜力了。自20世纪90年代以来,互联网可能是改变世界最大的一个因素,但领导互联网革命的主要是工程师,而不是什么政党。你也没投过什么关于互联网的票吧?民主体系到现在连敌人是谁都还摸不清楚,也很难说真有什么方法应对人工智能兴起或区块链革命之类的冲击。
  今天,计算机运算已经让金融体系变得极为复杂,以至很少有人能够真正理解。而随着人工智能不断改进,金融可能很快就会成为没有任何人类能够理解的领域。这对政治运作会有怎样的影响?会不会有一天,政府得乖乖等着某个算法的决定,看看预算是否得到批准,税制改革又能否通过?与此同时,点对点的区块链网络和比特币等加密货币,可能会让货币体系彻底改变,激进的税制改革也就难以避免。举例来说,未来的交易可能多半无须再使用本国货币甚至任何货币,国家将不可能再针对货币所得来收税。因此,政府可能需要推出全新的收税方式,例如可能针对信息来收税(在未来,信息会成为经济体系中最重要的资产,也是在大量交易中唯一交付的东西)。在政治体系再也无钱可用之前,它来得及应对这个危机吗?
  更重要的是,信息技术和生物技术的双重革命不仅可能改变经济和社会,更可能改变人类的身体和思想。人类在过去已经学会如何控制外在世界,但对我们自己的内在世界多半无力掌控。我们知道怎样拦河筑坝,却不知道怎样阻止身体衰老;我们知道怎么设计灌溉系统,却不知道怎么设计大脑系统。如果有只蚊子在耳边嗡嗡扰人清梦,我们有办法杀死它;但如果有个想法回荡脑海令人难以成眠,我们大多数人都不知道怎样才能“杀掉”这个想法。
  通过生物技术和信息技术的革命,我们将会有能力控制自己的内在世界,也能设计和制造生命。我们将能学会如何设计大脑、延长生命,也能选择消灭哪些想法,但没有人知道后果会如何。人类发明工具的时候很聪明,但使用工具的时候就没那么聪明了。单纯兴建大坝拦截河流并不难,但是要预测这对整个生态系统的影响实在不容易。同样,只是改变我们意念流动的方向,比预测这对个人心理或社会系统有何影响轻松得多。
  在过去,人类得到了操控周围世界、重塑整个地球的力量,但由于人类并不了解全球生态的复杂性,过去做的种种改变已经在无意中干扰了整个生态系统,让现在的我们面临生态崩溃。在21世纪,生物技术和信息技术会让我们有能力操控人体内部的世界、重塑自我,但因为我们并不了解自己心智的复杂性,所做的改变也就可能大大扰乱心智系统,甚至造成崩溃。
  目前领导生物技术和信息技术革命的是工程师、企业家和科学家,但这些人很少体会到他们的各种决定会造成怎样的政治影响,也显然并不代表任何民意。要由国会和政党接手吗?目前看来并没有这个迹象。破坏性创新造成的科技颠覆根本算不上政治的主要议题。因此,在2016年美国总统大选期间,与科技颠覆相关的事件也只是希拉里的电子邮件丑闻;而且虽然各方大谈失业问题,却没有候选人讨论自动化可能造成的影响。特朗普警告美国选民,墨西哥人和中国人会抢走他们的工作,应该在墨西哥边境筑起一道墙。但他从来没有警告过选民,算法会抢走他们的工作,应该在硅谷所在的加州边界筑起防火墙。
  可能正因为如此(虽然不是唯一的原因),就连身处西方自由主义中心地带的选民,也对自由主义的这套故事和民主进程失去了信心。一般人可能不懂什么人工智能和生物技术,却隐隐感觉到自己已经被未来抛弃。1938年,虽然苏联、德国或美国的普通百姓生活也很艰苦,但不断有人告诉他们,他们是世界上最重要的,他们是未来的希望所在(当然,前提是他们是“普通人”,而不是犹太人或非裔美国人)。宣传海报上经常把煤矿工人、钢铁工人和家庭主妇描绘成一副英雄形象,让人感觉“海报上画的是我!我是未来的英雄!”
  到了2018年,一般人会觉得自己越来越无足轻重,如同草芥。TED[1]演讲、政府智库或高科技研讨会上,总有许多神秘的词语被不断提及:全球化、区块链、基因工程、人工智能、机器学习。但对一般人来说,这些好像和自己都没什么关系。自由主义的故事,是一套关于普通人的故事。如果未来成了生化人、网络算法的世界,自由主义的故事要怎样才能继续有意义地讲下去?
  在20世纪,群众反抗剥削,把自己在经济中的重要作用转化成在政治上的权力。而如今,群众担心自己以后会变得无足轻重,于是急着发挥目前仍有的政治力量,以免为时太晚。因此,英国脱欧和特朗普上台,可能就展现出与传统社会主义革命相反的轨迹。过去推动俄国、中国和古巴革命的,是一群对经济至关重要但缺乏政治权力的人;而2016年,支持英国脱欧和特朗普的,却是一群虽然还享有政治权力却担心失去经济价值的人。也许在21世纪,平民主义者(populist,或“民粹主义者”)反抗的对象,将不再是经济精英剥削人民,而是经济精英不再需要人民。而且平民主义者很可能会败下阵来,因为反抗“无足轻重”比反抗“剥削”困难许多。

