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老冬儿的博客  
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网络日志正文
一个硅谷公司的秘密和谎言 2019-01-18 08:50:19

            

   一个硅谷公司的秘密和谎言
 读《Bad Blood》

(老冬儿)


这部书的英文名字是《Bad Blood》, 微信上有人根据书的内容翻译成《滴血成金》,很有入木三分的感觉。如果严格按照字面的意思,可以直译为《坏血》或者《邪恶的血》。

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这书于2018年五月出版的,立即爆红。作者约翰·卡瑞尤(John Carreyrou) 是华尔街日报的记者,两次普利策奖的获得者。为了这部书,他走访了150个相关的证人,顶着巨大的压力,获得第一手资料,终于揭开了硅谷一家公司的旷世骗局。他不但是写书人,也是那个揭穿皇帝新衣的小女孩。

读后的第一感觉是难以置信!天底下竟有如此荒唐的真实故事,颠覆了正常人的想象。特别不理解的是居然有如此多的名人,应该都是绝顶聪明的人,会这么弱智地被骗。

故事的主人公是女的,名叫伊丽莎白-福尔摩斯(Elizabeth Holmes),应该和那位神探福尔摩斯没有半点关系,呵呵。伊有着不凡的家世,祖上曾经很阔,是Fleischmann's Yeast 酵母菌公司的老板。小姑娘伊利莎白从小就被寄予厚望,她也立志长大后要当亿万富翁,让美国总统都会为了她的富有而娶她。

在19岁时,这位聪明且有着抱负的美丽女孩。效法那些极端的成功人士,从斯坦福大学缀学,在硅谷开办了一家血液检测公司 Theranos,企图生产一种只用一滴指拇血就可以测量出几十种疾病指标的仪器。她成功了,一度成为硅谷的耀眼明星,女版的乔布斯,绝对的女神,她的公司市值最高时达90亿美元,她拥有45亿美元;她也失败了,因为支撑这些辉煌的是个巨大的骗局。

骗局其实很简单,伊利莎白-福尔摩斯在获取了大量的投资资金后,不能做出她承诺的产品,便选择挺而走险,造假欺骗,用买来的常规仪器冒充他们的产品检测血液,并用错误的分析方法测量了大量的样品(100万个测试),获得了不少错误的数据,对病人的伤害无可估计。自己也一步步走向黑暗的深渊。

 
因为造假,就有很多不能曝光的东西,导致另一件事,公司对员工的洗脑和控制。这位女主和她的男友对公司的黑暗操作简直骇人听闻。如果我们对自己工作的公司还有任何不满的话,读了书中的Theranos公司的员工的故事,这些不满都不算什么事。
 
有件事让我跟这本书的内容关联起来。多年前,我家附近的超市Safeway 突然重新装修,我百思不得其解。这家超市生意兴隆,根本不需要把好好的建筑打碎,重起炉灶,花钱修一个二层楼的新建筑。在装修的那段时间,另一家小超市 Trader Joes 进驻了我们这个城市,于是我们这些多年的Safeway顾客都变身成了Trader Joes 的顾客。Safeway装修好之后,凭空增加了一个医药中心,超市变得冷冷清清,生意远不如装修之前。读了这本书后才知道Safeway的装修就是被这位福尔摩斯小姐忽悠了的结果。同时被忽悠的还有药物连锁店 Walgreen,也在店里建立血液测试中心,打算用Theranos的仪器为病人验血。幸好在事情曝光后,Walgreen 的计划中的8134个测试中心停止了,要不然还会造成更大伤害。投资Theranos让Walgreen 损失1.4亿美元。

 
不得不感叹这世界真是饿死胆小的,撑死胆大的。伊利莎白-福尔摩斯声称她的仪器可以用一滴血测70多种指标,却没有真正研发成功这项产品。在这一行工作的人都知道他们的方法所面对的问题,这是一个需要深厚专业知识背景的行道,凭着伊利莎白那么点专业训练,很难出奇迹。Theranos公司的董事会里没有一位血液科学的专家为其把关,而是政界大佬充斥:有里根时期的国务卿舒尔茨(George P. Shultz),有中国人民熟悉的基辛格(Henry Kissinger),还有最近跟川普辞职然后就被炒掉的那位军方大佬国防部长马蒂斯(James N. Mattis),这个阵容哪像一家科技公司呀?这些政界名人都从伊利莎白-福尔摩斯那里获得了大量公司股票,也就死命地挺这家公司,钱,真的会说话!


