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美国大学的困境 2013-07-13 14:28:17

【教育学术(4)】

美国大学的困境


伍加,2013年7月13日,周六



当前,美国大学的困境表现在四个方面:(1)财政困境;(2)工会阻挠;(3)种族冲突;(4)校园安全。本文重点谈谈第一个困境,对其它三个方面简略带过,将来有时间再详述。


一. 财政困境


教育是软实力的重要组成部分。二十世纪五十年代,美国的高等教育飞速发展,为美国成为超级大国奠定了基础。对于大学来说,那段时间真是黄金时代。二战刚结束,百废待兴,人才奇缺,政府给高校的拨款多得用不完。以麻省理工学院为例,1951 年开始建立林肯实验室,后来变成庞大的军事科研机构 MITRE,国防部及空军的大量拨款源源不断,使一所当年名不见经传的技工学校摇身变成了当今的麻省理工--工程技术院校中的领头羊。充足的教育经费使高校蓬勃发展,为美国培养了大批精英人才和技术工人。在 2010 年秋季学期,美国共有 6742 所高等院校【1】,在校本科生人数有 1800 万,研究生人数将近 300 万,社区两年制学院的学生人数大约是 830 万。


可是,像五十年代那样的高校黄金时代一去不复返了。如今的美国高校财政拮据,困难重重。受到经济衰退的影响,自 2008 年以来美国政府对高等教育的财政拨款下降 25%。在 2012 财政年度的一年中,政府的拨款就下降了 7.6%,全美国有三分之一的州教育经费下降百分之十以上。以伍加所在的伊利诺伊州为例,2002 财年的教育经费是 24 亿美元,2013 财年的教育经费变成了近 20 亿美元,减少了 4.38 亿美元,即下降了 18.1%。在 2013 财政年度,我们学校的经费预算与上年相比砍掉了 6% 以上,许多老师退休后的教授位置无法招收新人替补,老旧的实验室设备无法更新,旅差费急剧减少,教授们牢骚满腹。与此同时,学生贷款的利率将要从 3.4% 涨到 6.8%,这对学生和家长来说真是雪上加霜。学费上涨,学生负担加重,家长和学生们都苦不堪言,怨声载道。


这也是实在没办法,羊毛总得出在羊身上。州政府降低拨款,教师工会又坚决抵制解雇教授,学校总要运作,经费危机最终还是转嫁到学生们的头上。于是不仅学费在增加,各种学杂费也在增加,有些科系的学杂费与课时学费不相上下,甚至有些专业的杂费比学费还高,航空飞行专业就是一个例子。要想成为合格的飞行员,拿到飞行执照,必须单独飞行至少 250 小时。要达到这个要求大约需要两年时间,每年的飞行费用就有五万美元。由于奥巴马政府实行财政紧缩政策,美国联邦航空管理局(FAA)要在全国关闭 149 个机场空中交通控制塔台,涉及到全国好几所大学的航空专业,我们学校的航空专业也在其内。关闭这些机场塔台意味着 FAA 不再支付塔台控制员的工资了,而我们的航空专业必须使用塔台来进行飞行训练,其结果必然是再次增加学生的飞行费。


有些学生需要打两份工、甚至三份工来维持生计并继续读书。以前的大学里学生多是富家子弟,衣食无忧,学费不愁,不需打工,专心学习。现在这样的“传统”学生人数在下降,而“非传统”学生人数在增加,学校里成年学生的比例越来越高,半工半读的学生占绝大多数。以前大学生是天之骄子,阳春白雪;现在高教普及,下里巴人都能入校读书,自然高校的文凭就越来越不值钱了。不过,高等教育不会完全垮掉,受教育仍然是人生增值的重要途径。根据【4】【5】的资料,学历学位对就业和工资收入影响很大,一般而言,学位越高,收入越多:


学历/学位

平均年工资

高中毕业生

$30,754

两年制大专生

$38,607

四年制大学

$54,412

研究生

$81,278


三十年前,将近三分之一的美国高中毕业生进入大学学习,现在是将近一半的美国高中生进入高等学府。由于美国东北部和中西部的高中生人数在下降,这两个地区的大学生人数也在下降。由于大学学费上涨,学生们纷纷转到社区学院选课,那里的学费低,内容简单,容易拿高分。这就造成美国高等学府学生人数下降的问题。伊利诺伊州教育部门规定,如果某个专业的学生在校生人数低于 25,每年毕业的人数低于 6,这个专业就被打入另册,亮起 “红灯”。如果这样的现象持续几年,这个专业就要被关闭。按这样的条件,我们学校有二十几个专业都要被关闭,其中包括俄语、采矿、特殊教育等专业。


现在增加国际学生是许多大学的生存之道。第一,国际学生的学费往往比本州学生的学费高一倍;第二,国际学生为校园增加多元文化的气氛;第三,国际学生的消费能刺激本地的经济发展。去年美国大学共有 764,495 名国际学生,来自中国的学生人数名列前茅,成千上万的中国高中生和大学生为美国的高等院校提供生源。据中国教育部的资料,今年将有二十万高中毕业生出国留学。统计部门有资料显示,国际学生为美国的经济贡献了 218 亿美元的消费,成为帮助美国经济复苏的一支力量。2010-2011 学年招收最多国际学生的前十名美国大学是:



大学名字

国际学生人数

1

南加利福尼亚大学

8,615

2

伊利诺大学,厄巴纳-香槟校园

7,991

3

纽约大学

7,988

4

普渡大学主校园

7,562

5

哥伦比亚大学

7,297

6

加州大学洛杉矶分校

6,249

7

俄亥俄州立大学主校园

6,082

8

密西根大学安阿宝校园

5,995

9

密西根州立大学

5,748

10

哈佛大学

5,594



. 工会阻挠


两年前我们学校的教师工会组织全校罢课一天,老师带领学生在校园游行示威,在伊利诺伊州高等教育部门引起轰动,全国性的教育媒体也有跟踪报道。这件事所造成的校方与教师工会的对立,以及由此引发的负面影响至今远未消弭,成为横亘在校方管理层和教师队伍之间的一条鸿沟。


工会的建立应该说是社会的一种进步,工会能够制约资方滥用权力,防止工作条件恶化,保障劳方的利益等等。但是,任何事物都有利和弊这两极;均衡则互利,物极则必反。我们学校有已获永久教职或即将获得永久教职的教师工会,有非永久性教职的教师工会,有行政职员工会,还有研究生工会。其中教师工会的头头们和校长、副校长严重对立,极大地影响了学校的快速发展。举一个简单的例子,校方希望每门课的教学大纲(syllabus)在学期开始之前公布在网上,在大多数学校这是理所当然的事情。这样做方便学生选课,方便管理,有利于提高教学质量。可是教师工会坚决抵制,理由是教学大纲是教师本人的知识财产(intellectual property),校方无权强制老师们把私人知识财产在网上公开。还有的工会代表说怎样写教学大纲是老师的学术自由,校方不能干涉。结果只有 80% 左右的老师自愿把自己的教学大纲放到网上,20% 的人拒绝按校方要求去做,这件事最后就不了了之。连把各门课的教学大纲放在网上这样一个很简单的事情都无法完满实现,其它的改进措施就可想而知。受到工会的保护,有些教师似乎有恃无恐,对学生的需求漠然冷对,对教学科研工作并不尽职尽责。


这方面的故事很多,将来有机会时再补充。


三. 种族冲突


美国是个多种族国家,各个种族之间的关系在过去的几十年之间有很大改善,但是种族平等、亲密融合的道路还很长。大学是国家社会的一部分,这样的种族关系现状自然在高等院校的校园里有所反映。比如有的专业拥有清一色的某个人种的学生,有些就业单位只招收某个人种的学生。这个话题在美国很敏感,容易引起“政治不正确”的错误,我在此点到为止,不多赘述。下面只举一个简单的例子,说明种族的成见有多大。


有一个学生社团在学校的报纸上发表文章谴责校方不注意雇用少数民族教师,以下是他们的论点和论据:


我们学校有 4275 名全职职员,其中 1028 人是全职教师。可是我们只有 295 名黑人全职职员以及 81 名黑人全职教师。注意在全校 12799 名学生中有 3684 名黑人学生,这样的比例太不合理啦!我们强烈要求雇用更多的黑人教师!