  不断浴火重生的自由主义

  这不是自由主义故事第一次面临信心危机。自从这套故事在19世纪下半叶席卷全球之后,时不时就会碰上危机。第一次世界大战血流成河,也终结了全球化和自由化的第一个时代,帝国主义强权政治阻挡了全球进步的步伐。弗朗茨·斐迪南大公于萨拉热窝遇刺后,各个强权对帝国主义的信心远超自由主义,它们不再想用自由与和平的商业活动统一世界,而是要靠蛮力在世界抢下更大的地盘。然而,自由主义在斐迪南时期之后幸存下来,不仅浴火重生,而且变得更加强大,放言第一次世界大战是“结束一切战争的战争”。据称,经历过前所未有的屠杀之后,人类见识到了帝国主义的可怕代价,终于准备好在自由与和平的原则基础上,建立新的世界秩序。
  接下来是希特勒时期。20世纪30年代和40年代初期,法西斯主义的力量一度锐不可当。自由主义虽然胜出,但马上又面临下一个挑战。那是在20世纪五六十年代的切·格瓦拉时期,看起来自由主义仅一息尚存,未来将是共产主义的时代。然而,最后共产主义受挫,证明超市的力量远大于斯大林时期的古拉格劳改营。更重要的是,自由主义这套故事证明自己比其他任何对手都更加柔韧、更加灵活。自由主义分别学习了帝国主义、法西斯主义和共产主义某些最优秀的概念。特别值得一提的是,自由主义学习了共产主义,于是扩大了同理的范围,开始在重视自由之外也同时重视平等。
  一开始,自由主义这套故事主要只关注欧洲中产阶级男性的自由和特权,而对工人阶级、女性、少数民族和非西方人所面临的困境似乎视而不见。1918年,获胜的英法两国兴奋地高谈自由主义,但并未把英法帝国在全球各地的属民纳入考虑范围。举例来说,印度要求民族自决,换来的是英军在1919年的阿姆利则大屠杀,数百名手无寸铁的示威者当场丧命。
  即使在第二次世界大战之后,西方自由主义者还是很少将他们所谓的共通价值应用到非西方人民的身上。所以,荷兰人在自己的国土被纳粹残酷占领5年,于1945年重新站起来之后做的第一件事,就是召集军队横跨半个地球,希望重新占领前殖民地印度尼西亚。尽管在1940年,荷兰人只战斗了4天就举手投降放弃独立地位,但为了压制印度尼西亚的独立,他们却鏖战了4年之久。这也就难怪全球许多民族解放运动所寄望的都是苏联和中国,而不是自诩为自由主义领导者的西方国家。
  但渐渐地,自由主义这套故事向外扩张,至少开始在理论上将所有人的自由和权利一视同仁。而随着自由主义辐射范围的扩大,自由主义也开始认识到共产主义式福利计划的重要性。自由主义同样需要有类似这样的社会安全网,否则必将难以为继。于是出现了社会民主福利国家,既有民主和人权,又结合了由国家出资的教育和医疗保健制度。而且就算是极端资本主义的美国,也意识到如果想保护自由,至少需要提供部分政府福利服务。如果孩子还饿着肚子,还奢谈什么自由?
  到了20世纪90年代初,思想家和政治家高谈“历史的终结”,信心满满地断言过去所有重大的政治和经济问题都已获得解决,并认为自由主义经过翻新,成为包含民主、人权、自由市场和政府福利服务的组合,仍然是人民的唯一选择。看起来,这个组合似乎必将传遍全世界,克服一切障碍,打破一切国界,让人类变为单一、自由的全球社群。
  然而,历史并未终结,而且经过斐迪南时期、希特勒时期和切·格瓦拉时期之后,我们发现自己来到了特朗普时期。但这一次,自由主义的对手并不像帝国主义、法西斯主义或共产主义一样有一套完整的意识形态,特朗普时期所散发的是浓浓的虚无主义。
  20世纪的各项主要运动都对全人类有着愿景,可能是统一世界、发动革命或者民族解放。但特朗普并未提供这样的愿景,恰恰相反的是,他告诉大家:美国并不负责制定和推动任何全球愿景。同样,英国倡导脱欧的人士对于这个不再联合的王国可以说根本没什么计划,欧洲和世界的未来远远不在他们的设想范围之内。大多数投票支持特朗普和英国脱欧的人,并不是完全反对整个自由主义组合,而只是对全球化失去了信心。他们仍然相信民主、自由市场、人权,以及社会责任,但认为这些好点子只要在国内流通就行了。事实上,他们相信为了维护约克郡或肯塔基州的自由和繁荣,最好在边界筑起一道墙,并对外国人采取非自由主义的政策。
  至于正在崛起的中国,则呈现出几乎完全相反的景象,一方面保持国内的政治稳定,一方面对世界其他地区更为开放。事实上,如果要说自由贸易和国际合作,看上去中国更像是全球化的积极倡导者。
  讲到对抗自由主义国际秩序,复兴的俄罗斯认为自己远远更为够格。然而,虽然俄罗斯军事已经恢复实力,但意识形态却已然不够完整。普京无疑在俄罗斯与全球各个右翼运动中都是热门人物,但对于失业的西班牙人、不满的巴西人,或者满怀理想的剑桥大学生来说,他并没有什么能够吸引人的全球世界观。
