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奥巴马:美国的戈尔巴乔夫? 2009-05-31 07:19:42

去年总统竞选白热化的时候,共和党阵营抛出了“奥巴马是社会主义者”的杀手谏。虽然美国人一向视“社会主义”和“共产主义”为洪水猛兽,在一般情况下共和党的这一招足以使对手在选民心中的形象一落千丈,但无奈当时正处在前所未有的金融危机的风口浪尖之下,民众更关心的,是两个候选人谁更有可能大刀阔斧在政治和经济上进行改革,带领他们走出当前的危机,管他社会主义还是共产主义呢,先顾眼前再说。结果老马落败,小奥胜出。我想大家回头看这个历史性的选举过程和结局,应该会得出奥巴马是“在合适的时间出现在合适的场合”,或者说是“天时,地利,人和”的最佳注释。

 

本文无意探讨这场选举的背景和意义,而是想从奥巴马上任快半年以来的一些作为,讨论一下这个问题:奥巴马的“改变”,改变的究竟是什么?他会改变美国的资本主义根基,而成为美国的戈尔巴乔夫吗?

 

奥上任后的“三把火”,无一例外全部对准金融和银行界。首先是敦促在他上任之前就已经被国会通过的“问题资产救助计划”(TARP)马上执行,甩出七千亿美元中的前一半用于购买或者担保各大银行的所谓“问题资产”;然后出台规定接受TARP 资金的银行和金融机构不得向高级管理人员发放奖金(当然后来AIG 等机构照发不误因此惹得小奥大动干戈,斥为“无耻”);接下来,财长盖次纳宣布了使用TARP 后半部分资金的具体方案,包括建立一个“官方民间投资项目”来直接购买问题银行的“有毒资产”,并宣称将对银行界进行严格的管理和监督。后者的一个具体措施就是对十九个最大的银行进行“压力测试”,以便确知它们是否有足够的资金来对付可能持续的经济衰退。

众所周知,美国政府一向自认是纯资本主义的领头羊,对于中国政府干预股市,欧洲国家对银行等支柱产业实行国有化一向意见多多,认为不符合“大市场,小政府”的自由市场基本原则。可是,小奥政府几个月来的种种举措,比起欧洲国家的“社会主义”,实在是有过之而无不及。尽管他们一再强调,政府无意成为银行的股东,但实际的结果是政府(以及纳税人)成了接受TARP 资金的各大银行的股东之一;对于个别问题最大的银行,比如AIG 政府的控股达到了79.9% 但有意思的是,一方面政府忙不跌地要把大把的银子给这些问题银行,一方面这些银行却不领情,有点办法就嚷嚷着要提前还款. 这就有点奇怪了 -- 白得的钱,干吗不要还往外推呢?原来,这些银行家们害怕的是,“拿人家的钱手软,吃人家的嘴软”!接受了TARP 就得听从政府的号令,本来是自己内部可以决定的事情,比如发多少奖金啦,雇谁做CEO 啦,政府都有发言权,甚至可以硬性规定或者干脆“请”你走路! 这在资本主义的前沿阵地花儿街,可是前所未有的事情,因此大家都希望能够“解脱”这个送上来的“救援”。

怎么解脱呢?需要“救助”的原因是因为问题资产太多,资产负债表失去平衡。用现在的流行语言来说,就是“差钱”,而且是差很多很多的钱!那政府给的不想要,还有什么地方能够很快得到巨额资金呢?很简单,股市啊!大家应该记得,三月初美股跌到一年半以前高点的一半市值,像花旗银行之类昔日价值几十美元一股的“优质股”,竟然一落千丈,跌到差不多一块钱一股。这些银行“差”钱的程度可见一斑。不过,花儿街到底是老谋深算,近两个月来和政府联手,通过玩弄那些“比预期好”或者“不那么坏”的盈利报告,以及那个闹的沸沸扬扬的“压力测试”,各大银行在股市捞足了资金;等到压力测试结果出来,所差的钱已经几乎和股价镳升后融到的资金相差无几,摇身一变,“不差钱”了!道琼指数从三月初的6500 一路升到8500,一时间,好像两个月前还在风雨飘摇,马上就要”坠如深渊“(股神巴非特语)的美国经济,一下子歌舞升平,对房屋销售积压,失业率攀升,GDP 负增长这些接二连三的坏消息都视若不见。不能不叫人感叹,这个双簧演的可真叫绝,将来一定会成为财经史上的经典案例。要说美国政府不干预市场,我是绝对不相信的,只不过,他们做的很巧妙,忽悠得很高明而已。