让我们来分析一下他们的论据:全校每个学生所拥有的教师平均数是 8% (1028 / 12799 = 8%),而黑人学生所拥有的黑人教师数平均是 2.2% (81 / 3684 = 2.2%),低于平均拥有教师数 8% - 2.2% = 5.8%,因此他们要求校方多雇用黑人教师。


持这种观点的人忽略了这样的事实,黑人学生并不是只选黑人教师的课程,黑人教师也并非只教黑人学生。如果一味强调黑人学生更愿意选黑人教师的课因而必须多雇用黑人教师,那不是说黑人和白人分校学习更好吗?以种族主义的方式提出解决种族主义问题的方案很难让人信服。


四. 校园安全


去年有两次校园紧急疏散,起因是有人声称在学生宿舍楼里放置了定时炸弹。FBI 的拆弹专家以及当地警察如临大敌,机器人和警犬都用上了,最后证明这两次都是虚惊一场。


最近伊利诺伊州通过法律允许 21 周岁以上的成年人在公共场合携带枪支。尽管目前本州的大学校园不允许学生携带枪支,但是发展趋势不容乐观。两年前只有一个州允许在大学里携带枪支,现在已经有五个州有类似的法律;仅在 2011-2012 这一年间,美国的立法议员们就提交了至少 34 项提案,建议在校园里允许持枪。总体上美国对于同性恋、同性婚姻、吸毒、枪支等等都是越来越宽松,越来越放任。保不准哪一天学生就会把手枪带到教室里,带到球场上,带到图书馆,带进实验室。到了那时,我就只好选择远程授课了。即使学生在课堂上突然拔枪射击,大不了把他面前的电脑打坏,那子弹总不会通过互联网射过来吧?


参考文献:

【1】Institute of Education Sciences, National Center for Education Statistics, http://nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=84.

【2】Chronicle of Higher Education, http://chronicle.com/section/Home/5.

【3】Illinous Board of Higher Education (IBHE), http://www.ibhe.org/.

【4】NationalCenter for Higher Education Management Systems, http://www.nchems.org/.

【5】SHEEO, State Higher Education Executive Officers Association, http://www.sheeo.org/.



伍加,2013年7月13日,周六


http://blog.creaders.net/invictus/


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文章评论
作者:Johnny Walker 留言时间:2013-07-14 18:18:30
完全同意博主的话。美国大学走下坡路,工会和“种族主义的极端反对者”功不可没。
回复 | 0
作者:时光倒影 留言时间:2013-07-14 17:39:17
美国大学的运作跟其它的business来说是一回事,要生存发展,面临竞争和市场。,本科生无非是一些基础的教育,但精英由此而脱颖而出。
大学教育是必须的,回头看,虽然所学的东西基本上还给老师了,可那种校园里的种种熏陶,令眼界开阔终生难忘。
美国大学的校园都很个性化和特色,还有地标性建筑。每到一处旅游,顺便逛逛当地的名校很有意思。
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作者:伍加 留言时间:2013-07-14 16:06:10
枫苑梦客:
您说得很有道理,少而精,多则滥。培养海外学生不能只算经济账,这是保持美国软实力的战略性措施。

说两句 及 Pearl:
对工会的作用和利弊需要重新审视。

喀什:
这是新的角度,哈哈。。。

欧阳锋:
对高校中的永久教职问题有许多争论,越来越多的私立大学朝着取消永久教职的方向发展;但是公立大学的改变步伐就很慢。这个问题牵涉方方面面的问题,需要多方面的专家参与讨论。

别煮啦:
“出来久了,对以前所向往的自由有了更具体的了解,胆子也变小了许多。”其实这正是更成熟的表现。
完全赞成您关于科研是长线投资的观点。遗憾的是,政府高官中很少有像您这样有远见卓识的领袖型人才,而我们这些山野村夫虽然很有洞见,可惜人微言轻,观点很难受到重视。