  俄罗斯确实提供了自由民主体制以外的另一种模式,但这种模式并不是一套完整的政治意识形态,而是一种政治操作手法。民主的根基之一,在于亚伯拉罕·林肯提出的原则:你可以在某些时候欺骗所有人,也可以在所有时候欺骗某些人,但你无法在所有时候欺骗所有人。如果政府腐败,未能改善人民生活,最终一定会有越来越多的公民看清真相。然而,政府控制媒体之后,阻碍了公民看清真相,也就打破了林肯的逻辑。执政的寡头特权阶级一旦垄断媒体,便能不断将自身的失败归咎于他人,并将公民的注意力引导到外部的威胁——无论是真有其事或仅仅是空穴来风。
  生活在这种寡头体制下,总会看到一些重大的危机,让人觉得医疗保健和污染相形之下只是无聊的小事。国家都面临外来入侵或恶意颠覆了,谁还有时间担心病人太多、河流遭到污染?只要制造出永无止境的危机,腐败的寡头政治就能享受永无止境的统治。
  然而,虽然这种寡头模式在真实世界历久不衰,却完全无法打动人心。其他的意识形态都能高谈阔论自身愿景,但寡头政治虽然手握权力,却无法真正以己为荣,而是多半会用其他意识形态作为自己的包装。虽然法国和英国的右翼极端主义分子很可能有赖俄罗斯的协助,也对普京表示敬佩,但就算是右翼极端分子的选民,也不希望自己所生活的国家仿效俄罗斯模式。根据调查,俄罗斯87%的财富集中在最富有的10%的人手中。就算是法国极右派的民族阵线(Front National),又会有多少工人阶级的支持者会想在法国复制这种财富分配模式?
  人民会用脚投票以增加政治自由。我在走访世界各地的途中,遇到过许多希望移民到美国、德国、加拿大或澳大利亚的人,也遇到过一些想要移民到中国或日本的人,但从来没遇到过想移民到俄罗斯的人。
  至于“全球伊斯兰教”(global Islam),主要也只对生于斯长于斯的人有吸引力。虽然它也会吸引某些叙利亚人和伊拉克人,甚至还有某些在德国和英国信仰伊斯兰教的青年,但很难看到希腊或南非(加拿大或韩国就更别提了)认为加入伊斯兰世界会有助于解决国家所面临的问题。在这种时候,人民也会用脚投票。每有一个信仰伊斯兰教的青年从德国前往中东,接受伊斯兰教神权政治的生活,就可能有100个中东青年希望能走出中东,在自由主义的德国开始新生活。
  这可能意味着,目前的信心危机并不及以往严重。自由主义者如果因为过去这几年的情势就感到绝望,那么可以回想一下1918年、1938年或1968年,当时的局势可比今日更为严峻。说到底,人类还是不愿轻易放弃自由主义这套故事,因为人类目前也想不出别的办法。人类可能想好好敲打自由主义一番,但最后还是接纳自由主义。
  又或者,人类也可能彻底放弃追求全球性的故事,转而向地方性的民族主义和宗教故事寻求庇护。在20世纪,民族主义运动风起云涌,有非常重要的政治意义,但这些运动除了能将全球划分为许多各自独立的民族国家之外,并没有对世界未来的一致愿景。因此,印度尼西亚民族主义者反抗荷兰统治,越南民族主义者追求自由越南,但不论在印度尼西亚还是在越南,都没有关于全人类的故事和愿景。所以只要一讨论到印度尼西亚、越南和所有其他自由国家彼此有何关联,或者人类该怎样应对核战争威胁等全球性问题,民族主义者总是又诉诸自由主义或其他什么主义。
  然而,如果各种主义已不足信,人类是否应该放弃追求共同的全球性故事?毕竟,所有的全球性故事(甚至包括共产主义),不都是来自西方?马克思的故乡在德国特里尔(Trier),推动自由贸易的则是在英国曼彻斯特的实业家;如果你是个在越南的农村村民,为什么要相信这些人说的故事?或许每个国家都应该根据自己的古老传统,走出一条不同的独特道路?抑或西方人也该休息一下,别再想着要主宰世界,而是先把自己的事管好?
  自由主义幻灭后形成思想空缺,暂时由地方的怀旧幻想来填补,缅怀着往日的荣光——这可以说是正在全球发生的事。特朗普呼吁美国应该采取孤立主义,承诺要“让美国再次伟大”,这听起来好像在说,20世纪80年代甚至50年代的美国社会真是完美,美国应该在21世纪重现这种社会。至于英国脱欧分子,则是梦想让英国成为一个独立的强权,他们仿佛还活在维多利亚女王时代,也仿佛以为就算到了这个互联网和全球变暖的时代,“光荣孤立政策”还能继续实行。至于俄罗斯,普京的官方愿景可不是要建立腐败的寡头政治,而是要复兴沙皇时代的帝国。在十月革命(Bolshevik revolution)一个世纪后,普京率领着俄罗斯民族和东正教信仰推动的政府,承诺要重返古代沙皇的荣耀,影响力从波罗的海一路延伸到高加索地区。