除了董事会那些响亮的名头,栽在伊利莎白手下的还有很多的名人副总统拜登曾经去这家公司访问过,克林顿的女儿是她朋友圈的姐妹,甲骨文(Oracle)的老板 Larry Ellison 和风投大佬 Tim Draper都是公司的投资人。邓文迪的前老公默多克也给Theranos 投资了1.25亿美元(125 million),这是默多克最大的一笔在媒体行业之外的单独投资。值得赞赏的是,尽管有这么大的投资,老默作为华尔街时报的老板,当知道了他的下属,本书作者John Carreyrou 在调查此案后,却并没有遵从福尔摩斯小姐的意愿,为了自己的私利不让书的作者发布关于公司造假的新闻。

 
书里也讲述好些正直的人的故事。他们是普通的科技人员,曾就职于Theranos,在产品研发过程中发现了公司的问题,不愿意造假,不愿意昧着良心害人,选择辞职离开,有的甚至帮助揭开这家公司的谎言。从他们身上看到人性的光辉,令人敬佩


一位勇敢的年轻人是前国务卿舒尔茨的孙子,泰勒-舒尔茨(Tyler Shultz) 。他在Theranos 工作了一阵,发现了问题,勇敢质询,并帮助揭穿这个骗局。这位年轻人真不容易,他以他的良知对抗邪恶,在遭受威胁时不丢失原则,甚至违反他祖父的旨意。老舒尔茨在他的孙子质疑 Theranos 公司的问题时,选择相信伊利莎白,而不是自己的孙子。泰勒-舒尔茨为此受到 Theranos的律师威胁,遭受官司,他的父母(也就是舒尔茨的儿子儿媳)为他花费了四十万美元付官司费用被逼得几乎要卖出家里的住房来抵债。   

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  伊利莎白-福尔摩斯(网络图片)。她的标配着装是高领黑衫,以男人的低音讲话,把自己包装成女版乔布斯。


不明白伊利莎白-福尔摩斯为何有这样的蛊惑力,这些聪明人在她面前好像都不能抵抗。是性别和颜值给她加了分,还是她对做成这事的宗教般的虔诚与狂热感染了周围的人?或许兼而有之。


始于美好的理想,女主人公最初可能还是真想做出只用一滴血来测验疾病的仪器,初衷应该说是好的,可惜走着走着就忘记了初心,人性真经不起测试啊!人之初性本恶,内在都有邪恶的种子,要靠后天制约知道了他们研发的仪器有问题,做不出预想的产品后,伊丽莎白本应有其他选择,可惜偏偏选择了邪恶。她的无知和贪婪导致人性丑陋大爆发不惜用谎言,压榨,恐吓来对付挡她财路的人。科技研发中屡战屡败,屡败屡战不是问题,但选择欺骗,伤害他人,就是问题了。到后来她应该完全是赌徒心理,装呗,装呗,装到最后,产品或许就会成功,没有想到终有不下去,被人拆穿的一天。不得不说的是,能够昧着良心玩得这么大,这位女主的心里素质也太好了,天才级别的。

  
故事写得非常好看,文笔吸引人,通俗易懂,即使读者不是做这一行的,都能看明白。书的后部分尤其惊悸,像虚拟小说。作者对这家公司的调查过程,其惊险程度恐怕不亚于那些抗日神剧里的特工故事,读起来让人欲罢不能。从书中看到,即使美国这样的社会,也会有有了钱就任性,践踏法律的情形。那些为了钱就昧着良心做事的律师让人鄙视。