昭君:
真让您说对了,我真是觉得“这个move”有点“worst timing”。除了当地经济发展、教学科研经费紧缺的问题之外,我对“Southern Hospitality” 非常留恋。
伊利诺伊州糟糕的退休制度令人失望,原来没有认真研究这方面的问题,总觉得那是很遥远的事。现在发现必须牢记老祖宗的话,凡事预则立,不预则废。
对于工会的事,你说得对,因为乔治亚州没有工会,初到伊州,看到工会如此厉害,确实感到新奇。

乡华:
说得很好。

祝各位夏天愉快!
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作者:乡华 留言时间:2013-07-14 12:26:08
大学是社会的缩影。

这个社会谁也不想为美国提高国际竞争力付出必要的代价,那就只好大家一起烂下去了。
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作者:昭君 留言时间:2013-07-14 07:33:12
好文, 非常翔实的资料,总结的也非常全面。去年你从 Georgia 搬到伊州,我就开玩笑说你这个move可是“worst timing”,呵呵,现在是不是有这种感觉?

另外还有一个会加重大学(尤其是州立大学)财政困境的factor,就是政府将员工退休金的负担转嫁到学校身上,这个在伊州已经在开始讨论了。伍加一定知道,伊州目前的state workers and teachers (including state university employees) 退休金缺口已经高达$100B,而且“入不敷出”的状况已经持续了很长时间,州长从
一上任起就信誓旦旦要改革退休计划,但除了去年推出的一个减少退休人员医疗保险福利(以前是一分钱不用交,现在好像每年要交几千)和增加新雇的员工的 contribution rate和提高退休年龄以外,其他的改革遇到重重阻挠,至今没有进展。现在讨论的一个方案,就是除了提高员工自己的contribution rate(比如从现在的8%增加到10%),还要将
以前完全由政府负担的8% matching contribution 转一部分由学校负担(具体多少百分比我忘记了,好像有几个不同的方案)。这势必增加学校的财政负担,但不这样做又没有办法,总不能看着这个窟窿越来越大吧。

关于工会阻挠,伍加以前所在的 Georgia 是 right to work state,恐怕对工会的“力量”没有太多的认识,呵呵。
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作者:别煮啦 留言时间:2013-07-14 05:47:57
不愧是伍教授,您的文章读起来有文献的感觉,清晰严谨,只是到了最后一句才看见了熟悉的调聊,‘那子弹总不会通过互联网射过来吧?’ 别说,我倒真有这种感觉,不一定是子弹,也许是间接的射线,微博。出来久了,对以前所向往的自由有了更具体的了解,胆子也变小了许多。

其实人才培养科研投资应该是属于长线投资,特别是科研,对经济发展所起的推动作用可能是级数倍的。因为暂时困难就缩减科研经费,如此短视,不担的政府,其周期性危机就不可避免了。
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作者:欧阳峰 留言时间:2013-07-14 05:14:59
谢谢伍老师内行的介绍。前一段时间读了Faculty Lounge,其中对永久职位制度猛烈攻击,也提到不少工会的问题。我想,谈高校危机或改革恐怕离不开永久职位的问题。也希望听到伍老师在这个问题上的高见。
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作者:mgmt 留言时间:2013-07-14 02:44:00
“注意在全校 12799 名学生中有 3684 名黑人学生,这样的比例太不合理啦!” 哈哈,黑人学生招得太多了。
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作者:pearl 留言时间:2013-07-13 21:01:44
伍教授好。首先对你即使行博文也加出处的严谨治学态度表示赞赏。

说一说工会。如你所言,原来工会是社会进步的一只力量,现在已经堕落到阻挠社会前进一个巨大因素,尤其在教育界。比尔盖茨前两年花那么大的力量和投入他基金会的大量资金进行教育改革的实验,但是进展不大。主要因素就是工会。
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作者:说两句 留言时间:2013-07-13 19:13:19
美国工会现在导致GM等工厂差点,或关门,学校教师质量下降已是不争的事实。
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作者:枫苑梦客 留言时间:2013-07-13 15:38:33
美国大学教育发达是公认的事实,但大学可能太多了,水平参差不齐,不再是精英教育,而成了普及教育。很多大学为解决教育经费不足问题,纷纷把目光转向海外学生,我认为是一个正确方向。把美国变成一个世界高等教育基地也是件好事。
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