  至于印度、波兰、土耳其和其他许多国家,同样也是靠着将民族主义与宗教传统结合起来的类似怀旧梦想,形成政权的基础。这些幻想最极端的例子出现在中东地区,伊斯兰主义者希望重现先知穆罕默德1400年前在麦地那的情景,而以色列的犹太教基本教义甚至有过之而无不及,希望回溯到2500年前的《圣经》时代。以色列目前执政的联合政府成员,也公开表示希望让现代以色列的国土更为扩张,好更接近《圣经》中的以色列幅员,另外也希望恢复《圣经》中的法律,甚至要在耶路撒冷重建古老的耶和华殿,取代阿克萨清真寺。
  自由主义精英对这些发展十分惊恐,希望人类能及时回到自由主义的道路上,以免灾难降临。2016年9月,奥巴马在其最后一次联合国演说中提醒听众,别让世界再次“依循着古老的民族、部落、种族和宗教界线,严重分裂,最终导致冲突”。他还认为,“开放市场、问责治理、民主、人权、国际法等原则仍然是这个世纪人类进步最坚实的基础”。奥巴马指出一个事实:虽然自由主义那一套存在诸多缺陷,但在历史上的表现还是远优于其他方案。在21世纪初自由主义秩序的庇护之下,多数人类享受着前所未有的和平及繁荣。历史上第一次,多数人是无疾而终而非因病死亡,是肥胖致死而非饥荒致死,是意外身故而非暴力身亡。
  然而,我们现在面临的最大问题在于生态崩溃和科技颠覆,而自由主义对此并没有给出明确的答案。传统上,自由主义需要搭配经济增长,才能神奇地平息棘手的社会和政治冲突。自由主义能够让无产阶级与资产阶级、信徒与无神论者、原住民与移民、欧洲人与亚洲人之间都和睦相处,靠的就是保证每个人都能拿到更大的一块饼。只不过前提是饼必须不断变大。然而经济增长非但无法拯救全球生态系统,反而恰恰是生态危机的成因。经济增长也无法解决科技颠覆的问题,因为增长正是以越来越多的破坏性创新为基础的。
  自由主义和自由市场都鼓励人民有高远的期许。20世纪后半叶,无论在休斯敦、上海、伊斯坦布尔还是圣保罗,每一代人都享有更高的教育水平、更优良的医疗保健、更高的收入。但在接下来的几十年间,由于科技颠覆,再加上生态崩溃,年青一代就算只是维持现状,都已经算是幸运。
  因此,我们总是需要为世界创造出更新的故事。正如工业革命的动荡激发出20世纪的创新思想,接下来的生物技术和信息技术革命可能需要新的愿景。接下来几十年的特征可能就在于强烈的自我反省,以及建立新的社会和政治模式。自由主义能不能再次像20世纪30年代和60年代的危机之后那样重塑自己,变得比以往更加璀璨?传统的宗教和民族主义,又能否提供自由主义无法给出的答案,并且运用古老的智慧来塑造最新的世界观?或者到了我们和过去彻底分手、打造一套全新故事的时候,非但不再只谈旧神祇和旧民族,甚至还要超越平等和自由这类现代核心价值观?
  目前,人类还远未在这些问题上达成共识。我们现在还处于一种幻灭和愤怒的虚无主义时期。人们已经对旧的故事失去信心,但也还没能接受什么新的故事。所以,接下来该做些什么?第一步是缓和对末日预言的反应,从恐慌转为困惑。恐慌其实是一种傲慢,是自以为完全知道世界正在走向毁灭;困惑则是比较谦逊的态度,也就能看得比较清楚。如果你现在觉得想跑到大街上大喊“世界末日来了!”那么你要告诉自己:“不,不是这样。我其实只是不知道世界究竟发生了什么事而已。”
  以下各章会试着澄清某些令人困惑的新的可能性,然后谈谈该怎么往下走。然而,在探索人类困境有无解决方案之前,需要先了解科技带来了什么挑战。信息技术和生物技术的革命刚刚起步,它们究竟对目前的自由主义危机该负多少责任还有待商榷。对于人工智能本身以及它对生活可能造成的影响,伯明翰、伊斯坦布尔、圣彼得堡和孟买的大多数民众都只是隐隐有个感觉。但毫无疑问,科技革命的力度在未来几十年会持续增强,给人类带来前所未有的艰难考验。任何故事如果想要得到人类的青睐,最重要的一个条件就在于能否应对信息技术和生物技术这样的双重革命。如果自由主义、民族主义、伊斯兰教或者什么新的信仰希望自己能够塑造2050年的世界,除了要了解人工智能、大数据算法和生物工程,还得把这一切融入一套全新而合理的叙事之中。
  想了解科技挑战的本质,或许就业市场是个最好的起点。自2015年以来,我造访了世界很多地方,和政府官员、商人、社会活动家和学生谈到了人类的困境。每当人工智能、大数据算法和生物工程这些话题让他们感到厌倦或不耐烦时,通常只要用一个神奇的词语就能让他们精神抖擞起来:工作。科技革命可能很快就会让数十亿人失业,并创造出一个人数众多的新无用阶级,带来现有意识形态无法应对的社会和政治动荡。讨论科技和意识形态,可能听起来十分抽象,与我们距离遥远,但说到大规模失业这种再真实不过的前景,人人都无法再冷漠下去。