这场经济危机当然不会只限于金融业。事实上,从去年底开始,花儿街的危机就已经影响到了所谓的Main Street。通用汽车公司,这个美国企业的象征,多年财富500 强第一的巨擎,面对因信用流通冻结而日益暗淡的汽车销售前景,以及自身高昂的成本,缺乏竞争力的产品,低效率的内部结构,以及高昂的健康保险,退休金负担等 原因,不堪重负,不断向政府请求“救赎”。奥巴马当然知道GM 在美国社会举足轻重的地位,实质的也好,象征意义上也好,这个“八百磅的大猩猩”倒不得!于是,小奥施展压力,以GM 总裁 Wagner 下台为条件,同意继续向GM 给予无偿援助。联邦政府直接干预私营公司的管理人员任命,这可能是前所未有的。其实,瓦氏上任两年之间,采取了很多大刀阔斧的改革措施,GM 2006年的绩效比2005 年提高了很多,但GM 的问题是几十年积压下来的,不是一下子就能解决的,而瓦氏这回的确是当了一个替罪羊。即便这样,还是保不住最终走向破产保护的结局。当然联邦政府既然援助了一次,就肯定有第二,第三次,五百亿,三百亿,good money after bad,最后的结果是,政府(以及纳税人)将在改建后的GM 占据70% 或者更多的股份!人们戏称GM 的名字取得好,以前是Generous Motors (指它给予员工的慷慨的各种退休金和保险待遇), 现在是 Government Motors!如果这最后成为现实,奥巴马当然又开了历史的先例。

说起汽车工业的员工待遇,这里不能不说点题外话,提一下工会的角色。UAW 可能是美国最有势力的工会了,由于历史的原因,美国三大汽车公司都给予工会员工极为优越的福利(称为legacy ),而且这些福利条款一旦写入合同,是很难改变的,除非重新谈判,或者公司倒闭。但因为工会的势力和影响,每次重新谈判合同的时候,结果往往是汽车公司让步,工会得到他们想要的条件。可是,要知道,这些福利条款最初进入合同的时候,美国的医疗费用还很低,而时间过去了二三十年,医疗费用早已不知上涨了多少倍,再要维持当初看来很合理的福利,真是很勉为其难的。据估计,分摊到GM 每辆北美制造的汽车上的福利费用至少是两千美元!而它的竞争对手本田,丰田,和欧洲车厂,因为没有这些负担,在价格上的竞争力当然大大超过GM ,克来斯勒和福特。这也是美国三大车厂近年来在北美市场节节败退的主要愿意之一。我并不反对给予员工好的福利,毕竟我自己也是一个打工的,但工会都应该知道“与时俱进”这个道理。时代不同了,靠能够拧几个螺丝就能舒舒服服地过上“中产阶级”的生活((申明一下,这里无意贬低体力工作者的价值,我也知道现在的汽车工人需要的不仅是会拧螺丝,但毕竟是一个对于教育水平和专业知识的要求不高的工作),而且退休后的保障比大多数靠 401 K 的退休人员很多的日子应该是过去时了,但工会不这样认为,还在一次次的谈判中坚持不让步。结果呢,现在大家成了一根绳上的蚂蚱。GM 真要申请破产保护,成千上万的工人都会丢掉饭碗,到那时,恐怕后悔都来不及了吧。

