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感恩节历史:危机,悔改与庆祝 2014-11-27 09:58:04

感恩节是英裔美国人文明中两个悠久传统的结合:喜乐的丰收节日,以及在民族遭遇危机时宣布用一天时间祷告和感恩。

现在美国感恩节的起源,至少在属灵和情感上,一直可以追溯到美国历史的发端,来自普利茅斯的移民者,他们1621年在马萨诸塞州为感恩和丰收而庆祝。

十六世纪末十七世纪初,英国正在进行宗教改革运动。英国国王英王詹姆士一世独尊国教,大肆打压其他的宗教。信奉加尔文教,不满国教的清教徒不堪残酷的迫害,最终选择了出走。他们要寻找一个信仰自由的国度,维持按着自己所选择的方式来敬拜上帝。哥伦布发现的“新大陆”——美洲成为他们的首先目标。因为那里不但有辽阔的土地、丰富的物产,而且还是没有开发的处女地,可以让他们远离国王的压迫和统治。

这些英国清教徒于162096日离开英国的普利茅斯,寻找新大陆。清教徒领袖布雷德福召集了102名同伴,登上了名为“五月花号”的木制帆船,开始了他们的寻梦之旅。“五月花号”原本是一艘小渔船,重180吨,长90英尺。此时是一年最不适合航行的季节,海上狂风巨浪。凭着他们的信仰和勇气,在海上颠簸了两个月之久,终于看见了陆地的轮廓。真可谓是一次冒险的旅行。在航海的途中仅有一人不幸死亡,但诞生了一个新生儿,这就使得到达美洲的人数仍然是102人。

经历了千辛万苦,他们最终到达了目的地,但是他们并没有急着下船。而是在船上开了一个集体会议,探讨他们心中设想的新世界的统治秩序。船上51年成年男子经过激烈的讨论,最后起草和签署了一份公约——《五月花号公约》。

《五月花号公约》内容:为了上帝的荣耀和基督教的进步,我们这些在此签名的人扬帆出海,并即将在这块土地上开拓我们的家园。我们在上帝面前庄严签约,自愿结为民众自治团体,为了使上述目的得以顺利进行、维持和发展,亦为将来能随时制定和实施有益于本殖民地的总体利益的公正法律、法规、条令、宪章和公职等,我们全体保证遵守与服从。

他们在马萨诸塞的普利茅斯登陆上岸,从此定居了下来。但是第一个冬天对他们来说并不好过。由于食物不足、天气寒冷、传染病肆虐和过度劳累,一个冬天过后,只有50人幸存。

第二年春天到来时,当地印第安部落酋长马萨索德带领心地善良的印第安人,给他们送来很多生活的必需品。还特地派人教他们如何狩猎、捕鱼、耕种玉米、南瓜及饲养火鸡。在印第安人的帮助下,这一年秋天,他们获得了大丰收。

首任总督威廉·布莱德福为此建议设立一个节日,庆祝丰收,感谢上帝的恩赐。同时,还想借此节日加强白人与印第安人的和睦关系。

162111月下旬的星期四,清教徒们和马萨索德带来的90名印第安人欢聚一堂,庆祝美国历史上第一个感恩节。男性清教徒外出打猎、捕捉火鸡,女人们则在家里用玉米、南瓜、红薯和果子等做成美味佳肴。应邀前来的印第安人带来了五只鹿作为礼物。就这样,白人和印第安人围着篝火,边吃边聊,还载歌载舞,还有摔跤、赛跑、射箭等活动,整个庆祝活动持续了三天。

1777年,美国独立战争期间,这个前一年才刚刚宣告独立的新国家,宣布庆祝第一次“官方”的全国性感恩节。178910月,建立不久的新联邦政府的首脑乔治·华盛顿总统,宣布感恩节这天是为了感谢“那位伟大荣耀者,神是过去,现在并将来恩赐的创始者……”1789113日,乔治·华盛顿首次发表总统感恩宣言,他当时交予他副官的致辞包括:

鉴于万国万邦都要承认全能上帝的旨意,遵守他的意愿,对他赐予的福祉心怀感激,并谦卑地祈求他的护庇和恩宠……。鉴于美国国会参众两院的联合请求,我向美国民众推立一天作为公共的感恩祷告日,以感恩之心答谢全能上帝众多而又显著的给予,特赐众人和平良机,建立政府,得享平安幸福。

……我们联合起来向祂表达我们的真诚和谦卑,感谢祂仁慈的关爱和在我们还没有成为一个国家之前对我们的保护。感谢祂的旨意和各样显著的怜悯在战争后期的进程和结果中有利的介入;感谢现今极大程度上的安宁、联合,并我们已经享受到的充足。感谢我们能以和平、理性的方式来建立政府宪法,为了我们的安康和福祉,特别是我们国家最近制定的能使我们受到祝福的公民和宗教信仰自由,以及我们获取、传播有用知识的方法;总之,感谢祂乐意赐予我们的一切。

并且我们可以以最谦卑的心态团结起来,向万国统治者伟大的主祷告恳求,祈求祂赦免我们国家的过犯,为了使我们所有人,无论在公共还是私人的位置上,正确并及时地履行我们各自相关的职责;使我们国家政府能够依靠现有的智慧和正义不断地为所有人带来祝福,谨慎并忠诚地实施遵行宪法,保护、引导所有的君王和国家(特别是向我们显出好意的),并赐给他们良好的政府,和平与和谐;促进知识并实践真正的信仰和美德,在他们和我们中间添加技术;并且普遍地赐福予全人类生活的繁荣。

亚伯拉罕·林肯是和感恩节密切相关的第二位总统。内战发生前的30年间,民众多次呼吁希望定一个全国性的感恩节。林肯总统在1863年宣布了庆祝全国性的感恩节,这是在内战最黑暗的日子,就在葛底斯堡战役之后不久。在那几天前,他去了令人难以忘怀、战痕累累的葛底斯堡战场,在那里发表了经久不衰的葛底斯堡演说。之后,林肯总统向美国发出同样的呼吁:承认美国的祝福来自于上帝,“耶和华应该按照我们的罪,忿怒地来处罚我们,然而祂给了我们怜悯。”林肯总统再次呼吁这个国家,要感恩并且悔改:“我建议他们应当向神献上赞美,因着他奇妙的拯救和祝福。他们做了,谦卑地为我们国家的堕落和悖逆而悔改……并且热诚地恳求神全能的双手来医治我们国家的伤痛,尽快地恢复这个国家,并和神创造的目的一致,享受和平、和睦、宁静和合一。”

1941年,当二战的阴霾笼罩这片土地时,国会永远地把感恩节定在了十一月的第4个星期四,作为一个全国性的假日。

感恩节已经成为了美国的故事,从清教徒先祖们到现在。很明显,即使在最黑暗的日子,在独立战争、内战和漫长的世界大战期间,美国人还是感到有需要停下来,感谢他们的神赐下的祝福,祈求祂的保护,看顾他们的国家。环顾四周,大多数美国人,至少那些虔诚的人,都明白,神已经以无与伦比且显然的方式祝福了他们的国家。并且,请记住,祝福之所以是“祝福”,是由于它们是无法靠自己挣得的,也是不配得的。

圣经说:“要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”当你开始感谢神赐给你生命中的祝福时,神会不断让你想起新的祝福,你会发现生活中有太多事情可以感恩,超过你的想象。当你顺从神的话时,神会为你造一颗更加感恩的心,是满足和平安的心。

这个感恩节,愿神的平安与你同在。愿神祝福你!


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