  [1] TED是科技(technology)、娱乐(entertainment)和设计(design)的英文缩写,是美国一家私有非营利机构,该机构以它组织的TED大会著称。——编者注


  关于本文的说明:

  谢谢您有足够的耐心和兴趣,读完上述文字——以色列历史学家尤瓦尔·赫拉利《今日简史》的第一章。他这本书,有21章,您读完了21分之一。
  五年前(2014),尤瓦尔·赫拉利的《人类简史》横空出世,全球畅销;2016年,他的《未来简史》冲击刷新了我们对未来的想象,掀起了全球关于人工智能讨论的新思潮。2018年,“简史三部曲”收官之作《今日简史》推出,将目光聚焦到当下,直面今天关乎我们每个人命运的问题和挑战。而中文版也几乎同步在中国推出(中信出版集团,林俊宏译)
  《今日简史》并非赫拉利此书的原题,原题是《21世纪的21堂课》(21 Lessons For The 21st Century),在《纽约时报》等排行榜上都停留了很久。21个议题,确实也是与今日的核心话题有关,而且与前两本“简史”所述内容也确有联系,中文版将书名译成《今日简史》,也还不太算离谱。
  尤瓦尔·赫拉利认为,智人之所以能够崛起成为地球的主宰者,主要原因在于其具备了虚构故事的能力。然而,在当前这样一个分化的世界,旧故事的说服力越来越弱,更没有谁能提出让人们达成共识的新故事。
  《今日简史》中提出,“国家”这一身份认同已不足以应对今天的挑战,任何一个国家都无法独立解决全球性问题。人工智能和生物技术正在从两方面颠覆原有的社会结构和分配方式,数据成为最重要的资源。
  我们已经看到当今世界出现了很多在十多年前想都想不到的新问题,有的涉及根本,有的事关紧迫。有哲人说过,在“紧迫”和“根本”这两大类问题中,紧迫的问题因其紧迫,逼得我们得优先处理,但紧迫的问题接二连三,让我们无暇考虑根本的问题,往往被我们延宕。到头来,根本的问题就拖得解决不了了!
  尤瓦尔·赫拉利在《今日简史》中没有对这么多涉及根本的问题简单给出答案——他也给不了,但他提出这些议题,希望所有的人来进一步思考。
  尤瓦尔·赫拉利的三部“简史”的中文版,都可以在网上找到,在线免费阅读。这第三部《今日简史》我还没读完;他的前两部,《人类简史》和《未来简史》给我启发良多。三本书使赫拉利在中文世界赢得不少粉丝,但也有人批评,甚至认为根本不应该读,读了有害。是耶非耶,见仁见智。就说上面这第一章谈自由主义这一个多世纪以来的命运和目前受到的严重挑战,可能就让很多人心存抵触吧。
  我敢断言:今天最向往自由主义、民主的,是目前正生活在专制制度下的民众;恰恰是生活在民主制度下的民众,最对自由主义感到迷茫。这是不是又是一个钱钟书“围城”式的悖论:有人渴望实现“自由梦”,而在这个梦中的人,有人又渴望走出“自由梦”。这也像西方很多人一谈起社会主义满眼放光,但经历过社会主义——不论毛式还是苏式、卡斯特罗式、金家三代式、波尔布特式、齐奥塞斯库式社会主义的人,都绝不愿意再回去,哪怕毛左和苏联共产党员。


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文章评论
作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-07 19:32:35

絮絮叨叨说了一堆,想证明这个制度是如何固若金汤的。很长,需要花点时间整理归纳一下,也许我的归纳有不合理的地方,还望不吝指出。

1,中国现在发展很快,很强大 = 不会崩溃

2,中国的领导人都换了多次了,也没有崩溃 = 不会崩溃

3,中国没有割据势力 = 不会崩溃

一个国家发展了,强大了。跟不会崩溃有必然的因果关系吗?历史告诉我们没这回事儿。德国在希特勒的治下,用了几年的时间就从战败国进化为欧洲一霸,而且强大到了(当然也是狂妄到了)敢同美英法苏这几个当时的世界最强国家几乎同时开打。苏联则在斯大林的领导下,用了不到四十年(当中还包括跟德国的几年苦战)把苏联建成了与美国并驾齐驱的超级大国。这两个国家在发展和强大的程度上所达到的高度,中国现在敢说达到了吗?我看还没有,中国什么时候可以强大到有底气跟联合国剩下的四常开战吗?恐怕没日子,中国那天可以被世人称为超级大国吗?恐怕还早呢。而且就算到了那里,也没屁的用,因为现在的德国,俄国,都是崩溃以后重建的。