说了这么多,奥巴马是不是社会主义者,也许并不明了,但他推行的这些政策,很多都是深得社会主义的精髓!除了前面说到的政府干预市场以外,奥巴马还出台了很多旨在刺激消费和市场活力的政策,且不说这些动辄以 trillion 计的刺激计划将会给我们的子孙后代带来什么样的长远负担,只说目前的效应,恐怕也只是起到了鼓励部分消费者不负责任的行为,而间接惩罚那些奉公守法,量力而行的“良民”的反作用。就拿他推行的帮助房屋止赎申请者的项目来说吧 -- 你必须要两个月以上付不出贷款,才能“够格”申请对你的贷款条款加以修改,以把它们变得“affordable”;这样的政策的结果当然是让那些贷款超出自己承受能力的家庭得到更好的贷款条件;而如果你每个月老老实实交贷款,保持良好的信用,对不起,什么好处都没有!同样的情况对前一阵出台的信用卡改革条例也适用 - 如果你付不起月费,或者付款滞后,银行不能对你追讨,也不能追加迟付费,甚至还会给你降低借款利息的“待遇”!而如果你每月按时付完帐上的余额,对不起,不但你得不到任何优惠,银行甚至会认为在你身上无利可图(因为不能在你身上得到借款利息支付),而干脆不给你任何信用!这不是鼓励不负责任的行为吗?当然,这其实没有什么让人惊讶的,因为民主党的一贯理念,就是“杀富济贫”,通过对财富的再分配来达到他们理想中的社会平等。这本身并没有错,但如果考虑到在很多情况下为这种不公平的政策”买单”的,其实并不是真正的“富有阶层”,而是那些像我们一样兢兢业业的所谓“中产阶级”。真正的富有阶层通过各种特殊利益交换得到种种优惠待遇(比如有不少年收入超过千万的富人,通过各种各样的减税条款,最后的实际交税额只是收入的15%),而占据社会大多数的“中流砥柱”们,则成了最后的bag holder。如果奥巴马真的alienate 这个阶层,那他四年后想要再当选恐怕会很难。

小奥面临的还有更头痛的问题 -- 比如如何改革崩溃的医疗保险体系,2020 年就要透支的社会安全保险金系统,以及以加州为首的州政府要联邦政府“救赎”的要求。。。对这些问题如何解决,会对今后美国社会的走向有决定性的影响。当然了,说到底,社会主义只是一个标签,谁都不会否认,今天,“社会主义”的中国搞的很多东西,可能比正牌的资本主义国家还要资本主义一样。老马不是早就预见过吗,人类社会最终将走向大同,这个“大同”也许在一定意义上就是社会主义和资本主义的“趋同”,欧洲很多国家实行的“国家社会主义”也许是一个模式。但问题是,这些“改变”是否真的能够被美国人民所接受呢?奥巴马的“社会主义”改革,还能够进行多久呢?

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文章评论
作者:24net 留言时间:2009-06-21 04:16:48
完全同意,我们这一代对社会主义的体验可谓太深刻了。资本主义有毛病,但社会主义害死人。海外的中产华人是不会认同奥巴马的社会主义大政府政策的,这不是危害子孙造孽么!
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作者:蔡阿姨 留言时间:2009-06-01 16:33:11
大学同学给他的外号,说是心理催肥.我妈也一再告诫我不许人前人后说他不胖.结果他还是几十年如一日.
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作者:昭君 留言时间:2009-06-01 15:15:52
蔡阿姨:

嗯?大胖子是谁啊?没想出来:)。
是哦,老公就是这样说我的呀,整个一个张爱玲的红玫瑰白玫瑰么。他还有一个精彩的比喻,说我就像个小孩子背着一个罐子,不小心罐子摔破了,我呢,不是转过身来向前看,而是徒劳无功地在那里想把那些碎片捡起来。。。 当然这些现在说起来都觉得好笑,不过身在其中的时候是很痛苦很黑暗的。