由此书改编的电影已经在拍摄之中,詹妮弗·劳伦斯(Jennifer Lawrence)主演。昨天刚看到一则新闻,美国广播公司(ABC)会在1月23日放映一部新拍的关于Theranos公司起落的纪录片。而真正的主角,伊利莎白-福尔摩斯和她的帮手男友如今在等着法律制裁。



更多读书笔记:

川普获胜与《乡巴佬的挽歌》


 

浏览(8821) (27) 评论(62)
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文章评论
作者:老冬儿 回复 安博 留言时间:2019-01-24 12:25:24

安博好,谢谢推荐的文章,回头一定阅读。这个项目在理论上不是什么突破,是可行的,但技术上难度比较大。难就难在只用一滴血测几十种指标,可供使用的样品体积太小。这要求每种测验方法的灵敏度要非常高,需要affinity 远超过一般免疫分析方法的抗体,硬件设置上也不容易。可惜这位女主并不真正明白这些基本原理。

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作者:安博 回复 杭州阿立 留言时间:2019-01-24 11:47:47

问好立兄,好久不见,常回来看看!

另外,看到一篇与这个项目有关的文章,看来这个技术也未必不行,只是她的公司可能有问题。

http://m.startribune.com/can-st-paul-startup-succeed-where-theranos-failed-ativa-bets-on-8-blood-tests/504239192/

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作者:老冬儿 回复 杭州阿立 留言时间:2019-01-24 11:38:31

另外,关于初心的问题,我想真正的答案外人都不得而知,只有当事人才清楚。我之所以认为她初心可能是好的,是因为她选择的赚钱方式是帮助有病的人,而不是其他恶行,比如贩毒,抢劫。在当今社会,从小立志赚大钱没有什么大错,毕竟不是每人都会立志拯救世界,帮助穷人。赚钱的方式才是关键。当然,我这段话听起来对道德的要求不够高,呵呵!再次谢谢阿立!

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作者:老冬儿 回复 杭州阿立 留言时间:2019-01-24 11:29:20

阿立好!我说怎么一下子有这么多留言,原来是你来替俺主持了,顿首顿首(头上都扣起包啦 :-))!

你都不来博客这边的了,还过来留言,劳动你,很过意不去。我的诗都发诗坛的,这种文章毫无诗意,不敢往诗坛那么风花雪月的地方挤, 呵呵!忏愧,我写诗的时候不多,最近也就没有去诗坛。

祝你全家新年幸福嗨皮!

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作者:老冬儿 回复 体育老师 留言时间:2019-01-24 11:23:22

我知道了,你那篇征文名叫“俺和下铺(PU)姐们的芳华", 读过,写得好。好评如潮。明白了你博名的来源,你有很多故事,开博吧,娱乐自己,也是记录历史。

谢谢你的喜欢和鼓励!

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作者:杭州阿立 回复 lone-shepherd 留言时间:2019-01-24 04:20:44

牧兄继续爽啊。牧兄牧嫂新年嗨皮!

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作者:杭州阿立 回复 安博 留言时间:2019-01-24 04:19:52

安博新年好!

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作者:杭州阿立 回复 特有理 留言时间:2019-01-24 04:19:24

特有理兄严重久违了。祝新年好!

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作者:杭州阿立 回复 阿妞不牛 留言时间:2019-01-24 04:18:08

只怕初心就是忽悠啊。呵呵。9岁就立志要当亿万富翁。大学第一年暑假闷头苦思一周,想出这招,还借舅舅的早逝为名。退学成立了介公司。根本没这技术,从来都没有过。吃瓜群众爱被名人、英雄、奇迹忽悠,哪里都一样啊。

祝阿妞新年好!

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作者:杭州阿立 回复 幸福剧团 留言时间:2019-01-24 04:14:07

顺祝剧团新年鱼块!

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作者:杭州阿立 留言时间:2019-01-24 04:11:31

昨天在诗坛转发了归舟才女的《坏血》读后感:

《硅谷的一滴坏血》归舟写的畅销书读后感,惊心动魄的真人真事

http://bbs.creaders.net/poem/bbsviewer.php?trd_id=1381853

看到快活兄的留言和《红绣鞋.狼月》,才知道冬儿也写过博文介绍了。

要求快活兄转告冬儿,别忘了诗坛。这么好的文章发的时候也加诗坛啊!