领导人换了数次了,都没出问题,跟下一次一定不会出问题有关系吗?看来先生需要恶补一下逻辑学,事件没有发生跟事件不会发生是两回事。人们不会因为买了五次,十次彩票没中就不再去买才票了就是这个道理。不过说起检视中共建政以后的权斗,还是很有意思的事情,高层为此死于非命的就好几个,说明斗争的惨烈。不过斗争的惨烈程度与出差错的机会是正相关的关系恐怕是常识。如此说来说下一次惨烈的权斗会有比较大的机会导致崩溃是不是合理的推论呢。

至于没有割据势力因此不会崩溃就更是不知所云了?!苏东政权的更迭哪一个是可以同割据势力扯上关系的?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-07 11:55:54

你的白日梦,还真是没用,哈哈。苏联,罗马尼亚等等,什么时候能跟今天的中国相比?他们的失败有经济和文化的原因,而中国在经济和文化上都是世界最稳定,发展速度最佳。再看看俄国乌克兰罗马尼亚,哪一个国家搞自由民主后变好了?一个没有,你以为中国百姓傻了,要去学乌克兰?乌克兰可是东欧粮仓,大片黑土地几乎是躺在那里都有饭吃,1960年代乌克兰人的生活水平就跟当时的美国差不多,那时乌克兰人平均寿命跟美国人一样,70岁,而当时中国人平均寿命只有50。现在呢,中国人平均寿命快赶上美国了,而乌克兰民主自由化后人均GDP跟越南看齐了,比中国低多了。

中国领导人都已经换了多少次了,毛走了,华国锋下了,四人帮下了,赵紫阳下了,邓走了.....你抓到机会了吗?无论改变多少次领导人,你都没戏,哈哈。从历史上看,今天的中国根本就是几千年最稳定的状态,就是一种一千年都会保持繁荣不变的世态。因为中国土地上现在根本没有割据,而过去的任何一个朝代,都存在大量的地方割据,例如宋朝的方腊,明朝的李自成,清朝的太平天国,民国的各地军阀和延安,中国今天根本没有割据,一个没有。即使以前有成千上万大小割据的朝代,也能熬300年,最后还是因为外强入侵推翻的,例如宋和明。清朝都不是汉族的政权,按理最不稳定,居然也熬了将近300年,最后也还是因为外强入侵而崩溃。以中国目前和今后的状态,中国今后不可能被任何外强入侵,最多是中国去打别国,中国内部也一直不会出现任何小割据势力,因此一定是一个千年繁荣局面。而那些走错路的东欧各国和俄国,都比不上中国的发展,相比他们越来越差,更加坚定了中国人的正确方向

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-07 11:55:18

回复了你的贴,在这个题目下发不出来,现在贴到小鱼的贴后面了

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-07 10:54:31

你的白日梦,还真是没用,哈哈。苏联,罗马尼亚等等,什么时候能跟今天的中国相比?他们的失败有经济和文化的原因,而中国在经济和文化上都是世界最稳定,发展速度最佳。再看看俄国乌克兰罗马尼亚,哪一个国家搞自由民主后变好了?一个没有,你以为中国百姓傻了,要去学乌克兰?乌克兰可是东欧粮仓,大片黑土地几乎是躺在那里都有饭吃,1960年代乌克兰人的生活水平就跟当时的美国差不多,那时乌克兰人平均寿命跟美国人一样,70岁,而当时中国人平均寿命只有50。现在呢,中国人平均寿命快赶上美国了,而乌克兰民主自由化后人均GDP跟越南看齐了,比中国低多了。

中国领导人都已经换了多少次了,毛走了,华国锋下了,四人帮下了,赵紫阳下了,邓走了.....你抓到机会了吗?无论改变多少次领导人,你都没戏,哈哈。从历史上看,今天的中国根本就是几千年最稳定的状态,就是一种一千年都会保持繁荣不变的世态。因为中国土地上现在根本没有割据,而过去的任何一个朝代,都存在大量的地方割据,例如宋朝的方腊,明朝的李自成,清朝的太平天国,民国的各地军阀和延安,中国今天根本没有割据,一个没有。即使以前有成千上万大小割据的朝代,也能熬300年,最后还是因为外强入侵推翻的,例如宋和明。清朝都不是汉族的政权,按理最不稳定,居然也熬了将近300年,最后也还是因为外强入侵而崩溃。以中国目前和今后的状态,中国今后不可能被任何外强入侵,最多是中国去打别国,中国内部也一直不会出现任何小割据势力,因此一定是一个千年繁荣局面。而那些走错路的东欧各国和俄国,都比不上中国的发展,相比他们越来越差,更加坚定了中国人的正确方向

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作者:SimonN 回复 评论 留言时间:2019-04-07 08:43:39

中国是今天世界上最好的制度,

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别不要脸了!你叫世界上最好的制度开放言论自由试试!他们知道今天让老百姓自由说话明天他们就被推翻。

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作者:SimonN 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-07 08:17:33

说得好!