谢谢你的“广告”!我会试试的。正好有个朋友想试试非西药的治疗方法,我也可以把这个信息给她。

飞云:
社会主义“害死人”,只有在这种制度下生活过的人才有真切的体会!
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作者:飞云 留言时间:2009-06-01 14:38:05
资本主义有毛病,但社会主义害死人啊。
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作者:蔡阿姨 留言时间:2009-06-01 14:00:59
大胖子老问我,昭君回去后还写吗? 我们都在牵挂你们的.现在看来,你真正回来了.
其实人们总是怀念得不到的东西,并把它越想越美,其实真实并没有那么好.你离开加州,反而把他越想越好,其实不然.

做个广告吧,你如果想停药,可以吃一点中国的乌灵胶囊;http://zhidao.baidu.com/question/2778055.html?fr=qrl

是我一发小的妈妈的科研成果.然后又包给我另一上医毕业的同学推销.
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作者:昭君 留言时间:2009-06-01 06:27:27
草儿:
是啊,这些政策会对美国社会有长期深远的影响。现在下结论当然是为时过早,只是我是觉得他有很多地方是操之过急了。

海风:
谢谢。这个“游戏”能玩多久还真难讲:)。股市一般来讲会超前于实体经济进入复苏,因为它看重的是未来的走势,所以也可以 说反映了大家对经济复苏开始的期望和信心。当然很多公司的股价在前段时间跌得离谱,所以也有上涨的空间,加上不少投资者担心错过了这趟车,所以忙不跌地跟进,这些都使得这几个月的股市走势非同寻常,不可以常理来论。

我是真心希望经济快点好起来,大家安居乐业,不会每天担心这担心那的:)。

天地:
戈尔巴乔夫只是一个类比,算是“标题党”吧,呵呵。同意你对意识形态和经济实力的作用的看法,我在最后一段的观点其实就是这个意思 -- 奥巴马竞选的时候就有人说他太 pragmatic - 这个词常被用来表达贬义,但实际上有点“白猫黑猫”的精髓。

美国不可能像前苏联那样土崩瓦解,但我还是很担心奥推出的这些drastic changes是否会起到“矫枉过正”的作用。

小U:
看到你在椰子那里对移民问题的观点,非常赞同。其实加州目前的很多问题,也跟它的“社会主义”福利制度很有关系,加上从来不知道“未雨绸缪”,现在一旦政府收入受到房价贬值,企业个人收入税大降两面夹攻,真的成了“perfect storm"。
不过我不相信奥巴马会真的“bail out" 加州,因为这样的话,将改变联邦政府和州政府之间的关系,影响太大,而且开了这个先例,可就成了无底洞了。

QQ:

谢谢!我会加油的:)。
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作者:虔谦 留言时间:2009-05-31 22:14:22
昭君好样的,加油,认识你真好!谢谢你!
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作者:新天地 留言时间:2009-05-31 22:08:37
当今世界,经济基础是第一位的,意识形态不再是大问题了,不管姓资还是姓社,有钱就行。

美国不可能沦落到前苏联的境地,奥巴马也不会是戈尔巴乔夫。

谢昭君的系统阐述!
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作者:usagi 留言时间:2009-05-31 21:24:24
几个州政府的破产前景,估计跟美国的非法移民有很大的关系。
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作者:海风阵阵 留言时间:2009-05-31 18:04:06
昭君, 写得真好.
难怪我觉得很困扰, 经济这么差, 可股市却噌噌往上窜.不知道这个游戏这样玩下去, 会有何结局.
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作者:无根草 留言时间:2009-05-31 08:48:54
昭君,
真高兴你回来以后我们又可以看到这么有见地的文章了!
小奥上台还不到半年,他的很多决定已经是影响深远了。我想到了明年这个时候,小奥做的是好是坏应该就很明显了。
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