快活兄指令阿立来冬儿园子自己诚意。

必须的。

万维久违了。以后也没打算来。

今天特地拜访冬儿园子。

顺祝冬儿阖家新年鱼块!

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作者:体育老师 回复 体育老师 留言时间:2019-01-23 15:05:01

不知怎么,有一个”“字总是加不上。

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作者:体育老师 回复 体育老师 留言时间:2019-01-23 15:02:06

"俺和下姐们的芳华“

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作者:体育老师 回复 老冬儿 留言时间:2019-01-23 14:59:00

还未开博,但几乎每天都追着看各位博主的精采文章。你的文章看过多篇,走心,共鸣,文字美。

本人还未开博,但写过一篇万维征文“俺和下姐们的芳华”。正在考虑是否开个户头,冒两个泡个热闹。

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作者:老冬儿 回复 绿岛阳光 留言时间:2019-01-23 13:41:57

是啊,要不这事怎么会闹得惊天动地的呢,实在是难以置信!

我组里一位同事在我招他进来之前,也去这家公司面试了,人家嫌他毕业的学校是加州大学戴维斯分校(UC Davis),不够好,没有要他,有趣吧?

谢谢绿岛!

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作者:绿岛阳光 留言时间:2019-01-23 12:35:14

多谢冬儿介绍!在医疗技术严控和多方监督的美国出了如此骗局,真的出人意料之外呀。美女和大佬们强强联手,不怕没人上当哈哈

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作者:老冬儿 回复 体育老师 留言时间:2019-01-23 11:41:04

谢谢共鸣和鼓励!

想去你的博客,连接打不开。

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作者:体育老师 回复 老冬儿 留言时间:2019-01-23 10:28:18

咱们的文字里都带着走过的路,喝过的水,读过的书,受过的训练,

..........................

说得真好啊!

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作者:老冬儿 回复 一支笔 留言时间:2019-01-22 09:02:06

我也在微信上读到过这个故事,这些段子手太厉害了。谢谢一枝笔MM

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作者:老冬儿 回复 木秀于林 留言时间:2019-01-22 09:01:05

谢谢!还是喝茶吧,成都火锅太霸道啦。 :-)

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作者:一支笔 留言时间:2019-01-22 05:30:47

“不忘初心”说的好。也听过一个笑话,说一个人本想放飞鸽子,结果烤肉吃了。

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作者:木秀于林 回复 老冬儿 留言时间:2019-01-21 18:08:16

谢老冬儿吉言,和了满贯,请你吃霸道的成都火锅。

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作者:老冬儿 回复 木秀于林 留言时间:2019-01-21 11:46:37

谢谢!注意到您是新博主,欢迎开博,不被风摧。

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作者:老冬儿 回复 学渣无罪 留言时间:2019-01-21 11:45:05

谢谢支持,呵呵!

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作者:木秀于林 留言时间:2019-01-21 11:09:48

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作者:学渣无罪 留言时间:2019-01-21 00:57:02

写的不错支持一下

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作者:老冬儿 回复 幸福剧团 留言时间:2019-01-20 20:14:42

谢谢剧团老乡的共鸣,问好!

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作者:老冬儿 回复 阿妞不牛 留言时间:2019-01-20 20:13:00

阿妞好!你对“不忘初心”的诠释是另辟蹊径,精辟!俺来回读了好几遍,大赞!

谢谢阿妞!

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作者:幸福剧团 留言时间:2019-01-20 13:26:49

不得不感叹这世界真是饿死胆小的,撑死胆大的。

94

谢谢分享!

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作者:阿妞不牛 留言时间:2019-01-20 12:38:27

好书,好书评!

良知与法治何等重要!即使法制不能都建立在良知上,保护良知必须是法治的根基!法治无法令所有人都行善,但是最基本要不做恶!

这才叫“不忘初心”。

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