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-07 05:56:19

“还白日梦想推翻谁”

这还真由不得我,你倒说说看苏联是怎么玩完的?齐奥塞斯库是怎么死的?从某种意义上讲,他们都是自己把自己给玩死的。西方国家的领袖也常有不怎么靠谱的,比如澳洲,这十多年换了六个总理,简直是一团乱。可制度保证了他们玩死的只是他们自己的政治生命,制度还是照旧,老百姓日子照过,天塌不下来。可罗马尼亚,前苏联就没那么幸运了吧?乱了以后?原来靠着退休金可以体面地生活的为共产党卖命了一辈子的老百姓,生活一下就跌入地狱了吧?这就是差别!说到这里,你不妨问问自己,假如中国的最高领导万一发生了什么不测,(这还真不好说,强大如美国的近年都发生过数次了吧)你有信心在中国的亲友还可以日子照过吗?在我看来,起码领导人们不像你那么踏实。或者你也是装出来的?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-07 01:41:55

你别自欺欺人了!还白日梦想推翻谁,可笑不自量。中国是今天世界上最好的制度,今后只可能发生西方制度的崩溃,例如法国黄马甲,希腊骚乱,美国占领华尔街,等等。西方制度是富豪家族独裁体制,长不了。中国是最好的制度,国有制为主加适当私有经济,避免了私有财团独裁。美国已经100%私有财团独裁,走进死胡同是没救的,求上帝保佑吧,看看能熬多久

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-07 00:35:36

“十年前,差点崩溃的,却是美国”!!??

大家都知道以超级大国苏联为首的社会主义阵营永远步出了人类历史是近代史上的重大事件。高兴还是悲伤的恐怕都否认不了。可美国差点崩溃于2009年前后?其来何自啊?又忘了自己是老几了吧?这近代史也是可以由着你瞎编的吗?美国与其它西方国家面临严重的问题,困难不假。可就算是最坚定的马列拥趸,恐怕也明白指望美国这类制度架构在可以预见的将来会崩溃是无稽之谈,道理很简单,在美国你可以很容易找到政党的敌对势力,可很难找到制度的反对者,大家基本都是希望在制度下取得优势,而不是希望推倒这个架构再搞一套。中国或是苏联就不同了,你想有所改变,唯一的可能就是把位子上那个给掀下来。因此苏联人民有机会时没含糊。你以为那一天到来的时候中国人民会含糊吗?没人知道这一天什么时候到与这一天基本不会来到不是一回事,统治者对此很明白,而且感到了恐惧,说他们没害怕是自欺欺人。

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 20:43:14

十年前,差点崩溃的,却是美国,哈哈。中国的稳步高速发展,有目共睹,你的美梦30年前,20年前,10年前,今天,今后100年,都会有人做,可惜,中国今后3000年都是世界第一,你们只能白日梦,哭进棺材去做梦吧

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 20:43:14

十年前,差点崩溃的,却是美国,哈哈。中国的稳步高速发展,有目共睹,你的美梦30年前,20年前,10年前,今天,今后100年,都会有人做,可惜,中国今后3000年都是世界第一,你们只能白日梦,哭进棺材去做梦吧

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 20:43:14

十年前,差点崩溃的,却是美国,哈哈。中国的稳步高速发展,有目共睹,你的美梦30年前,20年前,10年前,今天,今后100年,都会有人做,可惜,中国今后3000年都是世界第一,你们只能白日梦,哭进棺材去做梦吧

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-06 19:47:24

但愿你的美梦成真,我就知道不久前世界上还有两个超级大国来着。然后哗啦一下就少了一个。不凑巧,死的那个还偏就是厉害国的大哥。假如说过不久还会死一个,你说世界人民的目光会放在谁的身上?最高领导人现在都开始念叨七大风险了,假如你已经在西方生活了若干年,说说看那国的领导人跟自己的老百姓念叨过这玩意?真不是因为他们怠政,实在是因为没这个必要。人家没必要的事情我们要念兹在兹,你说说看是领导人有毛病呢还是他真有点寒?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 18:32:23

你根本不懂政治,跟你讨论是对牛弹琴。西方政治走进了死胡同。中国的体制才是世界最佳,你就等着看中国的强大和西方的没落

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-06 17:30:15

知道为什么西方的制度架构下虽然政争激烈,却基本不会危及政治制度吗?因为这个架构可以包容几乎所有不同的政治诉求来进行博弈。你有理想?很好,忽悠够了选票就有政治舞台来让你表演。这种制度下,选民就不会被骗?对不起,目前没有100%的保证,但起码选民起码还有机会让他们不满意的政客滚蛋。至于你讴歌的制度,民众感觉领导者做的不靠谱,不满意,然后能怎么办?对不起,没辙!忍着!直到有一天……。这种制度架构逼使改变只能发生在制度外,是它会其亡也忽,死一个少一个的本质的原因。中国从某种意义上讲离社会主义早就十万八千里了,但对治理架构的进步,还是有着太多的莫名其妙的抗拒,恐怕恐惧是主因,可是死扛有将来吗?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 08:47:06

谁说死一个少一个,西方国家哪一个没有主子爷?永远不会少。你被主子爷卖了还不知道,还帮着主子爷数钱呢!

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-06 06:27:10

时至今日,有主子爷的地方已经是死一个少一个,估计很快就会绝种了,还剩有数的几个,是谁还用得着我告诉你吗?难得你独立思考了一场,居然跟主子爷想得一模一样。倒也不奇怪,从前的社会主义阵营,动静场面都比现在邪乎,奈何宿主一倒,寄生虫们都成了稀有物种了吧?为稻粱谋,本倒也无可非议,可扪心自问,一个甚至不敢让自己的民众自由表达的制度,真的可以长存于世吗?看看死了的都是些什么货?如此说来,你的长期饭票会不会哪天也成了废纸?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 05:36:02

你主子爷是谁,不妨公开说出来。我是一个独立的百姓,没有任何政治背景,不代表任何组织,我相信我说的每一句话

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-06 05:09:50

我跟你的最大不同就在于,我说的就是我心里想的,对或是不对,有道理还是没道理。想错了也没什么大不了,完全没问题。可对于你来讲,主子爷不喜欢的玩意,你会或是敢说喜欢吗?的确有这么干的,不过肯定不是你。

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作者:pia@ 回复 gmuoruo 留言时间:2019-04-06 04:09:44

台湾土包子能念小说,进步很大嘛。读完“1984”,台湾土包子的体会是,要无限热爱伟大领袖川普,是吗?

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作者:评论 回复 西边的雨 留言时间:2019-04-06 03:57:44

你搞清楚你算老几,你屁股坐在那边,狐狸尾巴早就露出来了!一边玩去!

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作者:西边的雨 回复 评论 留言时间:2019-04-06 03:29:36

“中共是站在历史正确的一边” ??!!

历史的正确与否你一句话就搞定?你算个老几呀?或者你也姓赵?果真如此你应该没工夫在这里码字。哪就不妨明明白白的告诉自己,在那个场子里,历史正确了,错误了都没你什么事,你需要做的就一样忘情的拥护,因此几乎可以肯定,你那个历史正确的宣称,前边应该还有奉天承运一句。是奉着旨的。说实话,中国还真有不少不按着老大旨意说话的,他们的处境并不容易,不过里边肯定没有你,你没那个境界,也没那个胆量。

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作者:评论 回复 SimonN 留言时间:2019-04-06 00:57:20

中国必须增强维稳力量,原因是世界上有一个到处捣乱的黑恶势力,美国制造世界各国的捣乱动乱,支持藏毒疆毒台毒发轮毒民猪毒,各国颜色动乱,萨达姆,拉登,ISIS,等等,各种恐怖分子都是美国培养的。中国是世界的建设力量,中国是正能量

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作者:gmuoruo 回复 pia@ 留言时间:2019-04-06 00:05:49

P 眼同志,你读也不懂《1984》的。

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作者:SimonN 回复 评论 留言时间:2019-04-05 22:35:20

中共是站在历史正确的一边,中共领导使得中国繁荣发展安定。

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最讨厌这类睁着眼睛说扯蛋话的家伙了!中国要是真的是繁荣发展安定你问问中共敢不敢把维稳部队撤了?

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作者:评论 留言时间:2019-04-05 19:31:22

中共是站在历史正确的一边,中共领导使得中国繁荣发展安定。乌克兰,叙利亚,利比亚,伊拉克,等等诠释了自由民主带给百姓什么,鼓吹自由民主的人,先解决乌克兰利比亚难题吧!你们如果无法解决乌克兰利比亚难题,就别指望继续忽悠过着幸福日子的中国百姓

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作者:pia@ 回复 SimonN 留言时间:2019-04-05 12:26:35

“读过奥维尔的《1984》吗?”

-这就是一个笨蛋问题。知道这小说就是个虚构吗?

-红卫兵老将为什么除了谎话就是蠢话。

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作者:pia@ 回复 SimonN 留言时间:2019-04-05 12:24:14

自由是要剥夺每一个的自由”:这个胡思乱想从何而来?

-红卫兵老将知道自己又胡说八道了,是吗?

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作者:SimonN 回复 pia@ 留言时间:2019-04-05 12:00:37

读过奥维尔的《1984》吗?

肯定没有。所以先站一边去,读完了再来说话!

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作者:pia@ 回复 SimonN 留言时间:2019-04-04 23:58:05

“定义也和白左的一样:要剥夺每一个人的自由,然后把自由送给它们认为应该得到自由的人。”

-红卫兵老将又没头没脸喊口号,但是不知道为什么喊。

-“自由是要剥夺每一个的自由”:这个胡思乱想从何而来?

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